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[Who Is ?] 이주열 한국은행 총재
김디모데 기자  Timothy@businesspost.co.kr  |  2021-08-12 10:20:00
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▲ 이주열 한국은행 총재.

◆ 생애

이주열은 한국은행 총재다.

코로나19 사태 속에 완화적 통화정책을 이끌고 있으며 금융불균형이 누적됨에 따라 통화정책 정상화를 검토하고 있다.

1952년 7월24일 강원도 정선군 임계에서 태어났다. 공무원인 아버지를 따라 초등학교 2학년 때 원주로 이사했다.

연세대학교 경영학과를 졸업하고 한국은행에 입행해 부총재를 끝으로 한국은행을 떠났다.

총재로 한국은행에 복귀했으며 첫 번째 임기를 마친 뒤 두 번째 임기를 보내고 있다. 한국은행 내부출신 총재는 이성태 전 총재에 이어 두 번째다.

한국은행 총재 최초로 국제결제은행(BIS) 이사회 이사를 맡고 있다. 

금융시장 안정에 무게를 두고 통화긴축정책을 선호했지만 한국은행 총재를 맡은 뒤 경기침체에 대처하기 위해 완화적 통화정책을 적극적으로 펼치고 있다.

신중하고 꼼꼼해 빈틈이 없다. 원칙주의자이지만 상황에 따라 과감한 결정을 내린다.

◆ 활동의 공과

△통화정책 정상화 검토
이주열은 금융불균형 누적에 대응하기 위해 질서있게 통화정책을 정상화하는 방안을 검토하고 있다.

이주열은 2021년 7월15일 금융통화위원회에서 기준금리 동결을 결정하면서도 "다음 회의에서 통화정책 완화 정도를 조정하는 게 적절한지 검토할 시점이 됐다"고 말했다. 이주열 발언 이후 시장에서 8월 회의 때는 기준금리를 인상할 가능성이 있다는 시각에 무게가 실렸다.

7월 코로나19 4차 대유행이 전개되고 백신 접종속도도 기대만큼 빠르게 진행되지 못했으나 이주열은 경기회복세에 미칠 영향이 크지 않다고 바라봤다. 이대로만 코로나19 상황이 이어지면 충분히 연내 금리인상이 가능하다고 말했다.

이날 금융통화위원회에서 금리인상 소수의견이 등장했다. 기준금리가 0.50%까지 낮아진 이후 처음이다. 이주열이 추천해 금융통화위원을 연임하고 있는 고승범 위원이 소수의견을 냈다.

2021년 2분기부터 이주열은 지속적으로 금리인상 신호를 보내고 있다. 이주열은 2021년 5월 "시기를 단정할 수 없지만 거시경제나 금융안정 상황에 맞춰 질서있게 통화정책을 조정해나가도록 철저히 준비하고 있다"고 말해 금리인상을 시사했다.

특히 미국 연방준비제도(Fed)보다 먼저 금리를 인상해야 속도를 조절할 수 있는 장점이 있다며 선제적 금리인상에 나설 뜻을 내비쳤다.

6월11일 창립 71주년 기념사에서도 "경기부양조치로 계층간 불균형이 확대됐는데 불균형이 누적되지 않도록 노력하겠다"며 "코로나19를 대비해 완화적 통화정책을 적절한 시점부터 질서있게 정상화하겠다"고 재차 강조했다.

이주열은 2021년 1월까지만 해도 "기준금리 인상을 고려할 시점이 아니고 언급하는 것 자체도 아직 이르다"고 말했다. 4월에도 "아직은 코로나19 등 불확실성이 높고 경제 회복세가 안착됐다고 확신하기 어려워 정책기조의 전환을 고려하기 이르다"며 신중한 모습을 보였다. 그러나 경제회복세가 가파르고 가계부채 증가 등 금융불균형이 누적되면서 태도가 변했다.
▲ 한국은행 기준금리 추이.
△중앙은행 디지털화폐 모의실험 진행
이주열은 달라지는 지급결제환경에 대응하기 위해 중앙은행 디지털화폐(CBDC) 도입을 준비하고 있다.

한국은행은 중앙은행 디지털화폐 모의실험을 2021년 8월부터 2022년 6월까지 진행한다. 카카오 블록체인계열사 그라운드X가 모의실험 연구용역사업자로 선정돼 모의실험을 진행한다.

모의실험은 중앙은행 디지털화폐의 제조, 발행, 환수, 폐기, 지급, 수납, 송금, 결제 등 기본기능을 구현하는 1단계와 통화·법정책 지원, 디지털자산 구매, 해외송금, 오프라인 결제 등 확장기능을 시험하는 2단계로 구분된다.

이주열은 디지털화폐 모의실험이 도입을 전제로 한 것은 아니라고 선을 그으면서도 도입이 결정되면 곧바로 시행하는 데 차질없도록 준비하겠다는 뜻을 나타낸다.

중앙은행 디지털화폐는 중앙은행이 발행하는 전자화폐다. 민간이 발행하는 가상화폐와 달리 법정화폐로 지위를 인정받는다. 

중국은 2020년 10월 디지털위안화 시범사업을 진행했고 2022년 2월 베이징 동계올림픽에서 디지털위안화를 공식 통용하기로 하는 등 중앙은행 디지털화폐 도입에 적극적이다. 미국도 연방준비제도(Fed)가 디지털달러 도입 필요성을 언급하는 등 도입 가능성이 떠오른다.

한국은행은 중장기 발전전략인 BOK2030에 중앙은행 디지털화폐 개발 연구 및 준비를 포함해 대응에 나서고 있다.

△한국은행 중장기 발전전략 'BOK2030' 추진
이주열은 BOK2030이라는 이름으로 한국은행 중장기 발전전략을 추진하고 있다.

2020년 6월 한국은행은 창립 70주년을 맞아 2030년까지 중장기 계획을 담은 BOK2030을 발표했다. 

‘국가경제의 안정과 발전을 이끄는 한국은행’이라는 비전을 세우고 정책영역 확대 및 정책수단 확충, 조사연구의 질적 고도화, 디지털혁신 적극 추진, 단계적 경영인사 혁신 등 4가지 전략목표를 정했다.

이를 위해 통화정책 운영체계 개선을 추진하고 금융안정 역할을 강화하기로 했다. 경제통계서비스를 고도화하고 새로운 금융·경제 이슈에도 대응하기로 했다.

또 조사연구위원회를 설치하고 특별연구원제도를 신설해 조사연구를 고도화하고 경제연구원 역할도 확대하기로 했다. 디지털혁신실을 신설하고 최고디지털혁신책임자를 임명한다는 계획도 세웠다.

중장기 발전계획을 뒷받침하기 위해 경영인사 측면에서 제도 마련과 규정 제정도 추진한다. 경영담당 부총재보가 세부 실행계획을 관리하고 총재가 직접 성과를 점검하기로 했다.

이주열은 경영인사 개선을 위해 맥킨지에 조직문화 진단을 맡겼다. 그 결과 조직건강도가 100점 만점에 38점으로 글로벌 공공조직 중 하위 10%에 해당하는 것으로 평가받았다.

한국은행은 2021년 말까지 조직체계, 직제, 직책, 인사, 보상 등 전반을 혁신하는 중장기 경영인사 혁신방안을 수립한다. 이주열은 간부회의에서 “장기간 흔들림 없이 추진할 수 있는 로드맵이 만들어지도록 직원들의 관심과 참여를 바란다”고 당부했다.

△코로나19 사태로 완화적 통화정책 추진
이주열은 2020년부터 코로나19 사태로 경기가 침체되자 기준금리 인하 등 완화적 통화정책을 폈다.

한국은행은 2020년 5월 기준금리를 사상 최저치인 0.5%까지 낮췄다. 2021년 7월까지 14개월째 사상 최저금리가 유지되고 있다.

이주열은 2020년 6월 한국은행 창립 제70주년 기념사에서 경제가 회복될 때까지 금리인하기조를 유지하겠다는 방침을 내놓았다. 그는 “코로나19 위기 극복을 위해 중앙은행으로서 필요한 역할을 다해나갈 것”이라며 “통화정책은 우리 경제가 위기에서 벗어나 회복세를 보일 것으로 전망될 때까지 완화적으로 운용할 필요가 있다”고 밝혔다.

미국 등 세계 주요 국가들이 일제히 코로나19 사태에 대응해 기준금리를 대폭 낮추던 상황에서 한국은행도 과감하게 금리를 인하해 경제적 타격을 효과적으로 방어할 수 있었다는 분석이 나온다.

다만 시중에 유동성이 확대돼 주식시장과 부동산시장에 지나치게 자금이 쏠리고 결국 증시 고평가와 부동산 가격 상승으로 이어졌다는 평가도 받는다.

실물경제 회복세는 부진한 흐름을 이어가는 반면 주식시장은 가파른 상승세를 보여 코스피지수가 역대 최고치를 경신하게 됐고 정부의 강력한 부동산정책에도 집값 상승률이 상승세를 지속하며 금융불균형이 확대됐다.

저금리에 맞춰 부동산 구입과 주식투자를 위해 빚을 내는 가구가 급증했다. 가계부채가 역대 최대규모로 증가해 한국경제에 중장기 리스크로 이어질 수 있다는 우려가 나왔다.

이주열은 2021년 신년사에서 금융과 실물경제 사이 괴리가 확대된 점을 우려하고 있다며 자금이 실물경제 분야로 흘러갈 수 있도록 노력하겠다고 밝혔다.

이주열은 금융불균형이 실물경제에 타격으로 이어지지 않도록 주식시장 및 부동산시장, 가계부채 안정화방안을 정부 및 금융당국과 논의하기로 했다.
▲ 이주열 한국은행 총재가 2021년 2월24일 국회 기획재정위원회 한국은행 업무보고에 참석하고 있다. <한국은행>
△차세대 한은금융망 가동해 결제시스템 안정성 높여
한국은행은 2020년 10월부터 차세대 한은금융망을 가동해 금융기관 결제시스템의 효율성과 안정성을 높였다.

한은금융망은 한국은행과 금융기관을 온라인으로 연결해 금융기관들 사이 거액의 자금거래를 연계해주는 시스템이다.

한국은행은 2015년부터 차세대 한은금융망 구축에 착수했는데 약 5년에 걸친 연구개발 끝에 기술을 완성하고 상용화하는 데 성공했다.

차세대 한은금융망 시스템은 여러 금융기관 사이 거래를 동시에 처리하는 주기를 30분에서 5분으로 줄이는 등 결제방식을 개선해 훨씬 빠른 거래가 이뤄지도록 지원한다.

장외시간 채권 거래에서 거래대금을 예탁결제원 계좌 경유없이 거래당사자 사이 직접 이체할 수 있도록 절차를 간소화하는 시스템도 새로 도입됐다.

이상거래 탐지기능을 도입해 평균 결제범위를 벗어난 자금이체가 이뤄지는 등 비정상적 거래가 식별되면 금융기관에 이런 내용을 통보해 결제 관련된 리스크를 관리하는 기능도 추가됐다.

△통화스와프 계약 확대
이주열은 미국, 스위스, 캐나다 등 기축통화국과 통화스와프 계약을 맺고 중국·호주 등과 통화스와프 계약을 확대했다.

이주열은 2020년 3월 미국 연방준비제도와 10년 전 종료된 통화스와프 계약을 체결했다. 규모는 600억 달러 수준이며 계약기간은 6개월씩 세 차례, 3개월 한 차례 연장을 이어가 2021년 12월31일 종료된다.

한미 통화스와프 계약은 2008년 10월30일 글로벌 금융위기 당시 300억 달러 규모의 계약을 체결한 데 이어 이번이 두 번째다.

이주열은 계약 체결 전 통화정책방향 기자간담회에서 “2008년 글로벌 금융위기 때 한미 통화스와프가 시장안정에 큰 기여를 했다”며 “특히 미국과 통화스와프는 상당히 훌륭한 안정장치”라고 말하기도 했다.

이주열은 2018년 2월 스위스중앙은행과 100억 스위스프랑 규모의 통화스와프 계약을 맺었다. 계약기간은 3년이며 2021년 3월 계약기간을 5년 더 연장했다.

스위스와 통화스와프 협정은 이주열 한국은행 총재가 2017년 초에 열린 국제결제은행(BIS) 총재 회의에서 스위스 중앙은행 총재에게 제안했던 것으로 알려졌다.

스위스는 6대 기축통화국 중 하나다. 스위스가 기축통화국이 아닌 나라와 통화 스와프를 맺은 국가는 중국에 이어 한국이 두 번째다.

2017년 11월에는 캐나다와 한도·만기 등이 정해지지 않은 통화스와프 상설계약을 맺었다. 한국이 이러한 형태의 통화스와프 계약을 체결한 것은 처음이다.

이 밖에 2020년 10월에는 중국과 통화스와프를 연장하면서 규모를 기존 3600억 위안에서 4천억 위안으로, 기간을 기존 3년에서 5년으로 늘렸다. 2020년 2월에는 호주와 통화스와프를 3년 연장하면서 기존 100억 호주달러 규모 계약을 120억 호주달러로 확대했다.

△한국은행 통합별관 건축
한국은행은 2019년 12월 본관을 리모델링하고 별관을 새로 짓는 통합별관 건축공사를 시작했다.

통합별관 건축 시공사인 계룡건설은 2020년 5월까지 기존 별관 건물을 철거한 다음 골조공사와 내부와 외부 마감공사를 거쳐 2022년 3월28일 공사를 마친다는 계획을 세웠다.

2년 여에 걸친 공사가 끝나면 한국은행 본관 옆에는 지하 4층, 지상 16층 규모의 별관이 들어서게 된다.

이주열은 “중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다”며 “통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업”이라고 말했다.
▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 12월24일 서울 중구 한국은행 본관 앞 부지에서 열린 '한국은행 통합별관 건축공사 기공식'에서 기념사를 하고 있다. <연합뉴스>
△국제결제은행 이사에 한국은행 총재 최초로 뽑혀
이주열은 국제결제은행(BIS) 이사회 이사에 올랐다.

2018년 11월11일 스위스 바젤 국제결제은행 본부에서 열린 국제결제은행 정례 이사회에서 이사로 선출됐다. 임기는 2019년 1월부터 3년이다.
  
국제결제은행은 1930년에 설립된 국제기구로 ‘중앙은행들의 중앙은행’으로 불린다. 주요 60개국 중앙은행이 회원으로 활동하며 국제금융 안정을 위해 협력한다.

국제결제은행 이사회는 국제결제은행의 전략과 정책방향을 결정하고 집행부 업무를 감독하는 최고 의사결정기구다.

창설 회원국 중앙은행 총재 6명이 당연직 이사인데 미국 뉴욕 연방준비제도 총재가 지명직 이사로 일하며 선출직 이사 11명이 함께 이사회를 구성한다.

한국은행 총재가 국제결제은행 이사에 오른 것은 한국은행이 1997년 국제결제은행에 정식 가입한 뒤 처음이다.

한국은행 관계자는 “한국의 국제적 위상이 크게 높아진 점과 함께 이 총재가 2014년부터 국제결제은행 주요 현안 논의에 기여한 점이 국제적으로 인정받은 것”이라고 말했다.

문재인 대통령의 한국은행 총재 연임 결정
이주열은 문재인 정부에서 한국은행 총재를 연임했다.

김의겸 청와대 대변인은 2018년 3월2일 춘추관에서 문재인 대통령이 이주열의 연임을 결정했다고 밝혔다.

김 대변인은 “이주열 총재는 거시경제와 금융시장에 관한 풍부한 식견을 갖추고 있으며 국내에서 통화신용정책의 최고 전문가로 꼽힌다”며 “그의 연임은 한국은행의 중립성과 자율성을 보장하겠다는 문 대통령의 의지가 반영된 것”이라고 말했다.

금융권은 애초 이주열의 연임 가능성이 낮은 것으로 봤다.

이주열이 박근혜 정부에서 임명됐을 뿐만 아니라 한국은행 총재가 연임한 사례는 1978년 물러난 김성환 전 총재 이후 없었기 때문이다.

문재인 정부는 미국 연방준비제도(Fed)가 기준금리 인상을 추진하는 가운데 한국은행 총재가 통화정책을 안정적으로 수행해야 하는 상황을 감안해 이주열의 연임을 선택한 것으로 풀이됐다.

여야 의원들도 2018년 3월21일 한국은행 총재 인사청문회를 마친 직후 이주열의 인사청문보고서를 만장일치로 채택하면서 신뢰를 보여줬다.

이주열은 2018년 4월2일 한국은행 총재 취임식에서 경기회복과 금융시장의 안정을 유지하는 방향으로 통화정책을 펼칠 뜻을 밝혔다. 

△박근혜 탄핵 등 금융시장 안팎 악재에 대처
이주열은 2016년 10월 이후 '박근혜 게이트'와 트럼프 미국 대통령의 당선 등으로 금융시장의 불확실성이 커지자 한국은행이 경제에서 더욱 적극적 역할을 맡아야 한다고 봤다.

박근혜 대통령의 탄핵소추안이 2016년 12월9일 국회를 통과하자 시장의 불안심리 확산을 막기 위해 정부와 금융위원회 등과 긴밀하게 소통하겠다고 밝혔다. 2017년 3월10일 박근혜 대통령의 파면 결정이 나오자 긴급회의를 열고 금융외환시장에 미칠 영향은 제한적이라는 의견을 내놓았다.

대외적으로도 2016년 11월 도널드 트럼프 대통령이 당선된 뒤 2017년 들어 미국의 보호무역주의와 중국의 사드배치 보복이 잇따르면서 이주열의 역할이 더욱 커졌다.

이주열은 2017년을 ‘초불확실성의 시대’로 규정하고 거시경제와 금융시장 안정에 최선을 다하겠다고 밝혔다. 완화적 통화정책을 유지하겠다고 밝히면서 저금리를 한동안 이어갈 뜻을 시사했다. 2017년 4월에 '올해 경제성장률' 예상치를 2.5%에서 2.6%로 상향하면서 점진적 경기회복을 예상했다.

△박근혜 정부 시절 기준금리 인하
이주열은 금융시장의 안정을 중시하고 통화긴축정책을 선호하는 ‘매파’로 분류돼 왔다. 그러나 막상 한국은행 총재가 된 뒤에는 기준금리를 여러 차례 내렸다.

이주열이 취임한 지 4개월 만인 2014년 8월 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 15개월 만에 0.25%포인트 내려 연 2.25%로 조정했다. 일본의 엔화 약세정책에 세월호 참사 등의 악재가 겹친 데다 정부에서 시장에 돈을 대거 풀어 경기를 부양하는 ‘초이노믹스’(최경환 당시 경제부총리의 경제정책)와 정책공조 필요성이 제기된 점을 감안했다.

한국은행 금융통화위원회는 2014년 10월 기준금리를 다시 0.25%포인트 내려 연 2.0%로 조정했다. 2015년 3월과 5월에도 기준금리를 0.25%포인트씩 내리면서 금리가 연 1.5%까지 떨어졌다.

2016년 들어 영국의 유럽연합(EU) 탈퇴와 트럼프 미국 대통령의 당선 등 국제 금융시장에 충격을 주는 사건들이 발생하고 국내에서도 대우조선해양 사태 등으로 기업 구조조정이 본격화되면서 금리를 추가로 내려야 한다는 의견이 힘을 얻었다. 2016년 4월에 새로 추천된 금융통화위원 4명 가운데 상당수가 비둘기파로 분류된 점도 금리인하 전망의 근거가 됐다.

한국은행 금융통화위원회는 2016년 6월 기준금리를 0.25%포인트 추가로 내려 기준금리는 연 1.25%가 됐다. 시장의 금리 동결 전망을 뒤엎은 결정이었다. 이주열은 “기업 구조조정이 본격화되면 경기가 하강할 위험이 있어 선제적 완화에 나섰다”고 밝혔다.

한국은행이 기준금리를 계속 내린 효과가 크지 않았다는 지적도 나온다. 기준금리를 내려 낮은 물가상승률을 목표치인 2%로 올리려 했지만 물가상승률이 2016년 상반기까지 매달 0%대에 머물렀다.

이 때문에 이주열은 두 차례나 물가안정 목표 설명회에 참여해 사안들을 직접 해명하면서 체면을 구겼다. 가계부채가 2017년 4월 기준으로 1300조 원을 넘어서는 등 심한 부작용도 나타났다.

△한국은행의 두 번째 내부출신 총재
이주열은 이성태 전 총재(1998년 임명)에 이어 한국은행 내부출신 가운데 두 번째로 총재에 올랐다. 이주열은 2021년 현재 한국은행에서 42년째 일하고 있다.

