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홍준표 오직 기댈 언덕은 2030세대, 대선 뒤 세력재편 보며 ‘와신상담’
류근영 기자  rky@businesspost.co.kr  |  2021-11-28 06:00:00
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홍준표 국민의힘 의원이 청년들과 소통을 늘리며 대통령선거 뒤 정치행보를 위한 밑자락을 깔고 있다.

당내 조직력이 약하다는 점이 약점으로 꼽히는 만큼 이를 상쇄하기 위해 2030세대의 폭넓은 지지기반을 정치적 자산으로 만들어가고 있다는 분석이 힘을 얻는다.
 
▲ 홍준표 국민의힘 의원.

28일 홍 의원의 온라인 청년 플랫폼 ‘청년의꿈’에는 홍 의원과 청년들이 주고받은 문답들이 계속 쏟아져 나오고 있다.

청년의꿈은 청년들의 반응을 많이 끌어내고 있다. 홍 의원은 23일 사회관계망서비스(SNS)에서 “청년의꿈 개설 10일 만에 2천만 페이지뷰를 돌파했다”고 알렸다.

홍 의원은 청년의꿈을 통한 소통 과정에서 실제로 청년들의 의견을 경청해 의사를 결정하는 모습도 보여줬다. 그는 애초 고향 사람인 전두환씨를 조문하려 했다가 이를 만류하는 청년 의견이 많다는 이유로 조문을 하지 않기로 했다.

홍 의원은 청년의꿈의 ‘홍문청답’ 카테고리에서 “조문을 가려고 했는데 절대적으로 반대의견이 많다. 그 의견을 받아들이겠다”며 “그래도 고인의 명복은 빌어야하지 않겠느냐”고 물었다. 홍문청답은 홍 의원이 청년들에게 질문을 하면 그와 관련해 청년들이 답글을 다는 곳이다.

청년의꿈에는 홍문청답과 반대로 청년들이 질문하고 홍 의원이 대답을 하는 ‘청문홍답’도 마련돼 있다.

홍 의원은 청문홍답에서 한 청년으로부터 ‘미국 조 바이든 대통령도 나이 80에 대통령하는데 홍 의원도 대선에 또 나올 수 있지 않느냐’는 질문을 받자 “나이는 숫자에 불과하다”고 대답하며 대선 재도전 의지도 내비쳤다.

청문홍답에는 탕수육에 소스를 부어 먹느냐, 소스에 탕수육을 찍어 먹느냐는 질문도 있다. 홍 의원은 “부어 먹는다”고 대답했다.

정치권에서는 이런 홍 의원의 소통 활동을 놓고 대선 이후의 다음 단계를 염두에 둔 정치행보란 의견이 많다.

대선이 끝나면 자연스럽게 보수야권의 세력재편이 이뤄지게 된다.

국민의힘이 정권교체에 성공한다면 윤석열 후보 선대위에서 주축이 됐던 인물들을 중심으로 ‘윤석열계’가 신주류로 떠오를 것으로 보인다. 정권교체에 실패하더라도 윤석열계는 야권 내 주도권 싸움에서 세력화할 공산이 크다.

홍 의원도 윤 후보 쪽과 어떤 형태로든 관계설정을 해야 하지만 현재로서는 거리두기 기조가 대선 이후까지 이어질 것으로 보는 시선이 많다. 윤 후보의 대선 도전이 성공하든 실패하든 홍 의원은 당내 비주류로 남게 될 가능성이 높아 보인다.

하지만 주류와 거리를 두는 비주류 정치는 집권여당에서나 야당에서나 고달픈 길이다.

2007년 한나라당 대선 경선에서 이명박 전 대통령에게 밀렸던 박근혜 전 대통령은 이 전 대통령 집권 뒤 한동안 가시밭길을 걸어야 했다. 친박근혜계가 이른바 ‘공천학살’을 당했고 그 일부는 탈당해 친박을 기치로 든 정당을 창당하는 등 보수여권의 외곽을 맴돌아야 했다.

그나마 박 전 대통령이 보수의 핵심 지역기반인 대구·경북에서 절대적 지지를 받았고 일정한 세력을 확보하고 있었기 때문에 그 다음 대선에서 재기할 수 있었다.

2014년 안철수 국민의당 대표는 친노무현계가 주류를 이뤘던 민주당과 야권통합을 하며 새정치민주연합을 결성했다. 당시 안 대표는 새정치민주연합의 초대 공동대표를 맡는 등 꽤 많은 지분을 행사했지만 결국 친노 주류에 밀려 떨어져 나오게 됐다.

홍 의원은 거느린 계파가 거의 없는 데다 조직력도 과거 박 전 대통령이나 안 대표와 비교하면 크게 뒤처지는 수준이다. 이번 국민의힘 대선 경선에서도 홍 의원은 일반 여론조사에서 앞섰음에도 당원투표에서 크게 뒤처져 고배를 마셨다. 윤 후보보다 국민적 인기를 더 끌었지만 조직력에서 열세였다는 점이 여실히 드러난 셈이다.

당내 세력이 없는 정치여정은 대선 이후에도 험한 길이 될 가능성이 많다.

홍 의원으로서는 약점을 상쇄하기 위해 2030세대의 지지를 지렛대로 삼아야 할 필요성이 절실해진 것이기도 하다.

2030세대는 정치적 진영 어느 한 쪽에 편중되지 않고 선거 때마다 지지 의사를 바꾸는 부동층 성향이 강해 매번 캐스팅보트 역할을 주목받아 왔다.

6월 국민의힘 당대표 선출 때 ‘이준석 바람’을 일으킨 원동력도 2030세대의 압도적 지지라는 분석이 많다. 당시 이준석 대표도 조직력에서는 나경원, 주호영 후보에 크게 못 미쳤지만 2030세대의 지지에서 시작된 이준석 바람이 전당대회에서 돌풍으로 이어진 측면이 크다.

홍 의원이 경선 때 2030세대에 공을 들인 것도, 경선에서 패배한 뒤에도 2030세대와 소통을 이어가고 있는 것도 선거에서 2030세대의 영향력이 커지고 있는 현실을 고려한 셈법이라 할 수 있다.

다만 윤석열 후보에게는 홍 의원의 독자적 정치행보가 적잖이 신경 쓰일 수밖에 없다. 윤 후보는 홍 의원을 지지하는 2030세대 표심이 옮겨오기를 간절히 바라지만 홍 의원이 윤 후보와 거리를 두고 있는 까닭에 홍 의원의 2030 지지층이 윤 후보에게 온전히 이전되지 못할 수도 있다.

홍 의원은 윤 후보 측의 도움 요청에 여전히 묵묵부답이다. 오히려 홍 의원은 청년의꿈을 통해 윤 후보를 향한 반감을 거듭 내비치고 있다.

윤 후보는 25일 서울대학교에서 열린 국민의힘 서울캠퍼스 개강총회에서 홍 의원이 2030세대에게 인기가 많았던 이유를 묻는 질문을 받자 “토론할 때 보면 공격적으로 해도 굉장히 귀여운 데가 있다”고 말했다.

이에 청년의꿈의 한 회원이 홍 의원에게 "윤 후보의 '귀엽고 화끈하다'는 발언을 어떻게 생각하느냐"고 묻자 홍 의원은 “버릇없다”란 짧은 답변을 남겼다. [비즈니스포스트 류근영 기자]
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