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전기차 배터리 3억7500만 대 분량 리튬 찾아, 미국정부 솔턴호수 매장량 발표

이근호 기자 leegh@businesspost.co.kr 2023-11-30 12:37:30
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전기차 배터리 3억7500만 대 분량 리튬 찾아, 미국정부 솔턴호수 매장량 발표
▲ 미국 캘리포니아주에서 가장 큰 염호수인 솔턴 호수에 전기차 배터리 3억7500만 개 분량의 리튬이 있는 것으로 확인됐다. 사진은 솔턴 호수의 서쪽 기슭 모습. <플리커>
[비즈니스포스트] 미국 정부가 캘리포니아주 솔턴 호수의 리튬 매장량을 밝힌 공식 자료를 내놨다. 

이로써 미국은 호주, 칠레, 중국, 아르헨티나에 이어 전기차 배터리의 필수원료인 리튬을 공급할 수 있는 국가로 떠오르게 됐다.  

29일(현지시각) 친환경 에너지 전문매체 클린테크니카에 따르면 미국 에너지부는 솔턴 호수에 전기차 3억7500만 대 분량의 배터리를 만들 수 있는 분량의 리튬이 매장되어 있다는 내용이 담긴 보고서를 발표했다.

이는 미국에 등록된 차량 전부보다 1억 대나 많은 숫자다. 미국 연방도로청(FHWA)이 집계한 2020년 차량 등록대수는 2억7593만 대다.   

974㎢ 면적의 솔턴 호수는 막대한 양의 리튬이 있는 장소로 수 년 전부터 주목을 받았는데, 이번에 미 에너지 당국이 보고서를 내면서 정확한 양을 제시한 셈이다. 

이 보고서에서 에너지부는 “염수에서 직접 리튬 추출(DLE) 방식을 활용하면 3400킬로톤(340만 톤) 이상의 리튬을 생산할 수 있다”고 밝혔다.  
    
보고서에 설명된 DLE 방식은 흡착제를 사용해서 염수에 함유된 리튬을 직접 추출하는 방식이다. 

염수를 자연적으로 증발시켜 리튬을 얻는 기존 방식보다 시간 효율성 및 리튬 생산성에서 앞선다는 평을 받는다.

에너지 기업인 엑손모빌도 DLE 기술을 활용해 2030년까지 연간 100만 대의 전기차에 쓸 리튬을 확보할 계획을 가지고 있다. 

클린테크니카는 2030년에는 전기차가 전체 자동차 시장의 60%를 점유할 것이라는 국제에너지기구(IEA)의 예상을 인용해 전기차 배터리에 필수 원료인 리튬 수요량 또한 계속해서 늘 것으로 바라봤다. 

또한 “미국을 포함한 다른 나라들은 호주와 칠레 그리고 중국 아르헨티나 등 소수의 국가에 리튬 수급을 의존해 왔다”라고 덧붙였다. 

솔턴 호수에서 확인된 막대한 양의 리튬이 채굴에까지 성공하면 미국 또한 주요 리튬 공급 국가로 자리할 것을 시사하는 내용으로 보인다.

이 호수는 바다처럼 물에 염분이 많아 ‘솔턴 해(Salton Sea)’라고도 불린다. 이근호 기자

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댓글 (7)

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이순신이 왜
미국으로 이사를 ㅠㅠ    (2023-12-02 10:52:42)
이순신
미국으로 이사 오길 잘했다    (2023-12-02 03:02:55)
244
단군은 뭐했노   (2023-12-02 00:57:44)
배터리
채굴 문제죠. 솔턴 호수도 몇 년 전부터 가뭄이랑 환경문제 있다고 하더라고요. 그나마 DLE 방식은 환경에 영향 덜 미친다고 해서 미국이 정부 차원에서 적극 추진하는 듯 싶습니다.    (2023-12-01 09:53:28)
전기차
문제는 채굴...환경 파괴 무시하고 채굴하니까 중국이 전세계 점유율이 높은건데..
   (2023-11-30 22:17:17)
천조국
뭘 해도 되는 나라임 진짜 ㅠㅠ   (2023-11-30 21:21:00)
문윤찬
미국은 뭘 해도 되는 나라구나ㅠ   (2023-11-30 20:53:17)