2007년 통화신용정책담당 부총재로 한국은행의 통화정책을 이끌었다. 2008년 글로벌 금융위기 당시 한국은행이 금융시장 안정화 조치를 하는 데 일조한 것으로 평가됐다.

2014년 3월 한국은행 총재로 내정됐다. 당시 박근혜 정부는 이주열을 총재로 선택한 이유로 한국은행을 잘 알고 국제금융시장에 관련된 식견과 판단력을 갖춘 점을 들었다.

한국은행에 오랫동안 근무해 직원들의 신망이 두텁고 조직을 안정적으로 이끌 것으로 전망됐다. 그러나 한국은행 안에만 있어 통화정책이 편향될 수 있다는 지적도 함께 나왔다.

2012년 한국은행법이 개정돼 역대 한국은행 총재 내정자 가운데 처음으로 국회 인사청문회를 거쳤다. 한국은행 출신이라는 점 등이 감안돼 인사청문회를 비교적 무난하게 통과했다.

◆ 비전과 과제
▲ 이주열 한국은행 총재가 2021년 7월15일 오전 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회 본회의에서 의사봉을 두드리고 있다. <한국은행>
이주열은 1년 넘게 사상 최저 수준으로 유지되고 있는 기준금리 인상 등 완화적 통화정책을 질서있게 정상화해야 하는 과제를 안고 있다.

2021년 들어 코로나19 백신 접종이 진행됨에 따라 경제 회복세가 나타나고 있다. 경제성장률과 물가상승률이 높아지면서 인플레이션 우려도 없지 않다.

특히 이주열은 완화적 통화정책에 따라 자산가격 상승과 가계부채 확대 등 금융불균형 누적이 심각하다고 보고 기준금리 인상을 지속적으로 시사하고 있다. 

시장 전문가들은 이주열이 2022년 3월 임기 만료 전에 기준금리를 두 차례 인상할 것이라고 바라본다.

이에 따라 2021년 4분기부터 기준금리 인상이 시작될 것이라는 전망이 많다. 이르면 2021년 8월 금융통화위원회에서 기준금리 인상 가능성도 제기된다.

다만 7월 들어 코로나19 4차 대유행 영향으로 체감경기가 둔화하는 등 불확실성이 확대되고 있어 섣불리 기준금리 인상에 나서기 어려운 상황이 됐다.

이주열은 코로나19 상황에 금리인상 시작시점이 달렸다고 말하고 있어 예상보다 금리인상을 다소 늦출 수도 있을 것으로 보인다.

2022년 3월 임기 만료를 앞두고 숙원사업인 통합별관 건축을 마무리하고 중장기 경영인사 혁신방안을 수립하는 등 한국은행의 새로운 틀을 마련하는 일도 중요한 과제다.

이주열은 총재 취임 이듬해에 통합별관 재건축에 착수했는데 연임에 성공하면서 직접 사업을 마무리할 수도 있을 것으로 보인다. 변수는 공사일정이다. 애초 2022년 3월28일 완공이 목표였으나 공사가 지연돼 예정대로 진행되지 않을 수 있다는 관측도 나온다.

이주열은 2020년 수립한 중장기 발전전략 2030에 따라 경영인사 혁신방안도 추진하고 있다. 이를 위해 외부 컨설팅회사에 조직문화 진단을 의뢰했는데 글로벌 공공조직 823곳 중 하위 10%에 해당한다는 결과가 나왔다.

한국은행의 조직문화가 경직돼 있다는 평가가 많아 이주열은 이를 바꾸기 위한 구체적 로드맵을 마련할 것으로 보인다.

◆ 평가
▲ 이주열 한국은행 총재(오른쪽)와 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 2018년 3월5일 서울시청 근처의 한 식당에서 점심식사를 하기 전 이야기를 나누고 있다. <기획재정부>
이주열은 박근혜 정부 때 선임돼 문재인 정부에서 연임하면서 역대 한국은행 최장수 총재가 됐다. 2021년 8월 기준 무려 7년4개월째 재임 중이다.

유연성과 전문성을 모두 갖추고 있다. 평소에는 차분하지만 목소리를 내야 할 때는 확실하게 내는 적극적 성향도 보인다.

미국 금융전문매체 글로벌파이낸스가 발표하는 중앙은행 총재평가에서 2018년부터 2020년까지 3년 연속 A등급을 받았다.

별명은 보석을 뜻하는 ‘주얼리’(Jewelry)다. 이름과 발음이 비슷한 데다 한국은행에서 뛰어난 능력을 보여준 점 등이 반영됐다고 한다.

한국은행에서 조사국장, 정책기획국장, 부총재보, 부총재까지 중요보직을 모두 거쳤고 총재 연임에도 성공해 전무후무한 화려한 경력을 쌓았다는 평가를 받는다.

한국은행 총재라는 자리의 무게를 잘 알고 있어 말을 아끼는 편이다. 주요 사안을 두고 주관적 의견을 드러내기보다는 상황을 "주시하고 있다"는 등 중립적 표현을 자주 쓴다. 정통 한국은행 출신 인사답게 절제된 언어를 사용하고 ‘팩트’만 말하는 습관이 몸에 밴 것으로 평가받는다.

결정적 상황에서는 과감한 모습을 보여주기도 했다. 2008년 금융위기가 왔을 때 한국은행이 10월 5.25%였던 기준금리를 여러 차례 내려 같은 해 12월 기준으로 3.0%까지 낮췄는데 당시 통화정책 담당 임원을 맡아 정부와 한국은행의 사이를 잘 중재했다.

대체로 무난한 통화정책을 구사했다는 평가를 받아왔지만 박근혜 정부에서 ‘쓴소리’를 못하는 ‘예스맨’ 기질을 보인 점을 두고 문제가 제기되기도 했다.

이주열은 이명박 대통령 시절 정부의 경기부양책을 돕기 위한 한국은행의 저금리정책을 비판하다 2012년 4월에 한국은행을 떠난 전력도 있어 ‘매파’ 성향 인물로 알려졌다.

그러나 박근혜 대통령 시절 한국은행 총재가 되고 나서는 이전의 매파적 발언과 달리 기준금리를 여러 차례 내리는 등 ‘비둘기파’의 모습을 보여 논란이 됐다.

이주열은 이와 관련해 한국은행의 독립성을 강조하며 박근혜 정부 시절의 완화적 기조는 정부의 압박 때문이 아니라 경제상황에 맞춘 선택이었다고 해명했다.

2021년 들어서는 코로나19 시국이 지속하는 가운데에도 금리인상을 시사하고 있어 다시금 이주열의 매파 성향이 조명받기도 한다.

해외 투자금융(IB)사업자인 JP모건은 이주열을 합의(컨센서스)에 중점을 둔 정책결정자라고 평가했다. 거시경제 데이터와 금융시장 여건을 중시한다는 평가도 나왔다.

한국은행 총재로는 처음으로 국제결제은행 이사회 이사에 올랐다. 국내 금융계의 위상을 높이고 국제중앙은행과 협력채널을 크게 강화할 것으로 기대를 모았다.

금융통화위원 기관추천제에 부정적 시각을 보인다. 금융통화위원은 7명 중 한국은행 총재와 부총재를 제외한 5명을 기획재정부, 한국은행, 금융위원회, 대한상의, 은행연합회가 추천한다. 이주열은 2018년 국정감사 때 다른 나라에서 기관추천제 사례를 찾아볼 수 없다며 임명권자가 직접 선임해야 해야 한다는 의견을 냈다. 2020년 국정감사 때도 추천제를 유지해야 하는지 국회에서 고민해 달라고 요청했다.

한국은행 부총재에서 물러난 뒤 2012년 총선에서 고향인 강원 원주지역에서 출마하라고 여야 양쪽에서 영입 제안이 있었으나 모두 거절하고 모교인 연세대학교 교수를 맡았다.

처음 한국은행 총재로 내정됐을 때 경제학계와 전현직 경제관료들은 한국은행 내부를 단결시켜 본연의 임무 수행을 차질 없게 할 최적의 인물이라는 반응을 내놨다. 공식석상이든 비공식석상이든 다른 사람과 언성을 높이거나 이견으로 충돌하는 일도 거의 없다고 한다.

직원들과 소통능력이 뛰어나다는 평가를 받고 있다. 조직문화 쇄신을 위해 2021년부터 복장 자율화를 전면 시행하기도 했다.

부드럽고 온화한 성품인 데다 업무능력도 갖춰 한국은행 내부에서도 신망이 두텁다고 한다. 차분하고 꼼꼼한 성격으로도 전해진다. 부하 직원들 사이에서도 자상하고 배려심을 갖췄다는 평가를 들었다고 한다.

야근을 싫어하고 업무시간에 집중하는 등 일하는 방식도 합리적이어서 부하 직원들이 잘 따랐다고 한다. 총재로 취임한 뒤 첫 간부회의 때에도 가능하면 야근을 하지 말 것을 당부했다.

한국은행의 핵심부서인 조사국에 오래 머물렀다. 1980년대 말 조사부(현 조사국)에 있을 때는 전체 행원 4200명 가운데 3명에게만 주어지는 행원 석사 유학자격을 얻었다. 미국 듀크대에 갈 예정이었지만 기숙사 제공이 안 돼 펜실베이니아주립대에서 경제학 석사학위를 받았다. 그는 유학시절과 관련해 “야근을 안 했던 게 가장 좋았다”고 했다.

김동연 전 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 이어진 친분도 유명하다. 두 사람은 공개적으로만 8회 만나는 등 역대 부총리-한국은행 총재 중 가장 가까웠던 관계로 꼽힌다. 특별한 학연이나 지연으로 얽히진 않았지만 2008년 글로벌 금융위기 당시 김 전 부총리는 청와대 재정경제비서관을 지냈고 이주열은 한국은행 부총재보를 맡으며 업무파트너로 호흡을 맞췄다. 김 전 부총리가 이주열에게 케이크를 선물하며 깜짝 생일파티를 열어주기도 했다.

탁구, 테니스 등 스포츠도 자주 즐기는 것으로 알려졌다. 

성적이 우수해 중학교 입학부터 고등학교 졸업까지 6년 내내 장학생이었다고 한다.

◆ 사건사고
▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 1월24일 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에 출석해 의원 질의에 답변하고 있다. <연합뉴스>
△지급결제시스템 두고 금융위와 신경전
이주열은 지급결제 업무 감독권한을 금융위원회에 일부 넘기는 전자금융거래법 개정안을 두고 은성수 금융위원장과 대립된 의견을 보이며 마찰을 빚었다.

금융위는 2020년 하반기부터 국회를 통해 전자금융거래법 개정을 추진해 왔다. 금융기관을 제외한 IT기업과 핀테크기업의 결제시스템을 금융위에서 관리하고 감독한다는 내용이다.

한국은행은 금융회사 지급 및 결제시스템을 관리하는 것은 중앙은행의 관할인데 금융위가 권한을 빼앗으려 한다며 부정적 시각을 보였다.

이주열은 2020년 11월 기자간담회에서 지급결제 권한과 관련된 질문을 받자 지급결제시스템 관리는 중앙은행의 태생적 역할이자 고유기능이라며 절대 양보할 수 없다고 강경한 목소리를 냈다. 금융기관 사이 결제시스템에서 이상이 발생했을 때 곧바로 대응할 수 있는 중앙은행이 반드시 지급과 결제 관련된 업무를 맡아야만 한다는 것이다.

은성수 금융위원장은 2020년 송년 기자간담회에서 지급결제 업무 감독권한이 금융위로 넘어와도 한국은행 권한은 침해되지 않는다고 주장하며 전자금융거래법 개정을 강행하겠다는 뜻을 보였다.

이주열은 2021년 1월 신년사에서도 "지급결제 업무가 중앙은행의 태생적 고유업무인 만큼 환경변화에 대응해 지급결제의 안전성을 확보할 수 있도록 더욱 노력하겠다"며 "한국은행의 지급결제 관련 역할과 책임을 더욱 명확히 정립하는 방향으로 제도적 기반을 확립해 나가야 한다"고 밝혔다.

금융위에 권한을 넘기지 않겠다는 확고한 뜻을 다시금 분명히 한 것이다.

한국은행은 금융위의 전자금융거래법 개정 시도에 맞서 이와 관련된 권한이 한국은행에 있다고 명시하는 한국은행법 개정안을 따로 발의하는 방안도 검토 중인 것으로 알려졌다.

△조윤제 금통위원 금통위에 제척
조윤제 한국은행 금융통화위원회 위원이 2020년 5월28일 열린 금융통화위원회에 제척됐다. 조 위원이 보유하고 있는 주식이 공직자윤리법에서 정한 주식 상한액을 초과해 이해관계 충돌 우려로 직무 수행을 할 수 없는 ‘제척사유’가 발생한 것으로 판단됐기 때문이다.

금통위원이 주식 보유 상한선 초과 보유 등 제척사유로 기준금리 결정에 참여하지 못한 것은 이번이 처음이다.

조 위원은 인사혁신처 주식백지신탁 심사위원회에 보유주식에 대한 직무연관성 심사를 청구했다. 인사혁신처는 조 위원이 보유하고 있는 주식 세 종목이 모두 직무 관련성이 있다고 판정하면서 한국은행의 안이한 일처리를 놓고 비판이 제기되기도 했다.

이주열은 2020년 7월 열린 통화정책방향 기자간담회에서 “조윤제 위원의 보유주식 처분은 관련 법규와 규정 절차에 따라 적법하게 처리된 것으로 판단하고 있기 때문에 그것을 금통위 권위나 신뢰의 문제로 연결할 사안은 아니라고 생각하고 있다”고 말했다.

△최저임금 보고서 수정 논란
한국은행이 2018년 최저임금 관련 보고서를 내면서 애초 결론과 다르게 부정적 영향을 일부 축소했다는 주장이 야당 쪽에서 제기됐다.

추경호 자유한국당 의원은 2019년 10월8일 한국은행 국정감사에서 연구진이 최종적으로 작성했던 ‘최저임금 부작용을 최소화하기 위해 인상속도를 조절할 필요가 있다’는 등의 내용이 지워지고 ‘근로시간 축소와 이에 따른 소득감소 효과도 우려할 만한 수준으로 보이지 않는다’는 등의 내용이 보고서에 새롭게 들어갔다고 주장했다.

이주열은 “보고서 조작은 있을 수 없는 일”이라며 “저자 동의없이 보고서 내용을 임의로 바꿀 수는 없다”고 말했다.

이주열은 “보고서 분석기간이 2010~2016년이었는데 이를 토대로 그 이후에 이뤄진 정책을 놓고 시사점을 내는 게 맞지 않다는 심사의원들이 지적이 제기됐다”며 “원저자와의 협의를 통해 최종적으로 수정한 것으로 알고 있다”고 말했다.

△리디노미네이션 논란
박운섭 한국은행 발권국장이 리디노미네이션(Redenomination, 화폐 액면 단위 변경)의 추진 필요성을 강조하며 국회에 공론화를 요청해 논란이 됐다.

리디노미네이션은 화폐의 액면가를 동일한 비율의 낮은 숫자로 변경하는 조치를 말한다.

박운섭 발권국장은 2019년 5월13일 국회에서 열린 ‘리디노미네이션을 논하다’ 정책토론회에서 “언젠가는 리디노미네이션을 해야한다”며 “국회가 공론화해달라”고 말했다.

앞서 이주열은 2019년 3월 국회 업무보고에서 리디노미네이션을 놓고 “논의를 시작할 때가 됐다고 생각한다”고 말했으나 논란이 일자 기자간담회에서 “원론적 답변”이라고 말한 바 있다.

이주열은 같은 해 5월20일 기자간담회에서 “한국은행은 리디노미네이션을 검토한 적도 추진할 계획도 없다. 국민적 합의도 이뤄지지 않은 것을 둘러싸고 논란이 지속되는 건 우리 경제에 전혀 도움되지 않는다”고 말하면서 리디노미네이션 논란에 선을 그었다.

리디노미네이션 논란은 이전에도 있었다.

이주열은 2015년 9월17일 국정감사에서 화폐개혁의 필요성을 지적받자 “리디노미네이션 논의를 진행하고 있다”고 밝혔다.

그 뒤 리디노미네이션 가능성이 높아졌다는 전망이 무성해지자 이주열은 2015년 10월4일 국정감사에서 “리디노미네이션의 기대효과와 부작용이 분명하다”며 “사회적 논의를 거쳐야 한다”고 선을 그었다. 

이주열은 2018년 3월 한국은행 총재 연임 인사청문회에서도 “리디노미네이션은 긍정적 효과와 함께 부작용도 예상되며 어느 쪽이 더 크다고 단정하기는 어렵다”고 말했다.

2018년 10월 국정감사 때는 “리디노미네이션 업무 전담기관은 한국은행이지만 한국은행보다 정치권이 공론화를 하는 것이 좋다고 생각한다”고 말하며 신중한 태도를 보였다.

△임지원 금통위원 JP모건 주식 처분 논란
임지원 금융통화위원은 JP모건 주식을 보유한 채 금리 결정 회의에 참석해 논란이 됐다. 

한국은행은 2018년 9월14일 ‘임지원 금통위원 JP모건 주식 보유 관련 자료’를 통해 “임 위원이 한국은행법 저촉 위험성을 인지하고 보유주식 매각을 위해 많은 노력을 기울였지만 새로운 업무를 익히는 일에 집중하느라 현실적 제약이 있었다”며 “현재는 모두 처분을 마쳤다”고 밝혔다. 

한국은행법 제23조는 금통위원이 자기와 직접적 이해관계가 있는 사항에 관해 심의와 의결에서 제척된다고 정하고 있다.

한국은행은 2018년 6월18일 임 위원의 재산등록 과정에서 주식 보유사실을 확인하고 처분을 권고했지만 임 위원은 같은 해 7월12일 금통위 회의 당시 JP모건 주식을 보유하고 있었다.

임 위원은 주식 처분이 늦어진 것을 두고 “민간 금융회사 퇴직절차에 보통 한 달 이상이 필요한데 2주로 줄여서 진행하다 보니 시간이 부족했다”며 “한국은행법에 해외주식 보유에 관한 명확한 규정이 없는 것도 매각을 서두르지 않은 이유가 됐다”고 밝혔다.

앞서 이주열은 2018년 5월27일 은행연합회 추천을 받은 임지원 JP모건 서울지점 수석본부장을 한국은행 금융통화위원으로 임명했다.

△통계 오류사고
한국은행은 2017년 3월9일 발표한 ‘2월 중 금융시장 동향’을 통해 상호저축은행의 가계대출이 1월 기준으로 2016년 12월보다 9775억 원(5.3%) 늘었다고 밝혔다. 

그러나 이 증가금액에는 영리 목적의 가계대출 증가액 4692억 원이 2017년부터 새로 포함된 것으로 기존의 기준에 맞춘 증가액은 5083억 원인 것으로 확인됐다.

이주열은 통계 발표에서 오류를 확인한 직후 재발 방지대책을 수립할 것을 지시했다. 그 뒤 임원회의에서도 “이번 사태는 통계의 신뢰도에 영향을 줄 수 있는 중대한 문제”라며 담당자들을 질책한 것으로 알려졌다.

한국은행은 2017년 3월17일 금융통계부장을 교체하고 금융통계팀장을 직위해제했다. 책임자인 경제통계국장과 담당 과장에게도 엄중경고조치를 내렸다.

한국은행이 2017년 4월12일 당시까지 15개월 동안 발표했던 제2금융권 가계대출 통계에서 오류를 수정하면서 통계의 신뢰도에 다시 문제가 제기됐다. 제2금융권의 주택담보대출과 기타대출 규모가 기존 수치와 최대 16조 원 차이가 났다.

이주열은 “비은행금융기관의 통계인프라가 많이 뒤처져 있다”며 “앞으로 통계 오류가 발생하지 않도록 노력하겠다”고 해명했다.

△한국은행 화폐 유출사고
2015년 10월에 한국은행 부산본부 화폐정사실에서 다시 사용할 돈과 폐기할 돈을 나눌 때 쓰는 ‘정사기’를 수리하는 외주업체 직원이 5만 원권 지폐 1천 장을 훔쳐간 사실이 확인됐다.

이주열은 즉각 특별감사를 지시했다. 2015년 11월 한국은행은 화폐 유출사고와 관련해 직원 5명에게 감시소홀 등의 관리책임을 물어 정직 또는 감봉의 중징계를 내렸다. 특히 부산본부장과 담당 팀장은 직위가 해제됐다.

