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CF연합 회장 이회성 “공포심으로 기후행동 안 나와, 기후변화는 한국에 기회”

장상유 기자 jsyblack@businesspost.co.kr 2023-10-24 14:44:07
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CF연합 회장 이회성 “공포심으로 기후행동 안 나와, 기후변화는 한국에 기회”
▲ 이회성 무탄소(CF)연합 회장이 24일 서울 중구 대한상공회의소에서 CF연합 공식 출범에 앞서 기자간담회를 열고 인사말을 하고 있다. <비즈니스포스트>
[비즈니스포스트] 기후변화에 관한 정부 간 협의체(IPCC) 회장을 지낸 이회성 무탄소(CF)연합 회장이 기후문제를 해결하기 위해서는 ‘기회’에 집중해야 하며 특히 한국에 더 큰 기회가 열릴 것이라고 강조했다.

이 회장은 24일 서울 중구 대한상공회의소에서 CF연합 공식 출범에 앞서 열린 기자간담회에서 “‘기후변화가 재앙이다’라는 등으로 공포심을 심어줘서는 더 이상 기후행동이 나오지 않는다”며 “특히 기후변화는 한국에게는 새로운 변신을 통해 다른 국가보다 앞서갈 수 있는 기회가 된다”고 밝혔다.

이 회장은 “IPCC에서 지난 8년을 의장으로 지내면서 가장 중요하다고 봤던 점은 기후변화 문제의 양면성, 즉 기후변화가 위기이자 기회라는 것”이라며 “그러나 정책결정을 하는 각국 당사자들을 중심으로 한 면(위기)만 강조를 해왔다”고 말했다.

이어 “이런 것이 과연 기후문제를 해결하는 데 적절한 것이냐 하는 의문이 있다”며 “그래서 글로벌 리더들을 만날 때마다 기후변화가 성장의 기회라는 측면을 강하게 말해 왔다”고 덧붙였다.

이 회장은 한국이 지닌 산업 구조를 근거로 한국에 더 큰 기회가 열릴 것이라고 봤다.

이 회장은 “탄소배출을 해결하기 위해서는 에너지(산업)의 문제가 해결돼야 하는데 이 가운데 가장 어려운 부분이 중화학 부문”이라며 “철강, 시멘트, 석유화학 등과 반도체까지 탄소배출 문제를 해결해야 한다”고 말했다.

이어 “그런데 이를 보면 한국이 이제까지 경제성장을 가능하게 했던 핵심 기간산업이 다 포함돼 있다”며 “한국한테는 도전, 시련으로 다가올 수 있지만 더 큰 기회가 될 수 있는 이유”라고 설명했다.

그는 “IPCC는 철강, 시멘트, 석유화학 산업을 하나로 묶어 ‘감축하기 어려운 부문’으로 규정하고 있다”며 “바로 이 분야에서 탄소감축을 위한 기술을 먼저 확보하는 국가, 기업이 앞으로 산업을 장악할 수 있고 현재 리더인 한국이 향후 그 위치에 설 수 있다”고 덧붙였다.  

이 회장은 정부 사이 기후변화 대응을 위한 논의가 생각보다 더디다고 지적하며 CF연합 출범의 의의를 설명했다.

이 회장은 “195개 국가가 합의를 해야 하는 사안이기 때문이기도 하지만 세계적으로 보면 정부들의 기후행동의 성과는 ‘달팽이 걸어가는 정도’의 속도에 지나지 않는다”고 짚었다.

이어 “그래서 세계적으로 여러 이니셔티브가 만들어져 왔고 이번 한국의 CF연합 출범이 시의적절하다는 생각을 했다”며 “어느 누구도 기후변화 문제에 의심을 제기하는 사람이 없는 만큼 앞으로 중요한 것은 남보다 앞서가는 행동이다”고 말했다.

탄소배출을 없애기 위해서는 한 가지에 치우치지 않는 다양한 방안이 고려되고 실행돼야 한다고 강조했다.

이 회장은 “무탄소에너지(CFE, Carbon Free Energy)는 재생에너지, 원자력, 수소, 바이오 등을 모두 포괄하는 것”이라며 “각각의 에너지는 장점과 단점을 모두 갖추고 있어 모든 에너지원이 같이 공존해야 탄소배출 ‘제로(0)가 가능하다”고 강조했다.

그는 “모든 에너지원, 모든 기술을 모두 활용해야만 최소의 비용으로 지구온난화를 막을 수 있다”며 “이렇게 한국이 기후변화 대응 문제에서 세계를 선도할 수 있게 하겠다”고 덧붙였다.

이 회장은 2015년 10월부터 올해 7월까지 8년 가까이 IPCC 의장을 맡아온 기후변화 분야 전문가로 꼽힌다. IPCC는 기후위기와 관련한 전 지구적 환경 문제에 대응하기 위해 유엔환경계획(UNEP)과 세계기상기구(WMO)가 설립한 기구다.

이 회장은 12일 CF연합 창립총회에서 회장으로 선출됐다. CF연합은 무탄소에너지의 국제적 확산과 국제사회의 기후격차 해소를 위한 목적으로 만들어진 민간 주도 플랫폼이다.

현재 CF연합에는 삼성전자·SK하이닉스·포스코·LG화학·한화솔루션·한국전력 등 20개 기업 및 기관이 참여하고 있다.

CF연합은 행정절차를 마친 뒤 27일 비영리 사단법인으로 공식 출범한다. 이후 국내외 기업 및 국제기구와 협력체계 구축, 제도 개선과제 발굴 및 표준화 등의 활동에 본격적으로 나선다는 계획을 세우고 있다. 장상유 기자

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