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삼성중공업 ‘레이저 고속 용접 로봇’ 개발, 기존 용접속도보다 최대 5배 빨라

류근영 기자 rky@businesspost.co.kr 2023-09-21 10:06:30
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삼성중공업 ‘레이저 고속 용접 로봇’ 개발, 기존 용접속도보다 최대 5배 빨라
▲ 삼성중공업이 업계 최초로 LNG운반선 화물창의 멤브레인 패널 접합 속도를 획기적으로 개선한 '레이저 고속 용접 로봇'을 개발했다고 밝혔다. 사진은 멤브레인 레이저 고속 용접 로봇이 굴곡진 부위를 자동 용접하는 모습. <삼성중공업>
[비즈니스포스트] 삼성중공업이 LNG(액화천연가스)운반선의 핵심공정에 적용해 생산성을 크게 높일 수 있는 ‘레이저 고속 용접 로봇’ 개발에 성공했다.

삼성중공업은 업계 최초로 LNG운반선 화물창의 멤브레인 패널 접합 속도를 획기적으로 개선한 '레이저 고속 용접 로봇'을 개발했다고 21일 밝혔다.

이번에 개발한 레이저 고속 용접 로봇은 기존 방식인 플라즈마 아크 용접(PAW, Plasma Arc Welding)과 비교해 속도가 최대 5배가량 빨라 LNG운반선의 건조 생산 효율을 크게 높일 것으로 기대된다.

LNG화물창의 건조 과정은 크게 단열재 설치와 멤브레인(표면막) 시공 으로 이뤄진다. 이 가운데 극저온 액화 천연가스가 직접 닿는 멤브레인 패널의 시공은 고난도의 용접 작업이 대부분을 차지하고 있어 까다롭고 시간도 많이 소요된다.

17만4000㎥급 LNG운반선 1척에 탑재되는 4개 화물창의 멤브레인 패널 용접 길이는 서울에서 평택까지의 직선거리에 해당하는 60Km에 이른다.

업계에서는 숙련된 용접 기능인력의 확보가 어려워지고 플라즈마 아크 용접은 생산성 향상에 한계가 있어 새로운 용접 기술 개발이 요구되고 있었다.

이에 삼성중공업 생산기술연구센터는 2021년부터 레이저 용접의 기술적 특성을 응용해 멤브레인 화물창에 최적화된 고속 용접 로봇을 개발해 왔다.

레이저 고속 용접 로봇은 △레이저 빔을 일정한 간격과 속도로 회전시키는 워블(Wobble) △초점 위치를 변경하는 디포커싱(Defocusing)으로 넓은 비드(용접살)폭을 생성할 수 있으며 △레이저 변위 센서를 내장해 굴곡진 용접 위치도 자동으로 찾을 수 있는 특징이 있다.

2미터 길이의 멤브레인 패널을 용접할 때 플라즈마 아크 용접은 5분 정도 소요되는 반면 레이저 용접은 단 1분 만에 끝날 만큼 속도가 빨라져 LNG 화물창 공정의 생산성을 획기적으로 끌어올릴 혁신 기술로 떠오르고 있다.

삼성중공업은 지난달 한국형 LNG화물창(KC-2C)에 레이저 고속 용접 로봇을 적용하는 테스트를 성공적으로 마쳤으며 연내 프랑스 GTT의 LNG화물창(MK-Ⅲ) 적용 테스트를 마친 뒤 발주처 최종 사용 승인을 거쳐 생산에 본격 적용할 계획을 세웠다.

최두진 삼성중공업 생산기술연구센터장은 "레이저 고속 용접 로봇은 LNG운반선의 핵심 공정인 화물창 건조에 압도적 경쟁력을 유지할 수 있는 핵심 기술이 될 것"이라며 "향후 초저온 액화수소 운반선의 화물창으로 확대 적용할 계획"이라고 말했다. 류근영 기자

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