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[Who Is ?] 최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장
최영찬 기자  cyc0111@businesspost.co.kr  |  2022-01-06 10:20:00
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▲ 최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장.

◆ 생애

최태원은 SK그룹 회장이다. 대한상공회의소 회장도 겸직하고 있다.

환경위기와 사회문제 해결, 지배구조의 투명성 등을 경영의 핵심에 두는 ESG(환경·사회·지배구조)경영을 강조하고 있다. 

수소와 전기차배터리부문 투자로 친환경사업 포트폴리오를 확대하는 동시에 그룹 차원의 '파이낸셜 스토리'를 구축하는 데 힘을 싣고 있다.

파이낸셜 스토리는 매출과 영업이익 등 재무성과를 넘어 시장과 이해관계자들이 신뢰하고 공감할 수 있는 사업을 하자는 경영전략이다.

ESG경영에서 G에 해당하는 지배구조(거버넌스)를 글로벌 최고 수준으로 혁신하기 위해 이사회 경영을 강화하는 내용을 담은 ‘거버넌스 스토리’도 구축하고 있다.

1960년 12월3일 경기도 수원에서 최종현 선경그룹(현재 SK그룹) 회장의 장남으로 태어났다.

고려대학교 물리학과를 졸업하고 미국 시카고대학교 대학원에서 경제학 석·박사 통합과정을 수료했다.

SK상사에 부장으로 입사해 SK아메리카 이사대우, SK상사 상무이사를 거쳐 SK 대표이사 부사장을 지냈다.

SK 대표이사 회장에 오른 뒤 SK이노베이션과 SK하이닉스의 대표이사도 함께 맡았다.

SK이노베이션 회장에 취임하면서 행복추구를 핵심으로 하는 SKMS(SK그룹 경영관리체계)의 재정립과 그룹 재무구조 개선, 수출기업으로 전환을 통해 SK그룹을 자산총액 기준 재계순위 3위로 끌어올렸다. 

2013년 1월 계열사의 펀드 출자금을 유용한 혐의 등으로 징역 4년을 선고받고 수감생활을 하다 2015년 광복 70주년 특별사면으로 출소한 뒤 경영에 복귀했다.

SK그룹 지배구조를 개선하고 상생경영에 힘쓰는 등 기업의 사회적 책임에 큰 관심을 기울이고 있다. SK그룹에 경제적 가치와 함께 사회적 가치 창출을 강조하는 경영철학을 심는 데 힘쓰고 있다.

법정 경제단체인 대한상공회의소 회장을 맡아 재계의 대변인으로 존재감을 키우고 있다.

글로벌 인맥이 두텁고 글로벌 감각도 뛰어나다는 평을 듣는다. 

◆ 경영활동의 공과

△인텔 낸드플래시사업 인수
최태원은 인텔의 낸드플래시사업부를 인수하면서 반도체사업을 확장하는 데 힘을 받게 됐다.

2021년 12월22일 중국 국가시장감독관리총국으로부터 SK하이닉스의 인텔 낸드사업부 인수를 승인받았다.

SK하이닉스는 2020년 10월 인텔로부터 SSD(솔리드스테이트드라이브)사업과 중국 다롄의 낸드플래시 생산공장을 인수하는데 90억 달러를 투자하기로 하는 계약을 체결한 뒤 세계 각국 경쟁당국에서 승인을 받기 위한 절차를 진행해 왔다.

미국과 한국, 대만, 영국, 유럽연합(EU), 브라질, 싱가포르에서 순차적으로 승인받은 뒤 중국 국가시장감독관리총국으로부터 승인까지 받음으로써 인텔 낸드사업부 인수를 확정짓게 됐다.

SK하이닉스는 중국 당국으로부터 승인을 받은 날 인텔 낸드사업부 인수를 마무리짓기 위해 중국 자회사에 약 3조978억 원을 출자하고 5조388억 원을 대여했다. 미국 자회사에도 1조3512억 원을 출자했다.

SK하이닉스는 2021년 12월30일 인텔로부터 SSD(솔리드스테이트드라이브)사업과 중국 다롄의 낸드플래시 생산공장을 넘겨받고 사업부 인수대금 90억 달러 가운데 70억 달러를 1차로 인텔에 지급했다.

2025년 3월경 남은 20억 달러를 2차로 지급하고 인텔 낸드플래시사업부의 연구개발자산과 다롄 공장의 운영인력 등 유·무형자산을 이전받으면 인수계약이 최종 마무리된다.

SK하이닉스는 미국에 인텔 SSD사업을 운영할 자회사 ‘솔리다임(Solidigm)’도 신설했다.

솔리다임은 솔리드스테이트와 패러다임의 합성어다. 기술혁신과 차별적 고객서비스를 바탕으로 메모리산업의 패러다임 변화를 이끌겠다는 의미가 담겨 있다고 SK하이닉스는 설명했다.

솔리다임은 미국 캘리포니아주 새너제이에 본사를 두고 인텔이 운영했던 SSD사업을 인수해 제품 개발, 생산, 판매를 총괄한다.

이석희 SK하이닉스 각자대표이사 사장이 솔리다임 이사회 의장을 겸임해 인수 뒤 통합 과정을 지휘한다. 솔리다임의 CEO는 롭 크룩 인텔 부사장이 맡는다.

시장에서는 SK하이닉스의 인텔 낸드플래시사업 인수를 두고 최태원이 하이닉스반도체 인수 때 보여줬던 승부사 기질을 다시 한 번 발휘했다는 평가가 나왔다. 

코로나19로 낸드 등 메모리반도체 업황이 부진한 가운데 초대형 인수합병의 결단을 내렸기 때문이다.

최태원은 2011년에도 주변의 부정적 시선을 뿌리치고 하이닉스반도체 인수를 강행했다. 하이닉스 인수는 SK그룹의 위상을 한단계 높이게 된 결정적 요인으로 꼽힌다.

SK그룹은 하이닉스 인수로 사업영역을 정유와 통신에서 반도체로 확장했고 이를 통해 내수기업의 한계를 벗어나는 효과를 얻었다.

재계에서는 신중하지만 결단을 내리면 끝까지 밀어붙이는 최태원의 공격적 경영스타일이 하이닉스 인수에도 고스란히 배어있다고 평가한다. 

최태원은 하이닉스 인수 뒤에도 2015년 11월 OCI머티리얼즈(현 SK머티리얼즈), 2017년 8월 LG실트론(현 SK실트론)을 인수해 반도체 수직계열화 체제를 구축하면서 반도체를 그룹 주력사업으로 키워왔다. 

SK머티리얼즈는 반도체 제조용 가스제조기업, SK실트론은 반도체 웨이퍼 생산기업이다.
▲ SK그룹 실적.
△SK바이오사이언스 통해 코로나19 백신 개발과 위탁생산 나서
최태원은 SK그룹 계열사 SK바이오사이언스를 통해 코로나19 백신 개발과 위탁생산에 앞장서고 있다.

최태원은 2021년 12월27일 문재인 대통령과 오찬간담회에서 가능한 빨리 노바백스의 코로나19 백신을 국내에 공급하겠다고 밝혔다.

SK바이오사이어스는 2021년 11월15일 식품의약품안전처에 노바백스의 코로나19 백신의 제조판매 품목허가를 신청했다.

SK바이오사이언스는 노바백스와 2020년 8월 4천만 도스(성인 2천만 명 접종 분량)를 위탁생산하기로 하는 계약을 체결했고 2021년 2월에는 백신 원액과 완제의약품의 위탁생산에 관한 라이선스 계약을 맺었다.

SK바이오사이언스가 생산하는 4천만 도스 물량은 모두 국내에 유통된다.

SK바이오사이언스가 품목허가를 신청한 노바백스의 코로나19 백신은 2022년 1월 중 식품의약품안전처로부터 허가를 받을 것으로 전망된다.

김기남 코로나19 예방접종대응추진단 접종기획반장은 2021년 12월30일 코로나19 백신 정례브리핑에서 "노바백스의 코로나19 백신은 내년 1월 중에 허가가 완료되지 않을까 전망한다"고 말했다.

SK바이오사이언스는 2021년 12월24일 노바백스와 코로나19 백신 위탁생산 협력을 확대했다.

SK바이오사이언스는 2021년 12월까지 노바백스의 코로나19 백신을 위탁생산하기로 한 것을 2022년 12월까지 생산하기로 합의했고 한국, 태국, 베트남에서 노바백스의 코로나19 백신을 직접 판매해 추가 매출을 확보할 수 있게 됐다. 

SK바이오사이언스는 백신 원액을 위탁생산해 받는 수수료와 노바백스가 백신 완제품을 판매한 데 따른 매출 수수료도 받는다.

SK바이오사이언스는 백신 원액 위탁생산 수수료 규모만 2천억 원이 될 것으로 기대하고 있다.

자체 개발하는 코로나19 백신 개발에도 속도가 붙고 있다.

SK바이오사이언스는 현재 코로나19 백신 후보물질 GBP510에 관하여 한국, 베트남, 우크라이나·, 태국, 뉴질랜드, 필리핀 등에서 3990명을 대상으로 글로벌 임상3상을 진행하고 있다.

SK바이오사이언스는 2022년 상반기 중으로 GBP510의 개발을 마치고 식약처에 품목허가를 신청할 것으로 예상된다.

정부는 2021년 12월23일 코로나19 치료제‧백신 개발 범정부지원위원회 제12차 회의에서 2022년에 개발을 마칠 것으로 예상되는 SK바이오사이언스의 GBP510 최대 1천만 도스를 선구매하기로 결정했다.

질병관리청 국립보건연구원도 2021년 12월21일 GBP510의 대규모 임상3상에 관한 효능평가(중화항체 분석)를 시작하며 향후 GBP510의 국내 상용화에 대비하고 있다.

최태원은 2020년 10월15일 경기도 성남에 있는 SK바이오사이언스 본사에서 열린 ‘코로나19 백신 치료제 개발현장 간담회’에서 “백신 개발은 장기투자가 필요하고 불확실성이 높지만 기업의 사회적 가치를 실현하기 위해 꼭 달성하겠다”며 “백신 개발에 성공하기 위해 전사적으로 역량을 집중할 것을 약속드린다”고 말했다.

이밖에 SK바이오사이언스는 2021년 12월21일 GBP510을 플랫폼으로 활용해 '사베코바이러스'를 표적으로 하는 백신을 개발하기로 했다. 

사베코바이러스는 코로나바이러스의 일종으로 코로나19, 중증급성호흡기증후군(SARS) 바이러스 등과 관련된 변이주가 이 계열에 속한다.

SK바이오사이언스가 개별 백신이 아닌 사베코바이러스 계열 전체에 효과적 범용백신을 개발한다면 향후 관련 바이러스와 변이에 대응할 수 있는 시스템을 구축해 시장성을 확보할 수 있을 것으로 기대하고 있다. 

SK바이오사이언스는 전염병대비혁신연합(CEPI)으로부터 초기 연구개발비 5천만 달러(약 600억 원)도 지원받는다.

SK바이오사이언스는 이 자금을 사베코바이러스 백신 개발의 비임상, 임상1/2상, 공정 및 분석법  등을 개발하는 데 활용하기로 했다.

SK바이오사이언스는 SK케미칼의 자회사로 2018년 7월 SK케미칼의 백신사업부문을 물적분할해 세워졌다. 2021년 3분기 말 기준 SK케미칼이 지분 68.43%를 보유하고 있다.

SK바이오사이언스는 2021년 3월 코스피(유가증권시장)에 상장됐다.
▲ 최태원 SK그룹 회장(왼쪽에서 2번째)이 21년 12월27일 청와대에서 열린 '청년희망 온(ON) 참여기업 대표 초청 오찬간담회'를 마친 뒤 참석자들과 기념촬영을 하고 있다. (왼쪽부터) 최정우 포스코그룹 회장, 최태원 SK그룹 회장, 이재용 삼성전자 부회장, 문재인 대통령, 정의선 현대자동차그룹 회장, 구광모 LG그룹 회장, 구현모 KT 대표이사 사장. <연합뉴스>
△SK그룹 바이오사업 육성
최태원은 SK그룹의 미래 먹거리 가운데 하나로 바이오·제약사업을 점찍고 이 분야의 사업을 육성하고 있다. 

SK는 2011년 생명과학사업부문을 물적분할해 SK바이오팜을 세웠다. SK바이오팜은 주로 중추신경질환과 관련된 신약을 개발하고 있다.

SK바이오팜이 개발한 신약 가운데 2개가 현재 세계 최대 의약품시장인 미국에서 판매되고 있다.

SK바이오팜은 2019년 11월 미국 식품의약국(FDA)으로부터 자체개발한 뇌전증 치료제 ‘세노바메이트(미국 이름: 엑스코프리)’의 품목허가를 받고 2020년 5월 미국에 직접 출시했다.

또다른 신약은 SK바이오팜이 기술수출한 수면장애 신약 수노시다

SK바이오팜은 수노시의 임상1상을 마친 뒤 2011년 미국 바이오벤처기업인 에어리얼바이오파마에 기술수출했다. 2014년 에어리얼바이오파마로부터 수노시의 글로벌 개발 및 판매권한을 넘겨받은 미국 제약사 재즈파마슈티컬스가 2019년 3월 미국 식품의약국(FDA)으로부터 수노시의 품목허가를 받아 7월부터 미국에서 판매하고 있다.

SK바이오팜은 세노바메이트 외에도 미국식품의약국으로부터 희귀의약품으로 지정된 소아 뇌전증치료제 ‘카리스바메이트’ 등 여러 신약후보물질을 개발하고 있다.

SK바이오팜은 세노바메이트의 출시지역을 확대하고 있다.

2021년 12월23일 글로벌 헬스케어기업 엔도그룹에 캐나다에서 세노바메이트의 허가 및 판매권한을 기술수출했다.

계약금 2천만 미국달러(USD), 허가 및 판매실적에 따른 기술료(마일스톤) 2100만 캐나다달러(CAD)를 받기로 했다.

SK바이오팜은 앞서 2021년 11월11일에는 중국 상하이 투자사 6디멘션캐피탈과 협력해 중추신경계(CNS) 제약사 이그니스테라퓨틱스를 설립한 뒤 세노바메이트를 포함한 신약 후보물질 6개의 중국 판권을 이스니스테라퓨틱스에 기술수출했다.

계약금 2천만 달러, 단계별 기술료 1500만 달러, 판매에 따른 로열티 등을 확보했으며 이그니스테라퓨틱스 지분 1억5천만 달러어치도 획득했다.

SK바이오팜은 2021년 12월 현재 세노바메이트를 아시아에서도 출시하기 위해 한국, 중국, 일본에서 임상3상을 진행하고 있다.

SK바이오팜은 2020년 7월2일 유가증권시장(코스피)에 상장했다.

앞서 2020년 6월에 진행한 주식 일반공모 청약에서 청약증거금 30조9883억 원을 모으며 투자자들의 기대를 높였다.

SK바이오팜은 코스피시장에 입성한 첫날 주가가 상한가를 보였다.

SK바이오팜 주가는 공모가 4만9천 원의 2배인 9만8천 원으로 시초가가 형성된 뒤 상한가로 장을 마감했다. 이런 사례는 2015년 6월23일 상장한 SK디앤디 뒤 5년 만이다.

2021년 7월10일 장중 한때 26만9500원까지 올랐지만 이후 주가 하락세를 거듭하며 2021년 12월30일 현재 SK바이오팜 주가는 9만7200원에 머물러 있다.

최태원은 30년 가까이 자체 신약개발을 비롯한 바이오사업에 투자를 지속하며 ‘뚝심’을 보여줬다.

최태원은 2002년부터 바이오사업을 꾸준히 육성해 2030년에는 바이오사업을 그룹의 중심축으로 세운다는 장기목표를 세웠다. 2007년 SK그룹이 지주사체제로 전환한 뒤에도 신약 개발조직을 지주회사 직속으로 두면서 단기 실적 압박을 받지 않고 장기적 연구개발에 집중할 수 있도록 힘을 실었다.

최태원은 SK그룹의 첫 뇌전증 치료제 ‘카리스바메이트’가 2008년 출시를 앞두고 미국 식품의약국의 승인을 받지 못해 출시가 좌절됐을 때 오히려 바이오사업 투자를 늘리고 연구개발조직을 강화했다. 

최태원은 2016년 6월 경기도 판교에 위치한 SK바이오팜 생명과학연구원을 찾아 “1993년 신약 개발에 도전한 뒤 실패도 경험했지만 혁신과 패기, 열정으로 여기까지 성장해 왔다”며 “글로벌 신약 개발사업은 시작할 때부터 여러 난관이 예상됐던 일이기 때문에 장기적 안목에서 꾸준히 투자를 지속해왔다”고 말하기도 했다. 

SK그룹은 의약품 위탁생산(CMO)사업에도 힘을 싣고 있다.

SK의 의약품 위탁생산 자회사 SK팜테코는 2021년 11월16일 미국의 유전자세포 위탁개발생산(CDMO)업체 CBM에 투자한다는 계획을 발표했다.

이를 토대로 합성의약품 위탁생산에서 1조 원, 유전자세포 위탁생산으로 1조 원의 매출을 올린다는 목표를 세워뒀다.

SK는 앞서 2021년 3월31일 프랑스 유전자세포치료제 위탁개발생산업체 이포스케시의 경영권을 포함한 지분 70%를 인수해 SK팜테코의 사업영역을 바이오 원료의약품분야로 넓혔다. 

SK는 SK팜테코를 세계 제약시장에 합성과 바이오 혁신신약을 모두 공급할 수 있는 기업으로 육성하겠다는 목표를 세워뒀다.

2025년까지 미국과 유럽, 아시아 주요 거점별로 합성의약품과 바이오의약품 위탁생산사업 밸류체인(가치사슬)을 완성한다는 계획도 밝혔다.

SK팜테코는 2020년 매출이 7천억 원 수준에 이르러 큰 폭의 증가세를 보였다. SK팜테코의 의약품 위탁생산사업 통합매출(SK팜테코으로 통합된 3개 법인의 매출 합산)은 2017년 1094억 원에서 2018년 4873억 원, 2019년 5200억 원으로 늘어 왔다.

SK그룹은 2020년 1월 SK바이오텍과 SK바이오텍 아일랜드, 미국 엠팩 등 의약품 위탁생산사업을 하는 3개 법인을 통합해 ‘SK팜테코’를 세웠다. 

SK는 SK팜테코를 미국에 설립하면서 “앞으로 통합법인의 미국 상장과 글로벌 인수합병 등 추가 성장전략 실행을 통해 SK팜테코를 세계에서 10위권에 드는 의약품 위탁생산회사로 키워갈 것”이라고 밝혔다. SK는 2025년까지 의약품 위탁생산사업의 가치를 10조 원으로 끌어올리겠다는 목표를 세웠다.

증권가에서는 SK가 SK팜테코의 기업공개(IPO) 관련 논의를 본격화해 2023년쯤에는 상장을 추진할 것으로 예상하고 있다.
▲ =최태원 SK그룹 회장(오른쪽)이 2021년 10월6일 서울 종로구 SK서린빌딩에서 앤드류 J. 마시 플러그파워 대표와 만나 수소 생태계 구축 등 협력방안을 논의한 뒤 기념촬영하고 있다. < SK >
△전기차배터리 등 미래 모빌리티영역에 적극적 투자
최태원은 전기차배터리, 자율주행 등 모빌리티사업을 신성장동력으로 보고 있다.

동생 최재원 SK그룹 수석부회장을 2021년 12월17일 SK온에 배치하며 배터리사업에 힘을 주고 있다.

SK온은 2021년 10월 출범한 전기차배터리기업 SK이노베이션의 100% 자회사다.

시장에서는 최재원 수석부회장이 SK이노베이션의 각자대표이사를 맡는 것이 격에 맞지 않는다는 평가도 있지만 최태원이 그만큼 배터리사업에 거는 기대가 크다는 의미로 보는 시선도 있다.

최재원 수석부회장은 SK온에서 성장전략 및 글로벌 네트워킹을 맡고 지동섭 SK온 각자대표이사는 경영전반을 담당하게 된다.

최 수석부회장은 평소 전기차 배터리사업에 남다른 애정을 보여왔던 것으로 알려졌다.

2013년 횡령혐의로 경기도 의왕 서울구치소에 수감돼 있을 때에도 SK이노베이션 배터리 사업팀에 편지를 보내 직원들을 독려하고 사업의 중요성을 강조한 것으로 전해졌다.

최 부회장은 2016년 가석방 출소 이후 2018년 헝가리 코마콤 전기차배터리공장 기공식, 2019년 미국 조지아주 전기차배터리공장 기공식 등 SK이노베이션의 주요 행사에 참석해 왔다.

최 부회장은 2020년 7월 최태원과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 충남 서산 SK이노베이션 배터리 생산공장에서 전기차배터리 분야 관련 협력 방안을 논의하는 자리에도 함께했다.

최태원은 전기차배터리사업을 확대하기 위해 미국 완성차업체 포드와 손잡고 13조5천억 원 규모의 배터리 합작공장 투자를 단행했다.

SK이노베이션은 2021년 9월28일 포드와 협력해 합작법인 ‘블루오벌SK’를 설립해 전기차배터리를 생산할 수 있는 공장 3개를 짓기로 했다.

미국 테네시주에 전기차배터리를 연간 43GWh(기가와트시) 생산할 수 있는 공장 1개를 짓고 미국 켄터키주에 연간 전기차배터리 생산능력 43GWh 규모의 생산공장 2개를 건설하기로 했다.

이 공장을 2025년에 가동하는 것을 목표로 세웠다.

이에 앞서 SK이노베이션은 2019년 3월 미국 조지아주에 전기차배터리를 연간 20GWh 생산할 수 있는 공장을 짓기 시작했다. SK이노베이션의 현지법인 SK배터리아메리카를 통해 16억7천만 달러를 투자하기로 했다.

국내기업과도 협력을 강화하고 있다.

최태원은 2020년 7월7일 충남 서산 SK이노베이션 배터리 생산공장에서 정의선 현대자동차그룹 수석부회장과 만나 전기차배터리를 비롯한 신기술분야 협력방안을 논의했다.

최태원과 정의선 부회장은 이 만남에서 SK그룹이 개발에 집중하고 있는 고에너지밀도, 급속충전, 리튬메탈배터리 등 차세대 배터리 기술과 전력반도체와 경량 신소재, 배터리 대여교환서비스 플랫폼 등 미래 신기술 개발에 상호 협조하기로 했다. 

SK주유소와 충전소 공간을 활용해 전기차와 수소차 충전인프라를 확충하는 방안도 논의했다.

최태원은 현대차와 협력 외에도 미래 모빌리티 관련 영역에서 다양한 투자를 집행하고 있다.

지주사 SK는 2020년 7월 글로벌 동박 제조회사인 ‘왓슨’에 1천억 원을 추가로 투자하기로 결정했다. 전기차 관련 소재와 부품사업을 새로운 성장동력으로 육성하겠다는 뜻으로 풀이됐다. SK는 앞서 2019년 4월 왓슨에 약 2700억 원을 투자한 바 있다.

동박은 구리를 첨단기술로 얇게 만든 막으로 배터리를 구성하는 4대 핵심소재 가운데 하나다. 

SK는 이 밖에도 자율주행차 관련 스타트업인 이스라엘의 ‘오토노모’, 국내 승차공유 플랫폼기업 ‘쏘카’, 글로벌 승차공유 플랫폼 ‘그랩’ 등에도 투자했다.

SK그룹의 중국 지주회사인 SK차이나는 2020년 6월 중국 전기차기업 비야디의 자회사인 비야디반도체에 1억5천만 위안(약 257억 원)을 투자해 지분 1.47%를 확보했다.

비야디반도체는 전기차 등에 사용되는 전력변환 반도체부품에 강점을 지닌 회사다. 

SK그룹 계열사 SKC는 2019년 6월 전기차배터리의 핵심소재인 동박의 글로벌 1위 제조회사 KCFT를 인수했다.

SKC는 2020년 4월 KCFT 이름을 ‘연결’을 뜻하는 라틴어 ‘넥셀리스’를 붙인 SK넥실리스로 바꾸면서 “회사이름에 미래사회 모빌리티를 연결하겠다는 포부를 담았다”고 설명했다.

최태원은 SK넥실리스에 보낸 축하영상에서 "명실상부한 SK의 일원이 된 것을 진심으로 환영한다"며 "성장하는 시장에 발맞춰 과감한 투자와 사업 확장을 통해 경제적 가치와 사회적 가치를 함께 창출하며 글로벌 넘버원 회사로 자리매김하자“고 말했다.

최태원은 미래 모빌리티분야의 성장 가능성이 높다고 보고 있다. 4차산업혁명시대의 혁신기술들이 집결해 있기 때문이다.

이에 따라 SK그룹은 지주회사 SK를 비롯해 SK텔레콤과 SK하이닉스, SK이노베이션 등 계열사를 통해 미래 모빌리티 관련 기술과 서비스를 개발하고 있다.

SK하이닉스는 차량용 반도체를, SK텔레콤은 기존의 인공지능(AI) 기술을 바탕으로 한 고정밀지도와 자율주행기술을, SK이노베이션은 전기차배터리사업을 육성하고 있다.

SK그룹은 국내에서 유일하게 반도체, 배터리, 통신기술을 모두 보유하고 있어 일각에서는 SK그룹이 미래 모빌리티시장에서 완성차기업 못지않은 영향력을 보여줄 수 있을 것이란 전망이 나온다.

△국가발전 프로젝트 공모전 방송
최태원은 2021년 3월 대한상공회의소 회장에 오른 이후 처음으로 기획한 사업인 국가발전 프로젝트를 SBS와 협업해 공개 오디션 프로그램 형식으로 방송했다.

'아이디어리그'라는 프로그램 이름으로 2021년 8월29일 1회 방송됐다.

국가발전 프로젝트는 최태원이 2021년 3월 대한상공회의소 회장에 오른 이후 처음으로 기획한 사업으로 포스트 코로나19시대의 민간주도 국가발전 아이디어를 찾기 위해 시작됐다.

최태원은 이러한 소통을 통해 일반 국민들이 보이는 반기업 정서를 어느 정도 해소할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

8월 방송된 1회에는 대한상의 국가발전 프로젝트 공모 기업부문에 지원한 20여 개 팀이 출연해 심사위원의 평가를 받는 내용이 담겼다.

최태원을 포함한 김택진 엔씨소프트 대표이사 사장, 이한주 베스핀글로벌 대표이사, 이승건 비바리퍼블리카 대표이사 등이 심사위원으로 출연했다.

2021년 12월19일부터 1주에 1회씩 3회 방송됐다.

4700여 개의 출품작 가운데 ‘올해 최고의 국가발전 프로젝트’를 선발하는 과정이 담겼다. 1위로 뽑힌 팀에는 1억 원의 상금과 향후 사업이 진행됐을 때 지분 1~4.5%가 주어진다.

최태원과 장병규 크래프톤 이사회 의장, 이유경 포스코엔투비 사장, 정경선 실반그룹 대표, 권명숙 인텔코리아 대표, 김현정 딜로이트컨설팅코리아 부사장 등이 심사위원으로 참여했다.

10여 개의 아이디어를 선정한 뒤 최태원, 최정우 포스코 대표이사 회장, 장병규 의장, 권명숙 대표, 정경선 대표, 김현정 부사장 등이 직접 멘토로 나서 아이디어의 사업설계를 도왔다.

최태원은 중학교 2학년인 윤서영씨의 멘토를 맡았다. 윤씨는 가족과 합작해 만든 게임솔루션 '코리아게임'이라는 아이디어를 내놨다.

전국에 증강현실(AR)로 보물을 숨기고 지역 경제를 활성화하는 취지다. 최근 주목을 받고 있는 대체불가토큰(NFT)과도 관련된 아이템이다.

최태원은 개인 사회관계망서비스(SNS) 인스타그램에 윤씨와 함께 찍은 사진을 올리며 '내 멘티를 소개합니다', '중2', '저 선택 받았어요', '코리아게임', '기대주', '본방사수' 등 해시태그도 달았다.

△베트남과 탄소감축 위한 사업협력 강화
최태원은 2021년 12월13일 서울 소공동 롯데호텔에서 브엉 딘 후에 베트남 국회의장 등 정부 주요 인사들과 만나 탐소감축을 위한 친환경사업영역에서 포괄적으로 협력하기로 하는 양해각서(MOU)를 체결했다.

국내 대기업이 다른 나라 정부와 탄소감축 협력을 위해 양해각서를 체결한 첫 사례다. 

최태원은 브엉 딘 후에 의장과 신재생에너지와 정보통신기술(ICT) 등 친환경 영역에서 다양한 협력방안을 논의했고 '2050년 탄소중립'을 선언한 베트남 정부의 탄소감축 노력을 지지한다고 밝혔다.

최태원은 “베트남 정부의 정책적 지원 아래 탄소감축에 기여할 수 있는 좋은 투자 및 사업기회를 만들어 보겠다”며 “특히 수소 중심의 재생에너지와 가스전 CCS(탄소포집 및 저장) 등에서 기회를 모색해보면 좋을 것이다”고 말했다.

대한상공회의소 회장으로서 최태원은 다른 국내기업이 베트남의 친환경사업에 참여할 수 있도록 지원해 줄 것도 요청했다.

최태원은 "친환경사업은 많은 투자자를 필요로 하는 만큼 베트남 공기업도 연계된 친환경사업 펀드를 만드는 것을 제안한다"고도 밝혔다. 

이에 브엉 딘 후에 국회의장은 “친환경, 디지털 영역에서 탄소감축과 관련한 정부 차원의 전략을 수립하고 있다”이 “SK의 참여와 지원이 큰 힘이 될 것이라 믿으며 적극 협력하겠다”고 화답했다.
▲ 최태원 대한상공회의소 회장(왼쪽)이 2021년 11월3일 헝가리 부다페스트에서 라슬로 퍼락 헝가리상의 회장과 만나 양국간 경제협력 증진방안에 대해서 논의한 뒤 기념촬영하고 있다. <대한상공회의소>
△미국에서 한미일 글로벌 포럼 개최 
최태원은 2021년 12월6일 미국 워싱턴D.C. 인근 샐러맨더리조트에서 '제1회 트랜스 퍼시픽 다이얼로그'를 개최했다.

트랜스 퍼시픽 다이얼로그는 범태평양 지역 민간외교와 정책공조의 필요성을 강조해 왔는데 지정학 위기를 극복하고 경제외교의 대안을 제시하기 위해 수년 동안 집단 지성플랫폼을 구상해온 끝에 선보인 것이다. 한국, 미국, 일본의 전현직 고위관료와 학자, 재계인사 등이 참여했다.

최태원은 동북아와 인도태평양 지역의 지정학적 환경이 어느 때보다 복잡해지면서 나타나는 미중 사이 전략적 경쟁, 인도태평양 주변국의 총체적 마찰, 북한의 비핵화 문제, 글로벌 공급망 붕괴 등을 한미일 3국이 공통으로 해결해야 할 현안으로 꼽았다.

최태원은 “한미일 3국의 집단참여 커뮤니티를 활용해 효과적이고 장기적 전략을 세워야 한다”며 “또 동북아가 직면한 지정학적 현실과 위험을 정확하게 반영하고 평화적으로 해결하는 솔루션도 만들어야 한다”고 말했다.

문재인 대통령 유럽순방 동행
최태원은 대한상공회의소 회장 자격으로 문재인 대통령의 유럽순방 일정 일부에 동행했다.

문 대통령은 2021년 10월28일 이탈리아로 출국해 11월5일까지 교황청 방문, 주요20개국(G20) 정상회의 참석, 유엔기후변화협약 당사국회의(COP26) 참석, 헝가리 국빈방문 등의 일정이 있었는데 최태원은 11월2일부터 시작되는 헝가리 국빈방문 일정에 참석했다.

최태원은 11월3일 코트라·헝가리 수출청·헝가리 투자청과 함께 ‘한국과 비세그라드그룹(헝가리, 폴란드, 체코, 슬로바키아)의 미래전략산업 협력’을 주제로 하는 비즈니스포럼을 개최했다.

이 포럼에서 △한국과 비세그라드그룹 사이 산업 및 투자협력 제고 방안 △친환경차 사업기회 모색 △그린·지속가능에너지 협력 방안 △디지털·바이오제약 협력방안 등이 논의됐다.

최태원은 이날 피테르 씨야르토 헝가리 외교통상부 장관과도 면담하고 우리 기업의 현지 경제활동을 위한 헝가리 정부의 관심과 지원을 요청했다.

라슬로 퍼락 헝가리상공회의소 회장과 면담에서는 1989년 한국-헝가리 수교 이전부터 이어온 상공회의소간 교류협력 수준을 한 단계 높이는 데 공감했다.

△SK텔레콤과 SK스퀘어 인적분할
최태원은  2021년 11월1일 SK텔레콤을 통신사업회사 SK텔레콤과 SK하이닉스 등 비통신사업 계열사들을 지배하는 투자전문 중간지주회사 SK스퀘어로 인적분할했다.

그동안 기간통신사업자인 SK텔레콤 체제에서는 전기통신사업법상 기업인수 등의 투자에 제한을 받아와 SK텔레콤 자회사로 두고 있던 SK하이닉스나 정보통신기술(ICT)에 기반을 둔 SK쉴더스, 원스토어, 11번가 등 플랫폼기업의 성장을 위해 적극적으로 기업을 인수합병하거나 투자를 하지 못했다.

특히 지주회사의 자회사 지분 보유요건을 규정한 독점규제 및 공정거래에 관한 법률(공정거래법)에 따르면 지주사(SK)의 손자회사(SK하이닉스)가 자회사를 거느리려면 자회사의 지분 100%를 보유해야 한다. 이 때문에 SK하이닉스는 기업인수합병을 추진하기 위해서는 인수할 기업의 지분을 모두 사들여야 한다는 부담이 있었다.

투자전문 중간지주회사 SK스퀘어를 출범시킴으로써 이같은 제한이 사라져 SK하이닉스 뿐만 아니라 다른 자회사의 성장에 필요한 기업의 인수합병 또는 투자가 늘어날 것으로 전망된다.

다만 SK하이닉스와 관련한 문제는 여전히 남아 있다.

2021년 12월30일부터 시행된 개정 독점규제 및 공정거래에 관한 법률에 따르면 지주사는 상장 자회사의 지분을 30% 이상 보유해야 하기 때문이다.

중간 지주사인 SK스퀘어는 상장 자회사 SK하이닉스의 지분 30% 이상을 확보해야 하는데 SK스퀘어는 2021년 11월2일 기준 SK하이닉스 지분 20.1%만 들고 있다. 지분 10% 가량을 추가로 확보하기 위해서는 2021년 12월30일 SK하이닉스 종가기준 9조5천억 원 이상의 자금이 필요하다.

최태원은 SK그룹에서 인수합병 전문가로 꼽히는 박정호 SK텔레콤 대표이사 사장을 일찌감치 SK스퀘어 대표이사로 낙점해 뒀다.

박정호 SK스퀘어 대표이사 부회장은 SK텔레콤 대표이사 사장을 지내던 2021년 6월14일 서울 광화문 포시즌스서울호텔에서 진행한 SK텔레콤 CEO세미나에서 “SK텔레콤 신설법인은 3년 동안 재원 5조 원을 확보해 반도체와 첨단기술분야에 적극 투자하겠다”고 말했다.

박 부회장은 “기술과 플랫폼 영역에서 국내와 해외 구분없이 투자하겠다”며 “SK하이닉스는 기존 메모리사업을 확장하고 반도체산업에서 혁신적 대체기술 도입 초기 단계에서부터 투자를 집행하는 기회를 찾을 것이다”고 덧붙였다.

△이사회 중심 경영 강화 의지
최태원은 2021년 6월부터 SK 등 계열사 13곳의 사내이사 및 사외이사와 ‘거버넌스 스토리 워크숍’을 열고 지배구조 혁신을 위한 토의를 진행했다.

거버넌스 스토리는 ESG경영에서 G에 해당하는 지배구조(거버넌스)를 글로벌 최고 수준으로 혁신하기 위한 과정과 전략을 뜻한다.

최태원은 2021년 10월7일 서울 종로구 SK서린사옥에서 화상으로 열린 제3차 거버넌스 스토리 워크숍에서 “거버넌스 스토리의 핵심은 지배구조 투명성을 시장에 증명해 장기적 신뢰를 이끌어내는 것이다며 ”앞으로 사외이사들이 최고경영자(CEO)와 함께 기업설명회에 참석해 시장과 소통하고 내부 구성원들과도 소통을 많이 해주면 좋겠다”고 말했다.