△한국은행 독립성 논란
한국은행이 박근혜 정부 시절 정부의 압박에 따라 움직였다는 주장이 제기됐다. 

박영선 더불어민주당 의원은 2018년 10월22일 보도자료를 통해 “2015년 5월24일 안종범 전 청와대 경제수석이 ‘성장률 저하, 재정 역할, 금리 인하, 한국은행 총재’라고 수첩에 적은 지 18일이 지난 6월11일에 한국은행이 기준금리를 연 1.75%에서 1.5%로 인하했다”고 주장했다.

김경협 더불어민주당 의원도 이날 국회 기획재정위원회 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석과 정찬우 전 금융위원회 부위원장 사이에 오간 문자 메시지를 공개했다.

김 의원은 “안 전 수석과 정 전 부위원장이 문자를 주고받은 뒤 조선일보에 한국은행 금리인하를 압박하는 기획기사가 났고 이어 서별관회의가 열렸다”며 “박근혜 정부 때 금리인하에 반대하는 의견이 있었음에도 한국은행은 이에 따라 금리를 내린 것”이라고 주장했다.

이주열은 “해당 문자 메시지는 언론보도를 보고 처음 알았다”며 “그때 금리와 관련해 안 전 수석과 협의한 적이 없다”고 선을 그었다.

이주열은 박근혜 정부 시절은 물론 문재인 정부에서도 금융통화위원들은 정권의 압박에 휘둘리지 않는다며 한국은행 금융통화위원회가 독립적으로 운영된다는 점을 강조했다.

이주열은 문재인 정부 들어 첫 국회 현안보고에서도 독립성 문제를 해명해야 했다. 그는 당시 정부에서 금리인상을 주문했느냐는 질문에는 “전혀 없었다”며 “금융통화위원들이 독자적으로 판단해 독립적으로 결정했다고 말씀드릴 수 있다”고 말했다.

△저축은행 투자와 장남 병역
이주열은 한국은행 총재로 내정된 뒤 국회 인사청문회를 거쳤는데 당시 재산과 아들의 병역문제 등이 지적됐다.

이주열은 2011~2012년 저축은행이 대거 퇴출당할 때 그와 배우자 명의로 7개 저축은행에 8개 계좌를 만들어 5천만 원 미만을 분산투자한 것이 문제가 됐다. 

의사인 아들은 인대 파열로 군 면제를 받은 점이 검증대상에 올랐다. 그러나 검증 과정에서 별다른 의혹이 발견되지 않아 청문회를 무사히 통과했다.

△이주열과 김중수 불화설
이주열은 한국은행 부총재 시절 김중수 당시 총재(현 한림대학교 총장)와 각을 세운 것으로 알려졌다. 한국은행 총재가 되자 ‘김중수 라인’을 물갈이하는 모습도 보였다.

이주열은 2009년 4월부터 2012년 4월까지 한국은행 부총재로 일했는데 재직기간이 겹쳤던 김중수 당시 총재(2010년 4월~2014년 3월)와 한국은행의 인사와 조직개편 등을 두고 종종 의견 차이를 보이면서 불화설이 돌았다.

이주열은 2012년 4월6일 한국은행 부총재 퇴임식에서 “60년 동안 형성된 한국은행 고유의 가치와 규범이 하루아침에 부정돼 혼돈을 느끼는 이들이 많아졌다”고 에둘러 비판했다.

김중수 전 총재가 재임기간에 ‘개혁’과 ‘글로벌’을 앞세워 조직을 대규모로 개편하고 인사를 물갈이한 점을 꼬집은 것으로 풀이됐다. 

이주열은 2014년 4월 한국은행 총재로 취임한 뒤 대규모 인사를 통해 김중수 전 총재 시절 발탁된 임직원을 대거 교체했다. 그 뒤 장병화 한국은행 부총재 등 최측근 인사를 임명해 친정체제를 구축했다.

◆ 경력
▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 11월29일 서울 중구 한국은행에서 열린 11월 금융통화위원회 본회의를 주재하고 있다. <연합뉴스>
1977년 2월 한국은행에 들어갔다.

1988년 12월 대전지점 과장을 맡았다.

1990년 9월 조사제2부 과장을 지냈다.

1991년 3월 조사제1부 과장으로 일했다.

1993년 3월 국제금융부 과장을 담당했다.

1993년 9월 외환업무부 외환업무 과장으로 지냈다.

1994년 3월 조사제1부 과장을 맡았다.

1995년 9월 조사제1부 부부장으로 일했다.

1998년 5월 조사국 국제경제실 실장을 담당했다.

1999년 6월 뉴욕사무소 수석조사역을 맡았다.

2002년 7월 조사국 해외조사실 실장으로 일했다.

2003년 5월 조사국장을 역임했다.

2005년 3월 정책기획국장을 맡았다.

2007년 4월 부총재보로 승진했다. 2012년 4월까지 부총재를 역임했다.

2012년 8월 하나금융경영연구소 고문으로 지냈다.

2013년 2월 연세대 경제대학원 특임교수로 근무했다.

2014년 4월 한국은행 총재로 임명됐다.

2018년 3월 한국은행 총재 연임이 결정됐고 국회 인사청문회도 무난하게 통과했다.

2018년 4월 한국은행 총재로서 두 번째 임기를 시작했다.

2018년 11월 국제결제은행 이사회 이사에 올랐다.

◆ 학력

강원도 정선 임계초등학교를 다니다 2학년 때 원주로 이사해 원주초등학교, 원주 대성중학교를 졸업했다.

1970년 1월 원주 대성고등학교를 졸업했다.

1977년 2월 연세대학교 경영학과를 졸업했다.

1998년 8월 미국 펜실베이니아주립대학교 대학원에서 경제학 석사학위를 받았다.

◆ 가족관계

5남매 가운데 장남으로 태어났다. 아버지가 공무원으로 일했다.

부인 경영자씨와 사이에 1남1녀를 두었다. 아들은 안과 의사이며 딸은 증권사에 다닌다.

◆ 상훈

1984년 12월 재무부장관표창을 받았다.

◆ 기타

1972년 6월26일 공군 현역병으로 입대해 1975년 6월30일 병장으로 병역을 마쳤다.

2020년 한국은행에서 기본급 3억230만 원, 성과상여금 6050만 원, 복리후생비 20만 원 등 363만 원의 보수를 받았다.

2021년 3월 나온 정부공직자윤리위원회의 고위공직자 재산공개 자료를 보면 본인과 배우자, 장녀 명의로 35억5647만 원의 재산을 신고했다. 1년 전보다 4억375만 원 늘었다. 

◆ 어록
▲ 이주열 한국은행 총재가 2020년 1월17일 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회에서 의사봉을 두드리고 있다. <연합뉴스>
“금리인상이 늦을수록 더 많은 대가를 치러야 한다. 경제가 정상화되면 금리도 정상화되는 것이 경제발전을 위해 필요한 과정이다.” (2021/07/16, 국회 기획재정위원회 전체회의에 출석해 기준금리 인상과 관련해)

“연내 적절한 시점에 금리수준을 정상화하겠다. 지금 금리 수준은 코로나 위기로 실물경제가 급격히 위축되면서 물가상승률이 0%에 근접했을 때 맞춰졌다. 이례적으로 완화한 금리를 경제상황에 맞춰 정상화하는 것은 당연한 과정이다.” (2021/06/24, 물가안정목표상황 점검설명회에서)

“연방준비제도가 완화 기조를 유지하는 상황에서 국내 여건에 맞게 통화정책을 조정하면 속도를 조절할 수 있다는 장점이 있다. 인상을 미뤘다가 연방준비제도가 인상할 때 하면 금융불균형이 확대되는 부작용이 있을 수 있다.” (2021/05/25, 통화정책방향 기자간담회에서)

“컨설팅업체를 통해 조직문화를 진단한 결과 변화의 절실함을 확인했다. 단기간에 성과를 낼 수 없지만 장기간 흔들림 없이 추진될 수 있도록 적극적 관심과 참여를 바란다.” (2021/04/26, 한국은행 집행간부회의에서 중장기 발전전략과 관련해)

“가상화폐는 내재된 가치가 없기 때문에 앞으로도 가격 변동성이 클 것이다. 여러 가지 기준이나 판단의 척도로 볼 때 지금의 가격은 이상 급등 아닌가 싶다. 비트코인 가격이 왜 이렇게 높은지를 이해하기 어려울 정도다.” (2021/02/24, 국회 기획재정위원회 한국은행 업무보고에서)

"급격하게 증시가 상승한 배경은 미국 정권교체와 경기부양책 타결, 코로나19 백신 공급 가속화와 투자자 위험자산 선호 확대 등 복합적 원인이 있다. 증시가 거품 상태인지 아닌지를 판단하기 어려운 상황이다. 증시가 흔들리면 투자자들이 감내하기 어려운 수준의 손실을 보게 될 수 있다. 투자자 선택의 문제지만 늘 주의깊게 주시해야 할 문제다." (2021/01/15, 온라인으로 진행된 기자간담회에서)

"올해는 금융권의 위기관리능력이 진정한 시험대에 서는 한 해가 될 수 있다. 모든 것을 재설정한다는 ‘그레이트 리셋(Great Reset)’의 비상한 각오가 필요한 때다. 자그마한 충격에도 시장이 크게 흔들릴 수 있어 금융시스템의 취약부문을 더욱 세심하게 살펴야 한다." (2021/01/05, 범금융권 신년사에서)

"국내외 경제여건 불확실성이 이처럼 높은 상황에서는 정책적 지원을 아끼지 않아야 한다. 확장적 거시경제정책을 통해 경기회복을 뒷받침하겠다. 본격적 경제 회복을 위해 넘어야 할 난관이 많다." (2020/12/31, 2021년도 신년사에서)

“지급결제시스템 운영과 안정적 관리는 중앙은행의 태생적 업무이고 권한이 아닌 고유의 책임 문제다. 금융결제원에서 빅테크 내부거래까지 처리하면 시스템 안정성이 저하될 가능성이 있다. 핀테크가 활성화된 나라에서조차 이런 법안이 없는데 왜 없는지 볼 필요가 있다." (2020/11/26, 금통위 회의를 마친 뒤 기자간담회에서)

"경기흐름이 아직 본격적 회복세에 진입했다고 볼 수 없다. 주택 가격의 상승세와 그에 따른 가계대출 급증, 한계기업의 존속 측면에서 우려는 있지만 통화정책을 운용할 때는 거시경제를 우선하지 않을 수 없다. 회복이 가시화되고 안정적 성장세에 들어설 것으로 예상된다면 완화조치들을 어떻게 단계적으로 정상화할지 미리 준비하겠다." (2020/11/26, 금통위 회의를 마친 뒤 기자간담회에서)

"저금리가 전셋값 상승의 주요인이라고 생각하지 않는다." (2020/10/23, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

“코로나19 재확산 정도가 확대돼 실물경기 충격이 상당히 커진다면 통화정책 운용도 적극 대응할 필요가 있다고 생각한다. 금리인하로 대응할 여지가 남아있다. 그렇지만 기준금리가 현재 낮은 수준에 와있는데 더 낮춰야 할지는 그에 따라 기대되는 효과와 수반되는 부작용을 같이 따져보면서 신중히 결정할 필요가 있다. 금리 이외에 다른 정책을 많이 폈듯이 다른 정책수단도 많이 갖고 있다. 대출제도, 공개시장 운영 등 정책수단을 펴왔고 앞으로도 추가로 할 여력은 충분히 있다.” (2020/08/27, 한국은행 통화정책방향 기자간담회에서)

“정부의 주택시장 안정화 의지가 확고하고 상당히 강력한 대책을 내놓은 만큼 앞으로 주택 가격의 추가 상승 가능성은 제한적일 것으로 본다.” (2020/07/16, 통화정책방향 기자간담회에서 정부의 부동산정책이 시장을 안정시키는 효과가 있을 것으로 보느냐는 질문에)

“세계경제 전망의 논거는 타당성이 있다고 보지만 국가별로 조정을 하면서 한국에 미치는 영향을 볼 때는 충격의 정도를 약간 과다하게 보지 않았나 하는 느낌이 있다.” (2020/06/25, 물가안정목표 운영상황 점검 설명회에서 국제통화기금(IMF)이 올해 한국 성장률 전망치를 –1.2%에서 –2.1%로 낮춘 점을 놓고)

“금리가 큰 폭으로 인하되면서 경제주체들의 차입비용이 절감됐고 또 유동성이 확대 공급돼 기업의 자금조달여건이 개선된 것으로 나타났다. 결국 실물경제가 과도하게 위축되지 않도록 하는 데 분명히 효과를 나타낸 것으로 평가하고 있다.” (2020/06/25, 물가안정목표 운영상황 점검 설명회에서 기준금리 인하의 효과를 평가하며)

“코로나19 사태가 지나가는 소나기인 줄 알았는데 장마의 시작일 수도 있겠다는 생각이 든다. 코로나19 사태가 장기화한다면 대응도 길게 보고 접근할 필요가 있다. 금융권이 기업을 지원할 때 지금처럼 전방위적 지원을 계속할 수 있는지, 접근 방식을 바꿔 지원할지 고민해야 할 때가 왔다.” (2020/06/22, 은행장 간담회에 초청 인사로 참석해)

“코로나19 위기 극복을 위해 중앙은행으로서 필요한 역할을 다해나가겠다. 통화정책은 우리 경제가 위기에서 벗어나 회복세를 보일 것으로 전망될 때까지 완화적으로 운용할 필요가 있다.”

“이번 위기에서 중앙은행의 역할 범위가 어디까지 확대될 수 있느냐에 대한 논의가 이뤄지고 있다. 국민의 재산인 발권력을 신중하게 행사하는 것이 중앙은행이 지켜야 할 기본원칙이지만 ‘크라이시스(crisis•위기) 파이터’로서 더욱 적극적으로 나서야 한다는 주장도 힘을 얻고 있다.”

“중앙은행의 준재정적 역할에 대한 요구를 어디까지 수용해야 하며 그 정당성은 어떻게 확보할 것인지, 시장개입 원칙을 어떻게 정립할 것인지 치열하게 고민하면서 사회적 컨센서스를 도출해 내야 한다.”

“물적자본에 의존하는 과거의 성장 패러다임을 넘어서지 않고서는 위기 극복 이후에도 저성장에서 벗어나지 못할 것이다. 민간의 자율성과 창의성이 활발히 발휘되도록 해 지식과 기술에 기반하는 생산성 주도의 성장체계를 구축해야 한다.” (2020/06/12, 한국은행 창립 제70주년 기념사에서) 

“올해 글로벌 경기는 침체 가능성 소위 리세션이라고 하는 가능성이 상당히 높다고 본다. 이런 경기 부진이 일정 국가나 지역에 국한하지 않고 세계 모든 나라가 겪는다는 점에서 과거 금융위기 때보다도 훨씬 더 충격 강도가 셀 것으로 생각한다.” (2020/04/09, 통화정책방향 기자간담회에서 금융위기보다 충격이 심각할 것으로 보느냐는 질문에)

“자주 미국 연준의 조치를 거론하며 비교를 하는데 어느 것 하나 연준의 권한 범위를 넘어서는 게 없다. 각국 상황과 법이 달라 차이가 날 수밖에 없다. 어쨌든 한국은행과 금통위는 중앙은행에 주어진 권한 안에서 그야말로 금융안정, 어려움에 빠진 경기를 살리기 위해 최대한의 노력, 적극적 노력을 하고 있다.” (2020/04/09, 통화정책방향 기자간담회에서 한국은행의 태도가 안일하다는 이동걸 KDB산업은행 회장의 비판에 대해)

“코로나19의 세계적 확산으로 글로벌 경기 위축의 장기화 가능성이 커졌다. 금통위는 추경 편성 등 재정정책의 확장적 운용과 주요국 중앙은행의 정책금리 인하 등을 고려할 때 지금 금리를 인하하는 것이 적절하다고 판단했다.” (2020/03/16, 임시 금융통화위원회를 열고 기준금리를 연 1.25%에서 0.75%로 내린 뒤 통화정책방향 기자간담회에서)

“현재 한국은행의 통화정책은 완화적 기조이며 정부의 부동산 정책과 상충한다고 생각하지 않는다. 저금리 등 완화적 금융여건이 주택가격에 일정 부문 영향을 미친 것은 사실로 전 세계적으로 나타나는 현상이다. 다만 주택 가격을 결정하는 데는 수요와 공급, 시장 참여자의 향후 가격 예상과 기대, 정부정책 등 금리 이외에 다른 요인도 같이 영향을 줬다고 생각한다.” (2020/01/17, 통화정책방향 기자간담회에서)

“중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다. 중앙은행은 통화를 공급하고 시장 안정을 지키는 등 경제의 심장부 역할을 하기 때문이다. 통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업이다.” (2019/12/24, 한국은행 통합별관 건축공사 기공식에서)

“가계부채가 여전히 소득보다 높은 증가세를 보이고 있어 우리 경제의 취약점 중 하나로 꼽히는 점은 익히 알려진 사실이다. 우리나라의 가계부채는 주로 주택담보대출 동향과 밀접히 연결돼 있다. 정부의 이번 주택시장 안정화 대책에는 주택담보대출 규제 강화가 있고, 그 외 주택 수요에 영향을 주는 조치들이 함께 담겼다.” (2019/12/18, 물가안정목표 운영상황 점검 설명회에서 12•16 부동산 대책의 영향을 두고)

“통화정책은 주택가격 움직임에 직접 대응해서 정책을 결정하는 것은 아니다. 다만 우리나라는 주택시장으로 자금이 쏠리게 되면 가뜩이나 높은 가계부채 문제를 더욱 심화할 수 있어 금융안정 상황에 미치는 영향에 대해 유의할 필요가 있다.” (2019/11/29, 통화정책방향 기자간담회에서 주택가격 상승과 관련한 질문에)

“최근 국제통화기금(IMF)이 우리나라를 비롯한 세계 경제성장률 전망을 하향 조정하면서 잠재성장률 제고 노력을 강조한 바 있는데 성장잠재력 확충은 모든 국가의 공통적 과제다. 혁신을 통한 생산성 향상만이 성장잠재력 확충을 달성할 수 있는 핵심 열쇠며 금융산업이 한국경제의 생산성을 끌어올리는 데 역할을 해달라.” (2019/11/01, 한국은행 본관에서 열린 금융협의회에서)

“올해 2% 성장이 현재로서는 쉽지 않겠지만 4분기에는 정부의 재정 노력 등 여러 변수가 있어서 지켜볼 필요가 있다. 하여튼 좀 우려하는 바다.” (2019/10/23, 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에서)

“기준금리를 연 1.25%로 낮췄지만 필요시 금융•경제 상황 변화에 대응할 수 있는 여력은 아직 남았다. 통화정책 완화 정도를 얼마나 크게 가져갈지는 주요 대외 리스크 요인의 전개 상황과 국내경제 물가에 미치는 영향, 금융안정 상황의 변화, 또한 7월과 이달의 금리인하 효과 등을 지켜보며 결정해 나가겠다.” (2019/10/16, 금융통화위원회가 기준금리를 연 1.50%에서 1.25%로 인하한 뒤 연 통화정책방향 기자간담회에서 통화정책 여력이 남았느냐는 질문에)

“시장에서 충분히 예상했던 바에 부합한다. 연준이 향후 통화정책 방향을 그대로 유지함에 따라 통화정책 운영에 있어 연준에 대한 고려는 이전과 다르지 않을 것이다. 연준의 이번 인하는 여타국 입장에서 보면 통화정책의 부담을 더는 측면이 있다.” (2019/09/19, 출근길에서 기자들과 만나 미국 연준의 기준금리 인하 결정을 두고)

“세계화 흐름이 전환기를 맞고 있다. 1990년대 이후 글로벌 무역 및 금융의 연계성 확대는 세계 경제 성장을 견인해왔다. 글로벌 금융위기 이후 이런 흐름에 일부 변화가 일고 있다. 글로벌 금융위기를 통해 경험했듯 각국 경제에서 해외 요인의 영향력이 매우 커진 상황이며 특히 국제금융시장 통합으로 선진국 통화정책이나 지정학적 리스크가 신흥국 자금 출입에 미치는 영향도 커졌다.” (2019/06/03, 서울 중구 웨스틴 조선호텔에서 열린 2019년 한국은행 국제콘퍼런스 개회식에서)