SK와 각 계열사들은 3차례 논의 끝에 이사회가 독립된 최고 의결기구로서 권한과 책임을 다할 수 있도록 지배구조를 혁신해야 한다는 데 의견을 모았다.

경영진 감시와 견제를 위해 사외이사들의 역할을 강화해야 한다는 점에도 공감대를 형성해 사회이사의 역량을 높이고 전문성을 보유한 사외이사후보를 적극 발굴하기로 했다.

SK그룹은 이에 따라 2021년 연말부터 최고경영자(CEO) 평가와 보상을 각 계열사 이사회에서 결정하기로 했다.

△수소사업 위한 미국 에너지기업과 협력 강화
최태원은 탄소배출 제로(넷제로)를 위해 수소에너지사업을 추진하고 있는데 미국 에너지기업과 협력을 통해 수소 생산기술 확보에 나서고 있다.

최태원은 2021년 10월6일 서울 종로구 SK서린사옥에서  미국 수소에너지기업인 앤드류 J. 마시 대표를 만나 수소 생태계 구축과 관련한 협력 방안을 논의했다.

플러그파워는 차량용 고분자전해질형 연료전지(PEMFC), 전기로 물을 분해해서 그린수소를 생산하는 수전해 기술, 수소 생산 핵심설비인 전해조와 액화수소플랜트, 수소 충전소 건설기술 등을 보유하고 있다.

최 회장은 “플러그파워의 수소 관련 핵심기술과 SK그룹의 에너지 관련 인프라 및 네트워크는 한미 양국이 탄소배출 제로를 조기에 달성하는데 시너지를 낼 것이다”며 “앞으로도 양사가 긴밀하게 협력해 아시아 지역의 수소시장 진출도 가속하겠다”고 말했다.

최 회장과 마시 대표가 만난 이후 KE&S와 플러그파워가 아시아에서 수소사업을 공동추진하기 위해 합작법인을 설립하기로 했다.

또 2024년까지 수소 연료전지, 수전해(전기로 물을 분해해서 수소를 생산하는 기술)설비 등 수소사업 핵심설비를 대량생산할 수 있는 시설을 수도권에 건설하기로 했다. 

최태원은 같은 날 미국 그리드솔루션 기업 KCE의 제프 비숍 대표와도 만나 에너지 솔루션시장에서 협력방안도 논의했다.

그리드솔루션이란 에너지저장장치(ESS)에 인공지능(AI)기술과 접목시켜 전기공급과 수요를 일정하게 유지하도록 하는 새로운 에너지사업을 말한다.

그리드솔루션을 활용하면 수소를 포함한 재생에너지 사용 확대에 따른 전력수급 불안문제를 보완할 수 있는 만큼 최태원이 추진하는 수소사업에도 힘을 받게 될 것으로 보인다.

SK그룹은 배터리와 소프트웨어 역량에 KCE의 그리드솔루션 사업 전문성을 더해 2025년까지 KCE를 미국내 1위 기업으로 성장시킨다는 계획을 세웠다

△ESG(환경·사회·지배구조)경영 강조
최태원은 세계적 환경위기 해결 등을 위해 기업이 ESG경영을 사업모델에 적극 반영해야 한다고 강조하고 있다.

ESG는 환경문제와 사회적 책임에 관한 관심, 지배구조의 투명성 등 기업 경영활동의 비재무적 요소를 말한다.

최태원은 2021년 6월22일 경기 이천 SKMS연구소에서 열린 ‘2021 확대경영회의’에서 그룹 계열사 CEO들에게 탄소중립을 조기 추진하라고 지시했다.

최태원은 “앞으로 탄소 가격이 생각보다 더 빠르게 비싸질 것을 고려하면 탄소중립은 하느냐 안 하느냐의 문제가 아니라 경쟁력의 문제”라며 “남들보다 빨리 움직이면 전략적 선택의 폭이 커져 결국에는 경쟁에서 이길 수 있다”고 말했다.

이에 따라 SK그룹 계열사 CEO들은 이번 확대경영회의에서 글로벌 탄소중립 목표시점인 2050년보다 앞서 온실가스 순배출 제로(0)를 달성하자고 공동결의했다.

최태원은 앞서 2020년 10월 제주도에서 열린 SK그룹 CEO 세미나에서도 각 계열사에 ESG중심경영과 공격적 사업모델 혁신을 주문했다.

SK그룹은 2020년 11월2일 한국 최초로 SK, SK텔레콤, SK하이닉스, SKC, SK실트론, SK머티리얼즈, SK브로드밴드, SK아이이티테크놀로지 등 계열사 8곳이 ‘RE100 위원회'에 가입신청서를 제출하기도 했다.

RE100은 '재생에너지(Renewable Energy) 100%'의 약자다. 기업이 2050년까지 사용전력량의 100%를 풍력, 태양광 등 재생에너지 전력으로 조달한다는 의미다.

최태원은 2020년 10월 ‘VBA 2020 코리아’ 세미나에 보낸 영상 메시지에서 “현재 우리는 지금까지 겪어보지 못한 세계적 대유행(팬데믹)과 기후변화 등 예측하기 힘든 경영환경 변화를 경험하고 있고 이에 따라 기업활동에 새로운 정의가 필요하다”며 “ESG경영은 선택이 아닌 기업경영의 새로운 규칙”이라고 말했다. 

VBA는 ESG 화폐화 측정의 글로벌 표준 개발을 위해 2019년 세워진 글로벌기업연합체다. SK는 VBA 부회장사를 맡고 있다.
▲ 최태원 서울상공회의소 회장(왼쪽)과 박용만 대한상공회의소 회장이 2021년 2월23일 오전 서울 중구 대한상공회의소 회관에서 열린 서울상의 의원총회에서 기념촬영하고 있다. <연합뉴스>
△수소사업 육성에 힘 실어
최태원은 국내기업 최고경영자들이 참여하는 수소 관련 조직에 참여했다.

2021년 9월8일 경기도 고양 킨텍스에서 국내 대기업 10곳이 참여하는 코리아 H2 비즈니스 서밋’이 출범했다. 코리아 H2 비즈니스 서밋은 수소사회 구현과 탄소중립 실현을 위한 방안 등을 논의하기 위해 기업 최고경영자로 구성된 협의체다. 수소경제 활성화와 탄소중립 실현을 위한 민간기업 주도의 협력을 추진한다.

최태원을 포함해 정의선 현대자동차그룹 회장, 신동빈 롯데그룹 회장, 최정우 포스코그룹 회장, 김동관 한화솔루션 전략부문 대표이사 사장, 허세홍 GS칼텍스 대표이사 사장, 정기선 현대중공업지주 경영지원실장, 박정원 두산그룹 회장, 조현상 효성그룹 부회장, 이규호 코오롱글로벌 부사장 등이 총회에 참석했다.

SK그룹은 지주회사 SK를 필두로 대표적 친환경에너지인 수소 생산·공급사업에 진출하고 있다. 

SK는 2020년 말 수소 생산·공급사업을 위해 그룹의 에너지부문 계열사인 SK이노베이션, SKE&S 등의 전문인력 20여 명으로 구성한 수소사업 전담 조직인 ‘수소사업추진단’을 신설했다.

SK 측은 “ESG경영 가속화 작업의 하나로 수소사업을 집중 육성해 2025년까지 액화수소 28만 톤을 생산하겠다”며 “수소사업 진출은 회사의 투자 포트폴리오를 친환경으로 바꾸는 출발점의 의미를 지닌다”고 말했다.

SK에코플랜트(옛 SK건설)도 하수·폐수 및 폐기물처리기업 EMC를 인수하면서 친환경 사업모델 개발을 본격화하고 있다. 

SKE&S와 SK브로드밴드로 구성한 SK컨소시엄은 새만금 산업단지에 2조1천억 원 규모의 데이터센터와 창업클러스터를 구축하는 사업을 맡았다. SK컨소시엄은 이 사업으로 새만금 수상 태양광사업권을 인센티브로 확보했다.

최태원은 2020년 11월24일 전북 군산 새만금컨벤션센터에서 열린 창업클러스터 구축 및 데이터센터 유치 투자협약식에 참석해 “이번 투자는 SK그룹의 핵심 주제인 ‘세상을 바꿀 수 있는 비전의 제시’와 ‘ESG 경영’이 잘 녹아있다”며 “새만금이 ESG의 시작점이 되고 도약대가 되기를 바란다”고 말했다.

문재인 대통령 한미 정상회담 동행
최태원은 2021년 문재인 대통령의 미국 방문일정에 대한상공회의소 회장 자격으로 동행했다. 

문 대통령의 한미 정상회담 일정에 동행한 것은 경제단체장 가운데 최태원이 유일했다. 최태원은 이번 미국 방문에서 미국 재계 인사들을 두루 만나 한국과 미국 사이 실질적 경제협력방안 논의에 앞장섰다. 

최태원은 미국 현지시각으로 2021년 5월21일 열린 ‘한미 비즈니스라운지 테이블’에 문 대통령과 함께 참석했다.

최태원은 이 자리에서 반도체와 배터리, 바이오 등 3대산업의 대미 투자를 확대하고 양질의 일자리 창출과 환경보호 등 지역사회 중심의 사회적가치를 창출하겠다고 말했다.

최태원은 비즈니스 라운드 테이블 행사가 끝난 뒤 지나 레이몬도 미국 상무부 장관을 만나 미국과 한국의 경제현안에 관해 이야기를 나누기도 했다. 같은 날 오후에는 백악관에서 열린 정상회담 브리핑에도 참석했다. 

최태원은 다음날인 5월22일 문 대통령과 함께 미국 조지아주에 위치한 SK이노베이션 전기차배터리공장 건설현장도 방문했다. 

문 대통령은 배터리공장 현장을 둘러보고 “이 공장은 한미 양국의 우정과 첨단협력을 상징하는 곳”이라며 “배터리분야에서 한국 기업들은 최고의 파트너다. 이 분야의 협력은 미국과 한국이 함께 발전할 좋은 기회”라고 말했다.

최태원은 미국 유력 경제단체 및 싱크탱크 대표들과 모임도 열었다.

미국의 대표적 경제단체인 ‘BRT(비즈니스라운드테이블)’의 조슈아 볼튼 회장, 폴 덜레이니 통상·국제담당 부회장 등과 화상 면담을 추진했다. 제이슨 옥스먼 미국 정보통신사업협회 회장, 롭 스트레이어 미국 정보통신사업협회 부회장과 회의를 열고 바이든 행정부의 산업 재편전략과 반도체·정보통신 정책동향에 관한 이야기를 나눴다.

빌 해거티 상원의원, 존 오소프 상원의원, 래리 호건 메릴랜드 주지사, 브라이언 켐프 조지아주 주지사, 지나 레이몬도 상무부 장관 등 정관계 주요 인사들도 두루 만났다.

문 대통령은 2021년 6월2일 최태원을 비롯해 정의선 현대차그룹 회장, 구광모 LG그룹 회장, 김기남 삼성전자 부회장 등 4대 그룹 대표를 청와대로 초청해 오찬을 함께 하며 한미 정상회담 성과를 공유하고 재계의 적극적 협조에 고마움을 표시했다.

문 대통령은 오찬 자리에서 최태원에게 "비즈니스 라운드 테이블을 시작으로 공동기자회견, 마지막 일정인 조지아주 배터리공장 방문까지 일정 전체를 함께 해 정말 아주 큰 힘이 됐다"고 말했다.

최태원은 "문 대통령의 공장 방문이 엔지니어들에게도 많은 격려가 됐다"며 "양국 경제관계가 더 활발해지도록 살피겠다"고 화답했다.

△대한상공회의소 회장 선출
최태원은 제24대 대한상공회의소 회장으로서 재계를 대표해 정부와 재계의 가교 역할을 실천하고 있다.

2021년 3월24일 오전 서울 남대문로 대한상의회관에서 열린 의원총회에서 최태원은 만장일치로 대한상의 회장에 공식 선출됐다. 2024년 3월까지 대한상의 회장을 맡게 된다.

최태원은 대한상의 회장 취임사를 통해 “대한상공회의소 회장이라는 중책을 맡겨 봉사할 수 있는 기회를 줘 감사하다”며 “시대가 요구하는 사회적 가치 창출과 국가의제 해결에 경제단체들이 더 적극적 역할을 수행해야 한다고 생각한다”고 말했다.

대한상의 회장에 오른 뒤 최태원은 청와대 정책실장 경제수석을 비롯해 산업부 노동부 장관, 국회의장과 여야 지도부 등 정치권 인사들을 두루 만나며 정부와 경제계의 협업과 소통을 강조하고 있다.

최태원은 대한상의 회장직을 맡으면서 정부정책, 규제입법 등을 놓고 재계의 입장을 대변하는 것을 넘어 경제단체의 역할을 이전보다 더욱 키우겠다는 뜻을 내비쳐왔다.

대한상의가 코로나19 등에 따른 기술적, 사회적 변화에 대응해 정치사회적 현안들을 함께 고민하고 의제를 제시할 수 있는 단체로 사회적 역할도 해야 한다고 강조했다.

최태원은 대한상의에서 40대 젊은 팀장들을 대거 발탁하고 조세정책팀과 회원소통팀을 신설하는 등 조직개편을 진행했다.

재계에서는 4대 그룹 회장인 최태원이 회장에 오르면서 대한상의의 위상도 한결 높아지고 있다는 평가가 나온다.

문재인 대통령도 2021년 3월31일 서울 상의회관에서 열린 ‘제48회 상공의날 기념식’에 참석해 최태원의 대한상의 회장 취임을 놓고는 “4대 그룹 회장의 취임은 처음이라 뜻깊다”고 말했다.

상공의날 기념식에 대통령이 직접 참석한 것도 2013년 뒤 8년 만이었다.
 
대한상의는 대기업부터 중소기업까지를 아우르는 법정 경제단체다. 서울상의를 비롯해 전국 지방 상공회의소 73곳을 대표하며 전국 18만 상공인을 대변한다.

대한상의 회장은 공식 자문기구인 세제발전심의위원회 위원장을 비롯해 지속가능경영원 이사장, 한국경영교육인증원 이사장, 한미경제협의회 고문 등 50여 개의 공식 직책을 맡아 정부와 기업 사이 소통을 맡는다.
▲ 최태원 SK그룹 회장이 2021년 2월1일 경기도 이천 SK하이닉스 본사에서 열린 M16공장 준공식에 참석해 준공을 축하하고 있다.  < SK하이닉스 >
△사회적 가치 창출 강조
최태원은 사회적 가치 창출을 SK그룹의 핵심 기업정신으로 강조하고 있다.

최태원은 코로나19로 4차산업혁명으로 진화가 가속화되고 사업 불안정성이 커진 만큼 경제적 가치와 함께 사회적 가치를 추구하는 경영이 기업의 지속가능성에 보탬이 될 것이라고 보고 있다.

에너지, 화학분야를 예로 들면 더 이상 전통적 에너지사업으로는 기업이 성장하기 어렵기 때문에 친환경 등 새로운 사업모델로 기업가치를 혁신해야 한다는 것이다.

최태원은 2021년 7월 발간한 ‘2021 SK 지속가능경영 보고서’ 인사말에서 “지금은 어느 때보다 사회가 요구하는 새로운 기업의 역할에 근본적 고민이 필요한 때다”며 “SK도 ESG(환경·사회·지배구조)경영 등 새로운 기업가정신에 기반한 경영활동을 통해 다양한 사회문제를 해결하고 지속가능한 미래를 여는데 신뢰할 수 있는 파트너가 되겠다”고 말했다.

SK그룹은 최태원의 사회적 가치 창출에 관한 확고한 철학 아래 2019년부터 재무제표를 회사별로 공개하는 것처럼 주요 계열사들의 사회적 가치 창출 성과를 수치로 산출해 공개하고 있다.

SK그룹이 추구하는 사회적 가치는 벌어들인 돈의 일부를 어떻게 사회에 환원할 것인가가 아닌 ‘착하게 돈벌기’이자 SK의 새로운 사업전략이라고 강조하고 있다.

최태원은 SK그룹 계열사의 핵심성과지표(KPI)에서 사회적 가치 창출의 비중을 50%까지 늘리기도 했다. 핵심성과지표는 최태원이 계열사 최고경영자(CEO)의 사회적 가치 기여도를 평가하기 위해 외부 컨설팅을 거쳐 도입한 지수다.

사회적 가치를 추구하는 것과 관련해 임직원들의 공감을 이끌어내기 위한 시도도 많이 하고 있다.

최태원은 2019년 12월18일 100번째 행복토크를 진행하면서 2019년 신년사에서 약속했던 '100회 행복토크'를 모두 마쳤다.

행복토크는 최태원이 직원들에게 ‘임직원의 행복이 사회 전체의 행복으로 이어질 수 있다’는 메시지를 전하는 이벤트였다. 최태원은 100회의 행복토크를 통해 사회적 가치 추구에 SK그룹 임원들을 하나로 묶고자 했다.

최태원은 행복토크가 자칫 단조로워질 수 있다는 점에서 ‘번개모임’ 형식, 임직원들이 가면을 쓰고 토론하는 ‘복면가왕’ 형식, ‘보이는 라디오’ 형식 등 여러 방식으로 진행했다.

그는 2019년 7월18일 대한상의 제주포럼에서 “사회적 가치 경영방식을 주입하는데 가장 어려웠던 건 임직원들 사이의 냉소주의였다"며 “아직 사회적 가치 성과는 상당히 부족한 걸음마 단계”라고 말했다. 

최태원은 SK그룹 외부에서도 사회적 가치의 중요성을 알리는 데도 적극적으로 나서고 있다.

2019년에도 3월 보아오포럼, 5월 상하이포럼, 9월 뉴욕 SK의밤, 11월 베이징포럼과 난징포럼, 12월 도쿄포럼 등에서 모두 사회적 가치와 관련된 SK그룹의 경영철학을 강조하기도 했다.

최태원은 2014년 10월 옥중에서 ‘새로운 모색, 사회적기업’이라는 저서를 내며 사회적 가치 창출을 향한 관심을 보였다. 2015년 8월 경영에 복귀한 뒤 사회적 기업 지원을 확대하고 임직원들에게 사회적 가치 구현을 독려하고 있다.

최태원은 2015년부터 사회적기업이 창출한 사회적 가치를 화폐 단위로 측정해 그에 상응하는 인센티브를 지원하는 아이디어를 바탕으로 한 ‘사회성과 인센티브’ 프로젝트를 가동하고 있다.

SK그룹 주요 계열사들은 2017년 3월 ‘기업의 핵심가치’로 정관에 적혀있던 ‘이윤 창출’을 빼고 ‘사회적 가치 창출’을 집어넣기도 했다.  

△SK그룹 두 개의 지주사체제 구축
SK디스커버리가 SK건설 지분을 매각하면서 SK그룹 안에 2개의 지주회사체제가 공고해졌다. 

하나는 최태원이 보유한 SK로 SK이노베이션, SK텔레콤, SK하이닉스 등을 계열사로 거느린다.

다른 하나는 최창원 SK디스커버리 부회장이 보유한 SK디스커버리다. SK디스커버리는 SK케미칼, SK가스 등을 자회사로 두고 있다.

SK디스커버리는 2017년 12월 SK케미칼에서 사업을 분할해 지주회사로 출범했다. 공정거래법은 지주회사가 자회사 아닌 계열회사 지분을 5% 이상 보유하지 못하도록 제한했다.

SK디스커버리는 2019년 6월 보유하고 있던 SK건설 지분 997만989주(SK건설의 지분율 28.25%)과 SK네트웍스 지분 4만1801주(SK네트웍스 지분율 0.02%)를 정리했다.

SK디스커버리는 2년의 유예기한 안에 SK건설 지분을 해소해야 하는 상황이었는데 지주회사 출범 1년 6개월만에 SK건설 지분을 처분하게 됐다.

SK디스커버리가 SK건설 보유지분 전량을 매각하기로 결정하면서 SK건설은 최태원이 보유한 SK로 넘어갔다. 

장기적으로 최창원 부회장이 계열분리를 할 수 있다는 전망이 나오지만 SK그룹은 ‘한 지붕 두 가족’ 체제를 유지할 것이라고 공식적으로 밝히고 있다. 

△SK 주식 9200억 원어치 친족에 증여
최태원 SK그룹 회장이 2018년 11월23일 최재원 SK그룹 수석부회장 등 친족들에게 SK 주식 329만 주(4.68%)를 증여했다. 모두 9228억4500만 원어치다. 

최종현 SK그룹 선대회장이 타계한 뒤 최태원이 그룹 회장으로 취임한 지 20년을 맞아 그룹 성장의 근간이 되어 준 형제 등 친족들에게 감사의 마음을 전하기 위함이라고 최태원은 설명했다. 

이 증여로 최태원의 SK 지분율은 22.93%에서 18.29%로 떨어졌다.

최태원은 동생인 최재원 SK그룹 수석부회장에게 가장 많은 주식(166만 주·2.36%)을 증여했다.

최태원은 1998년 최종현 선대회장이 타계했을 당시 최재원 수석부회장이 그의 상속분을 포기하고 최태원에게 힘을 실어준 것을 늘 고맙게 생각해 온 것으로 알려졌다. 최태원은 종종 “동생에게 마음의 빚이 있다”고 말해온 것으로 전해진다.  

이 밖에 최태원은 사촌형인 고 최윤원 SK케미칼 회장의 가족에게 모두 49만6808주를, 사촌형인 최신원 SK네트웍스 회장과 그 가족에게 83만 주를 증여했다.

최태원은 이날 최종현학술원에 SK 주식 20만 주(0.28%)를 출연했다. 최종현학술원은 최종현 선대회장의 뜻에 따라 최태원이 설립한 비영리 공익재단이다. 최태원은 2018년 10월에도 20만 주를 같은 재단에 냈다.

최태원의 여동생 최기원 SK행복나눔재단 이사장도 최태원의 취지에 공감해 SK 주식 13만3332주(0.19%)를 친족들에게 증여하는 데 동참했다.

SK 관계자는 “이번 증여로 최 회장 중심의 SK그룹 지배구조에 변화가 없을 것”이라고 밝혔다. 

다만 지분 증여에서 최창원 SK디스커버리 부회장에게만 SK 지분을 증여하지 않은 것을 놓고 이번 증여가 친족들의 화합을 다지기 위한 것만은 아니라는 시선도 나왔다.

최창원 부회장은 이미 SK디스커버리 등에 지배력을 확보하고 있기 때문에 SK나 SK 관련 계열사들의 추가 지분들이 필요하지 않다. 

문재인 대통령과 함께 평양 방문길에 올라
최태원은 2018년 9월18일 2박3일 일정으로 문재인 대통령과 함께 ‘3차 남북 정상회담’ 일정 참석차 평양을 방문했다. 

최태원과 이재용 삼성전자 부회장, 구광모 LG그룹 회장 등 주요 재계 총수들과 경제단체장 등 경제인 17명이 특별수행원 자격으로 문 대통령의 평양 남북 정상회담을 수행했다.

최태원은 4대 그룹 총수 가운데 유일하게 두 번째로 남북 정상회담에 동행했다.

최태원은 2007년 2차 남북 정상회담 때 정몽구 현대자동차그룹 회장, 고 구본무 LG그룹 회장, 윤종용 삼성전자 부회장 등과 함께 방북했다.

당시 4대 그룹 총수 가운데 막내였으나 이번에는 맏형으로서 북한에 방문한 셈이다. 

최태원은 2007년 정상회담 때도 디지털카메라를 지참해 경제인들의 사진을 찍어주며 ‘디카 회장’이라는 별명을 얻었는데 이번 회담 때에도 디지털카메라를 들고와 평양 고려호텔에서 이재용 부회장, 박용만 대한상공회의소 회장과 함께 ‘셀카’를 찍기도 했다.

최태원은 북한 방문을 남북사업을 구상하는 계기로 삼았다. 

최태원은 2018년 11월7일 일본 닛케이아시안리뷰 인터뷰에서 북한 방문의 소회를 밝히면서 “북한은 ‘미래 도시’를 세우는 데 최적의 시험무대”라며 “북한은 인프라도 세워져 있지 않고 구식의 산업화도 진행되지 않은 그야말로 청정지역인 만큼 새 경제모델을 시도할 수 있는 최적의 장소”라고 말했다.

북한은 통신, 건설 인프라가 열악하다는 점에서 장기적으로 SK그룹 계열사 가운데 SK텔레콤과 SK건설이 남북경협에 참여할 가능성이 높다. 정유, LPG 등 SK이노베이션의 에너지사업도 남북경협에서 중요한 분야다.

국내 유일의 조림기업인 SK임업은 남북경협을 열 기업으로 꼽혔다. 다른 남북 경협사업들은 시간이 걸릴 수 있지만 산림분야는 바로 경협이 가능하다. 이 때문에 최태원도 SK임업을 통한 북한 산림녹화사업 추진에 관심이 많은 것으로 알려졌다.

△베인캐피털과 SK하이닉스의 도시바메모리 지분 인수 마무리
미국 베인캐피털과 SK하이닉스, 애플 등으로 구성된 컨소시엄이 2018년 6월1일 도시바메모리 지분 인수절차를 마무리했다.

도시바는 베인캐피털 컨소시엄에 약 19조 원을 받고 도시바메모리 지분 매각을 완료했다. 베인캐피털 컨소시엄 구성원 가운데 하나인 SK하이닉스는 약 4조 원을 들여 15% 정도의 지분을 인수했다.

도시바의 반도체 자회사인 도시바메모리는 2017년 6월 베인캐피털 측에 매각이 확정됐지만 중국당국의 독점 금지규제 심사를 승인받지 못해 실행이 계속 미뤄져 왔다.

중국당국이 2018년 5월 말에 마감시한을 며칠 남기지 않은 상황에서 베인캐피털의 인수 승인을 결정하며 극적으로 매각이 성사됐다.

베인캐피털 컨소시엄에는 SK하이닉스와 애플뿐 아니라 서버업체 델과 하드디스크업체 시게이트, 반도체기업 킹스턴 등이 참여했다. 

도시바와 일본 기업들은 도시바메모리 지분을 베인캐피털 측에 대부분 넘긴 뒤에도 절반 이상의 의결권을 확보해 경영권을 일본 측에서 유지할 수 있는 계약을 맺었다.

최태원은 SK하이닉스가 D램분야에서 점유율이 세계 2위지만 낸드플래시분야에서 상대적으로 취약해 낸드플래시 원천기술을 지닌 도시바와 협력할 방안을 모색하고 있었다. 

최태원은 2017년 일본 도시바 경영진을 직접 만나는 등 도시바메모리 인수전에 적극적으로 나서기도 했다.

최태원은 2018년 11월6일 일본 닛케이아시안리뷰와 인터뷰를 통해 “지금은 SK하이닉스와 도시바메모리의 신뢰관계를 강화해야 할 때”라며 “도시바메모리와 차세대 메모리분야 협력을 더 강화하고 싶다. 연구개발을 놓고 언제든지 협력할 준비가 돼 있다”고 말했다.

도시바는 미국 원전사업 실패로 극심한 경영난을 겪으며 상장폐지 위기에 놓이자 2017년 도시바메모리를 자회사로 분사하며 매각을 결정했다.

도시바메모리는 2019년 10월 회사이름을 '키옥시아'로 바꿨다. 키옥시아는 일본어로 기억을 뜻하는 ‘키오쿠’와 그리스어로 가치를 뜻하는 ‘악시아’가 합쳐진 이름이다.
▲ 최태원 SK그룹 회장(오른쪽)이 2021년 12월3일 서울 종로구 SK서린사옥에서 콘니 욘슨 EQT파트너스 회장과 만나 악수를 하고 있다. < SK >
△SK그룹 인수합병 활발
최태원은 자체 혁신을 강조하면서도 인수합병 등을 통해 신사업 경쟁력을 확보하고 있다.

2021년 12월22일 중국 국가시장감독관리총국으로부터 SK하이닉스의 인텔 낸드사업부 인수를 승인받아 인수를 확정할 수 있게 됐다.

SK하이닉스는 2020년 10월 인텔로부터 SSD(솔리드스테이트드라이브)사업과 중국 다롄의 낸드플래시 생산공장을 인수하는데 90억 달러를 투자하기로 하는 계약을 체결했다. 

한국 기업이 국내외 기업을 대상으로 한 기업인수합병(M&A) 규모 가운데 역대 최대 규모다.

SK하이닉스는 2021년 10월29일 파운드리(반도체 위탁생산)회사 키파운드리도 인수했다.

매그너스반도체로부터 키파운드리 보유지분 100%를 5758억 원에 인수하는 계약을 맺었다.

키파운드리는 8인치 웨이퍼(얇은 원판) 파운드리(반도체 위탁생산) 기업이다. 

8인치 웨이퍼는 다품종 소량생산에 적합해 개별 소자와 자동차용 반도체, PMIC, CIS 등 아날로그 반도체 제조에 활용되고 있는데 최근 코로나19 사태로 수요가 크게 늘고 있다.

SK하이닉스는 자회사 SK하이닉스시스템IC를 통해 8인치 파운드리 사업을 하고 있는데 키파운드리를 인수함으로써 생산능력을 늘릴 수 있게 됐다.

Sk하이닉스시스템IC와 키파운드리가 생산할 수 있는 8인치 웨이퍼 수량은 각각 월 10만 장 수준이다.

SK하이닉스는 2017년 9월 도시바메모리(현 키옥시아) 지분을 인수했으며 지주사 SK는 2017년 8월 반도체소재 웨이퍼 생산업체인 LG실트론(현 SK실트론)을 인수했다.

에너지사업을 하는 자회사 SKE&S을 통한 인수합병 사례도 있었다.

SKE&S는 2021년 9월9일 약 7천억 원을 투자해 미국 에너지솔루션기업 KCE 지분 95%를 인수했다.

KCE는 2016년부터 미국에서 그리드솔루션사업을 추진해 현재 3GW(기가와트) 규모의 에너지저장장치(ESS) 프로젝트를 보유하고 있다.

그리드솔루션은 송전망과 배전망에 연계된 에너지저장장치와 인공지능(AI)기술을 접목해 전기공급을 일정하게 유지하도록 하는 에너지분야 신산업을 말한다.

재생에너지를 통한 전력공급이 날씨와 시간에 따라 변동이 심한 특성을 보이기 때문에 그리드솔루션을 활용한다면 재생에너지로 생산할 전기를 안정적으로 공급할 수 있게 된다.

지주사 SK도 기업인수합병에 활발했다.

SK는 2021년 4월15일 급속충전기 제조업체 시그넷이브이 지분 55.5%를 2930억 원에 인수했다.

시그넷이브이는 급속 전기차 충전기를 제조할 수 있는 역량을 보유하고 있는데 미국 전기차 충전시장에서 50%가 넘는 시장점유율을 보이고 있다.

SK는 시그넷이브이의 기술력을 바탕으로 급속 전기차 충전소를 구축해 전기차 충전사업 시장을 선도하고 친환경 전기차 대중화를 앞당길 수 있을 것으로 기대하고 있다.

SK는 2021년 1월에는 전기차, 수소차 등의 필수 부품으로 꼽히는 실리콘카바이드(탄화규소) 전력반도체 생산기업인 예스파워테크닉스 지분 33.6%도 인수했다.

SK의 제약기업 인수합병도 두드러졌다.

SK는 의약품 위탁생산 자회사 SK팜테코를 앞세워 2021년 11월16일 미국의 유전자세포 위탁개발생산(CDMO)업체 CBM에 투자해 연내 인수계약을 체결한다는 계획을 발표했다. 2021년 12월31일 현재 아직 이와 관련한 공식 발표는 나오지 않았다.

SK는 2021년 3월 프랑스 유전자세포치료제 위탁개발생산업체 이포스케시 지분 70%를 인수했다.

SK는 합성의약품 위탁생산에서 1조 원, 유전자세포 위탁생산으로 1조 원의 매출을 올린다는 목표를 세워뒀다.

2018년 7월에는 미국 바이오제약 위탁생산기업 앰팩을 인수했다. 인수금액은 7천억~8천억 원 규모로 당시 국내 바이오제약업계 최대 인수합병이었다. 

이밖에 SK텔레콤은 2018년 5월 ADT캡스(현 SK쉴더스)를, SK브로드밴드는 2019년 2월 유료방송사업자 티브로드를 인수했다.

신성장동력으로 추진하는 전기차배터리분야 기업인수합병도 있었다.

SKC는 2019년 6월13일 2차전지용 동박 생산기업 KCFT를 인수했다.

글로벌 사모펀드업체인 콜버그크래비스로버츠(KKR)가 보유한 KCTF 지분 100%를 1조2천억 원에 사들였다. KCTF는 2020년 4월 회사이름을 SK넥실리스로 바꿨는데 글로벌 동박시장 점유율 7.4%(3위)를 차지하고 있다.

SK는 2018년 11월 전기차배터리부품인 동박을 제조하는 중국 1위 기업 왓슨 지분을 확보하는 데 2700억 원을 투자했다. SK는 왓슨 지분 30% 가까이를 확보해 2대주주에 올랐다.

이밖에 해외투자도 많았다.

SK그룹은 2018년 8월 SK동남아투자법인을 설립한 이후 같은해 10월 베트남 시가총액 2위인 마산그룹에 5300억 원을 투입해 9.5%의 지분을 확보했다. SK그룹과 마산그룹은 전략적 파트너십을 맺고 베트남시장에서 새로운 사업 발굴 및 전략적 인수합병 등을 함께 추진하고 있다.

SK동남아투자법인은 2019년 5월 또다른 베트남기업 빈그룹 지분 6.1%를 확보하는 데 10억 달러를 투자하기도 했다. 

SK는 2018년 5월 미국 셰일가스 이송·가공회사인 브래저스 미드스트림홀딩스에 2700억 원을, 4월 동남아 최대 승차공유업체 그랩에 810억 원을 투자했다.

반면 SK그룹이 정리한 계열사도 있다. 

SK그룹의 중국 지주사인 SK차이나는 2021년 8월 SK렌터카 지분 전량을 중국토요타에 매각했다. 2011년 금호그룹으로부터 금호렌터카를 인수한 뒤 중국 렌터카시장에 진출했는데 중국 렌터카 시장에서 완전 철수하게 됐다. SK차이나는 2021년 6월 베이징 SK타워 건물도 팔았다.

2021년 2월에는 SK텔레콤이 보유한 SK와이번스 야구단 지분도 전량 매각했다.

SK는 2018년 12월28일 한앤컴퍼니에 SK해운을 1조5천억 원에 매각하며 36년 만에 해운업에서 손을 뗐다.

SKC는 2020년 10월 화장품소재기업 SK바이오랜드를 현대백화점에 넘겼다.

그룹 차원에서 추진 중인 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 기조와 맞물려 전통적인 석유화학 사업 비중을 줄이고 친환경사업에 힘을 싣기 위해 SK이노베이션의 자회사 SK지오센트릭(구 SK종합화학)의 매각도 추진하고 있다. SK지오센트릭 지분 매각으로 4~5조 원대의 자금을 마련할 수 있을 것으로 기대하고 있는 것으로 알려졌다.

△SK텔레콤의 미디어사업 확장
최태원은 경영복귀 뒤 2016년 7월 CJ헬로비전 인수를 추진했지만 실패했다. 

SK텔레콤의 통신사업과 함께 전문 자회사를 통해 방송과 모바일사업 등을 확대해 기업가치를 100조 원 이상으로 키우려했지만 공정거래위원회의 불허 결정으로 계획이 무산됐다.

당시 공정거래위원회는 SK텔레콤-CJ헬로비전 인수합병(M&A) 심사보고서에서 경쟁제한 등의 이유로 합병금지 명령을 내렸다. 

SK텔레콤은 그 뒤 2019년 케이블TV기업 ‘티브로드’를 인수해 인터넷TV(IPTV), 초고속인터넷사업 등을 진행하는 자회사 SK브로드밴드와 합병했다.

SK텔레콤은 2020년 케이블TV기업 현대HCN 추가 인수에도 관심을 보이며 입찰에 참여했지만 현대HCN은 최종적으로 KT스카이라이프 품에 들어갔다.

과학기술정보통신부가 발표한 종합유선방송, 위성방송, 인터넷방송(IPTV)의 2020년 하반기 가입자 수 조사 및 시장 점유율 산정 결과를 보면 KT가 국내 유료방송시장 점유율 1위를 유지했다.

KT와 KT스카이라이프 등 KT 계열 유료방송 가입자가 1097만 명, LG유플러스와 LG헬로비전의 합산 가입자가 870만 명으로 나타났다. SK브로드밴드 등 SK텔레콤 계열은 852만 명으로 유료방송시장 점유율은 이통3사 가운데 3위다.
▲ 최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장(오른쪽)이 2021년 10월27일 미국 워싱턴DC 국회의사당에서 미치 매코널 공화당 상원 원내대표와 회동하고 있다. <미치 매코널 공화당 상원 원내대표실>
△SK그룹 회장으로 일가 합의로 추대돼
최태원은 가족 사이 합의에 따라 SK그룹 회장 자리에 올랐다.

이에 따라 최태원은 SK그룹의 친족 사이의 연대를 중요시한다. SK그룹은 가족 사이 분쟁이 없는 재벌가로 유명하다.

최종건 SK그룹 창업주의 가족들과 두터운 신뢰 덕분이라는 말이 나온다. 최종건 선대회장은 최태원의 아버지 최종현 선대회장의 형이다.

1998년 8월26일 최종현 선대회장이 유언 없이 갑작스레 별세함에 따라 SK그룹은 경영권을 둘러싼 분쟁에 휩싸일 수 있는 상황에 놓이게 됐다. 장례를 치른 뒤 최종건 선대회장 창업주의 아들들과 최종현 회장의 아들들은 한자리에 모여 앉았다. 

당초 SK그룹의 경영권을 맡을 것으로 알려졌던 최종건 회장의 장남인 최윤원 SK케미칼 회장이 큰 결심을 했다. 최윤원 회장은 “우리 형제 가운데 태원이가 가장 뛰어나다”며 최태원 SK그룹 회장을 후계자로 추천했고 만장일치로 최태원이 경영권을 승계하게 됐다.

최종건 회장의 아들들인 최윤원 회장, 최신원 SK네트웍스 회장, 최창원 SK디스커버리 부회장을 비롯해 최태원의 동생인 최재원 SK그룹 수석부회장까지 모두 상속 포기각서를 썼다.

그렇게 최종현 회장이 세상을 떠나고 정확히 일주일 뒤인 1998년 9월2일 최태원은 서른여덟의 나이로 SK 대표이사 회장에 취임했다.

△SK그룹이 걸어온 길
SK그룹의 모태는 최종건 창업회장이 설립한 선경직물이다.

최종건 SK그룹 창업회장은 최태원의 큰아버지로 1953년 한국전쟁으로 잿더미가 된 선경직물공장을 사들여 직접 공장을 새로 지은 뒤 한국을 대표하는 섬유회사로 키워냈다.

선경직물은 처음에는 폐허에 남아있던 낡은 직기 부품을 수집, 조립해 만든 고물 직기 4대로 시작했는데 불과 5년 만에 신형 직기 1천대를 돌리는 직물공장이 됐다. 

최종건 창업회장은 1962년 미국 시카고대학에서 경제학 석사를 마치고 귀국한 동생 최종현 SK그룹 2대 회장(최태원의 아버지)을 선경직물 경영에 합류시켰다. 그리고 같은 해 선경산업을 설립하고 1970년 선경산업과 선경직물을 합병해 선경그룹을 세운 뒤 회장에 올랐다.

1972년에는 서해개발(SK임업의 전신)을 설립해 산림개발사업을 시작했고 1973년에는 워커힐을 인수해 선경개발 워커힐로 회사 이름을 바꾸고 호텔사업으로 발을 뻗었다.

1973년 선경유화와 선경석유를 세워 정유업계에 진출했지만 본격적으로 사업을 시작하기 전 폐암으로 세상을 떠났다. 

최종건 창업회장이 1973년 별세하자 함께 그룹을 이끌어왔던 최종현 회장이 회사를 맡았다.

최종현 2대 회장은 석유값이 크게 오르는 오일쇼크를 겪으면서 직접 에너지를 개발하자는 생각으로 에너지사업에 회사의 역량을 집중했다.

최종현 회장은 1980년 정부로부터 대한석유공사(나중의 유공)를 인수해 선경그룹 주력 사업으로 키워냈고 1989년부터는 통신사업에 진출해 1994년 한국이동통신(현 SK텔레콤)을 인수했다. 

최종현 회장은 1990년대 통신사업과 함께 제약바이오사업의 잠재력에 주목해 신약 개발산업의 최전선인 미국 뉴저지에 연구소를 설립하고 국내에도 별도의 연구팀을 구성하는 등 SK그룹 바이오사업의 기틀도 마련했다.

최종현 회장이 1998년 별세하면서 최태원은 30대에 그룹을 물려받아 20년 넘게 이끌어오고 있다.

선경그룹은 1998년 회사이름도 SK로 바꿨다.

최태원은 2012년 SK텔레콤을 통해 하이닉스반도체(현 SK하이닉스)를 인수해 반도체를 SK그룹에 추가했다.

SK그룹은 한국 재계 순위 3위 기업이다. 계열사 148곳을 거느리고 있고 2020년 기준 계열사들의 자산총액을 더한 공정자산은 239조5천억 원에 이른다. 2020년 재계 1위인 삼성그룹의 공정자산은 457조3천억 원, 2위인 현대차그룹의 공정자산은 246조1천억 원이다.

◆ 비전과 과제
▲ 최태원 SK그룹 회장이 2020년 6월23일 경기도 이천시 SKMS연구소에서 열린 '2020 확대경영회의'에 참석해 기업가치 제고 방안에 관한 발표를 들으면서 자료를 살펴보고 있다. < SK >
최태원은 수소, 전기차배터리 등 친환경 관련 영역에서 미래사업 포트폴리오 구축에 힘쓰고 있다.  

ESG(환경·사회·지배구조)경영을 실행하고 그룹의 성장동력도 마련하겠다는 방향성을 제시하고 있다.

SK그룹은 지주회사 SK를 필두로 수소 생산과 저장, 유통을 아우르는 수소 인프라 모든 부문에서 가치사슬(밸류체인)을 구축해 한국뿐 아니라 글로벌 수소시장 주도권을 잡겠다는 포부를 보이고 있다.

SK는 2025년까지 세계 최대 규모 수소 생산기지를 구축하는 등 수소사업에 모두 18조5천억 원을 투자하겠다는 구체적 계획을 세워뒀다. 아울러 해외 기술기업에 지분투자 등을 추진하며 수소 관련 원천기술 경쟁력 확보에도 역량을 집중하고 있다. 

SK그룹 에너지사업 계열사들은 생산기지와 충전소, 주유소 등 기존 인프라를 바탕으로 수소사업 확대에 힘을 싣고 있으며 관련 기관 및 기업들과 수소 관련 기술 개발에도 적극적으로 나서고 있다.

최태원은 전기차배터리사업을 키우는 데도 힘을 싣고 있다.

전기차배터리는 SK그룹에서 ‘제2의 반도체’ 역할을 해줄 유망사업으로 꼽힌다. 

최태원은 전기차배터리분야 경쟁력 강화를 위해 현대자동차그룹 등 관련 기업들과 협력을 강화하고 있다. 2021년 5월 문재인 대통령의 한미 정상회담 일정에 동행했을 때 문 대통령과 함께 미국 조지아주에 있는 SK이노베이션의 전기차배터리 생산공장을 방문하기도 했다.

그룹의 컨트롤타워인 SK수펙스추구협의회부터 각 계열사 경영진들에게 ESG경영 요소를 사업모델에 반영하고 경영전략으로 삼아 실행할 것을 요구하고 있다. 

SK그룹은 조직개편에서부터 ESG경영을 향한 강한 의지를 보여주고 있다. 

SK그룹은 2021년도 조직개편을 통해 SK수펙스추구협의회에 거버넌스위원회를 새롭게 만들었다. 그룹 지배구조의 투명성을 높이고 이사회 중심 경영을 가속화하기 위해서다. 또 SK수펙스추구협의회 에너지·화학위원회를 없애고 대신 환경사업위원회를 신설했다.

또 SK그룹 계열사별로 경영진의 감시와 견제를 위해 사외이사의 역할을 강화하는 등 이사회 경영도 강화하고 있다.

SK그룹 계열사의 이사회는 2021년 연말부터 최고경영자(CEO) 평가와 보상을 결정했다.

최태원은 4차산업혁명시대에 대비해 인공지능(AI) 등 첨단기술분야 경쟁력을 확보하는 데도 공을 들이고 있다.

대표적으로 SK텔레콤은 2021년 SK그룹 차원의 인공지능사업 전략을 총괄하는 태스크포스(TF)조직인 ‘아폴로TF’를 만들었다. 아폴로TF는 인공지능 전문 인력을 영입하고 그룹 ICT 계열사들의 서비스 전반에 인공지능기술을 적용하기 위한 전략을 수립하는 역할을 맡고 있다.

최태원은 2019년 11월24일 열린 난징포럼에서 "인공지능이 인류에 지대한 영향을 미칠 것"이라고 말했다.

◆ 평가   
▲ 최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장(오른쪽에서 1번째)은 2021년 11월11일 서울시 마포구 상암동 SBS 공개홀에서 ‘대한민국 아이디어리그’ 촬영에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 사진 오른쪽부터 방송인 전현무, 최태원 회장, 이유경 포스코엔투비 사장, 권명숙 인텔코리아 대표, 김현정 딜로이트컨설팅코리아 부사장, 장병규 크래프톤 의장. <대한상공회의소>
1998년 회장 취임 이후 지주회사체제 전환, 이사회 중심 경영 등의 지배구조 개선, 내수중심기업에서 수출기업으로 사업구조 변모 등을 성공적으로 이끌었다는 평가를 받는다.

SK그룹 자산은 최태원이 회장에 취임할 당시 32조 원에 불과했으나 2020년 말 기준 238조6099억 원으로 늘어났다. 시가총액 기준 국내 재계순위도 5위에서 2위로 올랐다. 매출은 1997년 36조 원에서 2020년 말 기준 138조8838억 원으로 4배가량 증가했다.

SK의 경영철학인 SKMS를 재정립하여 SK그룹의 목표와 방향을 명확히 했다는 평가를 받는다. 최태원은 2004년 기존 SKMS에 기업은 이해관계자(사회, 주주, 구성원, 고객 등)의 행복에 기여해야 한다는 경영철학을 반영하고 행복 추구를 SK의 핵심 경영철학으로 정립했다. 

SK그룹을 내수중심에서 수출기업으로 성공적으로 바꿨다. 회장 취임 이후 글로벌 경영을 강화해 수출액이 1998년 8조3천억 원에서 2017년 75조4천억 원으로 약 9배 증가했다. 매출 대비 수출 비중은 1997년 말 23%였으나 2017년 말 54%에 이르렀다. SK가 명실상부한 ‘수출기업’으로 자리매김하도록 이끌었다.

SK그룹의 지배구조를 개선하려는 노력은 학계 및 재계로부터 비상한 관심을 끌었다. 2007년 7월 SK그룹을 지주회사체제로 탈바꿈하여 이사회 중심으로 독립경영과 투명경영의 기반을 마련했고 순환출자구조를 해소한 것으로 평가받는다.

글로벌 감각이 뛰어나다는 평가를 받고 있다. 2002년 국내 인사 중 최초로 다보스포럼의 ‘동아시아 지역경제 지도자 회의’ 공동의장을 맡아 회의 진행과 함께 주제발표를 했다. 또 2008년 한국 기업인 최초로 ‘유엔 글로벌 콤팩트’(UNGC) 이사로 선임됐고, 중국 보아오포럼의 이사로 활동했다.

기업의 사회적 책임을 중시한다.

최태원은 2019년 5월28일 서울 워커힐호텔에서 열린 ‘소셜밸류커넥트 2019’ 폐막식 무대에서 사회적 가치에 빠지게 된 계기를 “나와 아주 반대인 사람을 만난 뒤”라고 말했다.

최태원이 언급한 ‘나와 아주 반대였던 사람’은 최태원의 동거인인 김희영 티앤씨재단 이사장으로 추정된다.

최태원은 이윤 추구에 집중하다 사회문제를 만들어내는 영리기업과 달리 사회적기업은 사회문제를 해결할 수 있는 열쇠가 될 것으로 생각했다고 한다.

핸드볼을 사랑해 국내 핸드볼 발전에 많은 공헌을 했다. 2008년 대한핸드볼협회장에 취임한 뒤 핸드볼 전용경기장을 건립했고 여자 실업팀인 SK슈가글라이더즈를 창단했다. 또 주요 국제 대회에 입상하면 팀에게 포상금을 지급했다. 2016년에는 남자 실업팀인 SK호크스를 창단했다.

최태원은 한국인 최초로 아시아올림픽평의회 선출직 부회장에 선임되기도 했다. 최태원은 2020년 12월 오만 무스카트에서 열린 제39차 아시아올림픽평의회 총회에서 경기단체 총괄 부회장 겸 집행위원으로 뽑혔다.

아시아올림픽평의회 경기단체 총괄 부회장은 아시아지역 스포츠 연맹 90여 개를 관장한다.

타고난 만능 스포츠맨이다. 체격도 좋은 데다가 스포츠를 매우 좋아하고 즐긴다. 특히 테니스는 한때 아마추어로서 국내 최고 수준이었다고 한다.

독서와 다보스포럼 등 외부 포럼을 통해 경영 아이디어를 얻고 거시경제의 흐름을 읽는다고 한다. 다보스포럼 상임이사를 지내기도 했고 매년 다보스포럼에 참가해 국제적 기업인 및 경제인과 교류를 통해 글로벌 경영인으로서의 감각과 리더십을 쌓고 있다.

정몽구 회장, 이건희 회장과 함께 재벌 2세대로 분류되지만 이들보다 젊고 3세대로 꼽히는 이재용 삼성전자 부회장이나 정의선 현대차그룹 회장보다 나이가 많아 이들의 가교 역할을 하고 있다. 

2020년 들어 삼성, 현대차, SK, LG 등 4대그룹 오너들의 모임을 주도하는 등 재계 맏형 역할을 하고 있다.

최태원은 대표적 법정 경제단체인 대한상공회의소 회장으로서 재계를 대표하고 있다.

재벌2세들과 벤처기업인들이 2000년 자본금 24억 원으로 설립한 주식회사 ‘브이소사이어티’의 회원이었다. 초기에 최태원이 주도적 역할을 해 설립했고 애착이 많았던 것으로 알려졌다. 그러나 모임이 점점 시들해져 이 회사는 2015년 8월 청산됐다.

2010년 10월 ‘서울 G20 비즈니스 서밋’에서 ‘녹색성장’ 분과의 ‘신재생 에너지’ 라운드 테이블의 컨비너(의장)를 맡아 국내외 최고경영자(CEO) 30여 명이 참석한 회의를 이끌었다. 

2009년과 2012년 매경이코노미 선정 ‘올해의 CEO’로 선정됐다.

2000년 초부터 개인 홈페이지(www.taewonchey.pe.kr)를 운영해왔지만 2004년 뒤 운영하지 않고 있다. 현재 개인홈페이지 주소를 주소창에 입력하면 SK이노베이션 구매시스템 영문 홈페이지로 리다이렉트(재연결)된다. 

최태원은 2020년 6월 SK그룹 연중 최대행사인 SK이천포럼을 홍보하는 사내방송 2편에 깜짝 출연해 촬영팀과 머리 위로 손하트를 만드는 등 친숙한 모습을 보였다.

최태원은 유명 드라마를 패러디한 ‘최태원 클라쓰’라는 제목의 영상에 캐주얼한 차림으로 등장해 ‘사회적 가치 측정을 40초 만에 몸으로 설명하라’는 미션을 받아 수행하며 격의 없는 모습을 공개했다.

2020년 12월에는 SK텔레콤, SK하이닉스, SK이노베이션 등 SK그룹 계열사에서 20~30년 동안 근무한 직원 5명을 SK 본사로 초대해 직접 만든 육개장을 함께 먹으며 담소를 나눴다.
 
최태원은 SK 사내방송으로 공개된 ‘행복정담’이라는 영상에서 요리사 복장을 하고 아버지 최종현 선대회장이 즐기던 ‘수원식 육개장’과 최종현 회장이 경기도 이천에 조성한 밤나무숲에서 딴 밤으로 만든 디저트 요리를 직원들에게 대접하고 정해진 대본 없이 이야기를 나눴다. 

최태원은 이 자리에서 아이들 교육 이야기가 나오자 “학교 진학 등 진로를 아이들이 스스로 선택하도록 했다”며 “(그래서) 지금도 보면 너무 독립적이다. 말을 잘 안 듣는다”고 말했다.

건강관리에 관심이 많은 것으로 알려졌다. 체조와 명상, 호흡법 등을 결합한 심기수련으로 하루를 시작한다고 전해진다.

개인 사회관계망서비스(SNS) 인스타그램에 트레이닝복을 입은 사진이나 라면을 끓여먹은 사진을 올리는 등 대기업 총수답지 않은 소탈한 모습도 공개하며 일반국민과 소통에 적극 나서고 있다.

◆ 사건사고
▲ 최태원 SK그룹 회장이 2021년 10월27일 서울시 종로구 서울대병원 장례식장에 마련된 노태우 전 대통령 빈소에 들어가고 있다. <연합뉴스>
△공정거래위원회로부터 SK실트론 지분 인수 관련 과징금 8억 원 부과받아
공정거래위원회는 2021년 12월22일 최태원 회장이 2017년 반도체 소재업체인 LG실트론(현 SK실트론)의 지분 29.4%를 싸게 사들여 독점규제 및 공정거래에 관한 법률을 위반했다며 과징금 8억 원과 시정명령을 부과했다.

공정위는 SK에 관해서도 지분 29.4%를 인수하면 회사에 상당한 이익이 될 수 있음에도 이를 포기하고 최태원에게 지분을 싸게 사들일 수 있는 기획을 줬다며 같은 법 위반을 이유로 과징금 8억 원과 시정명령을 부과했다.

공정위는 최 회장이 LG실트론 주식 취득을 위해 사외이사들로 구성된 ‘거버넌스위원회’에 보고했다고 했다는 점에 관해서도 사후에 보고한 데다 거버넌스위원회의 승인을 이사회 승인과 같다고 볼 수 없어 절차적으로 상법규정을 위반했다고 지적했다.

SK는 공정위의 결정에 관하여 세부내용을 면밀히 검토해 행정소송 제기 등 필요한 조치를 취하겠다는 입장을 내놨다.

SK 관계자는 “이번 일로 국민과 회사 구성원들에게 심려를 끼쳐드려 송구스럽게 생각한다”면서 “그동안 SK실트론 사건에 대해 충실하게 소명했음에도 불구하고 납득하기 어려운 제재 결정이 내려진 데 관해 유감스럽게 생각한다”고 말했다.

다만 공정위는 최태원과 SK를 추가로 검찰에 고발하지는 않았다.

최태원은 공정위 결정에 앞서 2021년 12월15일 세종시 정부세종청사에서 열린 전원회의에 참석해 관련 내용을 직접 소명했다. 출석의무가 없는 공정위 전원회의에 총수가 직접 참석한 것은 이례적이다.

이 사건은 2017년 11월 경제개혁연대가 최태원의 LG실트론 지분 인수와 관련해 사익편취 의혹을 제기하며 공정거래위원회에 조사를 요청한 데서 시작됐다.

경제개혁연대는 “SK가 2017년 1월 LG에게서 실트론 지분 51%를 인수한 뒤 3개월 후인 4월 잔여지분 49%에 관하여 당초 매입가(주당 1만8139원)에서 경영권 프리미엄이 제외돼 30% 할인된 가격으로 매입할 수 있었음에도 19.6%만 취득했다”며 “나머지 29%는 최태원 회장이 취득했는데 상법과 공정거래법에서 금지하고 있는 회사기회유용에 해당될 소지가 크다”고 말했다.

경제개혁연대는 SK의 SK실트론 잔여지분 인수가 회사에 상당한 이득이 될 사업기회였는데 최태원의 SK실트론 지분 인수로 회사가 그 기회를 놓쳤다고 주장했다. SK가 SK실트론 잔여지분을 전부 인수하는 게 회사에 이득이었음에도 불구하고 최태원에게 인수기회를 줬다고 봤다.

이와 관련해 SK는 “특별결의에 필요한 충분한 지분을 확보해 다른 곳에 투자하는 것이 회사에 이익에 부합한다고 판단했기에 추가로 LG실트론 지분 매입에 나서지 않았다”며 “당시 중국 등 해외투자자 지분 참여가 예상돼 최 회장이 반도체산업 보호 의지로 공개경쟁입찰에 참여한 것며 이는 사익 편취행위가 아니다"고 항변했다.

△부동산 개발사업자 화천대유자산관리의 실소유자 의혹 논란
최태원은 2021년 9월 부동산 개발사업자 화천대유자산관리의 실소유자가 아니냐는 의혹이 제기됐다.

최태원의 여동생인 최기원 SK행복나눔재단 이사장이 2015년, 2017년 2차례에 걸쳐 626억 원을 킨앤파트너스에 대여했는데 킨앤파트너스는 이 자금을 경기 성남 대장동 개발사업을 주도한 화천대유에 투자했던 것으로 밝혀진 데 따른 것이다.

전모 변호사는 9월27일 유튜브채널 ‘열린공감TV’에서 “대장동 사건은 SK 관련자들이 연루된 ‘SK게이트’에 가깝고 화천대유의 실제 소유주는 최태원 회장일 것이다”고 주장했다.

이에 SK는 전모 변호사를 허위사실을 퍼뜨렸다는 혐의로 경찰에 고발했으며 열린공감TV의 강모 기자, 김모 작가, 정모 프로듀서 등도 정보통신망 이용 촉진 및 정보보호 등에 관한 법률 위반(명예훼손) 혐의로 경찰에 고발했다.

정치권에서도 더불어민주당을 중심으로 SK그룹과 화천대유 관련 의혹이 나왔다.

송영길 더불어민주당 대표는 10월6일에 열린 국회 최고위원회의에서 “최태원 회장의 여동생인 최기원 SK행복나눔재단이사장이 화천대유에 왜 400억 원을 투자했는지 이유를 밝혀야 한다”고 말했다.

민주당 대선 경선후보였던 추미애 전 법무부 장관도 화천대유 대장동 개발사업이 최태원 회장의 사면과 연관되어 있다는 의혹이 있다고 여러 차례 제기했다.

SK그룹 관계자는 “허위사실을 유포하는 자들에 관해서는 형사고발을 진행하는 등 강경하게 대응할 것이다”며 “수사결과를 통해 진실이 밝혀지기를 기대한다”고 말했다.

최 회장은 2021년 10월13일 오후 서울 중구 대한상공회의소에서 열린 회장단 회의를 마친 뒤 기자들과 만나 “저나 SK그룹이 대장동 의혹에 관련돼 있지 않았다는 점을 분명히 말씀드린다”고 말했다.

동생인 최기원 SK행복나눔재단 이사장이 개인적으로 킨앤파트너스에 자금을 빌려줬고 이를 뒤늦게 알았다고 밝혔다.

최 회장은 “대장동이 무엇인지, 제 여동생이 투자를 했는지 무슨 관계가 있는지 등을 저는 추석에야 알게 됐다”며 “저와 아무 관계가 없기 때문에 뭐가 있고 어떻게 돌아가는지를 모른다”고 말했다.

△SKC 배임사건과 관련해 무혐의 처분받아
최태원은 SKC의 SK텔레시스 유상증자와 관련해 배임 혐의로 검찰의 수사를 받았지만 무혐의 처분을 받았다.

서울중앙지검 반부패수사1부(부장 전준철)는 2021년 5월25일 조대식 SK수펙스추구협의회 의장을 특정경제가중처벌등에관한법률상 배임 혐의로 불구속기소했다.

다만 검찰은 최태원을 놓고는 “배임 공모 증거가 없다”며 무혐의 처분했다. 

조대식 의장 측은 2021년 6월17일 서울중앙지법 형사합의23부(유영근 부장판사) 심리로 열린 첫 공판 준비기일에 SKC 유상증자와 관련한 배임 혐의를 부인했다.

조대식 의장의 변호인은 “공소사실에 사실관계가 틀린 부분이 많다”며 “유상증자에 참여한 행위가 배임으로 평가되는 것을 받아들일 수 없다”고 무죄를 주장했다.

조대식 의장의 배임 혐의에 관한 재판은 앞으로 최신원 전 SK네트웍스 대표이사 회장의 횡령·배임 혐의 재판과 병합해 진행된다. 

검찰은 앞서 SK텔레시스 대표이사였던 최신원 전 회장과 조대식 의장이 공모해 배임을 저질렀다고 보고 두 사람의 재판을 하나로 병합해 심리해달라고 법원에 요청했다.

조대식 의장은 2015년 SKC 이사회 의장으로 있으면서 SKC가 부도위기에 처한 SK텔레시스 유상증자에 참여하는 안건을 승인해 회사에 손해를 끼친 혐의를 받고 있다.

2012년 SKC가 재무상태가 좋지 않은 SK텔레시스 유상증자에 199억 원가량을 투자하게 했다는 혐의도 받았다.

조경목 SK에너지 대표이사와 최태은 전 SKC 경영지원본부장도 조대식 의장과 배임을 공모한 혐의로 함께 불구속기소됐다. 

이와 함께 검찰은 안승윤 SK텔레시스 대표이사를 분식회계 혐의로 불구속기소했다. 안 대표는 2015년 SK텔레시스 유상증자 과정에서 회사의 자산을 약 152억 원을 부풀리고 지출비용을 줄이는 식의 허위 재무제표를 작성해 공시한 혐의를 받았다.

△SK하이닉스 성과급 논란
SK하이닉스 내부에서 성과급을 두고 직원들의 불만이 커지면서 논란이 일었다.

SK하이닉스는 2021년 1월28일 2020년 성과를 바탕으로 직원들에게 연봉의 20% 수준의 초과이익배분금(PS)을 지급한다고 공지했다. 초과이익배분금은 전년도 이익이 목표를 초과달성했을 때 지급하는 성과급을 말한다. 

이를 두고 SK하이닉스 내부에서는 회사 실적이 좋았는데도 초과이익배분금이 너무 적다는 불만이 나왔다. 초과이익배분금 산정방식을 공개하지 않는 점이 논란을 키웠다.

최태원은 SK하이닉스 직원들의 성과급 불만에 2020년 SK하이닉스로부터 받은 급여를 모두 반납해 직원들과 나누겠다고 밝혔고 2021년 2월1일자로 SK하이닉스 직원들과 약속한 급여 반납을 이행하고 있다.

SK하이닉스 관계자는 "이미 지급한 보수를 반납하는 데는 절차상 어려움이 있어 대신 최 회장이 급여 반납을 약속한 올해 2월부터 보수를 받지 않고 있다"고 말했다.

최태원은 SK하이닉스 상근 회장을 맡고 있다. 최태원은 2019년과 2020년 각각 SK하이닉스에서 연봉 30억 원을 받았다.
▲ 최태원 SK그룹 회장(왼쪽)과 노소영 아트센터나비 관장.
△노소영 아트센터 나비 관장과 이혼절차 진행
최태원은 2017년 법원에 아내 노소영 아트센터나비 관장과 이혼조정을 신청했으나 협의이혼이 무산되면서 2018년 2월 이혼소송을 시작했다.

처음에는 나경 서울가정법원 가사3부 판사가 이혼소송을 단독으로 맡아 재판을 심리했는데 노 관장이 2019년 12월 위자료 3억 원과 최태원이 보유한 지분의 재산분할을 청구하면서 합의부 관할로 바꼈다.

이혼소송에서 청구액이 2억 원을 넘으면 합의부가 맡아 심리하게 된다.

이에 2020년 초 전연숙 서울가정법원 가사2부 합의부 부장판사가 사건을 맡았으며 2021년 5월부터는 최한돈 서울가정법원 가사2부 합의부 부장판사가 이혼소송을 담당했다.

서울가정법원 가사2부 합의부는 2020년 4월7일 첫 변론기일을 열고 최태원과 노 관장 측의 주장을 확인하고 앞으로 진행할 재판절차 등을 논의했다. 그 뒤 5월26일 열린 2차 변론기일에서는 양측이 제출한 재산목록을 확인했다.

최태원과 노 관장의 이혼소송은 2021년 9월28일 5차 변론기일까지 열린 상태다. 

최태원은 2021년 5월4일 열린 4차 변론기일에는 법정에 직접 출석한 반면 노 관장은 2020년 4월7일에 열린 첫 변론기일에 직접 참석해 법정에서 직접 마주친 적은 없다. 이혼재판에서는 당사자가 직접 출석하지 않고 법률대리인을 통해 재판을 진행하는 사례가 많다.

최태원과 노 관장 이혼소송의 최대 쟁점은 재산분할액수다.

노 관장은 최태원이 이혼소송을 제기한 뒤 지속적으로 이혼을 반대해왔지만 2019년 12월4일 태도를 바꿔 이혼에 응하는 대신 위자료 3억 원과 함께 최태원이 보유한 SK 지분의 42.3%를 재산분할해 줄 것을 요구하는 반소를 제기했다.

최태원은 2021년 9월30일 기준 SK 보통주 1297만5472주(18.44%)를 보유하고 있다. 

2021년 12월27일 종가 기준 최태원이 보유한 SK 지분 가치는 3조3217억 원인데 노 관장은 1조4051억 원 수준의 SK 지분을 요구한 셈이다.

노 관장은 이혼에 찬성한다고 밝힌 뒤 사회관계망서비스(SNS)를 통해 “지난 세월 동안 치욕적 시간을 보내면서도 가정을 지키려고 애쓰며 일말의 희망을 지니고 기다렸다”며 “하지만 이제는 그 희망이 보이지 않게 됐으며 남편이 그토록 간절히 원하는 행복을 찾아가게 하는 것이 맞지 않나 생각한다”고 심경을 밝혔다.

최태원은 2019년 10월5일 오전 서울 웨스틴조선호텔 앞에서 ‘제2회 한중 고위급 기업인과 대화’에 참석하기 위해 이동하던 도중 노 관장의 요구와 관련된 기자의 질문을 받았지만 대답하지 않고 행사장 안으로 들어갔다.

△‘강용석의 가로세로연구소’ 동영상 삭제 요청 소송
최태원은 강용석 변호사 등이 운영하는 유튜브채널 가로세로연구소를 상대로 허위사실 유포금지 가처분신청을 냈지만 기각됐다. 하지만 법원은 가로세로연구소 영상으로 최태원의 명예가 훼손된 점은 인정했다.

서울중앙지법 민사51부(한경환 부장판사)는 2020년 3월24일 최태원이 강용석 변호사, 김세의 전 MBC 기자, 변희재 미디어워치 대표고문과 유튜브채널 가로세로연구소를 상대로 낸 허위사실 유포금지 가처분신청을 기각했다.

최태원은 강 변호사 등이 영상을 통해 “최 회장이 수감시절 전국 교도소에 라텍스 베개 10만 개를 기증했다”, “최 회장이 이혼소송 중인 노소영 아트센터나비 관장에게 생활비를 지급하지 않았다”, “최 회장이 동거 중인 김희영 티앤씨재단 이사장 외의 내연녀가 있다”는 등 허위사실을 유포했다며 법원에 동영상 삭제를 요청하는 소송을 냈다.

법원은 이 영상에서 제기된 의혹들을 뒷받침할 객관적 증거가 없고 영상 내용이 최태원의 명예를 훼손했다고 봤다.

재판부는 “해당 내용은 진실이 아니거나 그 목적이 오로지 공공의 이익을 위한 것이 아니라고 볼 수 있어 최 회장의 명예가 침해됐다고 볼 소지가 크다”고 판단했다.

재판부는 또 “유튜브 채널의 구독자 수나 화제성 등을 고려하면 최 회장이 대기업 회장이라는 점을 고려해도 내용이 표현의 자유의 한계를 벗어난 것으로 볼 여지가 크다”고 말했다.

다만 법원은 가로세로연구소가 가처분 심문 뒤 관련 영상을 비공개로 전환했기 때문에 명예훼손이 현재도 계속되고 있다고 볼 수 없다며 최태원의 청구는 기각했다.

최태원은 또 앞으로도 문제의 동영상을 게시하거나 유포하지 않게 해달라고 청구했지만 법원은 가로세로연구소의 태도를 종합해 볼 때 장래의 게시 및 유포금지를 명령할 정도는 아니라며 청구를 받아들이지 않았다.

△김희영 티앤씨재단 이사장과 만남
최태원은 2019년 5월28일 서울 광장동 워커힐호텔에서 열린 ‘소셜밸류커넥트 2019’ 폐막식 무대에서 동거인인 김희영 티앤씨재단 이사장을 통해 사회적 가치에 관심을 지니게 됐다고 털어놨다.

티앤씨재단은 장학, 교육, 복지, 학술연구 지원사업을 주요 목적으로 하는 공익재단이며 2017년 최태원과 김희영 이사장이 공동으로 설립했다. 

티앤씨라는 이름은 최태원과 김 이사장의 영어이름(Chloe) 이니셜 ‘T’와 ‘C’를 따서 지은 것으로 알려졌다. 최태원은 재단에 20억 원을 출연했다.

최태원과 김 이사장 사이에는 딸 하나가 있다. 최태원은 2015년 12월 한 일간지에 서신를 보내 이런 사실을 세상에 알리기도 했다.

△대법원, 최태원 기사에 허위댓글 단 주부에게 집행유예 확정
최태원과 그 가족, 지인 등을 허위내용으로 비방한 여성에게 징역 8개월에 집행유예 2년의 형이 최종 확정됐다.

대법원 3부(주심 이동원 대법관)는 2018년 11월29일 정보통신망법상 명예훼손 혐의로 기소된 김모씨의 상고심에서 징역 8개월에 집행유예 2년, 사회봉사 명령 160시간을 선고한 원심을 확정했다. 

김씨는 2016년 1월 최태원의 동거인에 대한 인터넷 기사에 ‘A기자가 동거인을 심리상담가로 둔갑시켜 최태원에게 소개했다’는 거짓내용의 댓글을 쓴 혐의로 기소됐다. 

A기자는 미국의 한 매체에 소속된 한국인으로 최태원에게 동거인을 소개한 적이 없는 것으로 드러났다.

1심과 2심은 명예훼손 혐의를 유죄로 인정하고 김씨에게 집행유예를 선고했다.

김씨는 이번 사건과 별개로 최태원과 관련한 허위의 악성댓글을 단 혐의로도 기소됐다. 법원은 2019년 1월 1심에서 김씨에게 징역 6개월에 집행유예 2년을 선고했다.

김씨는 재벌가 사모님 모임으로 알려진 ‘미래회’ 회장 출신으로 지속적으로 최태원과 주변인을 놓고 악플을 달아온 것으로 조사됐다.

△SK건설의 라오스댐 붕괴
2018년 7월24일 SK건설이 라오스에 짓고 있는 수력발전댐이 붕괴해 대규모 인명피해가 발생했다.

SK건설은 2012년 한국서부발전 등과 공동으로 세피안-세남노이 전력회사(PNPC)라는 합작회사를 세워 라오스에서 수력발전댐 공사를 수주해 EPC(설계, 자재구매, 시공) 전 과정을 맡고 있었다.

댐 붕괴로 여러 명이 숨졌으며 수백 명이 실종됐다고 라오스 현지 언론은 전했다. 1300가구, 약 6600명의 이재민이 발생한 것으로 알려졌다.

최태원은 여름휴가를 반납한 채 사태 수습에 힘을 쏟았다. 

최태원은 2018년 7월27일 서울 한남동에 위치한 주한 라오스대사관을 직접 방문해 깨오달라봉 대사에게 긴급 구호성금 1천만 달러(112억 원)를 기탁했다. 

△박근혜게이트 연루
최태원은 2016년 11월13일 박근혜게이트와 관련해 다른 재벌 총수들과 함께 참고인 신분으로 검찰에 불려나가 조사를 받았다. 최태원은 출소 이후 2016년 초 박근혜 대통령과 독대한 적이 있다.

검찰은 SK그룹이 미르과 K스포츠 재단에 거액을 출연한 배경을 규명하기 위해 김창근 당시 SK수펙스 의장을 조사했으나 최태원을 두 재단 출연의 최종 결정권자로 보고 소환해 조사했다.