“거시경제와 금융안정을 종합적으로 놓고 통화정책을 운용하게 되는데 현 상황을 종합해 보면 지금은 기준금리 인하로 대응할 상황은 아직은 아니지 않냐고 본다. 1분기 성장률이 마이너스를 나타내고 다소 낙관했던 미중 무역분쟁이 악화하는 쪽으로 방향을 틀면서 그에 따른 우려가 그런 기대를 형성한 것으로 안다. 1분기 성장은 부진했으나 수출과 투자 부진 정도가 완화되고 정부의 적극적 재정정책에 힘입어 성장 흐름이 회복될 것으로 본다.” (2019/05/31, 통화정책방향 기자간담회에서)

“미국 연방공개시장위원회(FOMC) 결과가 시장 예상보다 완화적이었다. 연방준비제도의 올해 정책 금리 조정에서 소위 관망 기조가 당분간 이어질 것이다.미국 연준이 우리 통화정책에서 늘 고려사항이었는데 연준의 통화정책 불확실성이 줄었다." (2019/03/21, 서울 중구 한국은행  본관에서 출근길 기자들과 만나 연방공개시장위원회의 결과를 두고)

“제조업을 둘러싼 경쟁환경이 더욱 치열해지고 있다. 제조업 내 업종 사이, 그리고 제조업과 서비스업 사이 전통적 경계가 무너지고 있다. 이에 따라 제조업체들은 동종 기업뿐 아니라 과거 경쟁 관계가 아니었던 여타 업종 또는 서비스업 영위 기업과도 새로이 경쟁하게 됐다. 제조업의 경쟁력을 제고해나가는 것은 이제 우리 경제의 생존의 문제라 해도 과언이 아닐 것이다." (2019/02/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

“올해 글로벌 경기 둔화, 기업 투자활동 위축, 4차 산업혁명 등으로 경제가 위기를 맞을 수 있다. 안팎의 변화에 비추어 볼 때 앞으로 마주칠 변화의 폭과 깊이는 이전과는 비교가 안 될 정도로 넓고 깊을 것으로 보인다. 이에 대비하는 우리의 각오도 이전과는 달라야 할 것이다.” (2019/01/04, 서울 중구 롯데호텔에서 열린 ‘2019년 범금융 신년인사회’에서)

“미국 연방준비제도가 한두 달 사이에 통화 긴축을 덜 선호하는 쪽으로 바뀌었다. 올해 통화정책에 연준의 통화정책이 어느 때보다도 영향을 줄 것이다. 미국의 금리인상 속도가 늦춰지면 긍정적일 것으로 본다.” (2019/01/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 신년 기자간담회에서) 

“한국 경제가 2%대 중후반의 성장세를 보이고 수요 측면에서 물가상승 압력이 높지 않을 것으로 전망되므로 완화 기조를 유지할 필요가 있다. 이 과정에서 경기와 물가 흐름 등 거시경제 상황과 가계부채 증가 등 금융안정 상황을 균형 있게 고려할 것이다.” (2018/12/31, 2019년 신년사에서)

“시장에서는 미국 금리 인상 여부보다 금리 인상 방향에 관심이 많았다. 예상외의 결과는 아니었다. 시장 평가를 보면 미국의 금리 인상 전망 경로가 예상보다 ‘통화완화 선호’ 태도를 보이지 않았다는 평가가 있다. 내년 금리 인상 경로가 전망치대로 진행될지는 지켜봐야 할 것이다.” (2018/12/20, 서울 중구 한국은행 출근길에 미국 연준의 금리 인상에 관한 기자들의 질문에 답하며)

“한국 경제의 이후 성장동력을 찾는 문제는 미룰 수 없는 과제다. 반도체가 경제 성장세를 지탱하고 있지만 얼마나 이어질지 자신할 수 없다. 반도체 경기가 급락하고 일부 어려움을 겪는 업종이 치고 나가지 못한다면 한국 경제가 어떻게 될까 하는 생각이 든다.” (2018/12/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 출입기자단 송년만찬에서)

“종합적으로 여러 지표를 바탕으로 판단해보면 이번에 금리를 올린 뒤에도 기준금리는 중립금리 수준을 밑돌고 있다. 그래서 한 번 금리를 인상하긴 했지만 통화정책 기조는 아직 완화적이라고 볼 수 있다.” (2018/11/30, 통화정잭방향 기자간담회에서)

“아시아 태평양지역 채권시장의 발달은 금융시장 발전과 정책운용에 긍정적으로 기여했지만 부담도 동시에 초래했다. 대외 충격에 따른 자본 유출입 확대가 시스템 위기로 이어지지 않도록 경제 전반의 복원력을 강화해야 한다.” (2018/11/19, 서울 중구 플라자호텔에서 열린 ‘아시아 태평양지역 채권시장의 구조 참가자 및 가격 형성’ 콘퍼런스에서)

“대외여건 불확실성이 매우 높기 때문에 앞으로 국내 금융시장 변동성이 다시 확대될 가능성을 배제할 수 없다.” (2018/11/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 시중은행장과 금융협의회에서)

“금리를 한 번 올린다고 해서 긴축으로 간다는 것이 아니다. 이는 정상화 과정이다. 통화정책을 완화적으로 갈 필요가 있다는 데 동의한다.” (2018/10/29, 서울 여의도 국회에서 열린 기획재정위원회 종합국정감사에서)

“2015년을 돌아보면 경기는 안 좋은 상황으로 치닫고 있었다. 스태그플레이션을 우려할 정도로 압박이 많았을 때다. 금통위원들에게 정부의 뜻을 전달하거나 언급하거나 협조를 당부한 적이 없다.” (2018/10/22, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석에게 금리 인하와 관련된 압박을 받았냐는 김경협 더불어민주당 의원 질문에)

“금융통화위원회는 외부 의견을 너무 의식해 금리 방향을 결정하지는 않으려 한다. 금통위가 본연의 책무에 충실하게 합리적으로 의사결정을 하도록 노력하겠다.” (2018/10/07, 인천 한국은행 인재개발원에서 열린 출입기자단 워크숍에서)

“2018년 7월 전망과 비교해 경기 불확실성이 커졌지만 잠재성장률 수준의 성장세는 이어갈 것으로 판단한다. 통화정책 방향엔 바뀐 게 없고 성장세와 물가 흐름을 좀 더 지켜보겠다. 금리인상 시기를 놓고 10월이냐, 11월이냐, 2019년 1월이냐 등 답을 드리기는 어렵다.” (2018/08/31, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 기자간담회에서)

“최근 가계부채는 정부의 대출 규제 강화로 주택담보대출과 함께 증가세가 완화되고 있지만 가계부채 총량이 이미 높고 가계부채 증가율이 소득 증가율을 웃도는 만큼 후속대책은 계속 필요하다.” (2018/07/27, 서울 여의도 국회에서 열린 국회 기회재정위원회 업무보고에서)

“수요 측면에서 물가의 상승 압력이 아직 크지 않아 통화정책의 완화기조를 유지할 필요가 있다. 앞으로 성장과 물가의 흐름, 주요 국가의 통화정책 변화와 그에 따른 금융안정 상황을 면밀히 살펴보면서 완화 정도를 추가로 조정할지 여부를 신중히 판단하겠다.” (2018/06/12, 서울 중구 부영태평빌딩에서 열린 ‘한국은행 창립 68주년 기념식’에서)

“아르헨티나, 터키 등 신흥국의 금융불안 등으로 여러 가지 불확실성이 높아졌다. 이를 향한 경계를 늦추지 않을 것이기 때문에 신흥국의 금융불안이 우리나라의 외환위기로 이어지는 일은 없을 것이다.” (2018/05/24, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 전체회의를 마치고 열린 기자간담회에서)

“최근 물가 상승률이 1% 초중반 수준이지만 하반기로 갈수록 높아질 것이다. 물가는 크게 우려할 상황이 아니고 금리 인상 시점을 판단할 때 물가보다는 경기 회복세가 중요하다.” (2018/05/04, 필리핀 마닐라에서 열린 ‘아세안+3 재무장관•중앙은행총재 회의’에서)

“거시경제 전문성이 우선이다.” (2018/04/22, 미 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관, 중앙은행 총재 회의에서 차기 금통위원의 자격을 묻는 기자들의 질문에)

“금리로 고용을 직접 조절하지는 못한다. 하지만 고용은 경제상황 판단에 중요한 요소로 정책적으로 무게를 둬야 할 목표다. 해외 일부 중앙은행들이 정책 목표를 고용에 두고 있을 정도다. 한국은행도 이를 목표로 명시하는 방안을 검토하고 있다.” (2018/04/22, 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관•중앙은행 총재 회의에서 기자들과 만나)

“외환시장 관련해 당국은 환율은 시장에서 결정한다는 원칙을 고수하고 있다. 남북관계가 개선되면 지정학적 리스크가 줄어 원화강세 요인이 될 수 있지만 통화정책은 환율만으로 하지 않는다. 외환시장 개입 정보를 포함해 외화정책 투명성과 관련해서는 한국은행이 기획재정부와 오래전부터 협의를 이어가고 있다.” (2018/04/12, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 정례회의 기자간담회에서 원화 강세와 금리 인상의 관계를 묻자)

“한국경제의 성장세를 뒷받침하기 위해 통화정책의 완화기조를 유지하겠다. 실물경제나 금융안정 상황의 변화를 면밀히 점검하면서 완화 정도의 조정을 신중하게 판단하겠다." (2018/04/02, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 취임식에서)

“가상화폐(가상통화)는 화폐 성격으로는 멀었다고 생각한다. 굳이 본다면 자산이나 하나의 상품으로 보는 것이 맞지 않을까 싶다. 한국은행뿐 아니라 다른 나라에서도 가상통화 성격을 법정화폐로 보는 것은 무리가 있다고 바라본다. 각국 중앙은행들이 가상통화와 관련해 연구와 모니터링을 하자고 합의했고 한국은행도 같은 입장을 취할 것이다.” (2018/03/21, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 총재 인사청문회에서)

“통화정책방향을 총재 연임 여부와 연관 지어 예상하는 것은 적절하지 않다. 지금까지와 마찬가지로 기준금리는 금융통화위원회가 물가의 흐름, 금융안정 상황 등을 종합적으로 고려해 결정하게 될 것이다.” (2018/03/15, 김정우 더불어민주당 의원실에 보낸 인사청문회 답변서에서 ‘한국은행 총재 연임에 성공하면서 한국은행의 금리 인상 시기가 앞당겨질 수 있다는 예상이 나온다’는 질문과 관련해)

“4년 전에 처음 명을 받았을 때보다 훨씬 더 무거운 책임감을 느낀다. 우리 경제가 처해있는 많은 어려움을 헤쳐나가는 데 최선을 다해야겠다는 생각뿐이다. 앞으로 국회 청문절차가 남아있는 만큼 우선 준비에 차질이 없도록 하겠다.” (2018/03/02, 연임이 결정된 뒤 한국은행 본관 기자실에서)

“가상화폐 경제영향은 관련 통계가 아직 정비되지 않은 상태이기 때문에 구체적으로 말하긴 어렵다. 다만 국내 금융기관들의 경우 가상화폐 관련 투자가 금지돼 있는 것을 보면 가격변동 충격이 금융안정을 저해할 가능성은 현재로서는 제한적이라고 본다.” (2018/01/18, 금융통화위원회 회의 직후 연 통화정책방향 기자간담회에서 가상화폐가 경제와 금융안정에 미칠 영향과 관련한 질문에)

“2018년에도 우리 경제의 견실한 성장세가 지속되는 가운데 수요 측면에서 물가 상승압력이 크지 않을 것으로 전망되는 만큼 당분간 통화정책의 완화기조를 유지해 나가겠다.” (2017/12/31, 2018년 신년사에서)

“한국은행은 비트코인을 아직 화폐로 보지 않는다.” (2017/12/21, 서울 중구 한국은행에서 열린 송년 기자간담회에서)

“그동안 국제금융시장에 공급된 막대한 유동성이 축소되는 과정에서 예상치 못한 부작용이 나타날 수 있는 만큼 신흥국 입장에서 확실한 대비태세가 필요하다. 한국은행도 앞으로 주요국의 통화정책 추이와 글로벌 자금이동 동향 등을 면밀히 점검해 적절히 대응하겠다.“ (2017/07/04, 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

“국내총생산 통계는 디지털경제나 공유경제와 같이 새롭게 등장하는 경제활동을 제대로 반영하지 못하고 있다는 비판이 있다. 국내총생산 통계가 환경훼손, 소득과 부의 분포, 그리고 국민의 ‘삶의 질’ 변화 등을 보여주는 데 한계가 있는 것도 사실이다. 디지털경제나 공유경제 등 제4차 산업혁명이라 일컬어지는 다양한 신사업과 관련해 기초자료를 확충하고 측정방법 연구를 강화할 필요가 있다.” (2017/04/26, 서울 웨스틴조선호텔에서 한국은행과 국제소득 및 부 연구학회(IARIW)가 공동으로 개최한 국제컨퍼런스에서)

“성장률이 상향 조정됐고 박근혜 전 대통령의 탄핵결정 이후 대선 일정이 확정되면서 소비심리도 개선된 측면이 있다. 금리인하 필요성이 이전보다 줄어든 것은 사실이다.” (2017/04/13, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서)

“독일이 지금 대미 경상수지 흑자가 많아 곤혹스러운 상황인 것 같다. 우리의 대미 경상수지 비율이 국내총생산(GDP) 대비 7%대인데 독일은 8%가 넘는다. 그런 고민을 서로 나눴다.” (2017/03/03, 한국은행 금융협의회에서 전날 슈테판 아우어 주한 독일대사와 만났을 때의 이야기를 하면서)

“올해는 정말 상황을 지켜보고 통화정책을 결정할 수밖에 없다. 그때그때 판단을 해야 할 것 같다.” (2017/01/02, 한국은행 출입기자단 신년다과회에서)

“박근혜 대통령의 탄핵소추안 가결이 금융시장에 미치는 영향은 제한적이다.” (2016/12/10, 한국은행 긴급간부회의에서)

“부동산시장 부양은 금리인하의 궁극적 목표가 아니다.” (2016/10/04, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 낮은 기준금리 탓에 국민이 과도한 빚을 내 집을 사면서 소비여력이 줄었다는 지적을 받자)

“저출산과 고령화 문제가 미국 금리인상이나 가계부채 문제보다 훨씬 더 풀어나가기 어려운 과제다.” (2016/08/30, 한국은행 경제동향회의에서)

“현재 대내외 불확실성이 특히 크다. 불확실할 때는 신중할 필요가 있고 정책 여력을 아껴둘 필요가 있다. 진짜 어려움이 왔을 때 여력이 없으면 곤란하니 상황을 보면서 통화정책을 신중하게 운용하고 있다.” (2016/04/15, G20 재무장관 중앙은행총재회의에 참석하기 위해 미국 워싱턴DC를 방문한 자리에서 기자들에게)

“미국과 일본은 디플레이션 우려가 있고 경제가 거의 침체 수준이다. 성장률도 마이너스다. 기축통화 지위를 이용해 마이너스금리 등의 조치를 취하고 있다. 다른 나라의 중앙은행 조치를 보고 우리는 왜 그렇게 안하냐고 하는 데 동의하기 어렵다.” (2016/03/10, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서 기준금리를 연 1.50%로 동결하는 이유를 질문받자)

“경제구조를 개편하기 위해서는 경제 주체들의 의지, 마음가짐, 양보가 중요하다. 어려울 때마다 한 발자국씩 양보하는 일이 필요하다.” (2016/01/04, 서울 한국은행 본관에서 출입기자들과 신년인사를 하면서)

“영업이익으로 이자를 못 갚는 소위 한계기업이 큰 폭으로 증가한 것은 기업 전반적 경기부진도 있지만 저금리도 영향을 준 것으로 보고 있다.” (2015/10/05, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

“명목금리에 대한 하한선이 존재한다고 생각하는데 현재 우리의 금리 수준은 그 하한선이 아니라고 본다. 현재 기준금리가 1.50%인데 향후 금리 정책에 대한 부분은 상황 및 방향 어느 것도 장담할 수 없는 것은 물론 당시의 상황을 모두 감안해 결정하는 것이다.” (2015/09/17, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

“가계부채 문제는 금리 정책으로 대응할 사안이 아니고 중앙은행 혼자 해결할 문제가 아니다. 정부 부처와 유기적 협조가 필요한 사항으로 판단하고 있다.” (2015/07/09, 한국은행 금융통화위원회가 끝난 뒤 기자간담회에서)

“어떻게 해야 되는지 내가 묻고 싶다.” (2015/06/08, 서울 웨스틴조선호텔에서 열린 ‘글로벌 금리 정상화와 통화정책 과제’ 국제콘퍼런스에서 기자가 ‘메르스에 어떻게 대처해야 하는가’를 묻자)

“발권력 남용은 피해야 하지만 성장 모멘텀을 확충하거나 금융안정을 도모하는 등 중앙은행의 임무에 부합하는 자금이라면 자원하는 쪽이 합당하다.” (2015/03/30, 취임 1주년 기자간담회에서 한국은행이 발권력을 동원해 대출금액을 지나치게 늘렸다는 지적을 받자)

“여러 국가 침체된 경기 회복세를 높이고 디플레이션 압력을 방지하기 위해 통화 완화정책을 펴고 있다. 그 결과 환율이 영향을 받고 있지만, 각국의 통화완화 정책을 '환율전쟁'이라고 표현하는 것은 적절치 않다.” (2015/02/17, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 4개월째 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

“한국은 기축통화국이 아니기 때문에 제로금리까지 가는 것은 상정하지 않고 있다. 그런 상황에 가지 않을 것으로 본다.” (2015/01/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

“통화정책은 물가 안정 기조에서 성장세 회복을 지원하되 금융 안정에도 유의하며 운영해야 한다. 앞으로 상당 기간 국내 경제의 회복세가 완만한 가운데 낮은 물가상승률이 전망되므로 통화정책의 완화 기조를 유지하겠다. 그러나 낮은 물가상승률이 국제유가와 농산물 가격 하락 등 공급요인에 주로 기인하는 상황에서 통화정책을 물가 목표 달성만을 위해 운영하는 것은 바람직하지 않을 수 있다.” (2014/12/31, 한국은행 2015년 신년사에서)

“금리 인하와 관련해 한국은행의 중립성에 대한 의문이 제기되는 점은 안타깝다. 중립성은 한국은행 금융통화위원들이 소신을 갖고 지켜야 할 문제다.” (2014/10/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 낮춘 뒤 독립성 시비를 두고)

“물가에만 집착해 통화를 운용할 수 없다. 물가에 경직적으로 대응하면 부작용이 생긴다.” (2014/10/07, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 소비자물가 상승률이 지나치게 낮다고 의원들로부터 지적받자)

“지난달에 기준금리를 인하하고 금융중개지원대출 금액도 늘렸지만 통화정책만으로는 성장세 회복에 한계가 있다. 규제완화 등 경제전반에 걸친 구조개혁 노력이 필요하다.” (2014/09/16, 국회 경제정책포럼 조찬세미나에서)

“앞으로는 기준금리를 인하한 효과를 지켜보고 소비자심리가 어떻게 바뀌고 그것이 어떤 영향을 주는지 등 향후 입수하는 모든 지표를 감안해 적절하게 대응하겠다.” (2014/08/14, 한국은행 금융통화위원회가 15개월 만에 기준금리를 0.25%포인트 내린 뒤 기자간담회에서)

“정책공조는 고유기능을 수향하면서도 정책효과가 최대화될 수 있도록 조화롭게 운용하는 맥락이 필요하다. 정부와 한국은행이 거시정책을 같이 담당하는 기관인 만큼 경제상황과 흐름의 인식을 공유하는 것이 정책공조의 첫걸음이다. 둘 다 간극을 줄이는 노력을 하는 일도 중요하다.” (2014/07/10, 한국은행 금융통화위원회에서 기준금리 연 2.50%를 동결한 뒤)

“업무능력 평판 정책역량을 기준으로 순환보직이 되도록 하겠다.” (2014/06/18, 경제동향 간담회에서 한국은행 인사와 관련)

“금리 정책은 올해 하반기는 물론이고 다음해 이후의 중장기적 경기 흐름까지 고려해 운영해야 한다.” (2014/06/13, 한국은행 창립 64주년 기념사에서)

“정부와 한국은행이 반드시 찰떡같이 함께 갈 수는 없겠지만 재정정책과 통화정책이 엇박자가 나면 서로 영향을 미친다. 재정정책이 먼저 나설 것이냐 통화정책이 먼저 나설 것이냐를 판단하기 위한 정보교환이 중요하고, 경제상황 인식과 전망에 대해서 차이를 줄일 필요가 있다." (2014/06/12, 기자간담회에서)

"금융위기를 계기로 중앙은행이 물가안정뿐 아니라 금융안정, 지속 성장 등을 위해 더 적극적 역할을 해야 한다는 기대가 높아졌다." (2014/06/02, 한국은행 본관 '2014년 한국은행 국제 콘퍼런스' 개회사에서)

“물가안정이 제1 책무인 만큼 그걸 가장 중요한 요소로 보지만 성장을 도외시하지 않겠다.” (2014/03/19, 국회 기획재정위 인사청문회 답변에서)

◆ 활동의 공과

△통화정책 정상화 검토
이주열은 금융불균형 누적에 대응하기 위해 질서있게 통화정책을 정상화하는 방안을 검토하고 있다.

이주열은 2021년 7월15일 금융통화위원회에서 기준금리 동결을 결정하면서도 "다음 회의에서 통화정책 완화 정도를 조정하는 게 적절한지 검토할 시점이 됐다"고 말했다. 이주열 발언 이후 시장에서 8월 회의 때는 기준금리를 인상할 가능성이 있다는 시각에 무게가 실렸다.

7월 코로나19 4차 대유행이 전개되고 백신 접종속도도 기대만큼 빠르게 진행되지 못했으나 이주열은 경기회복세에 미칠 영향이 크지 않다고 바라봤다. 이대로만 코로나19 상황이 이어지면 충분히 연내 금리인상이 가능하다고 말했다.

이날 금융통화위원회에서 금리인상 소수의견이 등장했다. 기준금리가 0.50%까지 낮아진 이후 처음이다. 이주열이 추천해 금융통화위원을 연임하고 있는 고승범 위원이 소수의견을 냈다.

2021년 2분기부터 이주열은 지속적으로 금리인상 신호를 보내고 있다. 이주열은 2021년 5월 "시기를 단정할 수 없지만 거시경제나 금융안정 상황에 맞춰 질서있게 통화정책을 조정해나가도록 철저히 준비하고 있다"고 말해 금리인상을 시사했다.

특히 미국 연방준비제도(Fed)보다 먼저 금리를 인상해야 속도를 조절할 수 있는 장점이 있다며 선제적 금리인상에 나설 뜻을 내비쳤다.

6월11일 창립 71주년 기념사에서도 "경기부양조치로 계층간 불균형이 확대됐는데 불균형이 누적되지 않도록 노력하겠다"며 "코로나19를 대비해 완화적 통화정책을 적절한 시점부터 질서있게 정상화하겠다"고 재차 강조했다.

이주열은 2021년 1월까지만 해도 "기준금리 인상을 고려할 시점이 아니고 언급하는 것 자체도 아직 이르다"고 말했다. 4월에도 "아직은 코로나19 등 불확실성이 높고 경제 회복세가 안착됐다고 확신하기 어려워 정책기조의 전환을 고려하기 이르다"며 신중한 모습을 보였다. 그러나 경제회복세가 가파르고 가계부채 증가 등 금융불균형이 누적되면서 태도가 변했다.
▲ 한국은행 기준금리 추이.
△중앙은행 디지털화폐 모의실험 진행
이주열은 달라지는 지급결제환경에 대응하기 위해 중앙은행 디지털화폐(CBDC) 도입을 준비하고 있다.

한국은행은 중앙은행 디지털화폐 모의실험을 2021년 8월부터 2022년 6월까지 진행한다. 카카오 블록체인계열사 그라운드X가 모의실험 연구용역사업자로 선정돼 모의실험을 진행한다.

모의실험은 중앙은행 디지털화폐의 제조, 발행, 환수, 폐기, 지급, 수납, 송금, 결제 등 기본기능을 구현하는 1단계와 통화·법정책 지원, 디지털자산 구매, 해외송금, 오프라인 결제 등 확장기능을 시험하는 2단계로 구분된다.

이주열은 디지털화폐 모의실험이 도입을 전제로 한 것은 아니라고 선을 그으면서도 도입이 결정되면 곧바로 시행하는 데 차질없도록 준비하겠다는 뜻을 나타낸다.

중앙은행 디지털화폐는 중앙은행이 발행하는 전자화폐다. 민간이 발행하는 가상화폐와 달리 법정화폐로 지위를 인정받는다. 

중국은 2020년 10월 디지털위안화 시범사업을 진행했고 2022년 2월 베이징 동계올림픽에서 디지털위안화를 공식 통용하기로 하는 등 중앙은행 디지털화폐 도입에 적극적이다. 미국도 연방준비제도(Fed)가 디지털달러 도입 필요성을 언급하는 등 도입 가능성이 떠오른다.

한국은행은 중장기 발전전략인 BOK2030에 중앙은행 디지털화폐 개발 연구 및 준비를 포함해 대응에 나서고 있다.

△한국은행 중장기 발전전략 'BOK2030' 추진
이주열은 BOK2030이라는 이름으로 한국은행 중장기 발전전략을 추진하고 있다.

2020년 6월 한국은행은 창립 70주년을 맞아 2030년까지 중장기 계획을 담은 BOK2030을 발표했다. 

‘국가경제의 안정과 발전을 이끄는 한국은행’이라는 비전을 세우고 정책영역 확대 및 정책수단 확충, 조사연구의 질적 고도화, 디지털혁신 적극 추진, 단계적 경영인사 혁신 등 4가지 전략목표를 정했다.

이를 위해 통화정책 운영체계 개선을 추진하고 금융안정 역할을 강화하기로 했다. 경제통계서비스를 고도화하고 새로운 금융·경제 이슈에도 대응하기로 했다.

또 조사연구위원회를 설치하고 특별연구원제도를 신설해 조사연구를 고도화하고 경제연구원 역할도 확대하기로 했다. 디지털혁신실을 신설하고 최고디지털혁신책임자를 임명한다는 계획도 세웠다.

중장기 발전계획을 뒷받침하기 위해 경영인사 측면에서 제도 마련과 규정 제정도 추진한다. 경영담당 부총재보가 세부 실행계획을 관리하고 총재가 직접 성과를 점검하기로 했다.

이주열은 경영인사 개선을 위해 맥킨지에 조직문화 진단을 맡겼다. 그 결과 조직건강도가 100점 만점에 38점으로 글로벌 공공조직 중 하위 10%에 해당하는 것으로 평가받았다.

한국은행은 2021년 말까지 조직체계, 직제, 직책, 인사, 보상 등 전반을 혁신하는 중장기 경영인사 혁신방안을 수립한다. 이주열은 간부회의에서 “장기간 흔들림 없이 추진할 수 있는 로드맵이 만들어지도록 직원들의 관심과 참여를 바란다”고 당부했다.

△코로나19 사태로 완화적 통화정책 추진
이주열은 2020년부터 코로나19 사태로 경기가 침체되자 기준금리 인하 등 완화적 통화정책을 폈다.

한국은행은 2020년 5월 기준금리를 사상 최저치인 0.5%까지 낮췄다. 2021년 7월까지 14개월째 사상 최저금리가 유지되고 있다.

이주열은 2020년 6월 한국은행 창립 제70주년 기념사에서 경제가 회복될 때까지 금리인하기조를 유지하겠다는 방침을 내놓았다. 그는 “코로나19 위기 극복을 위해 중앙은행으로서 필요한 역할을 다해나갈 것”이라며 “통화정책은 우리 경제가 위기에서 벗어나 회복세를 보일 것으로 전망될 때까지 완화적으로 운용할 필요가 있다”고 밝혔다.

미국 등 세계 주요 국가들이 일제히 코로나19 사태에 대응해 기준금리를 대폭 낮추던 상황에서 한국은행도 과감하게 금리를 인하해 경제적 타격을 효과적으로 방어할 수 있었다는 분석이 나온다.

다만 시중에 유동성이 확대돼 주식시장과 부동산시장에 지나치게 자금이 쏠리고 결국 증시 고평가와 부동산 가격 상승으로 이어졌다는 평가도 받는다.

실물경제 회복세는 부진한 흐름을 이어가는 반면 주식시장은 가파른 상승세를 보여 코스피지수가 역대 최고치를 경신하게 됐고 정부의 강력한 부동산정책에도 집값 상승률이 상승세를 지속하며 금융불균형이 확대됐다.

저금리에 맞춰 부동산 구입과 주식투자를 위해 빚을 내는 가구가 급증했다. 가계부채가 역대 최대규모로 증가해 한국경제에 중장기 리스크로 이어질 수 있다는 우려가 나왔다.

이주열은 2021년 신년사에서 금융과 실물경제 사이 괴리가 확대된 점을 우려하고 있다며 자금이 실물경제 분야로 흘러갈 수 있도록 노력하겠다고 밝혔다.

이주열은 금융불균형이 실물경제에 타격으로 이어지지 않도록 주식시장 및 부동산시장, 가계부채 안정화방안을 정부 및 금융당국과 논의하기로 했다.
▲ 이주열 한국은행 총재가 2021년 2월24일 국회 기획재정위원회 한국은행 업무보고에 참석하고 있다. <한국은행>
△차세대 한은금융망 가동해 결제시스템 안정성 높여
한국은행은 2020년 10월부터 차세대 한은금융망을 가동해 금융기관 결제시스템의 효율성과 안정성을 높였다.

한은금융망은 한국은행과 금융기관을 온라인으로 연결해 금융기관들 사이 거액의 자금거래를 연계해주는 시스템이다.

한국은행은 2015년부터 차세대 한은금융망 구축에 착수했는데 약 5년에 걸친 연구개발 끝에 기술을 완성하고 상용화하는 데 성공했다.

차세대 한은금융망 시스템은 여러 금융기관 사이 거래를 동시에 처리하는 주기를 30분에서 5분으로 줄이는 등 결제방식을 개선해 훨씬 빠른 거래가 이뤄지도록 지원한다.

장외시간 채권 거래에서 거래대금을 예탁결제원 계좌 경유없이 거래당사자 사이 직접 이체할 수 있도록 절차를 간소화하는 시스템도 새로 도입됐다.

이상거래 탐지기능을 도입해 평균 결제범위를 벗어난 자금이체가 이뤄지는 등 비정상적 거래가 식별되면 금융기관에 이런 내용을 통보해 결제 관련된 리스크를 관리하는 기능도 추가됐다.

△통화스와프 계약 확대
이주열은 미국, 스위스, 캐나다 등 기축통화국과 통화스와프 계약을 맺고 중국·호주 등과 통화스와프 계약을 확대했다.

이주열은 2020년 3월 미국 연방준비제도와 10년 전 종료된 통화스와프 계약을 체결했다. 규모는 600억 달러 수준이며 계약기간은 6개월씩 세 차례, 3개월 한 차례 연장을 이어가 2021년 12월31일 종료된다.

한미 통화스와프 계약은 2008년 10월30일 글로벌 금융위기 당시 300억 달러 규모의 계약을 체결한 데 이어 이번이 두 번째다.

이주열은 계약 체결 전 통화정책방향 기자간담회에서 “2008년 글로벌 금융위기 때 한미 통화스와프가 시장안정에 큰 기여를 했다”며 “특히 미국과 통화스와프는 상당히 훌륭한 안정장치”라고 말하기도 했다.

이주열은 2018년 2월 스위스중앙은행과 100억 스위스프랑 규모의 통화스와프 계약을 맺었다. 계약기간은 3년이며 2021년 3월 계약기간을 5년 더 연장했다.

스위스와 통화스와프 협정은 이주열 한국은행 총재가 2017년 초에 열린 국제결제은행(BIS) 총재 회의에서 스위스 중앙은행 총재에게 제안했던 것으로 알려졌다.

스위스는 6대 기축통화국 중 하나다. 스위스가 기축통화국이 아닌 나라와 통화 스와프를 맺은 국가는 중국에 이어 한국이 두 번째다.

2017년 11월에는 캐나다와 한도·만기 등이 정해지지 않은 통화스와프 상설계약을 맺었다. 한국이 이러한 형태의 통화스와프 계약을 체결한 것은 처음이다.

이 밖에 2020년 10월에는 중국과 통화스와프를 연장하면서 규모를 기존 3600억 위안에서 4천억 위안으로, 기간을 기존 3년에서 5년으로 늘렸다. 2020년 2월에는 호주와 통화스와프를 3년 연장하면서 기존 100억 호주달러 규모 계약을 120억 호주달러로 확대했다.

△한국은행 통합별관 건축
한국은행은 2019년 12월 본관을 리모델링하고 별관을 새로 짓는 통합별관 건축공사를 시작했다.

통합별관 건축 시공사인 계룡건설은 2020년 5월까지 기존 별관 건물을 철거한 다음 골조공사와 내부와 외부 마감공사를 거쳐 2022년 3월28일 공사를 마친다는 계획을 세웠다.

2년 여에 걸친 공사가 끝나면 한국은행 본관 옆에는 지하 4층, 지상 16층 규모의 별관이 들어서게 된다.

이주열은 “중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다”며 “통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업”이라고 말했다.
▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 12월24일 서울 중구 한국은행 본관 앞 부지에서 열린 '한국은행 통합별관 건축공사 기공식'에서 기념사를 하고 있다. <연합뉴스>
△국제결제은행 이사에 한국은행 총재 최초로 뽑혀
이주열은 국제결제은행(BIS) 이사회 이사에 올랐다.

2018년 11월11일 스위스 바젤 국제결제은행 본부에서 열린 국제결제은행 정례 이사회에서 이사로 선출됐다. 임기는 2019년 1월부터 3년이다.
  
국제결제은행은 1930년에 설립된 국제기구로 ‘중앙은행들의 중앙은행’으로 불린다. 주요 60개국 중앙은행이 회원으로 활동하며 국제금융 안정을 위해 협력한다.

국제결제은행 이사회는 국제결제은행의 전략과 정책방향을 결정하고 집행부 업무를 감독하는 최고 의사결정기구다.

창설 회원국 중앙은행 총재 6명이 당연직 이사인데 미국 뉴욕 연방준비제도 총재가 지명직 이사로 일하며 선출직 이사 11명이 함께 이사회를 구성한다.

한국은행 총재가 국제결제은행 이사에 오른 것은 한국은행이 1997년 국제결제은행에 정식 가입한 뒤 처음이다.

한국은행 관계자는 “한국의 국제적 위상이 크게 높아진 점과 함께 이 총재가 2014년부터 국제결제은행 주요 현안 논의에 기여한 점이 국제적으로 인정받은 것”이라고 말했다.

문재인 대통령의 한국은행 총재 연임 결정
이주열은 문재인 정부에서 한국은행 총재를 연임했다.

김의겸 청와대 대변인은 2018년 3월2일 춘추관에서 문재인 대통령이 이주열의 연임을 결정했다고 밝혔다.

김 대변인은 “이주열 총재는 거시경제와 금융시장에 관한 풍부한 식견을 갖추고 있으며 국내에서 통화신용정책의 최고 전문가로 꼽힌다”며 “그의 연임은 한국은행의 중립성과 자율성을 보장하겠다는 문 대통령의 의지가 반영된 것”이라고 말했다.

금융권은 애초 이주열의 연임 가능성이 낮은 것으로 봤다.

이주열이 박근혜 정부에서 임명됐을 뿐만 아니라 한국은행 총재가 연임한 사례는 1978년 물러난 김성환 전 총재 이후 없었기 때문이다.

문재인 정부는 미국 연방준비제도(Fed)가 기준금리 인상을 추진하는 가운데 한국은행 총재가 통화정책을 안정적으로 수행해야 하는 상황을 감안해 이주열의 연임을 선택한 것으로 풀이됐다.

여야 의원들도 2018년 3월21일 한국은행 총재 인사청문회를 마친 직후 이주열의 인사청문보고서를 만장일치로 채택하면서 신뢰를 보여줬다.

이주열은 2018년 4월2일 한국은행 총재 취임식에서 경기회복과 금융시장의 안정을 유지하는 방향으로 통화정책을 펼칠 뜻을 밝혔다. 

△박근혜 탄핵 등 금융시장 안팎 악재에 대처
이주열은 2016년 10월 이후 '박근혜 게이트'와 트럼프 미국 대통령의 당선 등으로 금융시장의 불확실성이 커지자 한국은행이 경제에서 더욱 적극적 역할을 맡아야 한다고 봤다.

박근혜 대통령의 탄핵소추안이 2016년 12월9일 국회를 통과하자 시장의 불안심리 확산을 막기 위해 정부와 금융위원회 등과 긴밀하게 소통하겠다고 밝혔다. 2017년 3월10일 박근혜 대통령의 파면 결정이 나오자 긴급회의를 열고 금융외환시장에 미칠 영향은 제한적이라는 의견을 내놓았다.

대외적으로도 2016년 11월 도널드 트럼프 대통령이 당선된 뒤 2017년 들어 미국의 보호무역주의와 중국의 사드배치 보복이 잇따르면서 이주열의 역할이 더욱 커졌다.

이주열은 2017년을 ‘초불확실성의 시대’로 규정하고 거시경제와 금융시장 안정에 최선을 다하겠다고 밝혔다. 완화적 통화정책을 유지하겠다고 밝히면서 저금리를 한동안 이어갈 뜻을 시사했다. 2017년 4월에 '올해 경제성장률' 예상치를 2.5%에서 2.6%로 상향하면서 점진적 경기회복을 예상했다.

△박근혜 정부 시절 기준금리 인하
이주열은 금융시장의 안정을 중시하고 통화긴축정책을 선호하는 ‘매파’로 분류돼 왔다. 그러나 막상 한국은행 총재가 된 뒤에는 기준금리를 여러 차례 내렸다.

이주열이 취임한 지 4개월 만인 2014년 8월 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 15개월 만에 0.25%포인트 내려 연 2.25%로 조정했다. 일본의 엔화 약세정책에 세월호 참사 등의 악재가 겹친 데다 정부에서 시장에 돈을 대거 풀어 경기를 부양하는 ‘초이노믹스’(최경환 당시 경제부총리의 경제정책)와 정책공조 필요성이 제기된 점을 감안했다.

한국은행 금융통화위원회는 2014년 10월 기준금리를 다시 0.25%포인트 내려 연 2.0%로 조정했다. 2015년 3월과 5월에도 기준금리를 0.25%포인트씩 내리면서 금리가 연 1.5%까지 떨어졌다.

2016년 들어 영국의 유럽연합(EU) 탈퇴와 트럼프 미국 대통령의 당선 등 국제 금융시장에 충격을 주는 사건들이 발생하고 국내에서도 대우조선해양 사태 등으로 기업 구조조정이 본격화되면서 금리를 추가로 내려야 한다는 의견이 힘을 얻었다. 2016년 4월에 새로 추천된 금융통화위원 4명 가운데 상당수가 비둘기파로 분류된 점도 금리인하 전망의 근거가 됐다.

한국은행 금융통화위원회는 2016년 6월 기준금리를 0.25%포인트 추가로 내려 기준금리는 연 1.25%가 됐다. 시장의 금리 동결 전망을 뒤엎은 결정이었다. 이주열은 “기업 구조조정이 본격화되면 경기가 하강할 위험이 있어 선제적 완화에 나섰다”고 밝혔다.

한국은행이 기준금리를 계속 내린 효과가 크지 않았다는 지적도 나온다. 기준금리를 내려 낮은 물가상승률을 목표치인 2%로 올리려 했지만 물가상승률이 2016년 상반기까지 매달 0%대에 머물렀다.

이 때문에 이주열은 두 차례나 물가안정 목표 설명회에 참여해 사안들을 직접 해명하면서 체면을 구겼다. 가계부채가 2017년 4월 기준으로 1300조 원을 넘어서는 등 심한 부작용도 나타났다.

△한국은행의 두 번째 내부출신 총재
이주열은 이성태 전 총재(1998년 임명)에 이어 한국은행 내부출신 가운데 두 번째로 총재에 올랐다. 이주열은 2021년 현재 한국은행에서 42년째 일하고 있다.

2007년 통화신용정책담당 부총재로 한국은행의 통화정책을 이끌었다. 2008년 글로벌 금융위기 당시 한국은행이 금융시장 안정화 조치를 하는 데 일조한 것으로 평가됐다.

2014년 3월 한국은행 총재로 내정됐다. 당시 박근혜 정부는 이주열을 총재로 선택한 이유로 한국은행을 잘 알고 국제금융시장에 관련된 식견과 판단력을 갖춘 점을 들었다.