SK그룹은 미르와 K스포츠에 거액을 출연하고 추가로 투자를 요구받았으나 투자금액을 놓고 이견을 보여 결국 지원하지 않았다. 이 때문에 SK텔레콤의 CJ헬로비전 인수건에서 낭패를 봤다는 말도 나왔다.

이와 관련해 공정거래위원회는 “SK텔레콤의 CJ헬로비전 인수합병 금지 결정은 공정거래법에서 정한 절차와 기준에 따라 독립적으로 결정한 것”이라고 밝혔다.

검찰은 2017년 4월17일 최태원을 불기소처분했다. 면세점 특허사업자 재선정과 CJ헬로비전 인수 등 경영현안과 관련된 부정한 청탁이 있었던 것으로 파악했으나 실제 돈이 오가지 않은 만큼 처벌이 어렵다고 판단했다.

△분식회계와 횡령, 특별사면
최태원은 2003년 2월 SK네트웍스 분식회계 사건으로 징역 3년을 선고받았으나 2008년 대법원에서 징역 3년에 집행유예 5년이 확정되면서 실형 위기를 모면했다.

그러나 2013년은 달랐다. 

최태원은 2013년 1월31일 SK그룹의 계열사 출자금 465억원을 국외에서 불법적으로 쓴 혐의(횡령)로 징역 4년의 유죄판결을 받고 법정구속됐다.

대법원은 2014년 2월 27일 징역 4년 형을 확정했다. 최태원은 그 뒤 2년 7개월 넘는 수감생활 끝에 2015년 8월14일 광복 70주년 특별사면으로 출소했다.

△소버린 사태
최태원은 2005년 3월 외국계 자산운용회사인 소버린과 지분싸움에서 승리를 거두며 경영권 방어에 성공했다.

소버린은 2003년 3월부터 SK 지분을 늘리기 시작해 15% 가까운 지분을 확보했고 같은 해 8월 최태원 등 SK 경영진이 물러날 것을 요구했으며 11월 독자적으로 이사후보를 추천하겠다고 밝혔다.

SK그룹은 최태원이 물러나지 않는 독자적 지배구조 개선안을 냈고 주총에서 경영권 방어에 성공했다.

당시 외국인주주 비율이 50%를 넘어 격렬한 표대결이 펼쳐질 것으로 예상됐으나 최태원의 이사 선임안이 참석 주주의 과반이 넘는 60.63%의 찬성이라는 압도적 표차로 통과됐다. 

최태원은 이 과정에서 상당수 외국인 투자자들에게 찬성표를 받으며 경영자로서 능력을 인정받았다는 평가를 받았다.

◆ 경력 
▲ 최태원 대한상공회의소 회장(오른쪽)이 2021년 12월16일 서울시 중구 대한상공회의소에서 윤석열 국민의힘 대통령선거 후보에게 '미래를 위한 경제계 제언' 책자를 전달하고 있다. <연합뉴스>
1991년 SK상사 경영기획실 부장으로 입사했다.

1993년 SK아메리카 이사대우를 맡았다.

1996년 SK상사 및 SK(현 SK이노베이션) 상무이사로 승진했다.

1997년 12월부터 1998년 8월까지 SK 대표이사 부사장을 역임했다.

1998년 9월 SK 대표이사 회장으로 취임했다.

2002년 세계경제포럼(WEF) 동아시아지역경제지도자회의 공동의장과 서울대학교 기술정책대학원 겸임교수를 맡았다.

2005~2017년 전경련 부회장을 맡았다.

2007년 7월부터 통합 지주회사인 SK 회장 겸 SK이노베이션 대표이사 회장을 맡았다.

2008년부터 2013년까지 대한핸드볼협회의 회장을 역임했다.

2012년 하이닉스를 인수한 뒤부터 SK하이닉스 대표이사 회장도 겸임했다.

2016년 2월 대한핸드볼협회의 추대로 대한핸드볼협회 회장에 올랐다.

2016년 3월 SK 대표이사 회장 겸 이사회 의장을 맡았다.

2018년 10월 최종현학술원 초대 이사장에 올랐다.

2019년 3월 SK 정기 주주총회에서 이사회 의장직을 내려놨다.

2021년 2월 서울상공회의소 회장으로 선출됐다.

2021년 3월 대한상공회의소 회장에 올랐다. 서울상공회의소 회장이 대한상공회의소 회장을 겸하는 관례에 따른 것이다.

◆ 학력

1979년 서울 신일고등학교를 졸업했다.

1983년 고려대학교 물리학과를 졸업했다.

1987년 미국 시카고대학교 경제학과를 졸업했다.

1989년 시카고대학교 대학원에서 경제학 석·박사 통합과정을 수료했다.

◆ 가족관계

아버지는 1974년부터 1998년까지 SK그룹의 전신인 선경그룹을 이끈 최종현 회장이다. 큰아버지는 SK그룹의 창업주인 최종건 선경직물 회장이다. 어머니 박계희씨는 워커힐미술관 관장으로 활동했다.

남동생은 최재원 SK그룹 수석부회장 겸 SK온 각자대표이사다. 사촌으로는 세상을 떠난 최윤원 전 SK케미칼 대표이사 회장, 최신원 전 SK네트웍스 대표이사 회장, 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장이 있다. 2018년 작고한 최종관 SK네트웍스 고문은 작은아버지다. 

현재 이혼소송을 벌이고 있는 부인 노소영 아트센터나비 관장은 노태우 전 대통령의 장녀다.

노 관장은 결혼 뒤 시어머니 박계희씨가 운영하던 워커힐미술관을 물려받아 2000년 아트센터나비로 이름을 바꿔 현재까지 운영하고 있다. 노 관장은 2008년 서울예술대학 디지털아트학부 조교수를 지냈으며 2021년 9~10월 광주디자인비엔날레 큐레이터로 일하기도 했다.

최태원은 노 관장과 사이에 두 딸 최윤정씨, 최민정씨와 아들 최인근씨를 두고 있다. 

최윤정씨는 2017년 6월에 SK바이오팜 전략기획실에 입사해 신약 승인과 글로벌시장 진출과 관련한 업무를 맡았다. 

2019년 9월부터 미국 스탠퍼드대학교에서 바이오인포매틱스(생명정보학) 석사과정을 이수하고 있다. 석사학위 취득 이후 SK바이오팜으로 복귀할 예정인 것으로 전해졌다. 바이오인포매틱스는 유전자정보 등 바이오 데이터를 수집·분석해 신약 개발 등을 지원하는 기술이다.

최윤정씨는 2017년 10월21일 글로벌 컨설팅업체 베인앤드컴퍼니에서 같이 근무했던 윤모씨와 결혼했다. 윤씨는 현재 IT벤처기업에 다니는 것으로 알려졌다. 

최민정씨는 2014년 해군사관후보생으로 입대해 같은 해 12월 소위로 임관한 뒤 해군 장교로 복무했다. 

최민정씨는 2017년 11월 해군에서 제대하고 2018년 7월 중국 투자회사 ‘홍이투자’에 입사해 글로벌 인수합병(M&A)팀에서 근무했다. 2019년 8월 미국 워싱턴DC에 있는 SK하이닉스 대외협력총괄 산하조직인 인트라(INTRA)에 대리로 입사했다. 이후 미국 전략국제문제연구소(CSIS) 방문연구원으로도 일했으며 현재 SK하이닉스 인수합병(M&A) 프로젝트 리더로 일하고 있다.

아들 최인근씨는 수시채용 전형을 통해 2020년 9월 SK그룹의 에너지부문 계열사 SKE&S 전략기획팀에 신입사원으로 입사했다.

SKE&S는 액화천연가스(LNG) 위주의 발전소사업을 주력으로 하는 기업으로 최근 SK가 선두에서 추진하고 있는 수소 생산, 공급, 유통사업에서 핵심적 역할을 담당하고 있다.

최태원은 현재 김희영 티앤씨재단 이사장과 중혼적 사실혼 상태다. 중혼적 사실혼이란 법률혼 상태에서 다른 사람과 사실혼관계를 맺은 것을 말한다. 최태원은 김 이사장과 사이에 딸 하나를 두고 있다. 

◆ 상훈

1998년 다보스 세계경제포럼(WEF)선정 ‘차세대지도자 100인’ 중 한 명으로 선정됐다.

2008년 국내 기업인 최초로 ‘유엔 글로벌 콤팩트’(UNGC) 이사로 선임됐다.

◆ 기타

최태원은 2021년 9월30일 기준으로 SK 보통주 1297만5472주(18.44%), SK텔레콤 보통주 100주를 보유하고 있다. 2021년 11월5일 기준 SK디스커버리 보통주 2만1816주(0.11%)와 우선주 4만2200주(3.11%), 11월10일 기준 SK케미칼 우선주 6만7971주(3.21%)를 보유하고 있다.

2021년 12월27일 종가 기준 최태원이 보유한 SK 보통주는 3조3217억2100만 원, SK텔레콤 보통주는 600만 원, SK케미칼 우선주는 62억1300만 원의 가치를 지닌다. SK디스커버리 보통주는 10억3400만 원, 우선주는 25억2900만 원에 이른다.

최태원은 지주회사인 SK와 반도체회사 SK하이닉스에서 보수를 수령하고 있다.

SK에서는 2020년 급여 23억 원, 상여 10억 원 등 모두 33억 원을 수령했다. 2021년 상반기에는 급여 15억 원, 상여 10억9천만 원 등 25억9천 만원을 보수로 받았다.

SK하이닉스에서는 2020년 급여 25억 원, 상여 5억 원 등 보수 30억 원을 받았다. 2021년 상반기에는 급여 없이 상여로만 12억5천만 원을 보수로 수령했다.

다만 최태원은 2021년 2월1일자로 SK하이닉스 직원들과 약속한 급여 반납을 이행하고 있다.

과체중으로 군대를 면제받은 것으로 알려졌다.

2014년 사회적 기업에 관한 생각을 정리해 직접 저술한 ‘새로운 모색, 사회적 기업’을 출간했다.

◆ 어록
▲ 최태원 SK그룹 회장(왼쪽)이 2020년 7월7일 충남 서산에 있는 SK이노베이션 서산공장에서 정의선 현대차그룹 수석부회장과 기아차 니로EV 앞에서 기념사진을 찍고 있다. < SK >
“기업의 숙명은 ‘챔피언이 아니라 도전자가 되는 것’이라고 생각한다. 새해에도 위대한 도전 정신으로 미래를 앞서가는 ‘새로운 시간의 프런티어(개척자)’가 되어보자.” (2021/12/31, SK그룹 모든 구성원에 이메일로 보낸 2022년도 신년사에서)

“제품을 만들고 판매하는 기업경영의 모든 과정을 사회 눈높이에 맞추는 일이 중요하다. 저출산과 같은 국가적 과제나 기후변화와 같은 지구적 과제 속에서 새로운 성장기회를 만들어내는 것이 기업의 새로운 역할이라고 생각한다.” (2021/12/30, 2022년도 대한상공회의소 신년사에서)

“저희로서는 아쉬운 결과지만 제 욕심대로 되는 건 아니다. 반성할 부분은 반성하고 고쳐야 할 부분은 고치고 대응할 부분은 대응하겠다는 것이 저희의 기본 입장이다.” (2021/12/22, 서울시 중구 대한상공회의소관에서 출입기자단과 진행한 송년 인터뷰에서)

“베트남 정부의 정책적 지원 아래 탄소감축에 기여할 수 있는 좋은 투자와 사업기회를 만들어 보겠다. 특히 수소 중심의 재생에너지와 가스전 CCS(탄소포집 및 저장) 등에 있어 기회를 찾아보겠다.” (2021/12/13, 서울시 중구 소공동 롯데호텔에서 브엉 딘 후에 베트남 국회의장과 탄소중립을 위한 친환경사업영역에서 포괄적 협력을 위한 업무협약을 체결하면서)

“그런 규제가 나오는 것을 미리 생각하기는 힘들지만 현상이 나타나면 대응책을 마련하겠다. 아마도 비용이 더 들어가는 문제가 생길 수 있겠지만 중국 반도체공장은 계속 돌아갈 것이다.” (2021/12/07, 미국 워싱턴DC 인근 샐러맨더리조트에서 개최한 ‘제1회 트랜스퍼시픽 다이얼로그(TPD)’ 포럼에서 현지 특파원과 가진 간담회에서 최근 SK하이닉스의 중국 우시공장에 극자외선 노광장비를 들이려는 계획이 미국 행정부의 반대로 무산될 위기에 놓인 것과 관련해)

“한미일 3국의 집단참여 커뮤니티를 활용해 효과적이고 장기적 전략을 세워야 한다. 또 동북아가 직면한 지정학적 현실과 위험을 정확하게 반영하고 평화적으로 해결하는 솔루션도 만들어야 한다.” (2021/12/06, 미국 워싱턴DC 인근 샐러맨더리조트에서 개최한 ‘제1회 트랜스퍼시픽 다이얼로그(TPD)’ 포럼에서)

“20년 동안 배터리사업을 해왔고 크게 보고 많은 자본을 투자해 왔다. 아직은 수익이 나지 않고 있는데 가끔 설비투자(CAPEX) 숫자가 무섭게 느껴질 만큼 엄청나다.” (2021/12/05, 월스트리트저널과 인터뷰에서)

“민관이 협력해 탄소중립을 달성하기 위한 제도를 어떻게 만들지 고민해야 한다. 탄소감축을 잘하는 기업에 인센티브를 부여하는 방식으로 혁신적 탄소감축기술을 촉진하는 것이 예가 될 수 있다.” (2021/11/17, 서울 중구 대한상의회관에서 열린 제2차 탄소중립산업전환추진위원회 회의에서)

“양국 경제계가 힘을 합쳐 전향적으로 문제를 해결하는 모습을 보이면 정치와 외교적 관계 복원에 기여할 수 있을 것으로 기대한다.” (2021/11/02, 서울 중구 롯데호텔서울과 도쿄 오쿠라도쿄호텔에서 화상으로 열린 제53회 한일경제인회의에서)

“대장동이 무엇인지, 제 여동생이 투자를 했는지 무슨 관계가 있는지 등을 추석에야 알게 됐다. 저와 아무 관계가 없기 때문에 뭐가 있고 어떻게 돌아가는 지를 모른다. 저나 SK그룹이 대장동 의혹에 관련돼 있지 않았다는 점을 분명히 말씀드린다.” (2021/10/13, 서울 중구 대한상공회의소에서 열린 서울상공회의소 회장단 회의를 마친 뒤 기자들과 만나)

“코로나19, 4차산업혁명, 지구환경 변화 등 급변하는 환경을 맞아 기업은 지속가능한 성장 뿐만 아니라 국가경제 발전을 위한 새로운 역할을 정립하는 데 진지한 고민이 필요해졌다. 대한상공회의소가 추진하는 사업들이 작은 변화를 만드는 출발점이 되기를 바란다.” (2021/10/13, 서울 중구 대한상공회의소에서 열린 서울상공회의소  회장단 회의에서)

“거버넌스 스토리의 핵심은 지배구조 투명성을 시장에 증명해 장기적 신뢰를 이끌어내는 것이다. 앞으로 사외이사들이 최고경영자(CEO)와 함께 기업설명회에 참석해 시장과 소통하고 내부 구성원들과도 소통을 많이 해주면 좋겠다.” (2021/10/07, 서울 종로구 SK서린사옥에서 화상으로 열린 ‘제3차 거버넌스 스토리 워크숍’에서)

“플러그파워의 수소 관련 핵심기술과 SK그룹의 에너지 관련 인프라 및 네트워크는 한미 양국이 탄소배출 제로를 조기에 달성하는데 시너지를 낼 것이다. 앞으로도 양사가 긴밀하게 협력해 아시아 지역의 수소시장 진출도 가속하겠다.” (2021/10/06, 서울 종로구 SK서린사옥에서 미국 수소에너지기업인 앤드류 J. 마시 대표와 만나)

“수소경제 활성화를 위해서는 대규모의 투자가 필요하다. 협의체 참여 기업들이 유망한 수소사업 기회를 제공하고 금융회사들은 자금을 제공하는 방식으로 대규모 자금이 소요되는 해외사업 및 수소 인프라 투자를 추진하면 수소사업 육성에 기여할 수 있을 것으로 생각한다.” (2021/09/08, 경기도 고양 킨텍스 제2전시장에서 열린 ‘코리아 H2 비즈니스 서밋(Korea H2 Business Summit)’ 창립 총회에서

“저 역시 이 문제에 자유롭지 않고 어려운 문제지만 다른나라는 괜찮은데 우리나라가 문제라는 생각에는 반대다. 가족경영체제와 전문경영인체제가 어느 것이 좋은 게 아니라 다양한 측면이 있다.” (2021/07/09, 대한상의가 카카오 음성 플랫폼 애플리케이션 ‘음’을 통해 진행한 ‘우리가 바라는 기업’ 오디오 라이브 토크쇼에 참여해 오너경영 및 승계와 관련한 질문에)

“SK그룹은 그동안 수소, 배터리사업과 RE100(재생에너지 100% 사용) 등으로 환경분야를 선도해왔고 사회적가치, 공유인프라, ESG(환경·사회·지배구조) 등 딥체인지 방법론으로 많은 성과를 이뤘다. 이제 이런 방법론들을 한 그릇에 담아 실천해가면 이해관계자들의 신뢰를 얻어 더 큰 성과를 낼 수 있을 것이다.” (2021/06/23, 경기 이천 SKMS연구소에서 열린 ‘2021 확대경영회의’에서)

“국내 수소산업을 육성하고 성장을 이끌기 위해서는 기업의 역할이 중요하다. 수소산업이 단단히 뿌리를 내리고 글로벌 수소강국으로 도약하는 계기가 될 수 있도록 노력하겠다.” (2021/06/10, 경기 화성 현대차기아 기술연구소에서 수소기업협의체 설립방안을 논의하며)

“이제 ESG라는 게 따로 떨어져서 적당히 돈 버는 용도의 포장만 하면 되는 정도가 아니다. ESG에 위배되거나 잘못되면 더 이상 기업의 생존이 왔다 갔다 할 수 있다.” (2021/05/13, 박병석 국회의장과 만나)

“지금은 누가 먼저 시장을 선점하는가 하는 글로벌 경쟁이 치열해지는 변화의 시대다. 개별기업이 대응하기에는 한계가 있기 때문에 정부와 경제계의 협업이 필수적이다.” (2021/04/16, 서울 세종대로 대한상의회관에서 열린 ‘부총리-경제단체장 간담회’에서)

“사업보국(事業報國)을 기업가정신의 가장 중요한 덕목으로 생각하고 있다.” (2021/03/31, 제48회 상공의날 기념식에 참석한 문재인 대통령에게)

“지금은 그 어느 때보다도 우리 사회에 기업의 역할이 필요하고 새로운 기업가정신이 요구되는 시점이다. 변화 속에서 기회를 포착하고 새로운 가치를 창출하는 기업은 혁신의 주체로 경제의 원동력이 된다.” (2021/03/31, 제48회 상공의날 기념식에서)

“시대가 요구하는 사회적 가치 창출과 국가의제 해결에 경제단체들이 더 적극적 역할을 수행해야 한다고 생각한다.” (2021/03/24, 제24대 대한상공회의소 회장으로 선출된 뒤)

“어려운 시기에 내린 과감한 결단이 더 큰 미래를 꿈꿀 수 있게 해줬다.” (2021/02/01, SK하이닉스 경기도 이천 사업장 M16공장 준공식에서)

“SK가 지금의 모습으로 성장할 수 있었던 것은 우리만 잘해서가 아니라 사회가 허락한 기회와 응원 덕분이다. 기업이 받은 혜택과 격려에 보답하는 일에는 서툴고 부족했고 이런 반성으로부터 기업의 역할을 다시 생각하게 됐다.”

“기후변화나 팬데믹 같은 대재난은 사회의 가장 약한 곳을 먼저 무너뜨리고 이에 따른 사회문제로부터 기업도 자유로울 수 없다. 사회와 공감하며 문제해결을 위해 함께 노력하는 ‘새로운 기업가 정신’이 필요한 때다.” (2021/01/01, SK그룹 전체 구성원에게 이메일로 보낸 신년인사에서)

“기업들이 친환경사업, 사회적 가치 창출, 투명한 지배구조 등을 추구하는 ESG경영을 가속화하는 것이 환경위기와 코로나19의 세계적 대유행을 극복하는 해법이 될 것이다.” (2020/12/03, 도쿄포럼 2020 개막 연설에서)

“기업도 이제는 사회의 일원으로 다양성과 공감을 바탕으로 새로운 역할을 수행해야 한다. 저 역시 기업인으로 새로운 책임과 역할을 고민하고 적극 실천하겠다.” (2020/10/30, 경북 안동시에서 열린 제7회 21세기 인문가치포럼에 초청연사로 참석해)

“이천포럼 시작에 앞서 회사의 젊은 구성원들과 재미난 장면을 만들고 라면도 끓이고 했던 이유는 이천포럼이야말로 SK의 미래이고 변화의 방향성을 가리키는 ‘북극성’이라는 점을 말하고 싶었기 때문이다. 변화 자체가 일상인 시간에 이천포럼을 SK의 미래를 맛보는 참고서로 삼아 성장해가야 한다.” (2020/08/18, SK그룹 사내 인트라넷인 ‘톡톡’에 올린 글에서)

“제가 회사를 다닌 지 30년쯤 되는데 이렇게 불확실한 경영환경은 처음인 것 같다. 상당히 어려운 과제이지만 10년 뒤 오늘을 기억할 때 국내 반도체 생태계가 새로운 미래를 시작한 날로 기억하길 희망한다.” (2020/07/09, SK하이닉스 이천 캠퍼스를 방문한 문재인 대통령과 함께 한 소재부품장비산업 관련 간담회에서)

“쓰면 쓸수록 사라지지 않고 사회에 퍼져나가는 것이 바로 지성이다.” (2020/07/07, 한국고등교육재단 지원으로 해외유학을 떠나는 장학생들을 격려하는 행사에서)

“요즘 지속가능이라는 단어가 주는 의미와 절박감이 사뭇 달려졌다. 코로나19 뒤 기업과 사회를 막론하고 개인의 최소한의 안녕을 책임지는 안정망이 위협받고 있다. 기존과는 다른 관점, 다른 수준의 사회적 노력이 필요하다.” (2020/06/29, 2020 SK 지속가능경영보고서 인사말에서)

“기업 성장을 가로막는 구조적 한계를 어쩔 수 없는 ‘주어진 환경’이 아닌 ‘극복의 대상’으로 인식하는 발상의 전환이 있어야 딥체인지(근본적 혁신)가 가능하다. 무엇보다 최고경영자(CEO)가 구조적 장애물을 해결하기 위한 출사표를 던져야 한다.” 

“우리가 키워가야 할 기업가치는 단순히 재무성과, 배당정책 등 경제적 가치가 아니다. 지속가능성, ESG(환경·사회·지배구조), 고객신뢰와 같은 사회적 가치, 지적재산권, 일하는 문화 등과 같은 유·무형 자산을 포괄하는 기업가치 구성요소를 활용해 시장, 투자자, 고객 등과 소통하고 신뢰를 확보할 수 있는 성장 이야기를 만들어야 한다.” (2020/06/23, 경기 이천 SKMS연구소에서 열린 ‘2020 확대경영회의’에서)

 “SK바이오팜이 대한민국 최초로 독자개발을 통해 미국 식품의약국(FDA) 승인을 받고 미국에 성공적으로 진출한 것을 축하한다. 세노바메이트는 혁신신약 개발로 사회적 가치를 실현한 사례로 사회적 가치의 실천은 앞으로 우리의 성장과 영속성에 필수적 요소다.” (2020/05/12, SK바이오팜의 뇌전증 신약 세노바메이트 미국 출시를 축하하며)

“창업회장과 선대회장은 6·25 전쟁의 폐허 속에서 창업했으며 두 차례의 석유파동, IMF 등 경제위기 속에서도 나라를 먼저 생각하며 위기를 극복했다. 우리 역시 두 분 회장에게 물려받은 치열함과 고귀한 정신, 단단한 저력으로 이번 코로나19 위기 극복은 물론 다시 한 번 크게 도약하는 새 역사를 써내려가자.” (2020/04/08, SK그룹 창립 67주년을 맞아 진행한 최종건 SK그룹 창업회장과 최종현 SK그룹 선대회장 추모행사에서)

“코로나19로 어려움이 가중되는 것을 보면서 그동안 SK그룹이 짜놓은 안전망이 더 이상 유효하지 않다는 것을 목격하고 있다. ‘잘 버텨보자’는 식의 태도를 버리고 완전히 새로운 씨줄과 날줄로 안전망을 짜야 할 시간이다. 모든 계열사들이 기존 관행과 시스템 등을 원점에서 냉정하게 재검토해달라.” (2020/03/24, 수펙스추구협의회 화상회의에서)

“SK그룹의 경영 지향점을 지속가능한 구성원 행복으로 정립하고 VWBE(자발적·의욕적 두뇌활동)을 통해 행복을 실현하기 위해 그룹 경영헌장인 SKMS를 개정했다. SKMS는 함께 실천하기로 약속한 우리의 믿음과 일하는 방식인 만큼 새로운 SKMS를 나침반으로 삼아 행복경영의 실행력을 높여 나가자.” (2020/02/18, 서울 종로구 SK서린빌딩에서 열린 SKMS 개정 선포식에서)

“재무제표를 통해 기업의 재무적 성과를 측정하듯 앞으로는 사회적 가치를 측정하고 이를 통해 사회적 성과를 키워가야 한다. 특히 객관적이고 신뢰성 있는 측정기법을 확보해야 사회적 가치를 제대로 된 방향으로 성장시킬 수 있다.” (2020/01/23, 스위스 다보스 콩그레스센터에서 열린 세계경제포럼에서)

“구성원들의 긍정적 에너지를 피부로 느낄 수 있었던 100번의 행복토크 매순간이 모두 인상적이었다. SK가 추구하는 행복경영은 구성원의 행복 뿐 아니라 우리가 속한 사회의 지속가능성도 함께 키우는 것이어야 한다. 행복경영이 구호에 그치지 않고 가시적 결과로 이어지기 위해서는 일반 경영처럼 ‘측정과 관리’가 꼭 필요하다. 구성원 행복과 관련한 데이터를 측정하고 분석해서 우리 자원과 역량을 어디에 우선적으로 투입할지 등을 결정하면 행복 증진의 효율성이 높아질 수 있다.” (2019/12/18, 서울 종로구에 위치한 SK서린사옥에서 열린 ‘100회 행복토크’에서)

“오늘 도쿄포럼을 계기로 다양한 문제의 해법을 찾고 서로를 이해하고 신뢰를 만들어 나가는 협력 기반이 필요하다는 것을 느꼈다. 한국과 일본이 공동으로 '미래 재단'을 만들자.” (2019/12/06, 일본 도쿄대학교에서 열린 ‘도쿄포럼’에서)

“복잡한 초국가적 이슈 해결을 위해 아시아가 책임감과 비전을 지니고 국제무대에서 리더십을 발휘해야 한다. 강력한 아시아 리더십을 이끌어내려면 우리는 진정한 공동체가 되어 서로의 차이를 극복해야 한다. 글로벌 현안에 대응하고 더 나은 세상을 만들기 위해서 선한 의도만으로는 충분하지 않다. 우리의 노력이 창출하는 사회적 가치를 측정하는 방법론이 필요하며 SK는 더블바텀라인(DBL) 등을 통해 이를 측정하고 있다.” (2019/12/06, 일본 도쿄대학교에서 열린 ‘도쿄포럼’에서)

“머신러닝과 AI 등은 인류의 삶에 지대한 영향을 가져오기도 하지만 동시에 근심과 걱정을 불러오기도 한다. 이 같은 기술들이 인류를 위해 사용될 수 있도록 해야 한다.” (2019/11/23, 중국 장쑤성 난징시에서 열린 ‘난징포럼’에서)

“우리가 행복세상, 행복경영을 선포해도 밤은 찾아오고 비바람은 불어오겠지만 다같이 행복 마라톤을 완주해야 한다. 마라톤 출발선에 서 있는 10만여 명의 SK그룹 구성원들이 하나같이 행복과 관련된 동의와 믿음, 실천의 과정을 통해 행복 마라톤을 완주할 수 있기를 바란다.” (2019/10/29, 서울의 한 한식당에서 열린 SK그룹 직원들과 ‘번개 미팅’에서)

“정보통신기술은 예측하기 어려울 정도로 빠르게 진화하고 있으며 이런 환경에서 독자적으로 경쟁력을 갖추는 것은 사실상 불가능하다. 이번 전시회를 SK와 외부 파트너들이 공유하는 인프라로 만들어 협력과 성장의 기회를 만들어내는 생태계를 조성할 필요가 있다. 기술 공유와 협력이 일상적으로 이뤄질 때 우리의 고객을 만족시킬 수 있고 이를 통한 사회적 가치 창출이 가능하다.” (2019/10/28, 서울 광진구 워커힐호텔에서 열린 ‘SK ICT 테크 써밋 2019’에서)

“성공한다고 행복해지는 것은 아니지만 행복해지면 성공할 확률이 높아진다는 것이 ‘행복경영의 가설이다. 이 가설을 성립하기 위해서는 CEO들이 지속적으로 구성원들의 행복을 위해 전념해야한다.” (2019/10/18, 제주도 서귀포시에서 열린 ‘2019 SK그룹 CEO 세미나’에서)

“지금까지 최고경영자(CEO)는 결정권자나 책임자로만 인식됐지만 앞으로는 딥체인지의 ‘수석디자이너’로 자리매김해야 한다, 비즈니스모델의 진화, 전환, 확장, 자산효율화, 인적자본 확보 등 딥체인지의 모든 과제들은 매우 도전적이기 때문에 기존의 익숙한 생각으로 접근해서는 안된다. 창의적 ‘디자인 사고’로 접근해야 한다.” (2019/10/18, 제주도 서귀포시에서 열린 ‘2019 SK그룹 CEO 세미나’에서)

“일본의 반도체 소재 수출 규제와 관련해 국산화보다는 다른 방법을 찾아야 한다. 국산화를 배제한다는 이야기가 아니라 대안을 먼저 찾는 것이 지금 상황을 벗어나는데 더 효과적이지 않겠는가 하는 이야기다. 일본이 진짜로 물건을 안팔면 다른 곳에서 구해와야 하는데 중대한 부품은 그렇게 할 수 없고 결국 글로벌 공급망이 무너지게 된다. 일본이 반도체 소재 등을 무기화하는 것은 좋은 일이 아니다.” (2019/09/19, 미국 워싱턴DC에서 열린 ‘SK의 밤’ 행사에서)

“제가 SK그룹 회장을 맡은 지 20년쯤 되는데 그 동안 이런 종류의 지정학적 위기는 처음 본다. 이렇게까지 지정학이 비즈니스를 흔들어놓은 적은 없었다. 지정학적 위기는 앞으로 30년 정도 갈 것으로 보고 있다. 이게 새로운 세상으로 가는 것이라면 단기간에 끝날 것 같지 않으니 여기에 적응하는 방법을 찾아야 한다.” (2019/09/19, 미국 워싱턴DC에서 열린 ‘SK의 밤’ 행사에서)

“갑작스럽게 해법을 찾을 수 없는 일이라서 우리 나름대로 맡은 바 역할을 천천히 하고 있다. 만약 직접 일본에 방문할 일이 생긴다면 방일해서 소재 수입을 정상화하는 방법을 찾겠다. (국내 기업이) 만들 수 있겠지만 품질·순도가 다르다. 예컨대 불화수소도 개별 공정마다 사용하는 분자의 크기·순도가 다른데 한국 중소기업이 아직 그 정도 수준에 도달하지는 못했다." (2019/07/18, 대한상의 제주포럼에서 일본 수출 규제와 관련해)

“기업의 존재 이유를 ‘돈 버는 것’에서 ‘구성원 전체의 행복 추구’로 바꿔나갈 것이다. 이를 위해서 무엇보다 구성원들의 적극적 참여가 중요하다. 전체 구성원의 행복을 추구하기 위해 함께 일을 해보자는 것이다. 함께 행복을 추구하면 그 크기는 더욱 커질 것이다. 다만 아직 우리는 구성원 전체의 행복이 무엇인지 모른다. 그래서 ‘행복지도’라는 개념을 쓰는 것이다.” (2019/07/10, 중국 베이징 SK타워에서 열린 ‘행복토크’에서)

"음수사원(飮水思源), 우물 물을 마실 때 우물을 판 사람을 기억하고 감사하라는 말이 있다. 기업이 사회적 가치를 이야기하는 것처럼 여러분을 자라게 해준 사회를 생각하고 또 기여할 수 있는 착한 인재로 성장해 달라.” (2019/06/28, 서울 광진구 그랜드워커힐호텔에서 열린 한국고등교육재단 장학증서 수여식에서)

"지금까지는 돈을 버는데 얼마나 기여했는지를 기준으로 평가와 보상을 했다면 앞으로는 구성원 전체의 행복에 얼마나 기여했는지를 기준으로 삼을 것이다.” (2019/06/26, 경기도 이천시 SKMS연구소에서 열린 '2019 확대경영회의'에서)

“나는 내 인생의 상당히 중요한 부분을 전쟁을 하며 보냈고 살아남아야만 하는 과정에서 지독한 기업인이 됐다. 어떻게 하면 돈을 더 벌까만 고민하던 나는 가슴 속이 텅 비어버렸었다. 그러다 나와 아주 반대인 사람을 만났다. 그 사람은 돈이나 이런 것엔 전혀 관심도 없고 오직 사람만을 향하는 사람이었다. 그 사람을 가만히 관찰해 보니 내가 잘못 살아온 것을 알았고 공감능력이 없는 나지만 어떻게든 배워서 사람에게 다가가는 방법을 고민하게 됐다." (2019/05/28, 서울 광장동 워커힐호텔에서 열린 '소셜밸류커넥트 2019' 폐막식 무대에서)

“다소 시간이 걸리더라도 사회적 가치를 측정하는 회계 시스템을 도입해 결국에는 우리 사회를 더 좋은 방향으로 만들어 나가야 한다. 사회적 가치를 측정할 수 없다면 더 많은 사회적 가치를 만들어 낼 수 없다. 더욱 많은 사회적 가치를 창출하기 위해서는 사회적 인정이나 세제 혜택과 같은 유무형의 인센티브 시스템을 생각해 볼 수 있다.” (2019/03/28, 중국 하이난다오에서 열린 보아오포럼 개막식에서)

“기업이 지닌 유·무형 자산을 이해 관계자와 공유하거나 혁신적 기술로 부가가치를 키우는 시도가 더 많아져야 사회적 가치를 극대화할 수 있다. SK와 함께 많은 기업들이 동참해 주길 바란다." (2019/01/25, 스위스 다보스 세계경제포럼에서)

“혁신성장을 하기 위한 기본 전제는 실패에 대한 용납이다. 혁신을 할 때 무조건 실패한다. 그리고 잘 안 된다. 혁신은 실패를 먹고 자란다고 생각할 수밖에 없는데 이것을 용납하는 법을 만들거나 규제를 완화하거나 혹은 기본적 철학을 ‘실패해도 좋다’에 두시면 좋겠다.” (2019/01/15, 문재인 대통령 초청으로 청와대에서 열린 ‘2019 기업인과 대화’에서)

“(회장님의 워라밸 점수는 몇 점이냐는 질문에)꽝이다. 60점정도 될까. 여러분보다는 출퇴근 시간을 조금 더 편하게 조절할 수 있겠지만 시간과 장소에 상관없이 업무가 이어지기 때문에 솔직히 나에게 워라밸은 큰 의미가 없다. 내가 그렇다고 해서 여러분까지 그렇게 일하라는 것은 절대 아니다. 그렇게 말하면 꼰대다.” (2019/01/08, 서울 종로구 SK 서린사옥에서 열린 직원들과의 ‘행복토크’에서) 

“회사의 제도 기준을 ‘관리’에서 ‘행복’으로 바꿔야 한다. 단순히 제도만 만들 것이 아니라 실제적 시행과 적극적 구성원들의 참여가 뒷받침돼야 한다. 또 고객, 주주, 사회 등 구성원의 개념을 확장해야 한다. 우리가 보이는, 또 보이지 않는 자산을 공유해오고 있는 우리 협력업체를 SK가 아니라고 할 수 없다.” (2019/01/02,  서울 광장동 워커힐 호텔에서 열린 ‘2019 SK 신년회’에 참석해서)

“SK하이닉스는 어려운 시절을 극복하고 좌절 속에서도 희망을 지키며 성공을 이룬 성장스토리를 써 왔다. SK하이닉스의 새 반도체 생산라인 'M16'으로 새로운 성장신화를 써달라.” (2018/12/19, 경기도 이천 본사에서 개최된 M16 기공식에 참석해서)

“우리가 당연한 것으로 받아들였거나, 지속 가능하다고 믿고 있는 비즈니스 모델을 바꾸고 혁신하는 것이 딥 체인지의 출발점이다. SK CEO들이 딥 체인지의 필요성에는 모두 공감하고 있는 만큼 이제는 딥 체인지를 할 수 있는 방법론을 치열하게 고민하고 실행하는 것이 중요하다.”