한국은행에 오랫동안 근무해 직원들의 신망이 두텁고 조직을 안정적으로 이끌 것으로 전망됐다. 그러나 한국은행 안에만 있어 통화정책이 편향될 수 있다는 지적도 함께 나왔다.

2012년 한국은행법이 개정돼 역대 한국은행 총재 내정자 가운데 처음으로 국회 인사청문회를 거쳤다. 한국은행 출신이라는 점 등이 감안돼 인사청문회를 비교적 무난하게 통과했다.


◆ 비전과 과제
▲ 이주열 한국은행 총재가 2021년 7월15일 오전 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회 본회의에서 의사봉을 두드리고 있다. <한국은행>
이주열은 1년 넘게 사상 최저 수준으로 유지되고 있는 기준금리 인상 등 완화적 통화정책을 질서있게 정상화해야 하는 과제를 안고 있다.

2021년 들어 코로나19 백신 접종이 진행됨에 따라 경제 회복세가 나타나고 있다. 경제성장률과 물가상승률이 높아지면서 인플레이션 우려도 없지 않다.

특히 이주열은 완화적 통화정책에 따라 자산가격 상승과 가계부채 확대 등 금융불균형 누적이 심각하다고 보고 기준금리 인상을 지속적으로 시사하고 있다. 

시장 전문가들은 이주열이 2022년 3월 임기 만료 전에 기준금리를 두 차례 인상할 것이라고 바라본다.

이에 따라 2021년 4분기부터 기준금리 인상이 시작될 것이라는 전망이 많다. 이르면 2021년 8월 금융통화위원회에서 기준금리 인상 가능성도 제기된다.

다만 7월 들어 코로나19 4차 대유행 영향으로 체감경기가 둔화하는 등 불확실성이 확대되고 있어 섣불리 기준금리 인상에 나서기 어려운 상황이 됐다.

이주열은 코로나19 상황에 금리인상 시작시점이 달렸다고 말하고 있어 예상보다 금리인상을 다소 늦출 수도 있을 것으로 보인다.

2022년 3월 임기 만료를 앞두고 숙원사업인 통합별관 건축을 마무리하고 중장기 경영인사 혁신방안을 수립하는 등 한국은행의 새로운 틀을 마련하는 일도 중요한 과제다.

이주열은 총재 취임 이듬해에 통합별관 재건축에 착수했는데 연임에 성공하면서 직접 사업을 마무리할 수도 있을 것으로 보인다. 변수는 공사일정이다. 애초 2022년 3월28일 완공이 목표였으나 공사가 지연돼 예정대로 진행되지 않을 수 있다는 관측도 나온다.

이주열은 2020년 수립한 중장기 발전전략 2030에 따라 경영인사 혁신방안도 추진하고 있다. 이를 위해 외부 컨설팅회사에 조직문화 진단을 의뢰했는데 글로벌 공공조직 823곳 중 하위 10%에 해당한다는 결과가 나왔다.

한국은행의 조직문화가 경직돼 있다는 평가가 많아 이주열은 이를 바꾸기 위한 구체적 로드맵을 마련할 것으로 보인다.


◆ 평가
▲ 이주열 한국은행 총재(오른쪽)와 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 2018년 3월5일 서울시청 근처의 한 식당에서 점심식사를 하기 전 이야기를 나누고 있다. <기획재정부>
이주열은 박근혜 정부 때 선임돼 문재인 정부에서 연임하면서 역대 한국은행 최장수 총재가 됐다. 2021년 8월 기준 무려 7년4개월째 재임 중이다.

유연성과 전문성을 모두 갖추고 있다. 평소에는 차분하지만 목소리를 내야 할 때는 확실하게 내는 적극적 성향도 보인다.

미국 금융전문매체 글로벌파이낸스가 발표하는 중앙은행 총재평가에서 2018년부터 2020년까지 3년 연속 A등급을 받았다.

별명은 보석을 뜻하는 ‘주얼리’(Jewelry)다. 이름과 발음이 비슷한 데다 한국은행에서 뛰어난 능력을 보여준 점 등이 반영됐다고 한다.

한국은행에서 조사국장, 정책기획국장, 부총재보, 부총재까지 중요보직을 모두 거쳤고 총재 연임에도 성공해 전무후무한 화려한 경력을 쌓았다는 평가를 받는다.

한국은행 총재라는 자리의 무게를 잘 알고 있어 말을 아끼는 편이다. 주요 사안을 두고 주관적 의견을 드러내기보다는 상황을 "주시하고 있다"는 등 중립적 표현을 자주 쓴다. 정통 한국은행 출신 인사답게 절제된 언어를 사용하고 ‘팩트’만 말하는 습관이 몸에 밴 것으로 평가받는다.

결정적 상황에서는 과감한 모습을 보여주기도 했다. 2008년 금융위기가 왔을 때 한국은행이 10월 5.25%였던 기준금리를 여러 차례 내려 같은 해 12월 기준으로 3.0%까지 낮췄는데 당시 통화정책 담당 임원을 맡아 정부와 한국은행의 사이를 잘 중재했다.

대체로 무난한 통화정책을 구사했다는 평가를 받아왔지만 박근혜 정부에서 ‘쓴소리’를 못하는 ‘예스맨’ 기질을 보인 점을 두고 문제가 제기되기도 했다.

이주열은 이명박 대통령 시절 정부의 경기부양책을 돕기 위한 한국은행의 저금리정책을 비판하다 2012년 4월에 한국은행을 떠난 전력도 있어 ‘매파’ 성향 인물로 알려졌다.

그러나 박근혜 대통령 시절 한국은행 총재가 되고 나서는 이전의 매파적 발언과 달리 기준금리를 여러 차례 내리는 등 ‘비둘기파’의 모습을 보여 논란이 됐다.

이주열은 이와 관련해 한국은행의 독립성을 강조하며 박근혜 정부 시절의 완화적 기조는 정부의 압박 때문이 아니라 경제상황에 맞춘 선택이었다고 해명했다.

2021년 들어서는 코로나19 시국이 지속하는 가운데에도 금리인상을 시사하고 있어 다시금 이주열의 매파 성향이 조명받기도 한다.

해외 투자금융(IB)사업자인 JP모건은 이주열을 합의(컨센서스)에 중점을 둔 정책결정자라고 평가했다. 거시경제 데이터와 금융시장 여건을 중시한다는 평가도 나왔다.

한국은행 총재로는 처음으로 국제결제은행 이사회 이사에 올랐다. 국내 금융계의 위상을 높이고 국제중앙은행과 협력채널을 크게 강화할 것으로 기대를 모았다.

금융통화위원 기관추천제에 부정적 시각을 보인다. 금융통화위원은 7명 중 한국은행 총재와 부총재를 제외한 5명을 기획재정부, 한국은행, 금융위원회, 대한상의, 은행연합회가 추천한다. 이주열은 2018년 국정감사 때 다른 나라에서 기관추천제 사례를 찾아볼 수 없다며 임명권자가 직접 선임해야 해야 한다는 의견을 냈다. 2020년 국정감사 때도 추천제를 유지해야 하는지 국회에서 고민해 달라고 요청했다.

한국은행 부총재에서 물러난 뒤 2012년 총선에서 고향인 강원 원주지역에서 출마하라고 여야 양쪽에서 영입 제안이 있었으나 모두 거절하고 모교인 연세대학교 교수를 맡았다.

처음 한국은행 총재로 내정됐을 때 경제학계와 전현직 경제관료들은 한국은행 내부를 단결시켜 본연의 임무 수행을 차질 없게 할 최적의 인물이라는 반응을 내놨다. 공식석상이든 비공식석상이든 다른 사람과 언성을 높이거나 이견으로 충돌하는 일도 거의 없다고 한다.

직원들과 소통능력이 뛰어나다는 평가를 받고 있다. 조직문화 쇄신을 위해 2021년부터 복장 자율화를 전면 시행하기도 했다.

부드럽고 온화한 성품인 데다 업무능력도 갖춰 한국은행 내부에서도 신망이 두텁다고 한다. 차분하고 꼼꼼한 성격으로도 전해진다. 부하 직원들 사이에서도 자상하고 배려심을 갖췄다는 평가를 들었다고 한다.

야근을 싫어하고 업무시간에 집중하는 등 일하는 방식도 합리적이어서 부하 직원들이 잘 따랐다고 한다. 총재로 취임한 뒤 첫 간부회의 때에도 가능하면 야근을 하지 말 것을 당부했다.

한국은행의 핵심부서인 조사국에 오래 머물렀다. 1980년대 말 조사부(현 조사국)에 있을 때는 전체 행원 4200명 가운데 3명에게만 주어지는 행원 석사 유학자격을 얻었다. 미국 듀크대에 갈 예정이었지만 기숙사 제공이 안 돼 펜실베이니아주립대에서 경제학 석사학위를 받았다. 그는 유학시절과 관련해 “야근을 안 했던 게 가장 좋았다”고 했다.

김동연 전 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 이어진 친분도 유명하다. 두 사람은 공개적으로만 8회 만나는 등 역대 부총리-한국은행 총재 중 가장 가까웠던 관계로 꼽힌다. 특별한 학연이나 지연으로 얽히진 않았지만 2008년 글로벌 금융위기 당시 김 전 부총리는 청와대 재정경제비서관을 지냈고 이주열은 한국은행 부총재보를 맡으며 업무파트너로 호흡을 맞췄다. 김 전 부총리가 이주열에게 케이크를 선물하며 깜짝 생일파티를 열어주기도 했다.

탁구, 테니스 등 스포츠도 자주 즐기는 것으로 알려졌다. 

성적이 우수해 중학교 입학부터 고등학교 졸업까지 6년 내내 장학생이었다고 한다.

◆ 사건사고
▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 1월24일 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에 출석해 의원 질의에 답변하고 있다. <연합뉴스>
△지급결제시스템 두고 금융위와 신경전
이주열은 지급결제 업무 감독권한을 금융위원회에 일부 넘기는 전자금융거래법 개정안을 두고 은성수 금융위원장과 대립된 의견을 보이며 마찰을 빚었다.

금융위는 2020년 하반기부터 국회를 통해 전자금융거래법 개정을 추진해 왔다. 금융기관을 제외한 IT기업과 핀테크기업의 결제시스템을 금융위에서 관리하고 감독한다는 내용이다.

한국은행은 금융회사 지급 및 결제시스템을 관리하는 것은 중앙은행의 관할인데 금융위가 권한을 빼앗으려 한다며 부정적 시각을 보였다.

이주열은 2020년 11월 기자간담회에서 지급결제 권한과 관련된 질문을 받자 지급결제시스템 관리는 중앙은행의 태생적 역할이자 고유기능이라며 절대 양보할 수 없다고 강경한 목소리를 냈다. 금융기관 사이 결제시스템에서 이상이 발생했을 때 곧바로 대응할 수 있는 중앙은행이 반드시 지급과 결제 관련된 업무를 맡아야만 한다는 것이다.

은성수 금융위원장은 2020년 송년 기자간담회에서 지급결제 업무 감독권한이 금융위로 넘어와도 한국은행 권한은 침해되지 않는다고 주장하며 전자금융거래법 개정을 강행하겠다는 뜻을 보였다.

이주열은 2021년 1월 신년사에서도 "지급결제 업무가 중앙은행의 태생적 고유업무인 만큼 환경변화에 대응해 지급결제의 안전성을 확보할 수 있도록 더욱 노력하겠다"며 "한국은행의 지급결제 관련 역할과 책임을 더욱 명확히 정립하는 방향으로 제도적 기반을 확립해 나가야 한다"고 밝혔다.

금융위에 권한을 넘기지 않겠다는 확고한 뜻을 다시금 분명히 한 것이다.

한국은행은 금융위의 전자금융거래법 개정 시도에 맞서 이와 관련된 권한이 한국은행에 있다고 명시하는 한국은행법 개정안을 따로 발의하는 방안도 검토 중인 것으로 알려졌다.

△조윤제 금통위원 금통위에 제척
조윤제 한국은행 금융통화위원회 위원이 2020년 5월28일 열린 금융통화위원회에 제척됐다. 조 위원이 보유하고 있는 주식이 공직자윤리법에서 정한 주식 상한액을 초과해 이해관계 충돌 우려로 직무 수행을 할 수 없는 ‘제척사유’가 발생한 것으로 판단됐기 때문이다.

금통위원이 주식 보유 상한선 초과 보유 등 제척사유로 기준금리 결정에 참여하지 못한 것은 이번이 처음이다.

조 위원은 인사혁신처 주식백지신탁 심사위원회에 보유주식에 대한 직무연관성 심사를 청구했다. 인사혁신처는 조 위원이 보유하고 있는 주식 세 종목이 모두 직무 관련성이 있다고 판정하면서 한국은행의 안이한 일처리를 놓고 비판이 제기되기도 했다.

이주열은 2020년 7월 열린 통화정책방향 기자간담회에서 “조윤제 위원의 보유주식 처분은 관련 법규와 규정 절차에 따라 적법하게 처리된 것으로 판단하고 있기 때문에 그것을 금통위 권위나 신뢰의 문제로 연결할 사안은 아니라고 생각하고 있다”고 말했다.

△최저임금 보고서 수정 논란
한국은행이 2018년 최저임금 관련 보고서를 내면서 애초 결론과 다르게 부정적 영향을 일부 축소했다는 주장이 야당 쪽에서 제기됐다.

추경호 자유한국당 의원은 2019년 10월8일 한국은행 국정감사에서 연구진이 최종적으로 작성했던 ‘최저임금 부작용을 최소화하기 위해 인상속도를 조절할 필요가 있다’는 등의 내용이 지워지고 ‘근로시간 축소와 이에 따른 소득감소 효과도 우려할 만한 수준으로 보이지 않는다’는 등의 내용이 보고서에 새롭게 들어갔다고 주장했다.

이주열은 “보고서 조작은 있을 수 없는 일”이라며 “저자 동의없이 보고서 내용을 임의로 바꿀 수는 없다”고 말했다.

이주열은 “보고서 분석기간이 2010~2016년이었는데 이를 토대로 그 이후에 이뤄진 정책을 놓고 시사점을 내는 게 맞지 않다는 심사의원들이 지적이 제기됐다”며 “원저자와의 협의를 통해 최종적으로 수정한 것으로 알고 있다”고 말했다.

△리디노미네이션 논란
박운섭 한국은행 발권국장이 리디노미네이션(Redenomination, 화폐 액면 단위 변경)의 추진 필요성을 강조하며 국회에 공론화를 요청해 논란이 됐다.

리디노미네이션은 화폐의 액면가를 동일한 비율의 낮은 숫자로 변경하는 조치를 말한다.

박운섭 발권국장은 2019년 5월13일 국회에서 열린 ‘리디노미네이션을 논하다’ 정책토론회에서 “언젠가는 리디노미네이션을 해야한다”며 “국회가 공론화해달라”고 말했다.

앞서 이주열은 2019년 3월 국회 업무보고에서 리디노미네이션을 놓고 “논의를 시작할 때가 됐다고 생각한다”고 말했으나 논란이 일자 기자간담회에서 “원론적 답변”이라고 말한 바 있다.

이주열은 같은 해 5월20일 기자간담회에서 “한국은행은 리디노미네이션을 검토한 적도 추진할 계획도 없다. 국민적 합의도 이뤄지지 않은 것을 둘러싸고 논란이 지속되는 건 우리 경제에 전혀 도움되지 않는다”고 말하면서 리디노미네이션 논란에 선을 그었다.

리디노미네이션 논란은 이전에도 있었다.

이주열은 2015년 9월17일 국정감사에서 화폐개혁의 필요성을 지적받자 “리디노미네이션 논의를 진행하고 있다”고 밝혔다.

그 뒤 리디노미네이션 가능성이 높아졌다는 전망이 무성해지자 이주열은 2015년 10월4일 국정감사에서 “리디노미네이션의 기대효과와 부작용이 분명하다”며 “사회적 논의를 거쳐야 한다”고 선을 그었다. 

이주열은 2018년 3월 한국은행 총재 연임 인사청문회에서도 “리디노미네이션은 긍정적 효과와 함께 부작용도 예상되며 어느 쪽이 더 크다고 단정하기는 어렵다”고 말했다.

2018년 10월 국정감사 때는 “리디노미네이션 업무 전담기관은 한국은행이지만 한국은행보다 정치권이 공론화를 하는 것이 좋다고 생각한다”고 말하며 신중한 태도를 보였다.

△임지원 금통위원 JP모건 주식 처분 논란
임지원 금융통화위원은 JP모건 주식을 보유한 채 금리 결정 회의에 참석해 논란이 됐다. 

한국은행은 2018년 9월14일 ‘임지원 금통위원 JP모건 주식 보유 관련 자료’를 통해 “임 위원이 한국은행법 저촉 위험성을 인지하고 보유주식 매각을 위해 많은 노력을 기울였지만 새로운 업무를 익히는 일에 집중하느라 현실적 제약이 있었다”며 “현재는 모두 처분을 마쳤다”고 밝혔다. 

한국은행법 제23조는 금통위원이 자기와 직접적 이해관계가 있는 사항에 관해 심의와 의결에서 제척된다고 정하고 있다.

한국은행은 2018년 6월18일 임 위원의 재산등록 과정에서 주식 보유사실을 확인하고 처분을 권고했지만 임 위원은 같은 해 7월12일 금통위 회의 당시 JP모건 주식을 보유하고 있었다.

임 위원은 주식 처분이 늦어진 것을 두고 “민간 금융회사 퇴직절차에 보통 한 달 이상이 필요한데 2주로 줄여서 진행하다 보니 시간이 부족했다”며 “한국은행법에 해외주식 보유에 관한 명확한 규정이 없는 것도 매각을 서두르지 않은 이유가 됐다”고 밝혔다.

앞서 이주열은 2018년 5월27일 은행연합회 추천을 받은 임지원 JP모건 서울지점 수석본부장을 한국은행 금융통화위원으로 임명했다.

△통계 오류사고
한국은행은 2017년 3월9일 발표한 ‘2월 중 금융시장 동향’을 통해 상호저축은행의 가계대출이 1월 기준으로 2016년 12월보다 9775억 원(5.3%) 늘었다고 밝혔다. 

그러나 이 증가금액에는 영리 목적의 가계대출 증가액 4692억 원이 2017년부터 새로 포함된 것으로 기존의 기준에 맞춘 증가액은 5083억 원인 것으로 확인됐다.

이주열은 통계 발표에서 오류를 확인한 직후 재발 방지대책을 수립할 것을 지시했다. 그 뒤 임원회의에서도 “이번 사태는 통계의 신뢰도에 영향을 줄 수 있는 중대한 문제”라며 담당자들을 질책한 것으로 알려졌다.

한국은행은 2017년 3월17일 금융통계부장을 교체하고 금융통계팀장을 직위해제했다. 책임자인 경제통계국장과 담당 과장에게도 엄중경고조치를 내렸다.

한국은행이 2017년 4월12일 당시까지 15개월 동안 발표했던 제2금융권 가계대출 통계에서 오류를 수정하면서 통계의 신뢰도에 다시 문제가 제기됐다. 제2금융권의 주택담보대출과 기타대출 규모가 기존 수치와 최대 16조 원 차이가 났다.

이주열은 “비은행금융기관의 통계인프라가 많이 뒤처져 있다”며 “앞으로 통계 오류가 발생하지 않도록 노력하겠다”고 해명했다.

△한국은행 화폐 유출사고
2015년 10월에 한국은행 부산본부 화폐정사실에서 다시 사용할 돈과 폐기할 돈을 나눌 때 쓰는 ‘정사기’를 수리하는 외주업체 직원이 5만 원권 지폐 1천 장을 훔쳐간 사실이 확인됐다.

이주열은 즉각 특별감사를 지시했다. 2015년 11월 한국은행은 화폐 유출사고와 관련해 직원 5명에게 감시소홀 등의 관리책임을 물어 정직 또는 감봉의 중징계를 내렸다. 특히 부산본부장과 담당 팀장은 직위가 해제됐다.

△한국은행 독립성 논란
한국은행이 박근혜 정부 시절 정부의 압박에 따라 움직였다는 주장이 제기됐다. 

박영선 더불어민주당 의원은 2018년 10월22일 보도자료를 통해 “2015년 5월24일 안종범 전 청와대 경제수석이 ‘성장률 저하, 재정 역할, 금리 인하, 한국은행 총재’라고 수첩에 적은 지 18일이 지난 6월11일에 한국은행이 기준금리를 연 1.75%에서 1.5%로 인하했다”고 주장했다.