"사회적 가치에 바탕한 비즈니스 모델 혁신에 하루빨리 나서 달라. 사회적 가치는 사회와 고객으로부터 무한 신뢰를 얻을 수 있는 기반일 뿐 아니라 이제는 경제적 가치 이상으로 기업의 전체 가치를 높일 수 있는 핵심 요소다.” (2018/10/19, 제주 디아넥스 호텔에서 열린 ‘2018 CEO 세미나’에서)

“SK가 이만큼 성장한 것은 선대 회장이 훌륭한 경영인으로서 SK가 잘 커나갈 수 있도록 뿌리를 내린 덕분이다. 아버지가 훌륭한 경영자임을 입증한 것 같아 기쁘다.” (2018/08/24, 서울 워커힐호텔에서 열린 ‘최종현 전 회장의 20주기 추모행사’에서)

“오래가는 기업이 되려면 사회적 가치에 눈을 돌려야 한다. 오늘날 경영환경은 기업들이 경제적 가치 창출뿐 아니라 ‘사회 시민’으로서 사회적 가치 창출과 같은 더 큰 역할을 하도록 요구하고 있다. SK는 기업의 목적함수에 사회적 가치를 포함하는 근본적 변화를 추구하고 있다.” (2018/05/04, 중국 베이징에서 열린 ‘베이징포럼 2018’ 개막식 연설에서)

“사회성과 인센티브를 통해 사회적 가치로 당당하게 돈 벌 수 있는 사회를 함께 만들어 갈 수 있도록 끝까지 함께 하겠다.” (2018/04/19, 연세대학교 백양누리 그랜드홀에서 열린 ‘제3회 사회성과 인센티브 어워드’ 행사에 참석해 사회적기업 대표들에게)

“SK는 경제적 가치만 추구했던 기업에서 사회적 가치도 추구하는 기업이 되고자 한다. 혁신성장과 관련해 정부와 대기업이 서로 대화를 나누며 보조를 맞춰 시너지가 나도록 해야 한다.” (2018/03/14, 서울 종로구 SK서린빌딩에서 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 만나)

“가난과 불평등, 환경오염 등 인류를 위협하는 문제를 해결하고 지속가능한 미래를 만드는 데 기업이 기여할 수 있는 부분이 있다. 사회적 가치를 기업경영에 반영해 사회문제 해결에 나서는 게 대안이 될 수 있다.” (2018/02/08, 연세대 100주년 기념관에서 열린 ‘2018 글로벌 지속가능 발전 포럼(GEEF)’에 참석해 ‘지속가능한 발전을 위한 기업의 역할’이란 주제로 발표하며)

“기존의 기준과 규칙으로 굴러가지 않는 새로운 시대가 오고 있다. 새 시대의 인재는 패기와 함께 삶과 일을 스스로 디자인하는 능력을 갖춰 이를 통해 생명력 넘치는 기업을 만들고 궁극적으로 세상의 행복을 더 키우고 함께 나눌 수 있어야 한다.” (2018/01/16, 경기도 이천시 SK하이닉스 청운체육관에서 2018년 SK그룹 신입사원 1600여 명과 대화를 나누며)

“기업은 물론 사회가 다양한 사회문제를 해결하는 사회적 가치를 더 많이 창출해야 아시아인 모두가 공존할 수 있다.” (2017/11/03, 중국 베이징 댜오위타이 국빈관에서 열린 ‘베이징 포럼 2017’ 개막 연설에서)

“다 끝난 것이 아니고 몇 단계를 더 거쳐야 하므로 긴장을 늦추지 않고 하나씩 해나가면 될 것 같다. 계약이 다 이뤄지려면 국가에서 승인도 해야 하고 법정 투쟁도 상당히 있다. 그런 것들이 다 잘 해결돼야 한다.” (2017/09/28, SK하이닉스가 참여한 한미일연합의 도시바 반도체사업 인수계약과 관련해 끝까지 긴장을 늦추지 않을 것이라며)

“한 10년 가까이 투자했다. 최소 500억 원 이상씩은 계속해왔다. SK가 하는 방식이 일자리창출의 또 다른 하나의 대안이 되지 않을까 생각한다. 정부가 하듯 사회 일자리 문제를 해결하는 목적을 갖고, 기업을 효율성을 갖고 투자를 해나가는 방법으로 하고 있다. 미래에도 각광을 받고 새로운 창업들이 많이 일어날 수 있다고 생각해서 창업 북돋는 쪽으로 많이 노력을 하고 있다.” (2017/07/28, 청와대 본관에서 열린 2차 주요기업인과의 간담회에서 문재인 대통령이 SK그룹의 사회적 일자리창출 성과를 묻자)

“앞으로 10년 안에 우리나라 사회적기업 경제규모를 GDP의 3% 수준으로 키우고 이를 위해 사회적기업 10만 개를 육성하자. 이렇게 되면 사회적기업들의 혁신이 우리 사회 전체로 퍼져나갈 것이다.” (2017/06/24, 서울시 중구 대한상공회의소 국제회의장에서 열린 ‘2017 사회적기업 국제포럼에서)

"과거 우리의 최대 관심사는 재무적 이슈였으나 이제는 사회적 이슈로 무게 중심을 옮겨야 한다. 서구는 물론 아시아 주요국가들이 과거와 같은 고속성장을 지속하기는 어렵다. 이제는 고도성장기에 묻고 넘겨왔던 문제들을 치유하는 것이 중요해졌다.“ (2017/05/27,  중국 상하이 국제컨벤션센터에서 열린 '2017 상하이포럼' 개막식에서)

“우리 기업은 자기의 인프라를 공유할 생각을 잘 하지 않는데 이런 사고에서 벗어날 필요가 있다. 미래의 경쟁은 누가 빨리 쉽고 편하게 공유할 수 있느냐에 달려있을 수도 있다. 우리도 자산 중에 어떤 부분을 공유할 수 있을까를 고민하고 있으며 공유가 확산하면 인프라스트럭쳐 형태가 될 수도 있을 것이다.” (2017/04/20, 연세대학교 백주년기념관에서 개최된 '제2회 사회성과인센티브 어워드' 토크콘서트에 참석해)

“성공해서 즐기고 누리는 것은 좋지만 이를 위해 경쟁, 물질, 권력 등에 중독되면 오히려 행복에서 멀어지게 된다. 행복한 성공은 경쟁과 물질 등의 탐닉을 절제하고 사회와 공동체에 기꺼이 성공의 결과물을 나누는 삶을 실천할 때 가능하다.” (2017/01/13, 서울 광진구 워커힐호텔에서 열린 SK그룹 신입사원과 대화 행사에서)

“글로벌사업에서 성과를 내기 위해 경영진이 직접 글로벌 현장에 나가야 한다. 성과가 나오기 전까지 귀국하지 않겠다는 각오로 임해달라.” (2016/10/14, SK그룹 경영진 합숙세미나에서 글로벌사업에서 성과를 내기 위해 경영진이 직접 발로 뛰어줄 것을 주문하며)

“사업모델 혁신과 자산효율화, 일하는 방식의 변화는 개별적으로 진행되는 것이 아니다. 경영진이 이 세 가지를 한 방향으로 일치시키고 강력하게 추진해달라.” (2016/10/14, SK그룹 경영진 합숙세미나에서 SK그룹의 변화 방향에 대해 논의하며)

“큰 행복을 만들기 위해서는 기존의 관행을 깨고 과감하게 실행하는 패기가 중요하다. 패기를 리더와 구성원이 지녀야 할 자질로 SKMS(SK그룹의 경영관리체계)에 새로 넣었다.” (2016/10/14, SK그룹 경영진 합숙세미나에서 경영관리체계의 중요성을 강조하며)

“충칭시와 SK가 필요로 하는 분야에 서로 어떤 도움을 줄 수 협력방안에 대해 깊은 연구를 하겠다. SK하이닉스 우시공장, 우한 에틸렌 공장에 이어 충칭에서도 다양한 성공 스토리가 나올 수 있도록 노력하겠다.” (2016/09/24, 중국 충칭을 방문해 중국의 쑨정차이 충칭시 당서기, 황치판 충칭시장 등 충칭시 고위 관계자 20여 명과 협력방안을 논의하며)

“그동안의 성공을 일궈낸 협력 경험을 바탕으로 두 그룹의 사업협력의 폭과 깊이가 더해지기를 기대한다.” (2016/09/08, 중국 베이징에서 중국 최대의 국영석유기업 ‘시노펙’의 왕위푸 동사장을 만나 사업협력 강화 방안을 논의하며)

“경영환경에서 변화하지 않는 기업은 ‘느려지는’(Slow) 것이 아니라 ‘돌연사’(Sudden death)를 맞이할 수 있다. 혹독한 대가를 치르지 않기 위해 모든 것을 바꾼다는 자세로 임해야 한다.” 

“SK그룹은 현재 자기자본이익률(ROE)은 낮고 대부분의 계열사도 주가순자산비율(PBR)이 1에 미치지 못하는 등 각종 경영지표가 심각한 수준. SK그룹 임직원들은 이런 상황에서 스스로 행복할 수 없으며 사회에도 행복을 제대로 줄 수 없다” 

“중장기적 경영을 하려면 재원과 체력이 반드시 뒷받침돼야 하는 만큼 자산 효율화가 무엇보다 선행돼야 한다. 자산을 효율적이고 유연하게 관리하면 변화에 속도에 맞는 준비를 할 수 있다.” (2016/06/30, SKMS연구소에서 열린 ‘2016년 SK그룹 확대경영회의’에서)

“큰어머니께서 추모영상에서 말한 형제간의 우애를 가슴에 간직하고 살겠다.” (2016/01/31, 숙모이자 최종건 SK그룹 창업주의 부인 노순애씨의 발인식에서)

“경제가 나쁘면 다보스 포럼에 정치인들이 안 오는데 이번에 정치인들이 많이 안 온 것을 보면 올해 경제 전망을 안 좋게 보는 것 같다.” (2016/01/21, 세계경제포럼(WEF, 다보스포럼)에 참석해 참가소감을 묻는 기자들의 질문에)

“첫째 혁신을 통해 '따로'를 진화시키고, '또 같이'를 통해 '따로'의 경쟁력을 강화해야 한다. 둘째 솔직함과 신뢰의 기업문화를 확산해 나갈 것이다. 셋째 위기 극복의 원동력으로서의 패기를 다시금 강조하고자 한다.” (2016/01/04, 신년하례회에 참석해)

“SK와 전 구성원은 이번 결정에 대해 정부와 국민들께 깊은 감사를 드린다. 국민들로부터 사랑받는 기업이 되기 위해 진력을 다해 나가겠다. SK그룹 전 구성원은 이번 결정이 국민 대통합과 경제활성화라는 취지에서 단행된 것으로 이해하고 있다. 국민들의 바람인 국가발전과 경제활성화에 모든 노력을 경주해 나가겠다.” (2015/08/13, 사면이 결정된 후 공식입장을 밝히면서)

“사회를 위해 할 수 있는 핵심방법은 사회적 기업이며, 사회적 기업이 영리기업처럼 생태계를 만들 수 있는데 힘쓰겠다.” (2013/01/02, 중국 베이징에서 보낸 신년 메시지에서)

“우리가 어떻게 변하고 무엇을 준비하는가에 따라 우리의 미래는 달라지게 될 것이다. 부족한 힘은 하나로 같이 모으고, 부족한 시간은 더 빠르게 변화함으로써 우리의 미래를 만들어 갈 수 있다.” (2008/01, 신년사에서)

“기업경영에 있어 변화는 선택이 아니며, 세상의 변화 속도보다 우리의 변화 속도가 느리다면 우리는 낙오자가 될 수밖에 없습니다.” (2008/01, 사내방송에서)

“행복추구 문화를 지속적으로 확산해야 한다. 행복추구는 이제 우리 SK의 경영철학이자 기업문화로 확고하게 자리매김하고 있다. 처음 우리가 행복을 얘기할 때만 해도, 행복나눔은 마치 시혜적으로 내 것을 남에게 주는 거라는 오해도 있었으나, 이제 남이 아니라, 바로 우리 스스로를 위해 행복나눔이 필요하다고 확신하는 정도까지 우리는 왔다.” (2007/01, 신년사에서)

◆ 경영활동의 공과

△인텔 낸드플래시사업 인수
최태원은 인텔의 낸드플래시사업부를 인수하면서 반도체사업을 확장하는 데 힘을 받게 됐다.

2021년 12월22일 중국 국가시장감독관리총국으로부터 SK하이닉스의 인텔 낸드사업부 인수를 승인받았다.

SK하이닉스는 2020년 10월 인텔로부터 SSD(솔리드스테이트드라이브)사업과 중국 다롄의 낸드플래시 생산공장을 인수하는데 90억 달러를 투자하기로 하는 계약을 체결한 뒤 세계 각국 경쟁당국에서 승인을 받기 위한 절차를 진행해 왔다.

미국과 한국, 대만, 영국, 유럽연합(EU), 브라질, 싱가포르에서 순차적으로 승인받은 뒤 중국 국가시장감독관리총국으로부터 승인까지 받음으로써 인텔 낸드사업부 인수를 확정짓게 됐다.

SK하이닉스는 중국 당국으로부터 승인을 받은 날 인텔 낸드사업부 인수를 마무리짓기 위해 중국 자회사에 약 3조978억 원을 출자하고 5조388억 원을 대여했다. 미국 자회사에도 1조3512억 원을 출자했다.

SK하이닉스는 2021년 12월30일 인텔로부터 SSD(솔리드스테이트드라이브)사업과 중국 다롄의 낸드플래시 생산공장을 넘겨받고 사업부 인수대금 90억 달러 가운데 70억 달러를 1차로 인텔에 지급했다.

2025년 3월경 남은 20억 달러를 2차로 지급하고 인텔 낸드플래시사업부의 연구개발자산과 다롄 공장의 운영인력 등 유·무형자산을 이전받으면 인수계약이 최종 마무리된다.

SK하이닉스는 미국에 인텔 SSD사업을 운영할 자회사 ‘솔리다임(Solidigm)’도 신설했다.

솔리다임은 솔리드스테이트와 패러다임의 합성어다. 기술혁신과 차별적 고객서비스를 바탕으로 메모리산업의 패러다임 변화를 이끌겠다는 의미가 담겨 있다고 SK하이닉스는 설명했다.

솔리다임은 미국 캘리포니아주 새너제이에 본사를 두고 인텔이 운영했던 SSD사업을 인수해 제품 개발, 생산, 판매를 총괄한다.

이석희 SK하이닉스 각자대표이사 사장이 솔리다임 이사회 의장을 겸임해 인수 뒤 통합 과정을 지휘한다. 솔리다임의 CEO는 롭 크룩 인텔 부사장이 맡는다.

시장에서는 SK하이닉스의 인텔 낸드플래시사업 인수를 두고 최태원이 하이닉스반도체 인수 때 보여줬던 승부사 기질을 다시 한 번 발휘했다는 평가가 나왔다. 

코로나19로 낸드 등 메모리반도체 업황이 부진한 가운데 초대형 인수합병의 결단을 내렸기 때문이다.

최태원은 2011년에도 주변의 부정적 시선을 뿌리치고 하이닉스반도체 인수를 강행했다. 하이닉스 인수는 SK그룹의 위상을 한단계 높이게 된 결정적 요인으로 꼽힌다.

SK그룹은 하이닉스 인수로 사업영역을 정유와 통신에서 반도체로 확장했고 이를 통해 내수기업의 한계를 벗어나는 효과를 얻었다.

재계에서는 신중하지만 결단을 내리면 끝까지 밀어붙이는 최태원의 공격적 경영스타일이 하이닉스 인수에도 고스란히 배어있다고 평가한다. 

최태원은 하이닉스 인수 뒤에도 2015년 11월 OCI머티리얼즈(현 SK머티리얼즈), 2017년 8월 LG실트론(현 SK실트론)을 인수해 반도체 수직계열화 체제를 구축하면서 반도체를 그룹 주력사업으로 키워왔다. 

SK머티리얼즈는 반도체 제조용 가스제조기업, SK실트론은 반도체 웨이퍼 생산기업이다.
▲ SK그룹 실적.
△SK바이오사이언스 통해 코로나19 백신 개발과 위탁생산 나서
최태원은 SK그룹 계열사 SK바이오사이언스를 통해 코로나19 백신 개발과 위탁생산에 앞장서고 있다.

최태원은 2021년 12월27일 문재인 대통령과 오찬간담회에서 가능한 빨리 노바백스의 코로나19 백신을 국내에 공급하겠다고 밝혔다.

SK바이오사이어스는 2021년 11월15일 식품의약품안전처에 노바백스의 코로나19 백신의 제조판매 품목허가를 신청했다.

SK바이오사이언스는 노바백스와 2020년 8월 4천만 도스(성인 2천만 명 접종 분량)를 위탁생산하기로 하는 계약을 체결했고 2021년 2월에는 백신 원액과 완제의약품의 위탁생산에 관한 라이선스 계약을 맺었다.

SK바이오사이언스가 생산하는 4천만 도스 물량은 모두 국내에 유통된다.

SK바이오사이언스가 품목허가를 신청한 노바백스의 코로나19 백신은 2022년 1월 중 식품의약품안전처로부터 허가를 받을 것으로 전망된다.

김기남 코로나19 예방접종대응추진단 접종기획반장은 2021년 12월30일 코로나19 백신 정례브리핑에서 "노바백스의 코로나19 백신은 내년 1월 중에 허가가 완료되지 않을까 전망한다"고 말했다.

SK바이오사이언스는 2021년 12월24일 노바백스와 코로나19 백신 위탁생산 협력을 확대했다.

SK바이오사이언스는 2021년 12월까지 노바백스의 코로나19 백신을 위탁생산하기로 한 것을 2022년 12월까지 생산하기로 합의했고 한국, 태국, 베트남에서 노바백스의 코로나19 백신을 직접 판매해 추가 매출을 확보할 수 있게 됐다. 

SK바이오사이언스는 백신 원액을 위탁생산해 받는 수수료와 노바백스가 백신 완제품을 판매한 데 따른 매출 수수료도 받는다.

SK바이오사이언스는 백신 원액 위탁생산 수수료 규모만 2천억 원이 될 것으로 기대하고 있다.

자체 개발하는 코로나19 백신 개발에도 속도가 붙고 있다.

SK바이오사이언스는 현재 코로나19 백신 후보물질 GBP510에 관하여 한국, 베트남, 우크라이나·, 태국, 뉴질랜드, 필리핀 등에서 3990명을 대상으로 글로벌 임상3상을 진행하고 있다.

SK바이오사이언스는 2022년 상반기 중으로 GBP510의 개발을 마치고 식약처에 품목허가를 신청할 것으로 예상된다.

정부는 2021년 12월23일 코로나19 치료제‧백신 개발 범정부지원위원회 제12차 회의에서 2022년에 개발을 마칠 것으로 예상되는 SK바이오사이언스의 GBP510 최대 1천만 도스를 선구매하기로 결정했다.

질병관리청 국립보건연구원도 2021년 12월21일 GBP510의 대규모 임상3상에 관한 효능평가(중화항체 분석)를 시작하며 향후 GBP510의 국내 상용화에 대비하고 있다.

최태원은 2020년 10월15일 경기도 성남에 있는 SK바이오사이언스 본사에서 열린 ‘코로나19 백신 치료제 개발현장 간담회’에서 “백신 개발은 장기투자가 필요하고 불확실성이 높지만 기업의 사회적 가치를 실현하기 위해 꼭 달성하겠다”며 “백신 개발에 성공하기 위해 전사적으로 역량을 집중할 것을 약속드린다”고 말했다.

이밖에 SK바이오사이언스는 2021년 12월21일 GBP510을 플랫폼으로 활용해 '사베코바이러스'를 표적으로 하는 백신을 개발하기로 했다. 

사베코바이러스는 코로나바이러스의 일종으로 코로나19, 중증급성호흡기증후군(SARS) 바이러스 등과 관련된 변이주가 이 계열에 속한다.

SK바이오사이언스가 개별 백신이 아닌 사베코바이러스 계열 전체에 효과적 범용백신을 개발한다면 향후 관련 바이러스와 변이에 대응할 수 있는 시스템을 구축해 시장성을 확보할 수 있을 것으로 기대하고 있다. 

SK바이오사이언스는 전염병대비혁신연합(CEPI)으로부터 초기 연구개발비 5천만 달러(약 600억 원)도 지원받는다.

SK바이오사이언스는 이 자금을 사베코바이러스 백신 개발의 비임상, 임상1/2상, 공정 및 분석법  등을 개발하는 데 활용하기로 했다.

SK바이오사이언스는 SK케미칼의 자회사로 2018년 7월 SK케미칼의 백신사업부문을 물적분할해 세워졌다. 2021년 3분기 말 기준 SK케미칼이 지분 68.43%를 보유하고 있다.

SK바이오사이언스는 2021년 3월 코스피(유가증권시장)에 상장됐다.
▲ 최태원 SK그룹 회장(왼쪽에서 2번째)이 21년 12월27일 청와대에서 열린 '청년희망 온(ON) 참여기업 대표 초청 오찬간담회'를 마친 뒤 참석자들과 기념촬영을 하고 있다. (왼쪽부터) 최정우 포스코그룹 회장, 최태원 SK그룹 회장, 이재용 삼성전자 부회장, 문재인 대통령, 정의선 현대자동차그룹 회장, 구광모 LG그룹 회장, 구현모 KT 대표이사 사장. <연합뉴스>
△SK그룹 바이오사업 육성
최태원은 SK그룹의 미래 먹거리 가운데 하나로 바이오·제약사업을 점찍고 이 분야의 사업을 육성하고 있다. 

SK는 2011년 생명과학사업부문을 물적분할해 SK바이오팜을 세웠다. SK바이오팜은 주로 중추신경질환과 관련된 신약을 개발하고 있다.

SK바이오팜이 개발한 신약 가운데 2개가 현재 세계 최대 의약품시장인 미국에서 판매되고 있다.

SK바이오팜은 2019년 11월 미국 식품의약국(FDA)으로부터 자체개발한 뇌전증 치료제 ‘세노바메이트(미국 이름: 엑스코프리)’의 품목허가를 받고 2020년 5월 미국에 직접 출시했다.

또다른 신약은 SK바이오팜이 기술수출한 수면장애 신약 수노시다

SK바이오팜은 수노시의 임상1상을 마친 뒤 2011년 미국 바이오벤처기업인 에어리얼바이오파마에 기술수출했다. 2014년 에어리얼바이오파마로부터 수노시의 글로벌 개발 및 판매권한을 넘겨받은 미국 제약사 재즈파마슈티컬스가 2019년 3월 미국 식품의약국(FDA)으로부터 수노시의 품목허가를 받아 7월부터 미국에서 판매하고 있다.

SK바이오팜은 세노바메이트 외에도 미국식품의약국으로부터 희귀의약품으로 지정된 소아 뇌전증치료제 ‘카리스바메이트’ 등 여러 신약후보물질을 개발하고 있다.

SK바이오팜은 세노바메이트의 출시지역을 확대하고 있다.

2021년 12월23일 글로벌 헬스케어기업 엔도그룹에 캐나다에서 세노바메이트의 허가 및 판매권한을 기술수출했다.

계약금 2천만 미국달러(USD), 허가 및 판매실적에 따른 기술료(마일스톤) 2100만 캐나다달러(CAD)를 받기로 했다.

SK바이오팜은 앞서 2021년 11월11일에는 중국 상하이 투자사 6디멘션캐피탈과 협력해 중추신경계(CNS) 제약사 이그니스테라퓨틱스를 설립한 뒤 세노바메이트를 포함한 신약 후보물질 6개의 중국 판권을 이스니스테라퓨틱스에 기술수출했다.

계약금 2천만 달러, 단계별 기술료 1500만 달러, 판매에 따른 로열티 등을 확보했으며 이그니스테라퓨틱스 지분 1억5천만 달러어치도 획득했다.

SK바이오팜은 2021년 12월 현재 세노바메이트를 아시아에서도 출시하기 위해 한국, 중국, 일본에서 임상3상을 진행하고 있다.

SK바이오팜은 2020년 7월2일 유가증권시장(코스피)에 상장했다.

앞서 2020년 6월에 진행한 주식 일반공모 청약에서 청약증거금 30조9883억 원을 모으며 투자자들의 기대를 높였다.

SK바이오팜은 코스피시장에 입성한 첫날 주가가 상한가를 보였다.

SK바이오팜 주가는 공모가 4만9천 원의 2배인 9만8천 원으로 시초가가 형성된 뒤 상한가로 장을 마감했다. 이런 사례는 2015년 6월23일 상장한 SK디앤디 뒤 5년 만이다.

2021년 7월10일 장중 한때 26만9500원까지 올랐지만 이후 주가 하락세를 거듭하며 2021년 12월30일 현재 SK바이오팜 주가는 9만7200원에 머물러 있다.

최태원은 30년 가까이 자체 신약개발을 비롯한 바이오사업에 투자를 지속하며 ‘뚝심’을 보여줬다.

최태원은 2002년부터 바이오사업을 꾸준히 육성해 2030년에는 바이오사업을 그룹의 중심축으로 세운다는 장기목표를 세웠다. 2007년 SK그룹이 지주사체제로 전환한 뒤에도 신약 개발조직을 지주회사 직속으로 두면서 단기 실적 압박을 받지 않고 장기적 연구개발에 집중할 수 있도록 힘을 실었다.

최태원은 SK그룹의 첫 뇌전증 치료제 ‘카리스바메이트’가 2008년 출시를 앞두고 미국 식품의약국의 승인을 받지 못해 출시가 좌절됐을 때 오히려 바이오사업 투자를 늘리고 연구개발조직을 강화했다. 

최태원은 2016년 6월 경기도 판교에 위치한 SK바이오팜 생명과학연구원을 찾아 “1993년 신약 개발에 도전한 뒤 실패도 경험했지만 혁신과 패기, 열정으로 여기까지 성장해 왔다”며 “글로벌 신약 개발사업은 시작할 때부터 여러 난관이 예상됐던 일이기 때문에 장기적 안목에서 꾸준히 투자를 지속해왔다”고 말하기도 했다. 

SK그룹은 의약품 위탁생산(CMO)사업에도 힘을 싣고 있다.

SK의 의약품 위탁생산 자회사 SK팜테코는 2021년 11월16일 미국의 유전자세포 위탁개발생산(CDMO)업체 CBM에 투자한다는 계획을 발표했다.

이를 토대로 합성의약품 위탁생산에서 1조 원, 유전자세포 위탁생산으로 1조 원의 매출을 올린다는 목표를 세워뒀다.

SK는 앞서 2021년 3월31일 프랑스 유전자세포치료제 위탁개발생산업체 이포스케시의 경영권을 포함한 지분 70%를 인수해 SK팜테코의 사업영역을 바이오 원료의약품분야로 넓혔다. 

SK는 SK팜테코를 세계 제약시장에 합성과 바이오 혁신신약을 모두 공급할 수 있는 기업으로 육성하겠다는 목표를 세워뒀다.

2025년까지 미국과 유럽, 아시아 주요 거점별로 합성의약품과 바이오의약품 위탁생산사업 밸류체인(가치사슬)을 완성한다는 계획도 밝혔다.

SK팜테코는 2020년 매출이 7천억 원 수준에 이르러 큰 폭의 증가세를 보였다. SK팜테코의 의약품 위탁생산사업 통합매출(SK팜테코으로 통합된 3개 법인의 매출 합산)은 2017년 1094억 원에서 2018년 4873억 원, 2019년 5200억 원으로 늘어 왔다.

SK그룹은 2020년 1월 SK바이오텍과 SK바이오텍 아일랜드, 미국 엠팩 등 의약품 위탁생산사업을 하는 3개 법인을 통합해 ‘SK팜테코’를 세웠다. 

SK는 SK팜테코를 미국에 설립하면서 “앞으로 통합법인의 미국 상장과 글로벌 인수합병 등 추가 성장전략 실행을 통해 SK팜테코를 세계에서 10위권에 드는 의약품 위탁생산회사로 키워갈 것”이라고 밝혔다. SK는 2025년까지 의약품 위탁생산사업의 가치를 10조 원으로 끌어올리겠다는 목표를 세웠다.

증권가에서는 SK가 SK팜테코의 기업공개(IPO) 관련 논의를 본격화해 2023년쯤에는 상장을 추진할 것으로 예상하고 있다.
▲ =최태원 SK그룹 회장(오른쪽)이 2021년 10월6일 서울 종로구 SK서린빌딩에서 앤드류 J. 마시 플러그파워 대표와 만나 수소 생태계 구축 등 협력방안을 논의한 뒤 기념촬영하고 있다. < SK >
△전기차배터리 등 미래 모빌리티영역에 적극적 투자
최태원은 전기차배터리, 자율주행 등 모빌리티사업을 신성장동력으로 보고 있다.

동생 최재원 SK그룹 수석부회장을 2021년 12월17일 SK온에 배치하며 배터리사업에 힘을 주고 있다.

SK온은 2021년 10월 출범한 전기차배터리기업 SK이노베이션의 100% 자회사다.

시장에서는 최재원 수석부회장이 SK이노베이션의 각자대표이사를 맡는 것이 격에 맞지 않는다는 평가도 있지만 최태원이 그만큼 배터리사업에 거는 기대가 크다는 의미로 보는 시선도 있다.

최재원 수석부회장은 SK온에서 성장전략 및 글로벌 네트워킹을 맡고 지동섭 SK온 각자대표이사는 경영전반을 담당하게 된다.

최 수석부회장은 평소 전기차 배터리사업에 남다른 애정을 보여왔던 것으로 알려졌다.

2013년 횡령혐의로 경기도 의왕 서울구치소에 수감돼 있을 때에도 SK이노베이션 배터리 사업팀에 편지를 보내 직원들을 독려하고 사업의 중요성을 강조한 것으로 전해졌다.

최 부회장은 2016년 가석방 출소 이후 2018년 헝가리 코마콤 전기차배터리공장 기공식, 2019년 미국 조지아주 전기차배터리공장 기공식 등 SK이노베이션의 주요 행사에 참석해 왔다.

최 부회장은 2020년 7월 최태원과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 충남 서산 SK이노베이션 배터리 생산공장에서 전기차배터리 분야 관련 협력 방안을 논의하는 자리에도 함께했다.

최태원은 전기차배터리사업을 확대하기 위해 미국 완성차업체 포드와 손잡고 13조5천억 원 규모의 배터리 합작공장 투자를 단행했다.

SK이노베이션은 2021년 9월28일 포드와 협력해 합작법인 ‘블루오벌SK’를 설립해 전기차배터리를 생산할 수 있는 공장 3개를 짓기로 했다.

미국 테네시주에 전기차배터리를 연간 43GWh(기가와트시) 생산할 수 있는 공장 1개를 짓고 미국 켄터키주에 연간 전기차배터리 생산능력 43GWh 규모의 생산공장 2개를 건설하기로 했다.

이 공장을 2025년에 가동하는 것을 목표로 세웠다.

이에 앞서 SK이노베이션은 2019년 3월 미국 조지아주에 전기차배터리를 연간 20GWh 생산할 수 있는 공장을 짓기 시작했다. SK이노베이션의 현지법인 SK배터리아메리카를 통해 16억7천만 달러를 투자하기로 했다.

국내기업과도 협력을 강화하고 있다.

최태원은 2020년 7월7일 충남 서산 SK이노베이션 배터리 생산공장에서 정의선 현대자동차그룹 수석부회장과 만나 전기차배터리를 비롯한 신기술분야 협력방안을 논의했다.

최태원과 정의선 부회장은 이 만남에서 SK그룹이 개발에 집중하고 있는 고에너지밀도, 급속충전, 리튬메탈배터리 등 차세대 배터리 기술과 전력반도체와 경량 신소재, 배터리 대여교환서비스 플랫폼 등 미래 신기술 개발에 상호 협조하기로 했다. 

SK주유소와 충전소 공간을 활용해 전기차와 수소차 충전인프라를 확충하는 방안도 논의했다.

최태원은 현대차와 협력 외에도 미래 모빌리티 관련 영역에서 다양한 투자를 집행하고 있다.

지주사 SK는 2020년 7월 글로벌 동박 제조회사인 ‘왓슨’에 1천억 원을 추가로 투자하기로 결정했다. 전기차 관련 소재와 부품사업을 새로운 성장동력으로 육성하겠다는 뜻으로 풀이됐다. SK는 앞서 2019년 4월 왓슨에 약 2700억 원을 투자한 바 있다.

동박은 구리를 첨단기술로 얇게 만든 막으로 배터리를 구성하는 4대 핵심소재 가운데 하나다. 

SK는 이 밖에도 자율주행차 관련 스타트업인 이스라엘의 ‘오토노모’, 국내 승차공유 플랫폼기업 ‘쏘카’, 글로벌 승차공유 플랫폼 ‘그랩’ 등에도 투자했다.

SK그룹의 중국 지주회사인 SK차이나는 2020년 6월 중국 전기차기업 비야디의 자회사인 비야디반도체에 1억5천만 위안(약 257억 원)을 투자해 지분 1.47%를 확보했다.

비야디반도체는 전기차 등에 사용되는 전력변환 반도체부품에 강점을 지닌 회사다. 

SK그룹 계열사 SKC는 2019년 6월 전기차배터리의 핵심소재인 동박의 글로벌 1위 제조회사 KCFT를 인수했다.

SKC는 2020년 4월 KCFT 이름을 ‘연결’을 뜻하는 라틴어 ‘넥셀리스’를 붙인 SK넥실리스로 바꾸면서 “회사이름에 미래사회 모빌리티를 연결하겠다는 포부를 담았다”고 설명했다.

최태원은 SK넥실리스에 보낸 축하영상에서 "명실상부한 SK의 일원이 된 것을 진심으로 환영한다"며 "성장하는 시장에 발맞춰 과감한 투자와 사업 확장을 통해 경제적 가치와 사회적 가치를 함께 창출하며 글로벌 넘버원 회사로 자리매김하자“고 말했다.

최태원은 미래 모빌리티분야의 성장 가능성이 높다고 보고 있다. 4차산업혁명시대의 혁신기술들이 집결해 있기 때문이다.

이에 따라 SK그룹은 지주회사 SK를 비롯해 SK텔레콤과 SK하이닉스, SK이노베이션 등 계열사를 통해 미래 모빌리티 관련 기술과 서비스를 개발하고 있다.

SK하이닉스는 차량용 반도체를, SK텔레콤은 기존의 인공지능(AI) 기술을 바탕으로 한 고정밀지도와 자율주행기술을, SK이노베이션은 전기차배터리사업을 육성하고 있다.

SK그룹은 국내에서 유일하게 반도체, 배터리, 통신기술을 모두 보유하고 있어 일각에서는 SK그룹이 미래 모빌리티시장에서 완성차기업 못지않은 영향력을 보여줄 수 있을 것이란 전망이 나온다.

△국가발전 프로젝트 공모전 방송
최태원은 2021년 3월 대한상공회의소 회장에 오른 이후 처음으로 기획한 사업인 국가발전 프로젝트를 SBS와 협업해 공개 오디션 프로그램 형식으로 방송했다.

'아이디어리그'라는 프로그램 이름으로 2021년 8월29일 1회 방송됐다.

국가발전 프로젝트는 최태원이 2021년 3월 대한상공회의소 회장에 오른 이후 처음으로 기획한 사업으로 포스트 코로나19시대의 민간주도 국가발전 아이디어를 찾기 위해 시작됐다.

최태원은 이러한 소통을 통해 일반 국민들이 보이는 반기업 정서를 어느 정도 해소할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

8월 방송된 1회에는 대한상의 국가발전 프로젝트 공모 기업부문에 지원한 20여 개 팀이 출연해 심사위원의 평가를 받는 내용이 담겼다.

최태원을 포함한 김택진 엔씨소프트 대표이사 사장, 이한주 베스핀글로벌 대표이사, 이승건 비바리퍼블리카 대표이사 등이 심사위원으로 출연했다.

2021년 12월19일부터 1주에 1회씩 3회 방송됐다.

4700여 개의 출품작 가운데 ‘올해 최고의 국가발전 프로젝트’를 선발하는 과정이 담겼다. 1위로 뽑힌 팀에는 1억 원의 상금과 향후 사업이 진행됐을 때 지분 1~4.5%가 주어진다.

최태원과 장병규 크래프톤 이사회 의장, 이유경 포스코엔투비 사장, 정경선 실반그룹 대표, 권명숙 인텔코리아 대표, 김현정 딜로이트컨설팅코리아 부사장 등이 심사위원으로 참여했다.

10여 개의 아이디어를 선정한 뒤 최태원, 최정우 포스코 대표이사 회장, 장병규 의장, 권명숙 대표, 정경선 대표, 김현정 부사장 등이 직접 멘토로 나서 아이디어의 사업설계를 도왔다.

최태원은 중학교 2학년인 윤서영씨의 멘토를 맡았다. 윤씨는 가족과 합작해 만든 게임솔루션 '코리아게임'이라는 아이디어를 내놨다.

전국에 증강현실(AR)로 보물을 숨기고 지역 경제를 활성화하는 취지다. 최근 주목을 받고 있는 대체불가토큰(NFT)과도 관련된 아이템이다.

최태원은 개인 사회관계망서비스(SNS) 인스타그램에 윤씨와 함께 찍은 사진을 올리며 '내 멘티를 소개합니다', '중2', '저 선택 받았어요', '코리아게임', '기대주', '본방사수' 등 해시태그도 달았다.

△베트남과 탄소감축 위한 사업협력 강화
최태원은 2021년 12월13일 서울 소공동 롯데호텔에서 브엉 딘 후에 베트남 국회의장 등 정부 주요 인사들과 만나 탐소감축을 위한 친환경사업영역에서 포괄적으로 협력하기로 하는 양해각서(MOU)를 체결했다.

국내 대기업이 다른 나라 정부와 탄소감축 협력을 위해 양해각서를 체결한 첫 사례다. 

최태원은 브엉 딘 후에 의장과 신재생에너지와 정보통신기술(ICT) 등 친환경 영역에서 다양한 협력방안을 논의했고 '2050년 탄소중립'을 선언한 베트남 정부의 탄소감축 노력을 지지한다고 밝혔다.

최태원은 “베트남 정부의 정책적 지원 아래 탄소감축에 기여할 수 있는 좋은 투자 및 사업기회를 만들어 보겠다”며 “특히 수소 중심의 재생에너지와 가스전 CCS(탄소포집 및 저장) 등에서 기회를 모색해보면 좋을 것이다”고 말했다.

대한상공회의소 회장으로서 최태원은 다른 국내기업이 베트남의 친환경사업에 참여할 수 있도록 지원해 줄 것도 요청했다.

최태원은 "친환경사업은 많은 투자자를 필요로 하는 만큼 베트남 공기업도 연계된 친환경사업 펀드를 만드는 것을 제안한다"고도 밝혔다. 

이에 브엉 딘 후에 국회의장은 “친환경, 디지털 영역에서 탄소감축과 관련한 정부 차원의 전략을 수립하고 있다”이 “SK의 참여와 지원이 큰 힘이 될 것이라 믿으며 적극 협력하겠다”고 화답했다.
▲ 최태원 대한상공회의소 회장(왼쪽)이 2021년 11월3일 헝가리 부다페스트에서 라슬로 퍼락 헝가리상의 회장과 만나 양국간 경제협력 증진방안에 대해서 논의한 뒤 기념촬영하고 있다. <대한상공회의소>
△미국에서 한미일 글로벌 포럼 개최 
최태원은 2021년 12월6일 미국 워싱턴D.C. 인근 샐러맨더리조트에서 '제1회 트랜스 퍼시픽 다이얼로그'를 개최했다.

트랜스 퍼시픽 다이얼로그는 범태평양 지역 민간외교와 정책공조의 필요성을 강조해 왔는데 지정학 위기를 극복하고 경제외교의 대안을 제시하기 위해 수년 동안 집단 지성플랫폼을 구상해온 끝에 선보인 것이다. 한국, 미국, 일본의 전현직 고위관료와 학자, 재계인사 등이 참여했다.

최태원은 동북아와 인도태평양 지역의 지정학적 환경이 어느 때보다 복잡해지면서 나타나는 미중 사이 전략적 경쟁, 인도태평양 주변국의 총체적 마찰, 북한의 비핵화 문제, 글로벌 공급망 붕괴 등을 한미일 3국이 공통으로 해결해야 할 현안으로 꼽았다.

최태원은 “한미일 3국의 집단참여 커뮤니티를 활용해 효과적이고 장기적 전략을 세워야 한다”며 “또 동북아가 직면한 지정학적 현실과 위험을 정확하게 반영하고 평화적으로 해결하는 솔루션도 만들어야 한다”고 말했다.

문재인 대통령 유럽순방 동행
최태원은 대한상공회의소 회장 자격으로 문재인 대통령의 유럽순방 일정 일부에 동행했다.

문 대통령은 2021년 10월28일 이탈리아로 출국해 11월5일까지 교황청 방문, 주요20개국(G20) 정상회의 참석, 유엔기후변화협약 당사국회의(COP26) 참석, 헝가리 국빈방문 등의 일정이 있었는데 최태원은 11월2일부터 시작되는 헝가리 국빈방문 일정에 참석했다.

최태원은 11월3일 코트라·헝가리 수출청·헝가리 투자청과 함께 ‘한국과 비세그라드그룹(헝가리, 폴란드, 체코, 슬로바키아)의 미래전략산업 협력’을 주제로 하는 비즈니스포럼을 개최했다.

이 포럼에서 △한국과 비세그라드그룹 사이 산업 및 투자협력 제고 방안 △친환경차 사업기회 모색 △그린·지속가능에너지 협력 방안 △디지털·바이오제약 협력방안 등이 논의됐다.

최태원은 이날 피테르 씨야르토 헝가리 외교통상부 장관과도 면담하고 우리 기업의 현지 경제활동을 위한 헝가리 정부의 관심과 지원을 요청했다.

라슬로 퍼락 헝가리상공회의소 회장과 면담에서는 1989년 한국-헝가리 수교 이전부터 이어온 상공회의소간 교류협력 수준을 한 단계 높이는 데 공감했다.

△SK텔레콤과 SK스퀘어 인적분할
최태원은  2021년 11월1일 SK텔레콤을 통신사업회사 SK텔레콤과 SK하이닉스 등 비통신사업 계열사들을 지배하는 투자전문 중간지주회사 SK스퀘어로 인적분할했다.

그동안 기간통신사업자인 SK텔레콤 체제에서는 전기통신사업법상 기업인수 등의 투자에 제한을 받아와 SK텔레콤 자회사로 두고 있던 SK하이닉스나 정보통신기술(ICT)에 기반을 둔 SK쉴더스, 원스토어, 11번가 등 플랫폼기업의 성장을 위해 적극적으로 기업을 인수합병하거나 투자를 하지 못했다.

특히 지주회사의 자회사 지분 보유요건을 규정한 독점규제 및 공정거래에 관한 법률(공정거래법)에 따르면 지주사(SK)의 손자회사(SK하이닉스)가 자회사를 거느리려면 자회사의 지분 100%를 보유해야 한다. 이 때문에 SK하이닉스는 기업인수합병을 추진하기 위해서는 인수할 기업의 지분을 모두 사들여야 한다는 부담이 있었다.

투자전문 중간지주회사 SK스퀘어를 출범시킴으로써 이같은 제한이 사라져 SK하이닉스 뿐만 아니라 다른 자회사의 성장에 필요한 기업의 인수합병 또는 투자가 늘어날 것으로 전망된다.

다만 SK하이닉스와 관련한 문제는 여전히 남아 있다.

2021년 12월30일부터 시행된 개정 독점규제 및 공정거래에 관한 법률에 따르면 지주사는 상장 자회사의 지분을 30% 이상 보유해야 하기 때문이다.

중간 지주사인 SK스퀘어는 상장 자회사 SK하이닉스의 지분 30% 이상을 확보해야 하는데 SK스퀘어는 2021년 11월2일 기준 SK하이닉스 지분 20.1%만 들고 있다. 지분 10% 가량을 추가로 확보하기 위해서는 2021년 12월30일 SK하이닉스 종가기준 9조5천억 원 이상의 자금이 필요하다.

최태원은 SK그룹에서 인수합병 전문가로 꼽히는 박정호 SK텔레콤 대표이사 사장을 일찌감치 SK스퀘어 대표이사로 낙점해 뒀다.

박정호 SK스퀘어 대표이사 부회장은 SK텔레콤 대표이사 사장을 지내던 2021년 6월14일 서울 광화문 포시즌스서울호텔에서 진행한 SK텔레콤 CEO세미나에서 “SK텔레콤 신설법인은 3년 동안 재원 5조 원을 확보해 반도체와 첨단기술분야에 적극 투자하겠다”고 말했다.

박 부회장은 “기술과 플랫폼 영역에서 국내와 해외 구분없이 투자하겠다”며 “SK하이닉스는 기존 메모리사업을 확장하고 반도체산업에서 혁신적 대체기술 도입 초기 단계에서부터 투자를 집행하는 기회를 찾을 것이다”고 덧붙였다.

△이사회 중심 경영 강화 의지
최태원은 2021년 6월부터 SK 등 계열사 13곳의 사내이사 및 사외이사와 ‘거버넌스 스토리 워크숍’을 열고 지배구조 혁신을 위한 토의를 진행했다.

거버넌스 스토리는 ESG경영에서 G에 해당하는 지배구조(거버넌스)를 글로벌 최고 수준으로 혁신하기 위한 과정과 전략을 뜻한다.

최태원은 2021년 10월7일 서울 종로구 SK서린사옥에서 화상으로 열린 제3차 거버넌스 스토리 워크숍에서 “거버넌스 스토리의 핵심은 지배구조 투명성을 시장에 증명해 장기적 신뢰를 이끌어내는 것이다며 ”앞으로 사외이사들이 최고경영자(CEO)와 함께 기업설명회에 참석해 시장과 소통하고 내부 구성원들과도 소통을 많이 해주면 좋겠다”고 말했다.

SK와 각 계열사들은 3차례 논의 끝에 이사회가 독립된 최고 의결기구로서 권한과 책임을 다할 수 있도록 지배구조를 혁신해야 한다는 데 의견을 모았다.

경영진 감시와 견제를 위해 사외이사들의 역할을 강화해야 한다는 점에도 공감대를 형성해 사회이사의 역량을 높이고 전문성을 보유한 사외이사후보를 적극 발굴하기로 했다.

SK그룹은 이에 따라 2021년 연말부터 최고경영자(CEO) 평가와 보상을 각 계열사 이사회에서 결정하기로 했다.

△수소사업 위한 미국 에너지기업과 협력 강화
최태원은 탄소배출 제로(넷제로)를 위해 수소에너지사업을 추진하고 있는데 미국 에너지기업과 협력을 통해 수소 생산기술 확보에 나서고 있다.

최태원은 2021년 10월6일 서울 종로구 SK서린사옥에서  미국 수소에너지기업인 앤드류 J. 마시 대표를 만나 수소 생태계 구축과 관련한 협력 방안을 논의했다.

플러그파워는 차량용 고분자전해질형 연료전지(PEMFC), 전기로 물을 분해해서 그린수소를 생산하는 수전해 기술, 수소 생산 핵심설비인 전해조와 액화수소플랜트, 수소 충전소 건설기술 등을 보유하고 있다.

최 회장은 “플러그파워의 수소 관련 핵심기술과 SK그룹의 에너지 관련 인프라 및 네트워크는 한미 양국이 탄소배출 제로를 조기에 달성하는데 시너지를 낼 것이다”며 “앞으로도 양사가 긴밀하게 협력해 아시아 지역의 수소시장 진출도 가속하겠다”고 말했다.

최 회장과 마시 대표가 만난 이후 KE&S와 플러그파워가 아시아에서 수소사업을 공동추진하기 위해 합작법인을 설립하기로 했다.

또 2024년까지 수소 연료전지, 수전해(전기로 물을 분해해서 수소를 생산하는 기술)설비 등 수소사업 핵심설비를 대량생산할 수 있는 시설을 수도권에 건설하기로 했다. 

최태원은 같은 날 미국 그리드솔루션 기업 KCE의 제프 비숍 대표와도 만나 에너지 솔루션시장에서 협력방안도 논의했다.

그리드솔루션이란 에너지저장장치(ESS)에 인공지능(AI)기술과 접목시켜 전기공급과 수요를 일정하게 유지하도록 하는 새로운 에너지사업을 말한다.

그리드솔루션을 활용하면 수소를 포함한 재생에너지 사용 확대에 따른 전력수급 불안문제를 보완할 수 있는 만큼 최태원이 추진하는 수소사업에도 힘을 받게 될 것으로 보인다.

SK그룹은 배터리와 소프트웨어 역량에 KCE의 그리드솔루션 사업 전문성을 더해 2025년까지 KCE를 미국내 1위 기업으로 성장시킨다는 계획을 세웠다

△ESG(환경·사회·지배구조)경영 강조
최태원은 세계적 환경위기 해결 등을 위해 기업이 ESG경영을 사업모델에 적극 반영해야 한다고 강조하고 있다.

ESG는 환경문제와 사회적 책임에 관한 관심, 지배구조의 투명성 등 기업 경영활동의 비재무적 요소를 말한다.

최태원은 2021년 6월22일 경기 이천 SKMS연구소에서 열린 ‘2021 확대경영회의’에서 그룹 계열사 CEO들에게 탄소중립을 조기 추진하라고 지시했다.

최태원은 “앞으로 탄소 가격이 생각보다 더 빠르게 비싸질 것을 고려하면 탄소중립은 하느냐 안 하느냐의 문제가 아니라 경쟁력의 문제”라며 “남들보다 빨리 움직이면 전략적 선택의 폭이 커져 결국에는 경쟁에서 이길 수 있다”고 말했다.

이에 따라 SK그룹 계열사 CEO들은 이번 확대경영회의에서 글로벌 탄소중립 목표시점인 2050년보다 앞서 온실가스 순배출 제로(0)를 달성하자고 공동결의했다.

최태원은 앞서 2020년 10월 제주도에서 열린 SK그룹 CEO 세미나에서도 각 계열사에 ESG중심경영과 공격적 사업모델 혁신을 주문했다.

SK그룹은 2020년 11월2일 한국 최초로 SK, SK텔레콤, SK하이닉스, SKC, SK실트론, SK머티리얼즈, SK브로드밴드, SK아이이티테크놀로지 등 계열사 8곳이 ‘RE100 위원회'에 가입신청서를 제출하기도 했다.

RE100은 '재생에너지(Renewable Energy) 100%'의 약자다. 기업이 2050년까지 사용전력량의 100%를 풍력, 태양광 등 재생에너지 전력으로 조달한다는 의미다.

최태원은 2020년 10월 ‘VBA 2020 코리아’ 세미나에 보낸 영상 메시지에서 “현재 우리는 지금까지 겪어보지 못한 세계적 대유행(팬데믹)과 기후변화 등 예측하기 힘든 경영환경 변화를 경험하고 있고 이에 따라 기업활동에 새로운 정의가 필요하다”며 “ESG경영은 선택이 아닌 기업경영의 새로운 규칙”이라고 말했다. 

VBA는 ESG 화폐화 측정의 글로벌 표준 개발을 위해 2019년 세워진 글로벌기업연합체다. SK는 VBA 부회장사를 맡고 있다.
▲ 최태원 서울상공회의소 회장(왼쪽)과 박용만 대한상공회의소 회장이 2021년 2월23일 오전 서울 중구 대한상공회의소 회관에서 열린 서울상의 의원총회에서 기념촬영하고 있다. <연합뉴스>
△수소사업 육성에 힘 실어
최태원은 국내기업 최고경영자들이 참여하는 수소 관련 조직에 참여했다.

2021년 9월8일 경기도 고양 킨텍스에서 국내 대기업 10곳이 참여하는 코리아 H2 비즈니스 서밋’이 출범했다. 코리아 H2 비즈니스 서밋은 수소사회 구현과 탄소중립 실현을 위한 방안 등을 논의하기 위해 기업 최고경영자로 구성된 협의체다. 수소경제 활성화와 탄소중립 실현을 위한 민간기업 주도의 협력을 추진한다.

최태원을 포함해 정의선 현대자동차그룹 회장, 신동빈 롯데그룹 회장, 최정우 포스코그룹 회장, 김동관 한화솔루션 전략부문 대표이사 사장, 허세홍 GS칼텍스 대표이사 사장, 정기선 현대중공업지주 경영지원실장, 박정원 두산그룹 회장, 조현상 효성그룹 부회장, 이규호 코오롱글로벌 부사장 등이 총회에 참석했다.

SK그룹은 지주회사 SK를 필두로 대표적 친환경에너지인 수소 생산·공급사업에 진출하고 있다. 

SK는 2020년 말 수소 생산·공급사업을 위해 그룹의 에너지부문 계열사인 SK이노베이션, SKE&S 등의 전문인력 20여 명으로 구성한 수소사업 전담 조직인 ‘수소사업추진단’을 신설했다.

SK 측은 “ESG경영 가속화 작업의 하나로 수소사업을 집중 육성해 2025년까지 액화수소 28만 톤을 생산하겠다”며 “수소사업 진출은 회사의 투자 포트폴리오를 친환경으로 바꾸는 출발점의 의미를 지닌다”고 말했다.

SK에코플랜트(옛 SK건설)도 하수·폐수 및 폐기물처리기업 EMC를 인수하면서 친환경 사업모델 개발을 본격화하고 있다. 

SKE&S와 SK브로드밴드로 구성한 SK컨소시엄은 새만금 산업단지에 2조1천억 원 규모의 데이터센터와 창업클러스터를 구축하는 사업을 맡았다. SK컨소시엄은 이 사업으로 새만금 수상 태양광사업권을 인센티브로 확보했다.

최태원은 2020년 11월24일 전북 군산 새만금컨벤션센터에서 열린 창업클러스터 구축 및 데이터센터 유치 투자협약식에 참석해 “이번 투자는 SK그룹의 핵심 주제인 ‘세상을 바꿀 수 있는 비전의 제시’와 ‘ESG 경영’이 잘 녹아있다”며 “새만금이 ESG의 시작점이 되고 도약대가 되기를 바란다”고 말했다.

문재인 대통령 한미 정상회담 동행
최태원은 2021년 문재인 대통령의 미국 방문일정에 대한상공회의소 회장 자격으로 동행했다. 

문 대통령의 한미 정상회담 일정에 동행한 것은 경제단체장 가운데 최태원이 유일했다. 최태원은 이번 미국 방문에서 미국 재계 인사들을 두루 만나 한국과 미국 사이 실질적 경제협력방안 논의에 앞장섰다. 

최태원은 미국 현지시각으로 2021년 5월21일 열린 ‘한미 비즈니스라운지 테이블’에 문 대통령과 함께 참석했다.

최태원은 이 자리에서 반도체와 배터리, 바이오 등 3대산업의 대미 투자를 확대하고 양질의 일자리 창출과 환경보호 등 지역사회 중심의 사회적가치를 창출하겠다고 말했다.

최태원은 비즈니스 라운드 테이블 행사가 끝난 뒤 지나 레이몬도 미국 상무부 장관을 만나 미국과 한국의 경제현안에 관해 이야기를 나누기도 했다. 같은 날 오후에는 백악관에서 열린 정상회담 브리핑에도 참석했다. 

최태원은 다음날인 5월22일 문 대통령과 함께 미국 조지아주에 위치한 SK이노베이션 전기차배터리공장 건설현장도 방문했다. 

문 대통령은 배터리공장 현장을 둘러보고 “이 공장은 한미 양국의 우정과 첨단협력을 상징하는 곳”이라며 “배터리분야에서 한국 기업들은 최고의 파트너다. 이 분야의 협력은 미국과 한국이 함께 발전할 좋은 기회”라고 말했다.

최태원은 미국 유력 경제단체 및 싱크탱크 대표들과 모임도 열었다.

미국의 대표적 경제단체인 ‘BRT(비즈니스라운드테이블)’의 조슈아 볼튼 회장, 폴 덜레이니 통상·국제담당 부회장 등과 화상 면담을 추진했다. 제이슨 옥스먼 미국 정보통신사업협회 회장, 롭 스트레이어 미국 정보통신사업협회 부회장과 회의를 열고 바이든 행정부의 산업 재편전략과 반도체·정보통신 정책동향에 관한 이야기를 나눴다.

빌 해거티 상원의원, 존 오소프 상원의원, 래리 호건 메릴랜드 주지사, 브라이언 켐프 조지아주 주지사, 지나 레이몬도 상무부 장관 등 정관계 주요 인사들도 두루 만났다.

문 대통령은 2021년 6월2일 최태원을 비롯해 정의선 현대차그룹 회장, 구광모 LG그룹 회장, 김기남 삼성전자 부회장 등 4대 그룹 대표를 청와대로 초청해 오찬을 함께 하며 한미 정상회담 성과를 공유하고 재계의 적극적 협조에 고마움을 표시했다.

문 대통령은 오찬 자리에서 최태원에게 "비즈니스 라운드 테이블을 시작으로 공동기자회견, 마지막 일정인 조지아주 배터리공장 방문까지 일정 전체를 함께 해 정말 아주 큰 힘이 됐다"고 말했다.

최태원은 "문 대통령의 공장 방문이 엔지니어들에게도 많은 격려가 됐다"며 "양국 경제관계가 더 활발해지도록 살피겠다"고 화답했다.

△대한상공회의소 회장 선출
최태원은 제24대 대한상공회의소 회장으로서 재계를 대표해 정부와 재계의 가교 역할을 실천하고 있다.

2021년 3월24일 오전 서울 남대문로 대한상의회관에서 열린 의원총회에서 최태원은 만장일치로 대한상의 회장에 공식 선출됐다. 2024년 3월까지 대한상의 회장을 맡게 된다.

최태원은 대한상의 회장 취임사를 통해 “대한상공회의소 회장이라는 중책을 맡겨 봉사할 수 있는 기회를 줘 감사하다”며 “시대가 요구하는 사회적 가치 창출과 국가의제 해결에 경제단체들이 더 적극적 역할을 수행해야 한다고 생각한다”고 말했다.

대한상의 회장에 오른 뒤 최태원은 청와대 정책실장 경제수석을 비롯해 산업부 노동부 장관, 국회의장과 여야 지도부 등 정치권 인사들을 두루 만나며 정부와 경제계의 협업과 소통을 강조하고 있다.

최태원은 대한상의 회장직을 맡으면서 정부정책, 규제입법 등을 놓고 재계의 입장을 대변하는 것을 넘어 경제단체의 역할을 이전보다 더욱 키우겠다는 뜻을 내비쳐왔다.

대한상의가 코로나19 등에 따른 기술적, 사회적 변화에 대응해 정치사회적 현안들을 함께 고민하고 의제를 제시할 수 있는 단체로 사회적 역할도 해야 한다고 강조했다.

최태원은 대한상의에서 40대 젊은 팀장들을 대거 발탁하고 조세정책팀과 회원소통팀을 신설하는 등 조직개편을 진행했다.

재계에서는 4대 그룹 회장인 최태원이 회장에 오르면서 대한상의의 위상도 한결 높아지고 있다는 평가가 나온다.

문재인 대통령도 2021년 3월31일 서울 상의회관에서 열린 ‘제48회 상공의날 기념식’에 참석해 최태원의 대한상의 회장 취임을 놓고는 “4대 그룹 회장의 취임은 처음이라 뜻깊다”고 말했다.

상공의날 기념식에 대통령이 직접 참석한 것도 2013년 뒤 8년 만이었다.
 
대한상의는 대기업부터 중소기업까지를 아우르는 법정 경제단체다. 서울상의를 비롯해 전국 지방 상공회의소 73곳을 대표하며 전국 18만 상공인을 대변한다.

대한상의 회장은 공식 자문기구인 세제발전심의위원회 위원장을 비롯해 지속가능경영원 이사장, 한국경영교육인증원 이사장, 한미경제협의회 고문 등 50여 개의 공식 직책을 맡아 정부와 기업 사이 소통을 맡는다.
▲ 최태원 SK그룹 회장이 2021년 2월1일 경기도 이천 SK하이닉스 본사에서 열린 M16공장 준공식에 참석해 준공을 축하하고 있다.  < SK하이닉스 >
△사회적 가치 창출 강조
최태원은 사회적 가치 창출을 SK그룹의 핵심 기업정신으로 강조하고 있다.

최태원은 코로나19로 4차산업혁명으로 진화가 가속화되고 사업 불안정성이 커진 만큼 경제적 가치와 함께 사회적 가치를 추구하는 경영이 기업의 지속가능성에 보탬이 될 것이라고 보고 있다.

에너지, 화학분야를 예로 들면 더 이상 전통적 에너지사업으로는 기업이 성장하기 어렵기 때문에 친환경 등 새로운 사업모델로 기업가치를 혁신해야 한다는 것이다.

최태원은 2021년 7월 발간한 ‘2021 SK 지속가능경영 보고서’ 인사말에서 “지금은 어느 때보다 사회가 요구하는 새로운 기업의 역할에 근본적 고민이 필요한 때다”며 “SK도 ESG(환경·사회·지배구조)경영 등 새로운 기업가정신에 기반한 경영활동을 통해 다양한 사회문제를 해결하고 지속가능한 미래를 여는데 신뢰할 수 있는 파트너가 되겠다”고 말했다.

SK그룹은 최태원의 사회적 가치 창출에 관한 확고한 철학 아래 2019년부터 재무제표를 회사별로 공개하는 것처럼 주요 계열사들의 사회적 가치 창출 성과를 수치로 산출해 공개하고 있다.

SK그룹이 추구하는 사회적 가치는 벌어들인 돈의 일부를 어떻게 사회에 환원할 것인가가 아닌 ‘착하게 돈벌기’이자 SK의 새로운 사업전략이라고 강조하고 있다.

최태원은 SK그룹 계열사의 핵심성과지표(KPI)에서 사회적 가치 창출의 비중을 50%까지 늘리기도 했다. 핵심성과지표는 최태원이 계열사 최고경영자(CEO)의 사회적 가치 기여도를 평가하기 위해 외부 컨설팅을 거쳐 도입한 지수다.

사회적 가치를 추구하는 것과 관련해 임직원들의 공감을 이끌어내기 위한 시도도 많이 하고 있다.

최태원은 2019년 12월18일 100번째 행복토크를 진행하면서 2019년 신년사에서 약속했던 '100회 행복토크'를 모두 마쳤다.

행복토크는 최태원이 직원들에게 ‘임직원의 행복이 사회 전체의 행복으로 이어질 수 있다’는 메시지를 전하는 이벤트였다. 최태원은 100회의 행복토크를 통해 사회적 가치 추구에 SK그룹 임원들을 하나로 묶고자 했다.

최태원은 행복토크가 자칫 단조로워질 수 있다는 점에서 ‘번개모임’ 형식, 임직원들이 가면을 쓰고 토론하는 ‘복면가왕’ 형식, ‘보이는 라디오’ 형식 등 여러 방식으로 진행했다.

그는 2019년 7월18일 대한상의 제주포럼에서 “사회적 가치 경영방식을 주입하는데 가장 어려웠던 건 임직원들 사이의 냉소주의였다"며 “아직 사회적 가치 성과는 상당히 부족한 걸음마 단계”라고 말했다. 

최태원은 SK그룹 외부에서도 사회적 가치의 중요성을 알리는 데도 적극적으로 나서고 있다.

2019년에도 3월 보아오포럼, 5월 상하이포럼, 9월 뉴욕 SK의밤, 11월 베이징포럼과 난징포럼, 12월 도쿄포럼 등에서 모두 사회적 가치와 관련된 SK그룹의 경영철학을 강조하기도 했다.

최태원은 2014년 10월 옥중에서 ‘새로운 모색, 사회적기업’이라는 저서를 내며 사회적 가치 창출을 향한 관심을 보였다. 2015년 8월 경영에 복귀한 뒤 사회적 기업 지원을 확대하고 임직원들에게 사회적 가치 구현을 독려하고 있다.

최태원은 2015년부터 사회적기업이 창출한 사회적 가치를 화폐 단위로 측정해 그에 상응하는 인센티브를 지원하는 아이디어를 바탕으로 한 ‘사회성과 인센티브’ 프로젝트를 가동하고 있다.

SK그룹 주요 계열사들은 2017년 3월 ‘기업의 핵심가치’로 정관에 적혀있던 ‘이윤 창출’을 빼고 ‘사회적 가치 창출’을 집어넣기도 했다.  

△SK그룹 두 개의 지주사체제 구축
SK디스커버리가 SK건설 지분을 매각하면서 SK그룹 안에 2개의 지주회사체제가 공고해졌다. 

하나는 최태원이 보유한 SK로 SK이노베이션, SK텔레콤, SK하이닉스 등을 계열사로 거느린다.

다른 하나는 최창원 SK디스커버리 부회장이 보유한 SK디스커버리다. SK디스커버리는 SK케미칼, SK가스 등을 자회사로 두고 있다.

SK디스커버리는 2017년 12월 SK케미칼에서 사업을 분할해 지주회사로 출범했다. 공정거래법은 지주회사가 자회사 아닌 계열회사 지분을 5% 이상 보유하지 못하도록 제한했다.

SK디스커버리는 2019년 6월 보유하고 있던 SK건설 지분 997만989주(SK건설의 지분율 28.25%)과 SK네트웍스 지분 4만1801주(SK네트웍스 지분율 0.02%)를 정리했다.

SK디스커버리는 2년의 유예기한 안에 SK건설 지분을 해소해야 하는 상황이었는데 지주회사 출범 1년 6개월만에 SK건설 지분을 처분하게 됐다.

SK디스커버리가 SK건설 보유지분 전량을 매각하기로 결정하면서 SK건설은 최태원이 보유한 SK로 넘어갔다. 

장기적으로 최창원 부회장이 계열분리를 할 수 있다는 전망이 나오지만 SK그룹은 ‘한 지붕 두 가족’ 체제를 유지할 것이라고 공식적으로 밝히고 있다. 

△SK 주식 9200억 원어치 친족에 증여
최태원 SK그룹 회장이 2018년 11월23일 최재원 SK그룹 수석부회장 등 친족들에게 SK 주식 329만 주(4.68%)를 증여했다. 모두 9228억4500만 원어치다. 

최종현 SK그룹 선대회장이 타계한 뒤 최태원이 그룹 회장으로 취임한 지 20년을 맞아 그룹 성장의 근간이 되어 준 형제 등 친족들에게 감사의 마음을 전하기 위함이라고 최태원은 설명했다. 

이 증여로 최태원의 SK 지분율은 22.93%에서 18.29%로 떨어졌다.

최태원은 동생인 최재원 SK그룹 수석부회장에게 가장 많은 주식(166만 주·2.36%)을 증여했다.

최태원은 1998년 최종현 선대회장이 타계했을 당시 최재원 수석부회장이 그의 상속분을 포기하고 최태원에게 힘을 실어준 것을 늘 고맙게 생각해 온 것으로 알려졌다. 최태원은 종종 “동생에게 마음의 빚이 있다”고 말해온 것으로 전해진다.  

이 밖에 최태원은 사촌형인 고 최윤원 SK케미칼 회장의 가족에게 모두 49만6808주를, 사촌형인 최신원 SK네트웍스 회장과 그 가족에게 83만 주를 증여했다.

최태원은 이날 최종현학술원에 SK 주식 20만 주(0.28%)를 출연했다. 최종현학술원은 최종현 선대회장의 뜻에 따라 최태원이 설립한 비영리 공익재단이다. 최태원은 2018년 10월에도 20만 주를 같은 재단에 냈다.

최태원의 여동생 최기원 SK행복나눔재단 이사장도 최태원의 취지에 공감해 SK 주식 13만3332주(0.19%)를 친족들에게 증여하는 데 동참했다.

SK 관계자는 “이번 증여로 최 회장 중심의 SK그룹 지배구조에 변화가 없을 것”이라고 밝혔다. 

다만 지분 증여에서 최창원 SK디스커버리 부회장에게만 SK 지분을 증여하지 않은 것을 놓고 이번 증여가 친족들의 화합을 다지기 위한 것만은 아니라는 시선도 나왔다.

최창원 부회장은 이미 SK디스커버리 등에 지배력을 확보하고 있기 때문에 SK나 SK 관련 계열사들의 추가 지분들이 필요하지 않다. 

문재인 대통령과 함께 평양 방문길에 올라
최태원은 2018년 9월18일 2박3일 일정으로 문재인 대통령과 함께 ‘3차 남북 정상회담’ 일정 참석차 평양을 방문했다. 

최태원과 이재용 삼성전자 부회장, 구광모 LG그룹 회장 등 주요 재계 총수들과 경제단체장 등 경제인 17명이 특별수행원 자격으로 문 대통령의 평양 남북 정상회담을 수행했다.

최태원은 4대 그룹 총수 가운데 유일하게 두 번째로 남북 정상회담에 동행했다.

최태원은 2007년 2차 남북 정상회담 때 정몽구 현대자동차그룹 회장, 고 구본무 LG그룹 회장, 윤종용 삼성전자 부회장 등과 함께 방북했다.

당시 4대 그룹 총수 가운데 막내였으나 이번에는 맏형으로서 북한에 방문한 셈이다. 

최태원은 2007년 정상회담 때도 디지털카메라를 지참해 경제인들의 사진을 찍어주며 ‘디카 회장’이라는 별명을 얻었는데 이번 회담 때에도 디지털카메라를 들고와 평양 고려호텔에서 이재용 부회장, 박용만 대한상공회의소 회장과 함께 ‘셀카’를 찍기도 했다.

최태원은 북한 방문을 남북사업을 구상하는 계기로 삼았다. 

최태원은 2018년 11월7일 일본 닛케이아시안리뷰 인터뷰에서 북한 방문의 소회를 밝히면서 “북한은 ‘미래 도시’를 세우는 데 최적의 시험무대”라며 “북한은 인프라도 세워져 있지 않고 구식의 산업화도 진행되지 않은 그야말로 청정지역인 만큼 새 경제모델을 시도할 수 있는 최적의 장소”라고 말했다.

북한은 통신, 건설 인프라가 열악하다는 점에서 장기적으로 SK그룹 계열사 가운데 SK텔레콤과 SK건설이 남북경협에 참여할 가능성이 높다. 정유, LPG 등 SK이노베이션의 에너지사업도 남북경협에서 중요한 분야다.

국내 유일의 조림기업인 SK임업은 남북경협을 열 기업으로 꼽혔다. 다른 남북 경협사업들은 시간이 걸릴 수 있지만 산림분야는 바로 경협이 가능하다. 이 때문에 최태원도 SK임업을 통한 북한 산림녹화사업 추진에 관심이 많은 것으로 알려졌다.

△베인캐피털과 SK하이닉스의 도시바메모리 지분 인수 마무리
미국 베인캐피털과 SK하이닉스, 애플 등으로 구성된 컨소시엄이 2018년 6월1일 도시바메모리 지분 인수절차를 마무리했다.

도시바는 베인캐피털 컨소시엄에 약 19조 원을 받고 도시바메모리 지분 매각을 완료했다. 베인캐피털 컨소시엄 구성원 가운데 하나인 SK하이닉스는 약 4조 원을 들여 15% 정도의 지분을 인수했다.

도시바의 반도체 자회사인 도시바메모리는 2017년 6월 베인캐피털 측에 매각이 확정됐지만 중국당국의 독점 금지규제 심사를 승인받지 못해 실행이 계속 미뤄져 왔다.

중국당국이 2018년 5월 말에 마감시한을 며칠 남기지 않은 상황에서 베인캐피털의 인수 승인을 결정하며 극적으로 매각이 성사됐다.

베인캐피털 컨소시엄에는 SK하이닉스와 애플뿐 아니라 서버업체 델과 하드디스크업체 시게이트, 반도체기업 킹스턴 등이 참여했다. 

도시바와 일본 기업들은 도시바메모리 지분을 베인캐피털 측에 대부분 넘긴 뒤에도 절반 이상의 의결권을 확보해 경영권을 일본 측에서 유지할 수 있는 계약을 맺었다.