김경협 더불어민주당 의원도 이날 국회 기획재정위원회 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석과 정찬우 전 금융위원회 부위원장 사이에 오간 문자 메시지를 공개했다.

김 의원은 “안 전 수석과 정 전 부위원장이 문자를 주고받은 뒤 조선일보에 한국은행 금리인하를 압박하는 기획기사가 났고 이어 서별관회의가 열렸다”며 “박근혜 정부 때 금리인하에 반대하는 의견이 있었음에도 한국은행은 이에 따라 금리를 내린 것”이라고 주장했다.

이주열은 “해당 문자 메시지는 언론보도를 보고 처음 알았다”며 “그때 금리와 관련해 안 전 수석과 협의한 적이 없다”고 선을 그었다.

이주열은 박근혜 정부 시절은 물론 문재인 정부에서도 금융통화위원들은 정권의 압박에 휘둘리지 않는다며 한국은행 금융통화위원회가 독립적으로 운영된다는 점을 강조했다.

이주열은 문재인 정부 들어 첫 국회 현안보고에서도 독립성 문제를 해명해야 했다. 그는 당시 정부에서 금리인상을 주문했느냐는 질문에는 “전혀 없었다”며 “금융통화위원들이 독자적으로 판단해 독립적으로 결정했다고 말씀드릴 수 있다”고 말했다.

△저축은행 투자와 장남 병역
이주열은 한국은행 총재로 내정된 뒤 국회 인사청문회를 거쳤는데 당시 재산과 아들의 병역문제 등이 지적됐다.

이주열은 2011~2012년 저축은행이 대거 퇴출당할 때 그와 배우자 명의로 7개 저축은행에 8개 계좌를 만들어 5천만 원 미만을 분산투자한 것이 문제가 됐다. 

의사인 아들은 인대 파열로 군 면제를 받은 점이 검증대상에 올랐다. 그러나 검증 과정에서 별다른 의혹이 발견되지 않아 청문회를 무사히 통과했다.

△이주열과 김중수 불화설
이주열은 한국은행 부총재 시절 김중수 당시 총재(현 한림대학교 총장)와 각을 세운 것으로 알려졌다. 한국은행 총재가 되자 ‘김중수 라인’을 물갈이하는 모습도 보였다.

이주열은 2009년 4월부터 2012년 4월까지 한국은행 부총재로 일했는데 재직기간이 겹쳤던 김중수 당시 총재(2010년 4월~2014년 3월)와 한국은행의 인사와 조직개편 등을 두고 종종 의견 차이를 보이면서 불화설이 돌았다.

이주열은 2012년 4월6일 한국은행 부총재 퇴임식에서 “60년 동안 형성된 한국은행 고유의 가치와 규범이 하루아침에 부정돼 혼돈을 느끼는 이들이 많아졌다”고 에둘러 비판했다.

김중수 전 총재가 재임기간에 ‘개혁’과 ‘글로벌’을 앞세워 조직을 대규모로 개편하고 인사를 물갈이한 점을 꼬집은 것으로 풀이됐다. 

이주열은 2014년 4월 한국은행 총재로 취임한 뒤 대규모 인사를 통해 김중수 전 총재 시절 발탁된 임직원을 대거 교체했다. 그 뒤 장병화 한국은행 부총재 등 최측근 인사를 임명해 친정체제를 구축했다.


◆ 경력
▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 11월29일 서울 중구 한국은행에서 열린 11월 금융통화위원회 본회의를 주재하고 있다. <연합뉴스>
1977년 2월 한국은행에 들어갔다.

1988년 12월 대전지점 과장을 맡았다.

1990년 9월 조사제2부 과장을 지냈다.

1991년 3월 조사제1부 과장으로 일했다.

1993년 3월 국제금융부 과장을 담당했다.

1993년 9월 외환업무부 외환업무 과장으로 지냈다.

1994년 3월 조사제1부 과장을 맡았다.

1995년 9월 조사제1부 부부장으로 일했다.

1998년 5월 조사국 국제경제실 실장을 담당했다.

1999년 6월 뉴욕사무소 수석조사역을 맡았다.

2002년 7월 조사국 해외조사실 실장으로 일했다.

2003년 5월 조사국장을 역임했다.

2005년 3월 정책기획국장을 맡았다.

2007년 4월 부총재보로 승진했다. 2012년 4월까지 부총재를 역임했다.

2012년 8월 하나금융경영연구소 고문으로 지냈다.

2013년 2월 연세대 경제대학원 특임교수로 근무했다.

2014년 4월 한국은행 총재로 임명됐다.

2018년 3월 한국은행 총재 연임이 결정됐고 국회 인사청문회도 무난하게 통과했다.

2018년 4월 한국은행 총재로서 두 번째 임기를 시작했다.

2018년 11월 국제결제은행 이사회 이사에 올랐다.

◆ 학력

강원도 정선 임계초등학교를 다니다 2학년 때 원주로 이사해 원주초등학교, 원주 대성중학교를 졸업했다.

1970년 1월 원주 대성고등학교를 졸업했다.

1977년 2월 연세대학교 경영학과를 졸업했다.

1998년 8월 미국 펜실베이니아주립대학교 대학원에서 경제학 석사학위를 받았다.

◆ 가족관계

5남매 가운데 장남으로 태어났다. 아버지가 공무원으로 일했다.

부인 경영자씨와 사이에 1남1녀를 두었다. 아들은 안과 의사이며 딸은 증권사에 다닌다.

◆ 상훈

1984년 12월 재무부장관표창을 받았다.

◆ 기타

1972년 6월26일 공군 현역병으로 입대해 1975년 6월30일 병장으로 병역을 마쳤다.

2020년 한국은행에서 기본급 3억230만 원, 성과상여금 6050만 원, 복리후생비 20만 원 등 363만 원의 보수를 받았다.

2021년 3월 나온 정부공직자윤리위원회의 고위공직자 재산공개 자료를 보면 본인과 배우자, 장녀 명의로 35억5647만 원의 재산을 신고했다. 1년 전보다 4억375만 원 늘었다. 


◆ 어록
▲ 이주열 한국은행 총재가 2020년 1월17일 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회에서 의사봉을 두드리고 있다. <연합뉴스>
“금리인상이 늦을수록 더 많은 대가를 치러야 한다. 경제가 정상화되면 금리도 정상화되는 것이 경제발전을 위해 필요한 과정이다.” (2021/07/16, 국회 기획재정위원회 전체회의에 출석해 기준금리 인상과 관련해)

“연내 적절한 시점에 금리수준을 정상화하겠다. 지금 금리 수준은 코로나 위기로 실물경제가 급격히 위축되면서 물가상승률이 0%에 근접했을 때 맞춰졌다. 이례적으로 완화한 금리를 경제상황에 맞춰 정상화하는 것은 당연한 과정이다.” (2021/06/24, 물가안정목표상황 점검설명회에서)

“연방준비제도가 완화 기조를 유지하는 상황에서 국내 여건에 맞게 통화정책을 조정하면 속도를 조절할 수 있다는 장점이 있다. 인상을 미뤘다가 연방준비제도가 인상할 때 하면 금융불균형이 확대되는 부작용이 있을 수 있다.” (2021/05/25, 통화정책방향 기자간담회에서)

“컨설팅업체를 통해 조직문화를 진단한 결과 변화의 절실함을 확인했다. 단기간에 성과를 낼 수 없지만 장기간 흔들림 없이 추진될 수 있도록 적극적 관심과 참여를 바란다.” (2021/04/26, 한국은행 집행간부회의에서 중장기 발전전략과 관련해)

“가상화폐는 내재된 가치가 없기 때문에 앞으로도 가격 변동성이 클 것이다. 여러 가지 기준이나 판단의 척도로 볼 때 지금의 가격은 이상 급등 아닌가 싶다. 비트코인 가격이 왜 이렇게 높은지를 이해하기 어려울 정도다.” (2021/02/24, 국회 기획재정위원회 한국은행 업무보고에서)

"급격하게 증시가 상승한 배경은 미국 정권교체와 경기부양책 타결, 코로나19 백신 공급 가속화와 투자자 위험자산 선호 확대 등 복합적 원인이 있다. 증시가 거품 상태인지 아닌지를 판단하기 어려운 상황이다. 증시가 흔들리면 투자자들이 감내하기 어려운 수준의 손실을 보게 될 수 있다. 투자자 선택의 문제지만 늘 주의깊게 주시해야 할 문제다." (2021/01/15, 온라인으로 진행된 기자간담회에서)

"올해는 금융권의 위기관리능력이 진정한 시험대에 서는 한 해가 될 수 있다. 모든 것을 재설정한다는 ‘그레이트 리셋(Great Reset)’의 비상한 각오가 필요한 때다. 자그마한 충격에도 시장이 크게 흔들릴 수 있어 금융시스템의 취약부문을 더욱 세심하게 살펴야 한다." (2021/01/05, 범금융권 신년사에서)

"국내외 경제여건 불확실성이 이처럼 높은 상황에서는 정책적 지원을 아끼지 않아야 한다. 확장적 거시경제정책을 통해 경기회복을 뒷받침하겠다. 본격적 경제 회복을 위해 넘어야 할 난관이 많다." (2020/12/31, 2021년도 신년사에서)

“지급결제시스템 운영과 안정적 관리는 중앙은행의 태생적 업무이고 권한이 아닌 고유의 책임 문제다. 금융결제원에서 빅테크 내부거래까지 처리하면 시스템 안정성이 저하될 가능성이 있다. 핀테크가 활성화된 나라에서조차 이런 법안이 없는데 왜 없는지 볼 필요가 있다." (2020/11/26, 금통위 회의를 마친 뒤 기자간담회에서)

"경기흐름이 아직 본격적 회복세에 진입했다고 볼 수 없다. 주택 가격의 상승세와 그에 따른 가계대출 급증, 한계기업의 존속 측면에서 우려는 있지만 통화정책을 운용할 때는 거시경제를 우선하지 않을 수 없다. 회복이 가시화되고 안정적 성장세에 들어설 것으로 예상된다면 완화조치들을 어떻게 단계적으로 정상화할지 미리 준비하겠다." (2020/11/26, 금통위 회의를 마친 뒤 기자간담회에서)

"저금리가 전셋값 상승의 주요인이라고 생각하지 않는다." (2020/10/23, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

“코로나19 재확산 정도가 확대돼 실물경기 충격이 상당히 커진다면 통화정책 운용도 적극 대응할 필요가 있다고 생각한다. 금리인하로 대응할 여지가 남아있다. 그렇지만 기준금리가 현재 낮은 수준에 와있는데 더 낮춰야 할지는 그에 따라 기대되는 효과와 수반되는 부작용을 같이 따져보면서 신중히 결정할 필요가 있다. 금리 이외에 다른 정책을 많이 폈듯이 다른 정책수단도 많이 갖고 있다. 대출제도, 공개시장 운영 등 정책수단을 펴왔고 앞으로도 추가로 할 여력은 충분히 있다.” (2020/08/27, 한국은행 통화정책방향 기자간담회에서)

“정부의 주택시장 안정화 의지가 확고하고 상당히 강력한 대책을 내놓은 만큼 앞으로 주택 가격의 추가 상승 가능성은 제한적일 것으로 본다.” (2020/07/16, 통화정책방향 기자간담회에서 정부의 부동산정책이 시장을 안정시키는 효과가 있을 것으로 보느냐는 질문에)

“세계경제 전망의 논거는 타당성이 있다고 보지만 국가별로 조정을 하면서 한국에 미치는 영향을 볼 때는 충격의 정도를 약간 과다하게 보지 않았나 하는 느낌이 있다.” (2020/06/25, 물가안정목표 운영상황 점검 설명회에서 국제통화기금(IMF)이 올해 한국 성장률 전망치를 –1.2%에서 –2.1%로 낮춘 점을 놓고)

“금리가 큰 폭으로 인하되면서 경제주체들의 차입비용이 절감됐고 또 유동성이 확대 공급돼 기업의 자금조달여건이 개선된 것으로 나타났다. 결국 실물경제가 과도하게 위축되지 않도록 하는 데 분명히 효과를 나타낸 것으로 평가하고 있다.” (2020/06/25, 물가안정목표 운영상황 점검 설명회에서 기준금리 인하의 효과를 평가하며)

“코로나19 사태가 지나가는 소나기인 줄 알았는데 장마의 시작일 수도 있겠다는 생각이 든다. 코로나19 사태가 장기화한다면 대응도 길게 보고 접근할 필요가 있다. 금융권이 기업을 지원할 때 지금처럼 전방위적 지원을 계속할 수 있는지, 접근 방식을 바꿔 지원할지 고민해야 할 때가 왔다.” (2020/06/22, 은행장 간담회에 초청 인사로 참석해)

“코로나19 위기 극복을 위해 중앙은행으로서 필요한 역할을 다해나가겠다. 통화정책은 우리 경제가 위기에서 벗어나 회복세를 보일 것으로 전망될 때까지 완화적으로 운용할 필요가 있다.”

“이번 위기에서 중앙은행의 역할 범위가 어디까지 확대될 수 있느냐에 대한 논의가 이뤄지고 있다. 국민의 재산인 발권력을 신중하게 행사하는 것이 중앙은행이 지켜야 할 기본원칙이지만 ‘크라이시스(crisis•위기) 파이터’로서 더욱 적극적으로 나서야 한다는 주장도 힘을 얻고 있다.”

“중앙은행의 준재정적 역할에 대한 요구를 어디까지 수용해야 하며 그 정당성은 어떻게 확보할 것인지, 시장개입 원칙을 어떻게 정립할 것인지 치열하게 고민하면서 사회적 컨센서스를 도출해 내야 한다.”

“물적자본에 의존하는 과거의 성장 패러다임을 넘어서지 않고서는 위기 극복 이후에도 저성장에서 벗어나지 못할 것이다. 민간의 자율성과 창의성이 활발히 발휘되도록 해 지식과 기술에 기반하는 생산성 주도의 성장체계를 구축해야 한다.” (2020/06/12, 한국은행 창립 제70주년 기념사에서) 

“올해 글로벌 경기는 침체 가능성 소위 리세션이라고 하는 가능성이 상당히 높다고 본다. 이런 경기 부진이 일정 국가나 지역에 국한하지 않고 세계 모든 나라가 겪는다는 점에서 과거 금융위기 때보다도 훨씬 더 충격 강도가 셀 것으로 생각한다.” (2020/04/09, 통화정책방향 기자간담회에서 금융위기보다 충격이 심각할 것으로 보느냐는 질문에)

“자주 미국 연준의 조치를 거론하며 비교를 하는데 어느 것 하나 연준의 권한 범위를 넘어서는 게 없다. 각국 상황과 법이 달라 차이가 날 수밖에 없다. 어쨌든 한국은행과 금통위는 중앙은행에 주어진 권한 안에서 그야말로 금융안정, 어려움에 빠진 경기를 살리기 위해 최대한의 노력, 적극적 노력을 하고 있다.” (2020/04/09, 통화정책방향 기자간담회에서 한국은행의 태도가 안일하다는 이동걸 KDB산업은행 회장의 비판에 대해)

“코로나19의 세계적 확산으로 글로벌 경기 위축의 장기화 가능성이 커졌다. 금통위는 추경 편성 등 재정정책의 확장적 운용과 주요국 중앙은행의 정책금리 인하 등을 고려할 때 지금 금리를 인하하는 것이 적절하다고 판단했다.” (2020/03/16, 임시 금융통화위원회를 열고 기준금리를 연 1.25%에서 0.75%로 내린 뒤 통화정책방향 기자간담회에서)

“현재 한국은행의 통화정책은 완화적 기조이며 정부의 부동산 정책과 상충한다고 생각하지 않는다. 저금리 등 완화적 금융여건이 주택가격에 일정 부문 영향을 미친 것은 사실로 전 세계적으로 나타나는 현상이다. 다만 주택 가격을 결정하는 데는 수요와 공급, 시장 참여자의 향후 가격 예상과 기대, 정부정책 등 금리 이외에 다른 요인도 같이 영향을 줬다고 생각한다.” (2020/01/17, 통화정책방향 기자간담회에서)

“중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다. 중앙은행은 통화를 공급하고 시장 안정을 지키는 등 경제의 심장부 역할을 하기 때문이다. 통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업이다.” (2019/12/24, 한국은행 통합별관 건축공사 기공식에서)

“가계부채가 여전히 소득보다 높은 증가세를 보이고 있어 우리 경제의 취약점 중 하나로 꼽히는 점은 익히 알려진 사실이다. 우리나라의 가계부채는 주로 주택담보대출 동향과 밀접히 연결돼 있다. 정부의 이번 주택시장 안정화 대책에는 주택담보대출 규제 강화가 있고, 그 외 주택 수요에 영향을 주는 조치들이 함께 담겼다.” (2019/12/18, 물가안정목표 운영상황 점검 설명회에서 12•16 부동산 대책의 영향을 두고)

“통화정책은 주택가격 움직임에 직접 대응해서 정책을 결정하는 것은 아니다. 다만 우리나라는 주택시장으로 자금이 쏠리게 되면 가뜩이나 높은 가계부채 문제를 더욱 심화할 수 있어 금융안정 상황에 미치는 영향에 대해 유의할 필요가 있다.” (2019/11/29, 통화정책방향 기자간담회에서 주택가격 상승과 관련한 질문에)

“최근 국제통화기금(IMF)이 우리나라를 비롯한 세계 경제성장률 전망을 하향 조정하면서 잠재성장률 제고 노력을 강조한 바 있는데 성장잠재력 확충은 모든 국가의 공통적 과제다. 혁신을 통한 생산성 향상만이 성장잠재력 확충을 달성할 수 있는 핵심 열쇠며 금융산업이 한국경제의 생산성을 끌어올리는 데 역할을 해달라.” (2019/11/01, 한국은행 본관에서 열린 금융협의회에서)

“올해 2% 성장이 현재로서는 쉽지 않겠지만 4분기에는 정부의 재정 노력 등 여러 변수가 있어서 지켜볼 필요가 있다. 하여튼 좀 우려하는 바다.” (2019/10/23, 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에서)

“기준금리를 연 1.25%로 낮췄지만 필요시 금융•경제 상황 변화에 대응할 수 있는 여력은 아직 남았다. 통화정책 완화 정도를 얼마나 크게 가져갈지는 주요 대외 리스크 요인의 전개 상황과 국내경제 물가에 미치는 영향, 금융안정 상황의 변화, 또한 7월과 이달의 금리인하 효과 등을 지켜보며 결정해 나가겠다.” (2019/10/16, 금융통화위원회가 기준금리를 연 1.50%에서 1.25%로 인하한 뒤 연 통화정책방향 기자간담회에서 통화정책 여력이 남았느냐는 질문에)

“시장에서 충분히 예상했던 바에 부합한다. 연준이 향후 통화정책 방향을 그대로 유지함에 따라 통화정책 운영에 있어 연준에 대한 고려는 이전과 다르지 않을 것이다. 연준의 이번 인하는 여타국 입장에서 보면 통화정책의 부담을 더는 측면이 있다.” (2019/09/19, 출근길에서 기자들과 만나 미국 연준의 기준금리 인하 결정을 두고)

“세계화 흐름이 전환기를 맞고 있다. 1990년대 이후 글로벌 무역 및 금융의 연계성 확대는 세계 경제 성장을 견인해왔다. 글로벌 금융위기 이후 이런 흐름에 일부 변화가 일고 있다. 글로벌 금융위기를 통해 경험했듯 각국 경제에서 해외 요인의 영향력이 매우 커진 상황이며 특히 국제금융시장 통합으로 선진국 통화정책이나 지정학적 리스크가 신흥국 자금 출입에 미치는 영향도 커졌다.” (2019/06/03, 서울 중구 웨스틴 조선호텔에서 열린 2019년 한국은행 국제콘퍼런스 개회식에서)

“거시경제와 금융안정을 종합적으로 놓고 통화정책을 운용하게 되는데 현 상황을 종합해 보면 지금은 기준금리 인하로 대응할 상황은 아직은 아니지 않냐고 본다. 1분기 성장률이 마이너스를 나타내고 다소 낙관했던 미중 무역분쟁이 악화하는 쪽으로 방향을 틀면서 그에 따른 우려가 그런 기대를 형성한 것으로 안다. 1분기 성장은 부진했으나 수출과 투자 부진 정도가 완화되고 정부의 적극적 재정정책에 힘입어 성장 흐름이 회복될 것으로 본다.” (2019/05/31, 통화정책방향 기자간담회에서)