최태원은 SK하이닉스가 D램분야에서 점유율이 세계 2위지만 낸드플래시분야에서 상대적으로 취약해 낸드플래시 원천기술을 지닌 도시바와 협력할 방안을 모색하고 있었다. 

최태원은 2017년 일본 도시바 경영진을 직접 만나는 등 도시바메모리 인수전에 적극적으로 나서기도 했다.

최태원은 2018년 11월6일 일본 닛케이아시안리뷰와 인터뷰를 통해 “지금은 SK하이닉스와 도시바메모리의 신뢰관계를 강화해야 할 때”라며 “도시바메모리와 차세대 메모리분야 협력을 더 강화하고 싶다. 연구개발을 놓고 언제든지 협력할 준비가 돼 있다”고 말했다.

도시바는 미국 원전사업 실패로 극심한 경영난을 겪으며 상장폐지 위기에 놓이자 2017년 도시바메모리를 자회사로 분사하며 매각을 결정했다.

도시바메모리는 2019년 10월 회사이름을 '키옥시아'로 바꿨다. 키옥시아는 일본어로 기억을 뜻하는 ‘키오쿠’와 그리스어로 가치를 뜻하는 ‘악시아’가 합쳐진 이름이다.
▲ 최태원 SK그룹 회장(오른쪽)이 2021년 12월3일 서울 종로구 SK서린사옥에서 콘니 욘슨 EQT파트너스 회장과 만나 악수를 하고 있다. < SK >
△SK그룹 인수합병 활발
최태원은 자체 혁신을 강조하면서도 인수합병 등을 통해 신사업 경쟁력을 확보하고 있다.

2021년 12월22일 중국 국가시장감독관리총국으로부터 SK하이닉스의 인텔 낸드사업부 인수를 승인받아 인수를 확정할 수 있게 됐다.

SK하이닉스는 2020년 10월 인텔로부터 SSD(솔리드스테이트드라이브)사업과 중국 다롄의 낸드플래시 생산공장을 인수하는데 90억 달러를 투자하기로 하는 계약을 체결했다. 

한국 기업이 국내외 기업을 대상으로 한 기업인수합병(M&A) 규모 가운데 역대 최대 규모다.

SK하이닉스는 2021년 10월29일 파운드리(반도체 위탁생산)회사 키파운드리도 인수했다.

매그너스반도체로부터 키파운드리 보유지분 100%를 5758억 원에 인수하는 계약을 맺었다.

키파운드리는 8인치 웨이퍼(얇은 원판) 파운드리(반도체 위탁생산) 기업이다. 

8인치 웨이퍼는 다품종 소량생산에 적합해 개별 소자와 자동차용 반도체, PMIC, CIS 등 아날로그 반도체 제조에 활용되고 있는데 최근 코로나19 사태로 수요가 크게 늘고 있다.

SK하이닉스는 자회사 SK하이닉스시스템IC를 통해 8인치 파운드리 사업을 하고 있는데 키파운드리를 인수함으로써 생산능력을 늘릴 수 있게 됐다.

Sk하이닉스시스템IC와 키파운드리가 생산할 수 있는 8인치 웨이퍼 수량은 각각 월 10만 장 수준이다.

SK하이닉스는 2017년 9월 도시바메모리(현 키옥시아) 지분을 인수했으며 지주사 SK는 2017년 8월 반도체소재 웨이퍼 생산업체인 LG실트론(현 SK실트론)을 인수했다.

에너지사업을 하는 자회사 SKE&S을 통한 인수합병 사례도 있었다.

SKE&S는 2021년 9월9일 약 7천억 원을 투자해 미국 에너지솔루션기업 KCE 지분 95%를 인수했다.

KCE는 2016년부터 미국에서 그리드솔루션사업을 추진해 현재 3GW(기가와트) 규모의 에너지저장장치(ESS) 프로젝트를 보유하고 있다.

그리드솔루션은 송전망과 배전망에 연계된 에너지저장장치와 인공지능(AI)기술을 접목해 전기공급을 일정하게 유지하도록 하는 에너지분야 신산업을 말한다.

재생에너지를 통한 전력공급이 날씨와 시간에 따라 변동이 심한 특성을 보이기 때문에 그리드솔루션을 활용한다면 재생에너지로 생산할 전기를 안정적으로 공급할 수 있게 된다.

지주사 SK도 기업인수합병에 활발했다.

SK는 2021년 4월15일 급속충전기 제조업체 시그넷이브이 지분 55.5%를 2930억 원에 인수했다.

시그넷이브이는 급속 전기차 충전기를 제조할 수 있는 역량을 보유하고 있는데 미국 전기차 충전시장에서 50%가 넘는 시장점유율을 보이고 있다.

SK는 시그넷이브이의 기술력을 바탕으로 급속 전기차 충전소를 구축해 전기차 충전사업 시장을 선도하고 친환경 전기차 대중화를 앞당길 수 있을 것으로 기대하고 있다.

SK는 2021년 1월에는 전기차, 수소차 등의 필수 부품으로 꼽히는 실리콘카바이드(탄화규소) 전력반도체 생산기업인 예스파워테크닉스 지분 33.6%도 인수했다.

SK의 제약기업 인수합병도 두드러졌다.

SK는 의약품 위탁생산 자회사 SK팜테코를 앞세워 2021년 11월16일 미국의 유전자세포 위탁개발생산(CDMO)업체 CBM에 투자해 연내 인수계약을 체결한다는 계획을 발표했다. 2021년 12월31일 현재 아직 이와 관련한 공식 발표는 나오지 않았다.

SK는 2021년 3월 프랑스 유전자세포치료제 위탁개발생산업체 이포스케시 지분 70%를 인수했다.

SK는 합성의약품 위탁생산에서 1조 원, 유전자세포 위탁생산으로 1조 원의 매출을 올린다는 목표를 세워뒀다.

2018년 7월에는 미국 바이오제약 위탁생산기업 앰팩을 인수했다. 인수금액은 7천억~8천억 원 규모로 당시 국내 바이오제약업계 최대 인수합병이었다. 

이밖에 SK텔레콤은 2018년 5월 ADT캡스(현 SK쉴더스)를, SK브로드밴드는 2019년 2월 유료방송사업자 티브로드를 인수했다.

신성장동력으로 추진하는 전기차배터리분야 기업인수합병도 있었다.

SKC는 2019년 6월13일 2차전지용 동박 생산기업 KCFT를 인수했다.

글로벌 사모펀드업체인 콜버그크래비스로버츠(KKR)가 보유한 KCTF 지분 100%를 1조2천억 원에 사들였다. KCTF는 2020년 4월 회사이름을 SK넥실리스로 바꿨는데 글로벌 동박시장 점유율 7.4%(3위)를 차지하고 있다.

SK는 2018년 11월 전기차배터리부품인 동박을 제조하는 중국 1위 기업 왓슨 지분을 확보하는 데 2700억 원을 투자했다. SK는 왓슨 지분 30% 가까이를 확보해 2대주주에 올랐다.

이밖에 해외투자도 많았다.

SK그룹은 2018년 8월 SK동남아투자법인을 설립한 이후 같은해 10월 베트남 시가총액 2위인 마산그룹에 5300억 원을 투입해 9.5%의 지분을 확보했다. SK그룹과 마산그룹은 전략적 파트너십을 맺고 베트남시장에서 새로운 사업 발굴 및 전략적 인수합병 등을 함께 추진하고 있다.

SK동남아투자법인은 2019년 5월 또다른 베트남기업 빈그룹 지분 6.1%를 확보하는 데 10억 달러를 투자하기도 했다. 

SK는 2018년 5월 미국 셰일가스 이송·가공회사인 브래저스 미드스트림홀딩스에 2700억 원을, 4월 동남아 최대 승차공유업체 그랩에 810억 원을 투자했다.

반면 SK그룹이 정리한 계열사도 있다. 

SK그룹의 중국 지주사인 SK차이나는 2021년 8월 SK렌터카 지분 전량을 중국토요타에 매각했다. 2011년 금호그룹으로부터 금호렌터카를 인수한 뒤 중국 렌터카시장에 진출했는데 중국 렌터카 시장에서 완전 철수하게 됐다. SK차이나는 2021년 6월 베이징 SK타워 건물도 팔았다.

2021년 2월에는 SK텔레콤이 보유한 SK와이번스 야구단 지분도 전량 매각했다.

SK는 2018년 12월28일 한앤컴퍼니에 SK해운을 1조5천억 원에 매각하며 36년 만에 해운업에서 손을 뗐다.

SKC는 2020년 10월 화장품소재기업 SK바이오랜드를 현대백화점에 넘겼다.

그룹 차원에서 추진 중인 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 기조와 맞물려 전통적인 석유화학 사업 비중을 줄이고 친환경사업에 힘을 싣기 위해 SK이노베이션의 자회사 SK지오센트릭(구 SK종합화학)의 매각도 추진하고 있다. SK지오센트릭 지분 매각으로 4~5조 원대의 자금을 마련할 수 있을 것으로 기대하고 있는 것으로 알려졌다.

△SK텔레콤의 미디어사업 확장
최태원은 경영복귀 뒤 2016년 7월 CJ헬로비전 인수를 추진했지만 실패했다. 

SK텔레콤의 통신사업과 함께 전문 자회사를 통해 방송과 모바일사업 등을 확대해 기업가치를 100조 원 이상으로 키우려했지만 공정거래위원회의 불허 결정으로 계획이 무산됐다.

당시 공정거래위원회는 SK텔레콤-CJ헬로비전 인수합병(M&A) 심사보고서에서 경쟁제한 등의 이유로 합병금지 명령을 내렸다. 

SK텔레콤은 그 뒤 2019년 케이블TV기업 ‘티브로드’를 인수해 인터넷TV(IPTV), 초고속인터넷사업 등을 진행하는 자회사 SK브로드밴드와 합병했다.

SK텔레콤은 2020년 케이블TV기업 현대HCN 추가 인수에도 관심을 보이며 입찰에 참여했지만 현대HCN은 최종적으로 KT스카이라이프 품에 들어갔다.

과학기술정보통신부가 발표한 종합유선방송, 위성방송, 인터넷방송(IPTV)의 2020년 하반기 가입자 수 조사 및 시장 점유율 산정 결과를 보면 KT가 국내 유료방송시장 점유율 1위를 유지했다.

KT와 KT스카이라이프 등 KT 계열 유료방송 가입자가 1097만 명, LG유플러스와 LG헬로비전의 합산 가입자가 870만 명으로 나타났다. SK브로드밴드 등 SK텔레콤 계열은 852만 명으로 유료방송시장 점유율은 이통3사 가운데 3위다.
▲ 최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장(오른쪽)이 2021년 10월27일 미국 워싱턴DC 국회의사당에서 미치 매코널 공화당 상원 원내대표와 회동하고 있다. <미치 매코널 공화당 상원 원내대표실>
△SK그룹 회장으로 일가 합의로 추대돼
최태원은 가족 사이 합의에 따라 SK그룹 회장 자리에 올랐다.

이에 따라 최태원은 SK그룹의 친족 사이의 연대를 중요시한다. SK그룹은 가족 사이 분쟁이 없는 재벌가로 유명하다.

최종건 SK그룹 창업주의 가족들과 두터운 신뢰 덕분이라는 말이 나온다. 최종건 선대회장은 최태원의 아버지 최종현 선대회장의 형이다.

1998년 8월26일 최종현 선대회장이 유언 없이 갑작스레 별세함에 따라 SK그룹은 경영권을 둘러싼 분쟁에 휩싸일 수 있는 상황에 놓이게 됐다. 장례를 치른 뒤 최종건 선대회장 창업주의 아들들과 최종현 회장의 아들들은 한자리에 모여 앉았다. 

당초 SK그룹의 경영권을 맡을 것으로 알려졌던 최종건 회장의 장남인 최윤원 SK케미칼 회장이 큰 결심을 했다. 최윤원 회장은 “우리 형제 가운데 태원이가 가장 뛰어나다”며 최태원 SK그룹 회장을 후계자로 추천했고 만장일치로 최태원이 경영권을 승계하게 됐다.

최종건 회장의 아들들인 최윤원 회장, 최신원 SK네트웍스 회장, 최창원 SK디스커버리 부회장을 비롯해 최태원의 동생인 최재원 SK그룹 수석부회장까지 모두 상속 포기각서를 썼다.

그렇게 최종현 회장이 세상을 떠나고 정확히 일주일 뒤인 1998년 9월2일 최태원은 서른여덟의 나이로 SK 대표이사 회장에 취임했다.

△SK그룹이 걸어온 길
SK그룹의 모태는 최종건 창업회장이 설립한 선경직물이다.

최종건 SK그룹 창업회장은 최태원의 큰아버지로 1953년 한국전쟁으로 잿더미가 된 선경직물공장을 사들여 직접 공장을 새로 지은 뒤 한국을 대표하는 섬유회사로 키워냈다.

선경직물은 처음에는 폐허에 남아있던 낡은 직기 부품을 수집, 조립해 만든 고물 직기 4대로 시작했는데 불과 5년 만에 신형 직기 1천대를 돌리는 직물공장이 됐다. 

최종건 창업회장은 1962년 미국 시카고대학에서 경제학 석사를 마치고 귀국한 동생 최종현 SK그룹 2대 회장(최태원의 아버지)을 선경직물 경영에 합류시켰다. 그리고 같은 해 선경산업을 설립하고 1970년 선경산업과 선경직물을 합병해 선경그룹을 세운 뒤 회장에 올랐다.

1972년에는 서해개발(SK임업의 전신)을 설립해 산림개발사업을 시작했고 1973년에는 워커힐을 인수해 선경개발 워커힐로 회사 이름을 바꾸고 호텔사업으로 발을 뻗었다.

1973년 선경유화와 선경석유를 세워 정유업계에 진출했지만 본격적으로 사업을 시작하기 전 폐암으로 세상을 떠났다. 

최종건 창업회장이 1973년 별세하자 함께 그룹을 이끌어왔던 최종현 회장이 회사를 맡았다.

최종현 2대 회장은 석유값이 크게 오르는 오일쇼크를 겪으면서 직접 에너지를 개발하자는 생각으로 에너지사업에 회사의 역량을 집중했다.

최종현 회장은 1980년 정부로부터 대한석유공사(나중의 유공)를 인수해 선경그룹 주력 사업으로 키워냈고 1989년부터는 통신사업에 진출해 1994년 한국이동통신(현 SK텔레콤)을 인수했다. 

최종현 회장은 1990년대 통신사업과 함께 제약바이오사업의 잠재력에 주목해 신약 개발산업의 최전선인 미국 뉴저지에 연구소를 설립하고 국내에도 별도의 연구팀을 구성하는 등 SK그룹 바이오사업의 기틀도 마련했다.

최종현 회장이 1998년 별세하면서 최태원은 30대에 그룹을 물려받아 20년 넘게 이끌어오고 있다.

선경그룹은 1998년 회사이름도 SK로 바꿨다.

최태원은 2012년 SK텔레콤을 통해 하이닉스반도체(현 SK하이닉스)를 인수해 반도체를 SK그룹에 추가했다.

SK그룹은 한국 재계 순위 3위 기업이다. 계열사 148곳을 거느리고 있고 2020년 기준 계열사들의 자산총액을 더한 공정자산은 239조5천억 원에 이른다. 2020년 재계 1위인 삼성그룹의 공정자산은 457조3천억 원, 2위인 현대차그룹의 공정자산은 246조1천억 원이다.


◆ 비전과 과제
▲ 최태원 SK그룹 회장이 2020년 6월23일 경기도 이천시 SKMS연구소에서 열린 '2020 확대경영회의'에 참석해 기업가치 제고 방안에 관한 발표를 들으면서 자료를 살펴보고 있다. < SK >
최태원은 수소, 전기차배터리 등 친환경 관련 영역에서 미래사업 포트폴리오 구축에 힘쓰고 있다.  

ESG(환경·사회·지배구조)경영을 실행하고 그룹의 성장동력도 마련하겠다는 방향성을 제시하고 있다.

SK그룹은 지주회사 SK를 필두로 수소 생산과 저장, 유통을 아우르는 수소 인프라 모든 부문에서 가치사슬(밸류체인)을 구축해 한국뿐 아니라 글로벌 수소시장 주도권을 잡겠다는 포부를 보이고 있다.

SK는 2025년까지 세계 최대 규모 수소 생산기지를 구축하는 등 수소사업에 모두 18조5천억 원을 투자하겠다는 구체적 계획을 세워뒀다. 아울러 해외 기술기업에 지분투자 등을 추진하며 수소 관련 원천기술 경쟁력 확보에도 역량을 집중하고 있다. 

SK그룹 에너지사업 계열사들은 생산기지와 충전소, 주유소 등 기존 인프라를 바탕으로 수소사업 확대에 힘을 싣고 있으며 관련 기관 및 기업들과 수소 관련 기술 개발에도 적극적으로 나서고 있다.

최태원은 전기차배터리사업을 키우는 데도 힘을 싣고 있다.

전기차배터리는 SK그룹에서 ‘제2의 반도체’ 역할을 해줄 유망사업으로 꼽힌다. 

최태원은 전기차배터리분야 경쟁력 강화를 위해 현대자동차그룹 등 관련 기업들과 협력을 강화하고 있다. 2021년 5월 문재인 대통령의 한미 정상회담 일정에 동행했을 때 문 대통령과 함께 미국 조지아주에 있는 SK이노베이션의 전기차배터리 생산공장을 방문하기도 했다.

그룹의 컨트롤타워인 SK수펙스추구협의회부터 각 계열사 경영진들에게 ESG경영 요소를 사업모델에 반영하고 경영전략으로 삼아 실행할 것을 요구하고 있다. 

SK그룹은 조직개편에서부터 ESG경영을 향한 강한 의지를 보여주고 있다. 

SK그룹은 2021년도 조직개편을 통해 SK수펙스추구협의회에 거버넌스위원회를 새롭게 만들었다. 그룹 지배구조의 투명성을 높이고 이사회 중심 경영을 가속화하기 위해서다. 또 SK수펙스추구협의회 에너지·화학위원회를 없애고 대신 환경사업위원회를 신설했다.

또 SK그룹 계열사별로 경영진의 감시와 견제를 위해 사외이사의 역할을 강화하는 등 이사회 경영도 강화하고 있다.

SK그룹 계열사의 이사회는 2021년 연말부터 최고경영자(CEO) 평가와 보상을 결정했다.

최태원은 4차산업혁명시대에 대비해 인공지능(AI) 등 첨단기술분야 경쟁력을 확보하는 데도 공을 들이고 있다.

대표적으로 SK텔레콤은 2021년 SK그룹 차원의 인공지능사업 전략을 총괄하는 태스크포스(TF)조직인 ‘아폴로TF’를 만들었다. 아폴로TF는 인공지능 전문 인력을 영입하고 그룹 ICT 계열사들의 서비스 전반에 인공지능기술을 적용하기 위한 전략을 수립하는 역할을 맡고 있다.

최태원은 2019년 11월24일 열린 난징포럼에서 "인공지능이 인류에 지대한 영향을 미칠 것"이라고 말했다.


◆ 평가  
 
▲ 최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장(오른쪽에서 1번째)은 2021년 11월11일 서울시 마포구 상암동 SBS 공개홀에서 ‘대한민국 아이디어리그’ 촬영에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 사진 오른쪽부터 방송인 전현무, 최태원 회장, 이유경 포스코엔투비 사장, 권명숙 인텔코리아 대표, 김현정 딜로이트컨설팅코리아 부사장, 장병규 크래프톤 의장. <대한상공회의소>
1998년 회장 취임 이후 지주회사체제 전환, 이사회 중심 경영 등의 지배구조 개선, 내수중심기업에서 수출기업으로 사업구조 변모 등을 성공적으로 이끌었다는 평가를 받는다.

SK그룹 자산은 최태원이 회장에 취임할 당시 32조 원에 불과했으나 2020년 말 기준 238조6099억 원으로 늘어났다. 시가총액 기준 국내 재계순위도 5위에서 2위로 올랐다. 매출은 1997년 36조 원에서 2020년 말 기준 138조8838억 원으로 4배가량 증가했다.

SK의 경영철학인 SKMS를 재정립하여 SK그룹의 목표와 방향을 명확히 했다는 평가를 받는다. 최태원은 2004년 기존 SKMS에 기업은 이해관계자(사회, 주주, 구성원, 고객 등)의 행복에 기여해야 한다는 경영철학을 반영하고 행복 추구를 SK의 핵심 경영철학으로 정립했다. 

SK그룹을 내수중심에서 수출기업으로 성공적으로 바꿨다. 회장 취임 이후 글로벌 경영을 강화해 수출액이 1998년 8조3천억 원에서 2017년 75조4천억 원으로 약 9배 증가했다. 매출 대비 수출 비중은 1997년 말 23%였으나 2017년 말 54%에 이르렀다. SK가 명실상부한 ‘수출기업’으로 자리매김하도록 이끌었다.

SK그룹의 지배구조를 개선하려는 노력은 학계 및 재계로부터 비상한 관심을 끌었다. 2007년 7월 SK그룹을 지주회사체제로 탈바꿈하여 이사회 중심으로 독립경영과 투명경영의 기반을 마련했고 순환출자구조를 해소한 것으로 평가받는다.

글로벌 감각이 뛰어나다는 평가를 받고 있다. 2002년 국내 인사 중 최초로 다보스포럼의 ‘동아시아 지역경제 지도자 회의’ 공동의장을 맡아 회의 진행과 함께 주제발표를 했다. 또 2008년 한국 기업인 최초로 ‘유엔 글로벌 콤팩트’(UNGC) 이사로 선임됐고, 중국 보아오포럼의 이사로 활동했다.

기업의 사회적 책임을 중시한다.

최태원은 2019년 5월28일 서울 워커힐호텔에서 열린 ‘소셜밸류커넥트 2019’ 폐막식 무대에서 사회적 가치에 빠지게 된 계기를 “나와 아주 반대인 사람을 만난 뒤”라고 말했다.

최태원이 언급한 ‘나와 아주 반대였던 사람’은 최태원의 동거인인 김희영 티앤씨재단 이사장으로 추정된다.

최태원은 이윤 추구에 집중하다 사회문제를 만들어내는 영리기업과 달리 사회적기업은 사회문제를 해결할 수 있는 열쇠가 될 것으로 생각했다고 한다.

핸드볼을 사랑해 국내 핸드볼 발전에 많은 공헌을 했다. 2008년 대한핸드볼협회장에 취임한 뒤 핸드볼 전용경기장을 건립했고 여자 실업팀인 SK슈가글라이더즈를 창단했다. 또 주요 국제 대회에 입상하면 팀에게 포상금을 지급했다. 2016년에는 남자 실업팀인 SK호크스를 창단했다.

최태원은 한국인 최초로 아시아올림픽평의회 선출직 부회장에 선임되기도 했다. 최태원은 2020년 12월 오만 무스카트에서 열린 제39차 아시아올림픽평의회 총회에서 경기단체 총괄 부회장 겸 집행위원으로 뽑혔다.

아시아올림픽평의회 경기단체 총괄 부회장은 아시아지역 스포츠 연맹 90여 개를 관장한다.

타고난 만능 스포츠맨이다. 체격도 좋은 데다가 스포츠를 매우 좋아하고 즐긴다. 특히 테니스는 한때 아마추어로서 국내 최고 수준이었다고 한다.

독서와 다보스포럼 등 외부 포럼을 통해 경영 아이디어를 얻고 거시경제의 흐름을 읽는다고 한다. 다보스포럼 상임이사를 지내기도 했고 매년 다보스포럼에 참가해 국제적 기업인 및 경제인과 교류를 통해 글로벌 경영인으로서의 감각과 리더십을 쌓고 있다.

정몽구 회장, 이건희 회장과 함께 재벌 2세대로 분류되지만 이들보다 젊고 3세대로 꼽히는 이재용 삼성전자 부회장이나 정의선 현대차그룹 회장보다 나이가 많아 이들의 가교 역할을 하고 있다. 

2020년 들어 삼성, 현대차, SK, LG 등 4대그룹 오너들의 모임을 주도하는 등 재계 맏형 역할을 하고 있다.

최태원은 대표적 법정 경제단체인 대한상공회의소 회장으로서 재계를 대표하고 있다.

재벌2세들과 벤처기업인들이 2000년 자본금 24억 원으로 설립한 주식회사 ‘브이소사이어티’의 회원이었다. 초기에 최태원이 주도적 역할을 해 설립했고 애착이 많았던 것으로 알려졌다. 그러나 모임이 점점 시들해져 이 회사는 2015년 8월 청산됐다.

2010년 10월 ‘서울 G20 비즈니스 서밋’에서 ‘녹색성장’ 분과의 ‘신재생 에너지’ 라운드 테이블의 컨비너(의장)를 맡아 국내외 최고경영자(CEO) 30여 명이 참석한 회의를 이끌었다. 

2009년과 2012년 매경이코노미 선정 ‘올해의 CEO’로 선정됐다.

2000년 초부터 개인 홈페이지(www.taewonchey.pe.kr)를 운영해왔지만 2004년 뒤 운영하지 않고 있다. 현재 개인홈페이지 주소를 주소창에 입력하면 SK이노베이션 구매시스템 영문 홈페이지로 리다이렉트(재연결)된다. 

최태원은 2020년 6월 SK그룹 연중 최대행사인 SK이천포럼을 홍보하는 사내방송 2편에 깜짝 출연해 촬영팀과 머리 위로 손하트를 만드는 등 친숙한 모습을 보였다.

최태원은 유명 드라마를 패러디한 ‘최태원 클라쓰’라는 제목의 영상에 캐주얼한 차림으로 등장해 ‘사회적 가치 측정을 40초 만에 몸으로 설명하라’는 미션을 받아 수행하며 격의 없는 모습을 공개했다.

2020년 12월에는 SK텔레콤, SK하이닉스, SK이노베이션 등 SK그룹 계열사에서 20~30년 동안 근무한 직원 5명을 SK 본사로 초대해 직접 만든 육개장을 함께 먹으며 담소를 나눴다.
 
최태원은 SK 사내방송으로 공개된 ‘행복정담’이라는 영상에서 요리사 복장을 하고 아버지 최종현 선대회장이 즐기던 ‘수원식 육개장’과 최종현 회장이 경기도 이천에 조성한 밤나무숲에서 딴 밤으로 만든 디저트 요리를 직원들에게 대접하고 정해진 대본 없이 이야기를 나눴다. 

최태원은 이 자리에서 아이들 교육 이야기가 나오자 “학교 진학 등 진로를 아이들이 스스로 선택하도록 했다”며 “(그래서) 지금도 보면 너무 독립적이다. 말을 잘 안 듣는다”고 말했다.

건강관리에 관심이 많은 것으로 알려졌다. 체조와 명상, 호흡법 등을 결합한 심기수련으로 하루를 시작한다고 전해진다.

개인 사회관계망서비스(SNS) 인스타그램에 트레이닝복을 입은 사진이나 라면을 끓여먹은 사진을 올리는 등 대기업 총수답지 않은 소탈한 모습도 공개하며 일반국민과 소통에 적극 나서고 있다.

◆ 사건사고
▲ 최태원 SK그룹 회장이 2021년 10월27일 서울시 종로구 서울대병원 장례식장에 마련된 노태우 전 대통령 빈소에 들어가고 있다. <연합뉴스>
△공정거래위원회로부터 SK실트론 지분 인수 관련 과징금 8억 원 부과받아
공정거래위원회는 2021년 12월22일 최태원 회장이 2017년 반도체 소재업체인 LG실트론(현 SK실트론)의 지분 29.4%를 싸게 사들여 독점규제 및 공정거래에 관한 법률을 위반했다며 과징금 8억 원과 시정명령을 부과했다.

공정위는 SK에 관해서도 지분 29.4%를 인수하면 회사에 상당한 이익이 될 수 있음에도 이를 포기하고 최태원에게 지분을 싸게 사들일 수 있는 기획을 줬다며 같은 법 위반을 이유로 과징금 8억 원과 시정명령을 부과했다.

공정위는 최 회장이 LG실트론 주식 취득을 위해 사외이사들로 구성된 ‘거버넌스위원회’에 보고했다고 했다는 점에 관해서도 사후에 보고한 데다 거버넌스위원회의 승인을 이사회 승인과 같다고 볼 수 없어 절차적으로 상법규정을 위반했다고 지적했다.

SK는 공정위의 결정에 관하여 세부내용을 면밀히 검토해 행정소송 제기 등 필요한 조치를 취하겠다는 입장을 내놨다.

SK 관계자는 “이번 일로 국민과 회사 구성원들에게 심려를 끼쳐드려 송구스럽게 생각한다”면서 “그동안 SK실트론 사건에 대해 충실하게 소명했음에도 불구하고 납득하기 어려운 제재 결정이 내려진 데 관해 유감스럽게 생각한다”고 말했다.

다만 공정위는 최태원과 SK를 추가로 검찰에 고발하지는 않았다.

최태원은 공정위 결정에 앞서 2021년 12월15일 세종시 정부세종청사에서 열린 전원회의에 참석해 관련 내용을 직접 소명했다. 출석의무가 없는 공정위 전원회의에 총수가 직접 참석한 것은 이례적이다.

이 사건은 2017년 11월 경제개혁연대가 최태원의 LG실트론 지분 인수와 관련해 사익편취 의혹을 제기하며 공정거래위원회에 조사를 요청한 데서 시작됐다.

경제개혁연대는 “SK가 2017년 1월 LG에게서 실트론 지분 51%를 인수한 뒤 3개월 후인 4월 잔여지분 49%에 관하여 당초 매입가(주당 1만8139원)에서 경영권 프리미엄이 제외돼 30% 할인된 가격으로 매입할 수 있었음에도 19.6%만 취득했다”며 “나머지 29%는 최태원 회장이 취득했는데 상법과 공정거래법에서 금지하고 있는 회사기회유용에 해당될 소지가 크다”고 말했다.

경제개혁연대는 SK의 SK실트론 잔여지분 인수가 회사에 상당한 이득이 될 사업기회였는데 최태원의 SK실트론 지분 인수로 회사가 그 기회를 놓쳤다고 주장했다. SK가 SK실트론 잔여지분을 전부 인수하는 게 회사에 이득이었음에도 불구하고 최태원에게 인수기회를 줬다고 봤다.

이와 관련해 SK는 “특별결의에 필요한 충분한 지분을 확보해 다른 곳에 투자하는 것이 회사에 이익에 부합한다고 판단했기에 추가로 LG실트론 지분 매입에 나서지 않았다”며 “당시 중국 등 해외투자자 지분 참여가 예상돼 최 회장이 반도체산업 보호 의지로 공개경쟁입찰에 참여한 것며 이는 사익 편취행위가 아니다"고 항변했다.

△부동산 개발사업자 화천대유자산관리의 실소유자 의혹 논란
최태원은 2021년 9월 부동산 개발사업자 화천대유자산관리의 실소유자가 아니냐는 의혹이 제기됐다.

최태원의 여동생인 최기원 SK행복나눔재단 이사장이 2015년, 2017년 2차례에 걸쳐 626억 원을 킨앤파트너스에 대여했는데 킨앤파트너스는 이 자금을 경기 성남 대장동 개발사업을 주도한 화천대유에 투자했던 것으로 밝혀진 데 따른 것이다.

전모 변호사는 9월27일 유튜브채널 ‘열린공감TV’에서 “대장동 사건은 SK 관련자들이 연루된 ‘SK게이트’에 가깝고 화천대유의 실제 소유주는 최태원 회장일 것이다”고 주장했다.

이에 SK는 전모 변호사를 허위사실을 퍼뜨렸다는 혐의로 경찰에 고발했으며 열린공감TV의 강모 기자, 김모 작가, 정모 프로듀서 등도 정보통신망 이용 촉진 및 정보보호 등에 관한 법률 위반(명예훼손) 혐의로 경찰에 고발했다.

정치권에서도 더불어민주당을 중심으로 SK그룹과 화천대유 관련 의혹이 나왔다.

송영길 더불어민주당 대표는 10월6일에 열린 국회 최고위원회의에서 “최태원 회장의 여동생인 최기원 SK행복나눔재단이사장이 화천대유에 왜 400억 원을 투자했는지 이유를 밝혀야 한다”고 말했다.

민주당 대선 경선후보였던 추미애 전 법무부 장관도 화천대유 대장동 개발사업이 최태원 회장의 사면과 연관되어 있다는 의혹이 있다고 여러 차례 제기했다.

SK그룹 관계자는 “허위사실을 유포하는 자들에 관해서는 형사고발을 진행하는 등 강경하게 대응할 것이다”며 “수사결과를 통해 진실이 밝혀지기를 기대한다”고 말했다.

최 회장은 2021년 10월13일 오후 서울 중구 대한상공회의소에서 열린 회장단 회의를 마친 뒤 기자들과 만나 “저나 SK그룹이 대장동 의혹에 관련돼 있지 않았다는 점을 분명히 말씀드린다”고 말했다.

동생인 최기원 SK행복나눔재단 이사장이 개인적으로 킨앤파트너스에 자금을 빌려줬고 이를 뒤늦게 알았다고 밝혔다.

최 회장은 “대장동이 무엇인지, 제 여동생이 투자를 했는지 무슨 관계가 있는지 등을 저는 추석에야 알게 됐다”며 “저와 아무 관계가 없기 때문에 뭐가 있고 어떻게 돌아가는지를 모른다”고 말했다.

△SKC 배임사건과 관련해 무혐의 처분받아
최태원은 SKC의 SK텔레시스 유상증자와 관련해 배임 혐의로 검찰의 수사를 받았지만 무혐의 처분을 받았다.

서울중앙지검 반부패수사1부(부장 전준철)는 2021년 5월25일 조대식 SK수펙스추구협의회 의장을 특정경제가중처벌등에관한법률상 배임 혐의로 불구속기소했다.

다만 검찰은 최태원을 놓고는 “배임 공모 증거가 없다”며 무혐의 처분했다. 

조대식 의장 측은 2021년 6월17일 서울중앙지법 형사합의23부(유영근 부장판사) 심리로 열린 첫 공판 준비기일에 SKC 유상증자와 관련한 배임 혐의를 부인했다.

조대식 의장의 변호인은 “공소사실에 사실관계가 틀린 부분이 많다”며 “유상증자에 참여한 행위가 배임으로 평가되는 것을 받아들일 수 없다”고 무죄를 주장했다.

조대식 의장의 배임 혐의에 관한 재판은 앞으로 최신원 전 SK네트웍스 대표이사 회장의 횡령·배임 혐의 재판과 병합해 진행된다. 

검찰은 앞서 SK텔레시스 대표이사였던 최신원 전 회장과 조대식 의장이 공모해 배임을 저질렀다고 보고 두 사람의 재판을 하나로 병합해 심리해달라고 법원에 요청했다.

조대식 의장은 2015년 SKC 이사회 의장으로 있으면서 SKC가 부도위기에 처한 SK텔레시스 유상증자에 참여하는 안건을 승인해 회사에 손해를 끼친 혐의를 받고 있다.

2012년 SKC가 재무상태가 좋지 않은 SK텔레시스 유상증자에 199억 원가량을 투자하게 했다는 혐의도 받았다.

조경목 SK에너지 대표이사와 최태은 전 SKC 경영지원본부장도 조대식 의장과 배임을 공모한 혐의로 함께 불구속기소됐다. 

이와 함께 검찰은 안승윤 SK텔레시스 대표이사를 분식회계 혐의로 불구속기소했다. 안 대표는 2015년 SK텔레시스 유상증자 과정에서 회사의 자산을 약 152억 원을 부풀리고 지출비용을 줄이는 식의 허위 재무제표를 작성해 공시한 혐의를 받았다.

△SK하이닉스 성과급 논란
SK하이닉스 내부에서 성과급을 두고 직원들의 불만이 커지면서 논란이 일었다.

SK하이닉스는 2021년 1월28일 2020년 성과를 바탕으로 직원들에게 연봉의 20% 수준의 초과이익배분금(PS)을 지급한다고 공지했다. 초과이익배분금은 전년도 이익이 목표를 초과달성했을 때 지급하는 성과급을 말한다. 

이를 두고 SK하이닉스 내부에서는 회사 실적이 좋았는데도 초과이익배분금이 너무 적다는 불만이 나왔다. 초과이익배분금 산정방식을 공개하지 않는 점이 논란을 키웠다.