“미국 연방공개시장위원회(FOMC) 결과가 시장 예상보다 완화적이었다. 연방준비제도의 올해 정책 금리 조정에서 소위 관망 기조가 당분간 이어질 것이다.미국 연준이 우리 통화정책에서 늘 고려사항이었는데 연준의 통화정책 불확실성이 줄었다." (2019/03/21, 서울 중구 한국은행  본관에서 출근길 기자들과 만나 연방공개시장위원회의 결과를 두고)

“제조업을 둘러싼 경쟁환경이 더욱 치열해지고 있다. 제조업 내 업종 사이, 그리고 제조업과 서비스업 사이 전통적 경계가 무너지고 있다. 이에 따라 제조업체들은 동종 기업뿐 아니라 과거 경쟁 관계가 아니었던 여타 업종 또는 서비스업 영위 기업과도 새로이 경쟁하게 됐다. 제조업의 경쟁력을 제고해나가는 것은 이제 우리 경제의 생존의 문제라 해도 과언이 아닐 것이다." (2019/02/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

“올해 글로벌 경기 둔화, 기업 투자활동 위축, 4차 산업혁명 등으로 경제가 위기를 맞을 수 있다. 안팎의 변화에 비추어 볼 때 앞으로 마주칠 변화의 폭과 깊이는 이전과는 비교가 안 될 정도로 넓고 깊을 것으로 보인다. 이에 대비하는 우리의 각오도 이전과는 달라야 할 것이다.” (2019/01/04, 서울 중구 롯데호텔에서 열린 ‘2019년 범금융 신년인사회’에서)

“미국 연방준비제도가 한두 달 사이에 통화 긴축을 덜 선호하는 쪽으로 바뀌었다. 올해 통화정책에 연준의 통화정책이 어느 때보다도 영향을 줄 것이다. 미국의 금리인상 속도가 늦춰지면 긍정적일 것으로 본다.” (2019/01/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 신년 기자간담회에서) 

“한국 경제가 2%대 중후반의 성장세를 보이고 수요 측면에서 물가상승 압력이 높지 않을 것으로 전망되므로 완화 기조를 유지할 필요가 있다. 이 과정에서 경기와 물가 흐름 등 거시경제 상황과 가계부채 증가 등 금융안정 상황을 균형 있게 고려할 것이다.” (2018/12/31, 2019년 신년사에서)

“시장에서는 미국 금리 인상 여부보다 금리 인상 방향에 관심이 많았다. 예상외의 결과는 아니었다. 시장 평가를 보면 미국의 금리 인상 전망 경로가 예상보다 ‘통화완화 선호’ 태도를 보이지 않았다는 평가가 있다. 내년 금리 인상 경로가 전망치대로 진행될지는 지켜봐야 할 것이다.” (2018/12/20, 서울 중구 한국은행 출근길에 미국 연준의 금리 인상에 관한 기자들의 질문에 답하며)

“한국 경제의 이후 성장동력을 찾는 문제는 미룰 수 없는 과제다. 반도체가 경제 성장세를 지탱하고 있지만 얼마나 이어질지 자신할 수 없다. 반도체 경기가 급락하고 일부 어려움을 겪는 업종이 치고 나가지 못한다면 한국 경제가 어떻게 될까 하는 생각이 든다.” (2018/12/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 출입기자단 송년만찬에서)

“종합적으로 여러 지표를 바탕으로 판단해보면 이번에 금리를 올린 뒤에도 기준금리는 중립금리 수준을 밑돌고 있다. 그래서 한 번 금리를 인상하긴 했지만 통화정책 기조는 아직 완화적이라고 볼 수 있다.” (2018/11/30, 통화정잭방향 기자간담회에서)

“아시아 태평양지역 채권시장의 발달은 금융시장 발전과 정책운용에 긍정적으로 기여했지만 부담도 동시에 초래했다. 대외 충격에 따른 자본 유출입 확대가 시스템 위기로 이어지지 않도록 경제 전반의 복원력을 강화해야 한다.” (2018/11/19, 서울 중구 플라자호텔에서 열린 ‘아시아 태평양지역 채권시장의 구조 참가자 및 가격 형성’ 콘퍼런스에서)

“대외여건 불확실성이 매우 높기 때문에 앞으로 국내 금융시장 변동성이 다시 확대될 가능성을 배제할 수 없다.” (2018/11/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 시중은행장과 금융협의회에서)

“금리를 한 번 올린다고 해서 긴축으로 간다는 것이 아니다. 이는 정상화 과정이다. 통화정책을 완화적으로 갈 필요가 있다는 데 동의한다.” (2018/10/29, 서울 여의도 국회에서 열린 기획재정위원회 종합국정감사에서)

“2015년을 돌아보면 경기는 안 좋은 상황으로 치닫고 있었다. 스태그플레이션을 우려할 정도로 압박이 많았을 때다. 금통위원들에게 정부의 뜻을 전달하거나 언급하거나 협조를 당부한 적이 없다.” (2018/10/22, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석에게 금리 인하와 관련된 압박을 받았냐는 김경협 더불어민주당 의원 질문에)

“금융통화위원회는 외부 의견을 너무 의식해 금리 방향을 결정하지는 않으려 한다. 금통위가 본연의 책무에 충실하게 합리적으로 의사결정을 하도록 노력하겠다.” (2018/10/07, 인천 한국은행 인재개발원에서 열린 출입기자단 워크숍에서)

“2018년 7월 전망과 비교해 경기 불확실성이 커졌지만 잠재성장률 수준의 성장세는 이어갈 것으로 판단한다. 통화정책 방향엔 바뀐 게 없고 성장세와 물가 흐름을 좀 더 지켜보겠다. 금리인상 시기를 놓고 10월이냐, 11월이냐, 2019년 1월이냐 등 답을 드리기는 어렵다.” (2018/08/31, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 기자간담회에서)

“최근 가계부채는 정부의 대출 규제 강화로 주택담보대출과 함께 증가세가 완화되고 있지만 가계부채 총량이 이미 높고 가계부채 증가율이 소득 증가율을 웃도는 만큼 후속대책은 계속 필요하다.” (2018/07/27, 서울 여의도 국회에서 열린 국회 기회재정위원회 업무보고에서)

“수요 측면에서 물가의 상승 압력이 아직 크지 않아 통화정책의 완화기조를 유지할 필요가 있다. 앞으로 성장과 물가의 흐름, 주요 국가의 통화정책 변화와 그에 따른 금융안정 상황을 면밀히 살펴보면서 완화 정도를 추가로 조정할지 여부를 신중히 판단하겠다.” (2018/06/12, 서울 중구 부영태평빌딩에서 열린 ‘한국은행 창립 68주년 기념식’에서)

“아르헨티나, 터키 등 신흥국의 금융불안 등으로 여러 가지 불확실성이 높아졌다. 이를 향한 경계를 늦추지 않을 것이기 때문에 신흥국의 금융불안이 우리나라의 외환위기로 이어지는 일은 없을 것이다.” (2018/05/24, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 전체회의를 마치고 열린 기자간담회에서)

“최근 물가 상승률이 1% 초중반 수준이지만 하반기로 갈수록 높아질 것이다. 물가는 크게 우려할 상황이 아니고 금리 인상 시점을 판단할 때 물가보다는 경기 회복세가 중요하다.” (2018/05/04, 필리핀 마닐라에서 열린 ‘아세안+3 재무장관•중앙은행총재 회의’에서)

“거시경제 전문성이 우선이다.” (2018/04/22, 미 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관, 중앙은행 총재 회의에서 차기 금통위원의 자격을 묻는 기자들의 질문에)

“금리로 고용을 직접 조절하지는 못한다. 하지만 고용은 경제상황 판단에 중요한 요소로 정책적으로 무게를 둬야 할 목표다. 해외 일부 중앙은행들이 정책 목표를 고용에 두고 있을 정도다. 한국은행도 이를 목표로 명시하는 방안을 검토하고 있다.” (2018/04/22, 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관•중앙은행 총재 회의에서 기자들과 만나)

“외환시장 관련해 당국은 환율은 시장에서 결정한다는 원칙을 고수하고 있다. 남북관계가 개선되면 지정학적 리스크가 줄어 원화강세 요인이 될 수 있지만 통화정책은 환율만으로 하지 않는다. 외환시장 개입 정보를 포함해 외화정책 투명성과 관련해서는 한국은행이 기획재정부와 오래전부터 협의를 이어가고 있다.” (2018/04/12, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 정례회의 기자간담회에서 원화 강세와 금리 인상의 관계를 묻자)

“한국경제의 성장세를 뒷받침하기 위해 통화정책의 완화기조를 유지하겠다. 실물경제나 금융안정 상황의 변화를 면밀히 점검하면서 완화 정도의 조정을 신중하게 판단하겠다." (2018/04/02, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 취임식에서)

“가상화폐(가상통화)는 화폐 성격으로는 멀었다고 생각한다. 굳이 본다면 자산이나 하나의 상품으로 보는 것이 맞지 않을까 싶다. 한국은행뿐 아니라 다른 나라에서도 가상통화 성격을 법정화폐로 보는 것은 무리가 있다고 바라본다. 각국 중앙은행들이 가상통화와 관련해 연구와 모니터링을 하자고 합의했고 한국은행도 같은 입장을 취할 것이다.” (2018/03/21, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 총재 인사청문회에서)

“통화정책방향을 총재 연임 여부와 연관 지어 예상하는 것은 적절하지 않다. 지금까지와 마찬가지로 기준금리는 금융통화위원회가 물가의 흐름, 금융안정 상황 등을 종합적으로 고려해 결정하게 될 것이다.” (2018/03/15, 김정우 더불어민주당 의원실에 보낸 인사청문회 답변서에서 ‘한국은행 총재 연임에 성공하면서 한국은행의 금리 인상 시기가 앞당겨질 수 있다는 예상이 나온다’는 질문과 관련해)

“4년 전에 처음 명을 받았을 때보다 훨씬 더 무거운 책임감을 느낀다. 우리 경제가 처해있는 많은 어려움을 헤쳐나가는 데 최선을 다해야겠다는 생각뿐이다. 앞으로 국회 청문절차가 남아있는 만큼 우선 준비에 차질이 없도록 하겠다.” (2018/03/02, 연임이 결정된 뒤 한국은행 본관 기자실에서)

“가상화폐 경제영향은 관련 통계가 아직 정비되지 않은 상태이기 때문에 구체적으로 말하긴 어렵다. 다만 국내 금융기관들의 경우 가상화폐 관련 투자가 금지돼 있는 것을 보면 가격변동 충격이 금융안정을 저해할 가능성은 현재로서는 제한적이라고 본다.” (2018/01/18, 금융통화위원회 회의 직후 연 통화정책방향 기자간담회에서 가상화폐가 경제와 금융안정에 미칠 영향과 관련한 질문에)

“2018년에도 우리 경제의 견실한 성장세가 지속되는 가운데 수요 측면에서 물가 상승압력이 크지 않을 것으로 전망되는 만큼 당분간 통화정책의 완화기조를 유지해 나가겠다.” (2017/12/31, 2018년 신년사에서)

“한국은행은 비트코인을 아직 화폐로 보지 않는다.” (2017/12/21, 서울 중구 한국은행에서 열린 송년 기자간담회에서)

“그동안 국제금융시장에 공급된 막대한 유동성이 축소되는 과정에서 예상치 못한 부작용이 나타날 수 있는 만큼 신흥국 입장에서 확실한 대비태세가 필요하다. 한국은행도 앞으로 주요국의 통화정책 추이와 글로벌 자금이동 동향 등을 면밀히 점검해 적절히 대응하겠다.“ (2017/07/04, 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

“국내총생산 통계는 디지털경제나 공유경제와 같이 새롭게 등장하는 경제활동을 제대로 반영하지 못하고 있다는 비판이 있다. 국내총생산 통계가 환경훼손, 소득과 부의 분포, 그리고 국민의 ‘삶의 질’ 변화 등을 보여주는 데 한계가 있는 것도 사실이다. 디지털경제나 공유경제 등 제4차 산업혁명이라 일컬어지는 다양한 신사업과 관련해 기초자료를 확충하고 측정방법 연구를 강화할 필요가 있다.” (2017/04/26, 서울 웨스틴조선호텔에서 한국은행과 국제소득 및 부 연구학회(IARIW)가 공동으로 개최한 국제컨퍼런스에서)

“성장률이 상향 조정됐고 박근혜 전 대통령의 탄핵결정 이후 대선 일정이 확정되면서 소비심리도 개선된 측면이 있다. 금리인하 필요성이 이전보다 줄어든 것은 사실이다.” (2017/04/13, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서)

“독일이 지금 대미 경상수지 흑자가 많아 곤혹스러운 상황인 것 같다. 우리의 대미 경상수지 비율이 국내총생산(GDP) 대비 7%대인데 독일은 8%가 넘는다. 그런 고민을 서로 나눴다.” (2017/03/03, 한국은행 금융협의회에서 전날 슈테판 아우어 주한 독일대사와 만났을 때의 이야기를 하면서)

“올해는 정말 상황을 지켜보고 통화정책을 결정할 수밖에 없다. 그때그때 판단을 해야 할 것 같다.” (2017/01/02, 한국은행 출입기자단 신년다과회에서)

“박근혜 대통령의 탄핵소추안 가결이 금융시장에 미치는 영향은 제한적이다.” (2016/12/10, 한국은행 긴급간부회의에서)

“부동산시장 부양은 금리인하의 궁극적 목표가 아니다.” (2016/10/04, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 낮은 기준금리 탓에 국민이 과도한 빚을 내 집을 사면서 소비여력이 줄었다는 지적을 받자)

“저출산과 고령화 문제가 미국 금리인상이나 가계부채 문제보다 훨씬 더 풀어나가기 어려운 과제다.” (2016/08/30, 한국은행 경제동향회의에서)

“현재 대내외 불확실성이 특히 크다. 불확실할 때는 신중할 필요가 있고 정책 여력을 아껴둘 필요가 있다. 진짜 어려움이 왔을 때 여력이 없으면 곤란하니 상황을 보면서 통화정책을 신중하게 운용하고 있다.” (2016/04/15, G20 재무장관 중앙은행총재회의에 참석하기 위해 미국 워싱턴DC를 방문한 자리에서 기자들에게)

“미국과 일본은 디플레이션 우려가 있고 경제가 거의 침체 수준이다. 성장률도 마이너스다. 기축통화 지위를 이용해 마이너스금리 등의 조치를 취하고 있다. 다른 나라의 중앙은행 조치를 보고 우리는 왜 그렇게 안하냐고 하는 데 동의하기 어렵다.” (2016/03/10, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서 기준금리를 연 1.50%로 동결하는 이유를 질문받자)

“경제구조를 개편하기 위해서는 경제 주체들의 의지, 마음가짐, 양보가 중요하다. 어려울 때마다 한 발자국씩 양보하는 일이 필요하다.” (2016/01/04, 서울 한국은행 본관에서 출입기자들과 신년인사를 하면서)

“영업이익으로 이자를 못 갚는 소위 한계기업이 큰 폭으로 증가한 것은 기업 전반적 경기부진도 있지만 저금리도 영향을 준 것으로 보고 있다.” (2015/10/05, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

“명목금리에 대한 하한선이 존재한다고 생각하는데 현재 우리의 금리 수준은 그 하한선이 아니라고 본다. 현재 기준금리가 1.50%인데 향후 금리 정책에 대한 부분은 상황 및 방향 어느 것도 장담할 수 없는 것은 물론 당시의 상황을 모두 감안해 결정하는 것이다.” (2015/09/17, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

“가계부채 문제는 금리 정책으로 대응할 사안이 아니고 중앙은행 혼자 해결할 문제가 아니다. 정부 부처와 유기적 협조가 필요한 사항으로 판단하고 있다.” (2015/07/09, 한국은행 금융통화위원회가 끝난 뒤 기자간담회에서)

“어떻게 해야 되는지 내가 묻고 싶다.” (2015/06/08, 서울 웨스틴조선호텔에서 열린 ‘글로벌 금리 정상화와 통화정책 과제’ 국제콘퍼런스에서 기자가 ‘메르스에 어떻게 대처해야 하는가’를 묻자)

“발권력 남용은 피해야 하지만 성장 모멘텀을 확충하거나 금융안정을 도모하는 등 중앙은행의 임무에 부합하는 자금이라면 자원하는 쪽이 합당하다.” (2015/03/30, 취임 1주년 기자간담회에서 한국은행이 발권력을 동원해 대출금액을 지나치게 늘렸다는 지적을 받자)

“여러 국가 침체된 경기 회복세를 높이고 디플레이션 압력을 방지하기 위해 통화 완화정책을 펴고 있다. 그 결과 환율이 영향을 받고 있지만, 각국의 통화완화 정책을 '환율전쟁'이라고 표현하는 것은 적절치 않다.” (2015/02/17, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 4개월째 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

“한국은 기축통화국이 아니기 때문에 제로금리까지 가는 것은 상정하지 않고 있다. 그런 상황에 가지 않을 것으로 본다.” (2015/01/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

“통화정책은 물가 안정 기조에서 성장세 회복을 지원하되 금융 안정에도 유의하며 운영해야 한다. 앞으로 상당 기간 국내 경제의 회복세가 완만한 가운데 낮은 물가상승률이 전망되므로 통화정책의 완화 기조를 유지하겠다. 그러나 낮은 물가상승률이 국제유가와 농산물 가격 하락 등 공급요인에 주로 기인하는 상황에서 통화정책을 물가 목표 달성만을 위해 운영하는 것은 바람직하지 않을 수 있다.” (2014/12/31, 한국은행 2015년 신년사에서)

“금리 인하와 관련해 한국은행의 중립성에 대한 의문이 제기되는 점은 안타깝다. 중립성은 한국은행 금융통화위원들이 소신을 갖고 지켜야 할 문제다.” (2014/10/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 낮춘 뒤 독립성 시비를 두고)

“물가에만 집착해 통화를 운용할 수 없다. 물가에 경직적으로 대응하면 부작용이 생긴다.” (2014/10/07, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 소비자물가 상승률이 지나치게 낮다고 의원들로부터 지적받자)

“지난달에 기준금리를 인하하고 금융중개지원대출 금액도 늘렸지만 통화정책만으로는 성장세 회복에 한계가 있다. 규제완화 등 경제전반에 걸친 구조개혁 노력이 필요하다.” (2014/09/16, 국회 경제정책포럼 조찬세미나에서)

“앞으로는 기준금리를 인하한 효과를 지켜보고 소비자심리가 어떻게 바뀌고 그것이 어떤 영향을 주는지 등 향후 입수하는 모든 지표를 감안해 적절하게 대응하겠다.” (2014/08/14, 한국은행 금융통화위원회가 15개월 만에 기준금리를 0.25%포인트 내린 뒤 기자간담회에서)

“정책공조는 고유기능을 수향하면서도 정책효과가 최대화될 수 있도록 조화롭게 운용하는 맥락이 필요하다. 정부와 한국은행이 거시정책을 같이 담당하는 기관인 만큼 경제상황과 흐름의 인식을 공유하는 것이 정책공조의 첫걸음이다. 둘 다 간극을 줄이는 노력을 하는 일도 중요하다.” (2014/07/10, 한국은행 금융통화위원회에서 기준금리 연 2.50%를 동결한 뒤)

“업무능력 평판 정책역량을 기준으로 순환보직이 되도록 하겠다.” (2014/06/18, 경제동향 간담회에서 한국은행 인사와 관련)

“금리 정책은 올해 하반기는 물론이고 다음해 이후의 중장기적 경기 흐름까지 고려해 운영해야 한다.” (2014/06/13, 한국은행 창립 64주년 기념사에서)

“정부와 한국은행이 반드시 찰떡같이 함께 갈 수는 없겠지만 재정정책과 통화정책이 엇박자가 나면 서로 영향을 미친다. 재정정책이 먼저 나설 것이냐 통화정책이 먼저 나설 것이냐를 판단하기 위한 정보교환이 중요하고, 경제상황 인식과 전망에 대해서 차이를 줄일 필요가 있다." (2014/06/12, 기자간담회에서)

"금융위기를 계기로 중앙은행이 물가안정뿐 아니라 금융안정, 지속 성장 등을 위해 더 적극적 역할을 해야 한다는 기대가 높아졌다." (2014/06/02, 한국은행 본관 '2014년 한국은행 국제 콘퍼런스' 개회사에서)

“물가안정이 제1 책무인 만큼 그걸 가장 중요한 요소로 보지만 성장을 도외시하지 않겠다.” (2014/03/19, 국회 기획재정위 인사청문회 답변에서)


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