최태원은 SK하이닉스 직원들의 성과급 불만에 2020년 SK하이닉스로부터 받은 급여를 모두 반납해 직원들과 나누겠다고 밝혔고 2021년 2월1일자로 SK하이닉스 직원들과 약속한 급여 반납을 이행하고 있다.

SK하이닉스 관계자는 "이미 지급한 보수를 반납하는 데는 절차상 어려움이 있어 대신 최 회장이 급여 반납을 약속한 올해 2월부터 보수를 받지 않고 있다"고 말했다.

최태원은 SK하이닉스 상근 회장을 맡고 있다. 최태원은 2019년과 2020년 각각 SK하이닉스에서 연봉 30억 원을 받았다.
▲ 최태원 SK그룹 회장(왼쪽)과 노소영 아트센터나비 관장.
△노소영 아트센터 나비 관장과 이혼절차 진행
최태원은 2017년 법원에 아내 노소영 아트센터나비 관장과 이혼조정을 신청했으나 협의이혼이 무산되면서 2018년 2월 이혼소송을 시작했다.

처음에는 나경 서울가정법원 가사3부 판사가 이혼소송을 단독으로 맡아 재판을 심리했는데 노 관장이 2019년 12월 위자료 3억 원과 최태원이 보유한 지분의 재산분할을 청구하면서 합의부 관할로 바꼈다.

이혼소송에서 청구액이 2억 원을 넘으면 합의부가 맡아 심리하게 된다.

이에 2020년 초 전연숙 서울가정법원 가사2부 합의부 부장판사가 사건을 맡았으며 2021년 5월부터는 최한돈 서울가정법원 가사2부 합의부 부장판사가 이혼소송을 담당했다.

서울가정법원 가사2부 합의부는 2020년 4월7일 첫 변론기일을 열고 최태원과 노 관장 측의 주장을 확인하고 앞으로 진행할 재판절차 등을 논의했다. 그 뒤 5월26일 열린 2차 변론기일에서는 양측이 제출한 재산목록을 확인했다.

최태원과 노 관장의 이혼소송은 2021년 9월28일 5차 변론기일까지 열린 상태다. 

최태원은 2021년 5월4일 열린 4차 변론기일에는 법정에 직접 출석한 반면 노 관장은 2020년 4월7일에 열린 첫 변론기일에 직접 참석해 법정에서 직접 마주친 적은 없다. 이혼재판에서는 당사자가 직접 출석하지 않고 법률대리인을 통해 재판을 진행하는 사례가 많다.

최태원과 노 관장 이혼소송의 최대 쟁점은 재산분할액수다.

노 관장은 최태원이 이혼소송을 제기한 뒤 지속적으로 이혼을 반대해왔지만 2019년 12월4일 태도를 바꿔 이혼에 응하는 대신 위자료 3억 원과 함께 최태원이 보유한 SK 지분의 42.3%를 재산분할해 줄 것을 요구하는 반소를 제기했다.

최태원은 2021년 9월30일 기준 SK 보통주 1297만5472주(18.44%)를 보유하고 있다. 

2021년 12월27일 종가 기준 최태원이 보유한 SK 지분 가치는 3조3217억 원인데 노 관장은 1조4051억 원 수준의 SK 지분을 요구한 셈이다.

노 관장은 이혼에 찬성한다고 밝힌 뒤 사회관계망서비스(SNS)를 통해 “지난 세월 동안 치욕적 시간을 보내면서도 가정을 지키려고 애쓰며 일말의 희망을 지니고 기다렸다”며 “하지만 이제는 그 희망이 보이지 않게 됐으며 남편이 그토록 간절히 원하는 행복을 찾아가게 하는 것이 맞지 않나 생각한다”고 심경을 밝혔다.

최태원은 2019년 10월5일 오전 서울 웨스틴조선호텔 앞에서 ‘제2회 한중 고위급 기업인과 대화’에 참석하기 위해 이동하던 도중 노 관장의 요구와 관련된 기자의 질문을 받았지만 대답하지 않고 행사장 안으로 들어갔다.

△‘강용석의 가로세로연구소’ 동영상 삭제 요청 소송
최태원은 강용석 변호사 등이 운영하는 유튜브채널 가로세로연구소를 상대로 허위사실 유포금지 가처분신청을 냈지만 기각됐다. 하지만 법원은 가로세로연구소 영상으로 최태원의 명예가 훼손된 점은 인정했다.

서울중앙지법 민사51부(한경환 부장판사)는 2020년 3월24일 최태원이 강용석 변호사, 김세의 전 MBC 기자, 변희재 미디어워치 대표고문과 유튜브채널 가로세로연구소를 상대로 낸 허위사실 유포금지 가처분신청을 기각했다.

최태원은 강 변호사 등이 영상을 통해 “최 회장이 수감시절 전국 교도소에 라텍스 베개 10만 개를 기증했다”, “최 회장이 이혼소송 중인 노소영 아트센터나비 관장에게 생활비를 지급하지 않았다”, “최 회장이 동거 중인 김희영 티앤씨재단 이사장 외의 내연녀가 있다”는 등 허위사실을 유포했다며 법원에 동영상 삭제를 요청하는 소송을 냈다.

법원은 이 영상에서 제기된 의혹들을 뒷받침할 객관적 증거가 없고 영상 내용이 최태원의 명예를 훼손했다고 봤다.

재판부는 “해당 내용은 진실이 아니거나 그 목적이 오로지 공공의 이익을 위한 것이 아니라고 볼 수 있어 최 회장의 명예가 침해됐다고 볼 소지가 크다”고 판단했다.

재판부는 또 “유튜브 채널의 구독자 수나 화제성 등을 고려하면 최 회장이 대기업 회장이라는 점을 고려해도 내용이 표현의 자유의 한계를 벗어난 것으로 볼 여지가 크다”고 말했다.

다만 법원은 가로세로연구소가 가처분 심문 뒤 관련 영상을 비공개로 전환했기 때문에 명예훼손이 현재도 계속되고 있다고 볼 수 없다며 최태원의 청구는 기각했다.

최태원은 또 앞으로도 문제의 동영상을 게시하거나 유포하지 않게 해달라고 청구했지만 법원은 가로세로연구소의 태도를 종합해 볼 때 장래의 게시 및 유포금지를 명령할 정도는 아니라며 청구를 받아들이지 않았다.

△김희영 티앤씨재단 이사장과 만남
최태원은 2019년 5월28일 서울 광장동 워커힐호텔에서 열린 ‘소셜밸류커넥트 2019’ 폐막식 무대에서 동거인인 김희영 티앤씨재단 이사장을 통해 사회적 가치에 관심을 지니게 됐다고 털어놨다.

티앤씨재단은 장학, 교육, 복지, 학술연구 지원사업을 주요 목적으로 하는 공익재단이며 2017년 최태원과 김희영 이사장이 공동으로 설립했다. 

티앤씨라는 이름은 최태원과 김 이사장의 영어이름(Chloe) 이니셜 ‘T’와 ‘C’를 따서 지은 것으로 알려졌다. 최태원은 재단에 20억 원을 출연했다.

최태원과 김 이사장 사이에는 딸 하나가 있다. 최태원은 2015년 12월 한 일간지에 서신를 보내 이런 사실을 세상에 알리기도 했다.

△대법원, 최태원 기사에 허위댓글 단 주부에게 집행유예 확정
최태원과 그 가족, 지인 등을 허위내용으로 비방한 여성에게 징역 8개월에 집행유예 2년의 형이 최종 확정됐다.

대법원 3부(주심 이동원 대법관)는 2018년 11월29일 정보통신망법상 명예훼손 혐의로 기소된 김모씨의 상고심에서 징역 8개월에 집행유예 2년, 사회봉사 명령 160시간을 선고한 원심을 확정했다. 

김씨는 2016년 1월 최태원의 동거인에 대한 인터넷 기사에 ‘A기자가 동거인을 심리상담가로 둔갑시켜 최태원에게 소개했다’는 거짓내용의 댓글을 쓴 혐의로 기소됐다. 

A기자는 미국의 한 매체에 소속된 한국인으로 최태원에게 동거인을 소개한 적이 없는 것으로 드러났다.

1심과 2심은 명예훼손 혐의를 유죄로 인정하고 김씨에게 집행유예를 선고했다.

김씨는 이번 사건과 별개로 최태원과 관련한 허위의 악성댓글을 단 혐의로도 기소됐다. 법원은 2019년 1월 1심에서 김씨에게 징역 6개월에 집행유예 2년을 선고했다.

김씨는 재벌가 사모님 모임으로 알려진 ‘미래회’ 회장 출신으로 지속적으로 최태원과 주변인을 놓고 악플을 달아온 것으로 조사됐다.

△SK건설의 라오스댐 붕괴
2018년 7월24일 SK건설이 라오스에 짓고 있는 수력발전댐이 붕괴해 대규모 인명피해가 발생했다.

SK건설은 2012년 한국서부발전 등과 공동으로 세피안-세남노이 전력회사(PNPC)라는 합작회사를 세워 라오스에서 수력발전댐 공사를 수주해 EPC(설계, 자재구매, 시공) 전 과정을 맡고 있었다.

댐 붕괴로 여러 명이 숨졌으며 수백 명이 실종됐다고 라오스 현지 언론은 전했다. 1300가구, 약 6600명의 이재민이 발생한 것으로 알려졌다.

최태원은 여름휴가를 반납한 채 사태 수습에 힘을 쏟았다. 

최태원은 2018년 7월27일 서울 한남동에 위치한 주한 라오스대사관을 직접 방문해 깨오달라봉 대사에게 긴급 구호성금 1천만 달러(112억 원)를 기탁했다. 

△박근혜게이트 연루
최태원은 2016년 11월13일 박근혜게이트와 관련해 다른 재벌 총수들과 함께 참고인 신분으로 검찰에 불려나가 조사를 받았다. 최태원은 출소 이후 2016년 초 박근혜 대통령과 독대한 적이 있다.

검찰은 SK그룹이 미르과 K스포츠 재단에 거액을 출연한 배경을 규명하기 위해 김창근 당시 SK수펙스 의장을 조사했으나 최태원을 두 재단 출연의 최종 결정권자로 보고 소환해 조사했다.

SK그룹은 미르와 K스포츠에 거액을 출연하고 추가로 투자를 요구받았으나 투자금액을 놓고 이견을 보여 결국 지원하지 않았다. 이 때문에 SK텔레콤의 CJ헬로비전 인수건에서 낭패를 봤다는 말도 나왔다.

이와 관련해 공정거래위원회는 “SK텔레콤의 CJ헬로비전 인수합병 금지 결정은 공정거래법에서 정한 절차와 기준에 따라 독립적으로 결정한 것”이라고 밝혔다.

검찰은 2017년 4월17일 최태원을 불기소처분했다. 면세점 특허사업자 재선정과 CJ헬로비전 인수 등 경영현안과 관련된 부정한 청탁이 있었던 것으로 파악했으나 실제 돈이 오가지 않은 만큼 처벌이 어렵다고 판단했다.

△분식회계와 횡령, 특별사면
최태원은 2003년 2월 SK네트웍스 분식회계 사건으로 징역 3년을 선고받았으나 2008년 대법원에서 징역 3년에 집행유예 5년이 확정되면서 실형 위기를 모면했다.

그러나 2013년은 달랐다. 

최태원은 2013년 1월31일 SK그룹의 계열사 출자금 465억원을 국외에서 불법적으로 쓴 혐의(횡령)로 징역 4년의 유죄판결을 받고 법정구속됐다.

대법원은 2014년 2월 27일 징역 4년 형을 확정했다. 최태원은 그 뒤 2년 7개월 넘는 수감생활 끝에 2015년 8월14일 광복 70주년 특별사면으로 출소했다.

△소버린 사태
최태원은 2005년 3월 외국계 자산운용회사인 소버린과 지분싸움에서 승리를 거두며 경영권 방어에 성공했다.

소버린은 2003년 3월부터 SK 지분을 늘리기 시작해 15% 가까운 지분을 확보했고 같은 해 8월 최태원 등 SK 경영진이 물러날 것을 요구했으며 11월 독자적으로 이사후보를 추천하겠다고 밝혔다.

SK그룹은 최태원이 물러나지 않는 독자적 지배구조 개선안을 냈고 주총에서 경영권 방어에 성공했다.

당시 외국인주주 비율이 50%를 넘어 격렬한 표대결이 펼쳐질 것으로 예상됐으나 최태원의 이사 선임안이 참석 주주의 과반이 넘는 60.63%의 찬성이라는 압도적 표차로 통과됐다. 

최태원은 이 과정에서 상당수 외국인 투자자들에게 찬성표를 받으며 경영자로서 능력을 인정받았다는 평가를 받았다.


◆ 경력 
▲ 최태원 대한상공회의소 회장(오른쪽)이 2021년 12월16일 서울시 중구 대한상공회의소에서 윤석열 국민의힘 대통령선거 후보에게 '미래를 위한 경제계 제언' 책자를 전달하고 있다. <연합뉴스>
1991년 SK상사 경영기획실 부장으로 입사했다.

1993년 SK아메리카 이사대우를 맡았다.

1996년 SK상사 및 SK(현 SK이노베이션) 상무이사로 승진했다.

1997년 12월부터 1998년 8월까지 SK 대표이사 부사장을 역임했다.

1998년 9월 SK 대표이사 회장으로 취임했다.

2002년 세계경제포럼(WEF) 동아시아지역경제지도자회의 공동의장과 서울대학교 기술정책대학원 겸임교수를 맡았다.

2005~2017년 전경련 부회장을 맡았다.

2007년 7월부터 통합 지주회사인 SK 회장 겸 SK이노베이션 대표이사 회장을 맡았다.

2008년부터 2013년까지 대한핸드볼협회의 회장을 역임했다.

2012년 하이닉스를 인수한 뒤부터 SK하이닉스 대표이사 회장도 겸임했다.

2016년 2월 대한핸드볼협회의 추대로 대한핸드볼협회 회장에 올랐다.

2016년 3월 SK 대표이사 회장 겸 이사회 의장을 맡았다.

2018년 10월 최종현학술원 초대 이사장에 올랐다.

2019년 3월 SK 정기 주주총회에서 이사회 의장직을 내려놨다.

2021년 2월 서울상공회의소 회장으로 선출됐다.

2021년 3월 대한상공회의소 회장에 올랐다. 서울상공회의소 회장이 대한상공회의소 회장을 겸하는 관례에 따른 것이다.

◆ 학력

1979년 서울 신일고등학교를 졸업했다.

1983년 고려대학교 물리학과를 졸업했다.

1987년 미국 시카고대학교 경제학과를 졸업했다.

1989년 시카고대학교 대학원에서 경제학 석·박사 통합과정을 수료했다.

◆ 가족관계

아버지는 1974년부터 1998년까지 SK그룹의 전신인 선경그룹을 이끈 최종현 회장이다. 큰아버지는 SK그룹의 창업주인 최종건 선경직물 회장이다. 어머니 박계희씨는 워커힐미술관 관장으로 활동했다.

남동생은 최재원 SK그룹 수석부회장 겸 SK온 각자대표이사다. 사촌으로는 세상을 떠난 최윤원 전 SK케미칼 대표이사 회장, 최신원 전 SK네트웍스 대표이사 회장, 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장이 있다. 2018년 작고한 최종관 SK네트웍스 고문은 작은아버지다. 

현재 이혼소송을 벌이고 있는 부인 노소영 아트센터나비 관장은 노태우 전 대통령의 장녀다.

노 관장은 결혼 뒤 시어머니 박계희씨가 운영하던 워커힐미술관을 물려받아 2000년 아트센터나비로 이름을 바꿔 현재까지 운영하고 있다. 노 관장은 2008년 서울예술대학 디지털아트학부 조교수를 지냈으며 2021년 9~10월 광주디자인비엔날레 큐레이터로 일하기도 했다.

최태원은 노 관장과 사이에 두 딸 최윤정씨, 최민정씨와 아들 최인근씨를 두고 있다. 

최윤정씨는 2017년 6월에 SK바이오팜 전략기획실에 입사해 신약 승인과 글로벌시장 진출과 관련한 업무를 맡았다. 

2019년 9월부터 미국 스탠퍼드대학교에서 바이오인포매틱스(생명정보학) 석사과정을 이수하고 있다. 석사학위 취득 이후 SK바이오팜으로 복귀할 예정인 것으로 전해졌다. 바이오인포매틱스는 유전자정보 등 바이오 데이터를 수집·분석해 신약 개발 등을 지원하는 기술이다.

최윤정씨는 2017년 10월21일 글로벌 컨설팅업체 베인앤드컴퍼니에서 같이 근무했던 윤모씨와 결혼했다. 윤씨는 현재 IT벤처기업에 다니는 것으로 알려졌다. 

최민정씨는 2014년 해군사관후보생으로 입대해 같은 해 12월 소위로 임관한 뒤 해군 장교로 복무했다. 

최민정씨는 2017년 11월 해군에서 제대하고 2018년 7월 중국 투자회사 ‘홍이투자’에 입사해 글로벌 인수합병(M&A)팀에서 근무했다. 2019년 8월 미국 워싱턴DC에 있는 SK하이닉스 대외협력총괄 산하조직인 인트라(INTRA)에 대리로 입사했다. 이후 미국 전략국제문제연구소(CSIS) 방문연구원으로도 일했으며 현재 SK하이닉스 인수합병(M&A) 프로젝트 리더로 일하고 있다.

아들 최인근씨는 수시채용 전형을 통해 2020년 9월 SK그룹의 에너지부문 계열사 SKE&S 전략기획팀에 신입사원으로 입사했다.

SKE&S는 액화천연가스(LNG) 위주의 발전소사업을 주력으로 하는 기업으로 최근 SK가 선두에서 추진하고 있는 수소 생산, 공급, 유통사업에서 핵심적 역할을 담당하고 있다.

최태원은 현재 김희영 티앤씨재단 이사장과 중혼적 사실혼 상태다. 중혼적 사실혼이란 법률혼 상태에서 다른 사람과 사실혼관계를 맺은 것을 말한다. 최태원은 김 이사장과 사이에 딸 하나를 두고 있다. 

◆ 상훈

1998년 다보스 세계경제포럼(WEF)선정 ‘차세대지도자 100인’ 중 한 명으로 선정됐다.

2008년 국내 기업인 최초로 ‘유엔 글로벌 콤팩트’(UNGC) 이사로 선임됐다.

◆ 기타

최태원은 2021년 9월30일 기준으로 SK 보통주 1297만5472주(18.44%), SK텔레콤 보통주 100주를 보유하고 있다. 2021년 11월5일 기준 SK디스커버리 보통주 2만1816주(0.11%)와 우선주 4만2200주(3.11%), 11월10일 기준 SK케미칼 우선주 6만7971주(3.21%)를 보유하고 있다.

2021년 12월27일 종가 기준 최태원이 보유한 SK 보통주는 3조3217억2100만 원, SK텔레콤 보통주는 600만 원, SK케미칼 우선주는 62억1300만 원의 가치를 지닌다. SK디스커버리 보통주는 10억3400만 원, 우선주는 25억2900만 원에 이른다.

최태원은 지주회사인 SK와 반도체회사 SK하이닉스에서 보수를 수령하고 있다.

SK에서는 2020년 급여 23억 원, 상여 10억 원 등 모두 33억 원을 수령했다. 2021년 상반기에는 급여 15억 원, 상여 10억9천만 원 등 25억9천 만원을 보수로 받았다.

SK하이닉스에서는 2020년 급여 25억 원, 상여 5억 원 등 보수 30억 원을 받았다. 2021년 상반기에는 급여 없이 상여로만 12억5천만 원을 보수로 수령했다.

다만 최태원은 2021년 2월1일자로 SK하이닉스 직원들과 약속한 급여 반납을 이행하고 있다.

과체중으로 군대를 면제받은 것으로 알려졌다.

2014년 사회적 기업에 관한 생각을 정리해 직접 저술한 ‘새로운 모색, 사회적 기업’을 출간했다.


◆ 어록
▲ 최태원 SK그룹 회장(왼쪽)이 2020년 7월7일 충남 서산에 있는 SK이노베이션 서산공장에서 정의선 현대차그룹 수석부회장과 기아차 니로EV 앞에서 기념사진을 찍고 있다. < SK >
“기업의 숙명은 ‘챔피언이 아니라 도전자가 되는 것’이라고 생각한다. 새해에도 위대한 도전 정신으로 미래를 앞서가는 ‘새로운 시간의 프런티어(개척자)’가 되어보자.” (2021/12/31, SK그룹 모든 구성원에 이메일로 보낸 2022년도 신년사에서)

“제품을 만들고 판매하는 기업경영의 모든 과정을 사회 눈높이에 맞추는 일이 중요하다. 저출산과 같은 국가적 과제나 기후변화와 같은 지구적 과제 속에서 새로운 성장기회를 만들어내는 것이 기업의 새로운 역할이라고 생각한다.” (2021/12/30, 2022년도 대한상공회의소 신년사에서)

“저희로서는 아쉬운 결과지만 제 욕심대로 되는 건 아니다. 반성할 부분은 반성하고 고쳐야 할 부분은 고치고 대응할 부분은 대응하겠다는 것이 저희의 기본 입장이다.” (2021/12/22, 서울시 중구 대한상공회의소관에서 출입기자단과 진행한 송년 인터뷰에서)

“베트남 정부의 정책적 지원 아래 탄소감축에 기여할 수 있는 좋은 투자와 사업기회를 만들어 보겠다. 특히 수소 중심의 재생에너지와 가스전 CCS(탄소포집 및 저장) 등에 있어 기회를 찾아보겠다.” (2021/12/13, 서울시 중구 소공동 롯데호텔에서 브엉 딘 후에 베트남 국회의장과 탄소중립을 위한 친환경사업영역에서 포괄적 협력을 위한 업무협약을 체결하면서)

“그런 규제가 나오는 것을 미리 생각하기는 힘들지만 현상이 나타나면 대응책을 마련하겠다. 아마도 비용이 더 들어가는 문제가 생길 수 있겠지만 중국 반도체공장은 계속 돌아갈 것이다.” (2021/12/07, 미국 워싱턴DC 인근 샐러맨더리조트에서 개최한 ‘제1회 트랜스퍼시픽 다이얼로그(TPD)’ 포럼에서 현지 특파원과 가진 간담회에서 최근 SK하이닉스의 중국 우시공장에 극자외선 노광장비를 들이려는 계획이 미국 행정부의 반대로 무산될 위기에 놓인 것과 관련해)

“한미일 3국의 집단참여 커뮤니티를 활용해 효과적이고 장기적 전략을 세워야 한다. 또 동북아가 직면한 지정학적 현실과 위험을 정확하게 반영하고 평화적으로 해결하는 솔루션도 만들어야 한다.” (2021/12/06, 미국 워싱턴DC 인근 샐러맨더리조트에서 개최한 ‘제1회 트랜스퍼시픽 다이얼로그(TPD)’ 포럼에서)

“20년 동안 배터리사업을 해왔고 크게 보고 많은 자본을 투자해 왔다. 아직은 수익이 나지 않고 있는데 가끔 설비투자(CAPEX) 숫자가 무섭게 느껴질 만큼 엄청나다.” (2021/12/05, 월스트리트저널과 인터뷰에서)

“민관이 협력해 탄소중립을 달성하기 위한 제도를 어떻게 만들지 고민해야 한다. 탄소감축을 잘하는 기업에 인센티브를 부여하는 방식으로 혁신적 탄소감축기술을 촉진하는 것이 예가 될 수 있다.” (2021/11/17, 서울 중구 대한상의회관에서 열린 제2차 탄소중립산업전환추진위원회 회의에서)

“양국 경제계가 힘을 합쳐 전향적으로 문제를 해결하는 모습을 보이면 정치와 외교적 관계 복원에 기여할 수 있을 것으로 기대한다.” (2021/11/02, 서울 중구 롯데호텔서울과 도쿄 오쿠라도쿄호텔에서 화상으로 열린 제53회 한일경제인회의에서)

“대장동이 무엇인지, 제 여동생이 투자를 했는지 무슨 관계가 있는지 등을 추석에야 알게 됐다. 저와 아무 관계가 없기 때문에 뭐가 있고 어떻게 돌아가는 지를 모른다. 저나 SK그룹이 대장동 의혹에 관련돼 있지 않았다는 점을 분명히 말씀드린다.” (2021/10/13, 서울 중구 대한상공회의소에서 열린 서울상공회의소 회장단 회의를 마친 뒤 기자들과 만나)

“코로나19, 4차산업혁명, 지구환경 변화 등 급변하는 환경을 맞아 기업은 지속가능한 성장 뿐만 아니라 국가경제 발전을 위한 새로운 역할을 정립하는 데 진지한 고민이 필요해졌다. 대한상공회의소가 추진하는 사업들이 작은 변화를 만드는 출발점이 되기를 바란다.” (2021/10/13, 서울 중구 대한상공회의소에서 열린 서울상공회의소  회장단 회의에서)

“거버넌스 스토리의 핵심은 지배구조 투명성을 시장에 증명해 장기적 신뢰를 이끌어내는 것이다. 앞으로 사외이사들이 최고경영자(CEO)와 함께 기업설명회에 참석해 시장과 소통하고 내부 구성원들과도 소통을 많이 해주면 좋겠다.” (2021/10/07, 서울 종로구 SK서린사옥에서 화상으로 열린 ‘제3차 거버넌스 스토리 워크숍’에서)

“플러그파워의 수소 관련 핵심기술과 SK그룹의 에너지 관련 인프라 및 네트워크는 한미 양국이 탄소배출 제로를 조기에 달성하는데 시너지를 낼 것이다. 앞으로도 양사가 긴밀하게 협력해 아시아 지역의 수소시장 진출도 가속하겠다.” (2021/10/06, 서울 종로구 SK서린사옥에서 미국 수소에너지기업인 앤드류 J. 마시 대표와 만나)

“수소경제 활성화를 위해서는 대규모의 투자가 필요하다. 협의체 참여 기업들이 유망한 수소사업 기회를 제공하고 금융회사들은 자금을 제공하는 방식으로 대규모 자금이 소요되는 해외사업 및 수소 인프라 투자를 추진하면 수소사업 육성에 기여할 수 있을 것으로 생각한다.” (2021/09/08, 경기도 고양 킨텍스 제2전시장에서 열린 ‘코리아 H2 비즈니스 서밋(Korea H2 Business Summit)’ 창립 총회에서

“저 역시 이 문제에 자유롭지 않고 어려운 문제지만 다른나라는 괜찮은데 우리나라가 문제라는 생각에는 반대다. 가족경영체제와 전문경영인체제가 어느 것이 좋은 게 아니라 다양한 측면이 있다.” (2021/07/09, 대한상의가 카카오 음성 플랫폼 애플리케이션 ‘음’을 통해 진행한 ‘우리가 바라는 기업’ 오디오 라이브 토크쇼에 참여해 오너경영 및 승계와 관련한 질문에)

“SK그룹은 그동안 수소, 배터리사업과 RE100(재생에너지 100% 사용) 등으로 환경분야를 선도해왔고 사회적가치, 공유인프라, ESG(환경·사회·지배구조) 등 딥체인지 방법론으로 많은 성과를 이뤘다. 이제 이런 방법론들을 한 그릇에 담아 실천해가면 이해관계자들의 신뢰를 얻어 더 큰 성과를 낼 수 있을 것이다.” (2021/06/23, 경기 이천 SKMS연구소에서 열린 ‘2021 확대경영회의’에서)

“국내 수소산업을 육성하고 성장을 이끌기 위해서는 기업의 역할이 중요하다. 수소산업이 단단히 뿌리를 내리고 글로벌 수소강국으로 도약하는 계기가 될 수 있도록 노력하겠다.” (2021/06/10, 경기 화성 현대차기아 기술연구소에서 수소기업협의체 설립방안을 논의하며)

“이제 ESG라는 게 따로 떨어져서 적당히 돈 버는 용도의 포장만 하면 되는 정도가 아니다. ESG에 위배되거나 잘못되면 더 이상 기업의 생존이 왔다 갔다 할 수 있다.” (2021/05/13, 박병석 국회의장과 만나)

“지금은 누가 먼저 시장을 선점하는가 하는 글로벌 경쟁이 치열해지는 변화의 시대다. 개별기업이 대응하기에는 한계가 있기 때문에 정부와 경제계의 협업이 필수적이다.” (2021/04/16, 서울 세종대로 대한상의회관에서 열린 ‘부총리-경제단체장 간담회’에서)

“사업보국(事業報國)을 기업가정신의 가장 중요한 덕목으로 생각하고 있다.” (2021/03/31, 제48회 상공의날 기념식에 참석한 문재인 대통령에게)

“지금은 그 어느 때보다도 우리 사회에 기업의 역할이 필요하고 새로운 기업가정신이 요구되는 시점이다. 변화 속에서 기회를 포착하고 새로운 가치를 창출하는 기업은 혁신의 주체로 경제의 원동력이 된다.” (2021/03/31, 제48회 상공의날 기념식에서)

“시대가 요구하는 사회적 가치 창출과 국가의제 해결에 경제단체들이 더 적극적 역할을 수행해야 한다고 생각한다.” (2021/03/24, 제24대 대한상공회의소 회장으로 선출된 뒤)

“어려운 시기에 내린 과감한 결단이 더 큰 미래를 꿈꿀 수 있게 해줬다.” (2021/02/01, SK하이닉스 경기도 이천 사업장 M16공장 준공식에서)

“SK가 지금의 모습으로 성장할 수 있었던 것은 우리만 잘해서가 아니라 사회가 허락한 기회와 응원 덕분이다. 기업이 받은 혜택과 격려에 보답하는 일에는 서툴고 부족했고 이런 반성으로부터 기업의 역할을 다시 생각하게 됐다.”

“기후변화나 팬데믹 같은 대재난은 사회의 가장 약한 곳을 먼저 무너뜨리고 이에 따른 사회문제로부터 기업도 자유로울 수 없다. 사회와 공감하며 문제해결을 위해 함께 노력하는 ‘새로운 기업가 정신’이 필요한 때다.” (2021/01/01, SK그룹 전체 구성원에게 이메일로 보낸 신년인사에서)

“기업들이 친환경사업, 사회적 가치 창출, 투명한 지배구조 등을 추구하는 ESG경영을 가속화하는 것이 환경위기와 코로나19의 세계적 대유행을 극복하는 해법이 될 것이다.” (2020/12/03, 도쿄포럼 2020 개막 연설에서)

“기업도 이제는 사회의 일원으로 다양성과 공감을 바탕으로 새로운 역할을 수행해야 한다. 저 역시 기업인으로 새로운 책임과 역할을 고민하고 적극 실천하겠다.” (2020/10/30, 경북 안동시에서 열린 제7회 21세기 인문가치포럼에 초청연사로 참석해)

“이천포럼 시작에 앞서 회사의 젊은 구성원들과 재미난 장면을 만들고 라면도 끓이고 했던 이유는 이천포럼이야말로 SK의 미래이고 변화의 방향성을 가리키는 ‘북극성’이라는 점을 말하고 싶었기 때문이다. 변화 자체가 일상인 시간에 이천포럼을 SK의 미래를 맛보는 참고서로 삼아 성장해가야 한다.” (2020/08/18, SK그룹 사내 인트라넷인 ‘톡톡’에 올린 글에서)

“제가 회사를 다닌 지 30년쯤 되는데 이렇게 불확실한 경영환경은 처음인 것 같다. 상당히 어려운 과제이지만 10년 뒤 오늘을 기억할 때 국내 반도체 생태계가 새로운 미래를 시작한 날로 기억하길 희망한다.” (2020/07/09, SK하이닉스 이천 캠퍼스를 방문한 문재인 대통령과 함께 한 소재부품장비산업 관련 간담회에서)

“쓰면 쓸수록 사라지지 않고 사회에 퍼져나가는 것이 바로 지성이다.” (2020/07/07, 한국고등교육재단 지원으로 해외유학을 떠나는 장학생들을 격려하는 행사에서)

“요즘 지속가능이라는 단어가 주는 의미와 절박감이 사뭇 달려졌다. 코로나19 뒤 기업과 사회를 막론하고 개인의 최소한의 안녕을 책임지는 안정망이 위협받고 있다. 기존과는 다른 관점, 다른 수준의 사회적 노력이 필요하다.” (2020/06/29, 2020 SK 지속가능경영보고서 인사말에서)

“기업 성장을 가로막는 구조적 한계를 어쩔 수 없는 ‘주어진 환경’이 아닌 ‘극복의 대상’으로 인식하는 발상의 전환이 있어야 딥체인지(근본적 혁신)가 가능하다. 무엇보다 최고경영자(CEO)가 구조적 장애물을 해결하기 위한 출사표를 던져야 한다.” 

“우리가 키워가야 할 기업가치는 단순히 재무성과, 배당정책 등 경제적 가치가 아니다. 지속가능성, ESG(환경·사회·지배구조), 고객신뢰와 같은 사회적 가치, 지적재산권, 일하는 문화 등과 같은 유·무형 자산을 포괄하는 기업가치 구성요소를 활용해 시장, 투자자, 고객 등과 소통하고 신뢰를 확보할 수 있는 성장 이야기를 만들어야 한다.” (2020/06/23, 경기 이천 SKMS연구소에서 열린 ‘2020 확대경영회의’에서)

 “SK바이오팜이 대한민국 최초로 독자개발을 통해 미국 식품의약국(FDA) 승인을 받고 미국에 성공적으로 진출한 것을 축하한다. 세노바메이트는 혁신신약 개발로 사회적 가치를 실현한 사례로 사회적 가치의 실천은 앞으로 우리의 성장과 영속성에 필수적 요소다.” (2020/05/12, SK바이오팜의 뇌전증 신약 세노바메이트 미국 출시를 축하하며)

“창업회장과 선대회장은 6·25 전쟁의 폐허 속에서 창업했으며 두 차례의 석유파동, IMF 등 경제위기 속에서도 나라를 먼저 생각하며 위기를 극복했다. 우리 역시 두 분 회장에게 물려받은 치열함과 고귀한 정신, 단단한 저력으로 이번 코로나19 위기 극복은 물론 다시 한 번 크게 도약하는 새 역사를 써내려가자.” (2020/04/08, SK그룹 창립 67주년을 맞아 진행한 최종건 SK그룹 창업회장과 최종현 SK그룹 선대회장 추모행사에서)

“코로나19로 어려움이 가중되는 것을 보면서 그동안 SK그룹이 짜놓은 안전망이 더 이상 유효하지 않다는 것을 목격하고 있다. ‘잘 버텨보자’는 식의 태도를 버리고 완전히 새로운 씨줄과 날줄로 안전망을 짜야 할 시간이다. 모든 계열사들이 기존 관행과 시스템 등을 원점에서 냉정하게 재검토해달라.” (2020/03/24, 수펙스추구협의회 화상회의에서)

“SK그룹의 경영 지향점을 지속가능한 구성원 행복으로 정립하고 VWBE(자발적·의욕적 두뇌활동)을 통해 행복을 실현하기 위해 그룹 경영헌장인 SKMS를 개정했다. SKMS는 함께 실천하기로 약속한 우리의 믿음과 일하는 방식인 만큼 새로운 SKMS를 나침반으로 삼아 행복경영의 실행력을 높여 나가자.” (2020/02/18, 서울 종로구 SK서린빌딩에서 열린 SKMS 개정 선포식에서)

“재무제표를 통해 기업의 재무적 성과를 측정하듯 앞으로는 사회적 가치를 측정하고 이를 통해 사회적 성과를 키워가야 한다. 특히 객관적이고 신뢰성 있는 측정기법을 확보해야 사회적 가치를 제대로 된 방향으로 성장시킬 수 있다.” (2020/01/23, 스위스 다보스 콩그레스센터에서 열린 세계경제포럼에서)

“구성원들의 긍정적 에너지를 피부로 느낄 수 있었던 100번의 행복토크 매순간이 모두 인상적이었다. SK가 추구하는 행복경영은 구성원의 행복 뿐 아니라 우리가 속한 사회의 지속가능성도 함께 키우는 것이어야 한다. 행복경영이 구호에 그치지 않고 가시적 결과로 이어지기 위해서는 일반 경영처럼 ‘측정과 관리’가 꼭 필요하다. 구성원 행복과 관련한 데이터를 측정하고 분석해서 우리 자원과 역량을 어디에 우선적으로 투입할지 등을 결정하면 행복 증진의 효율성이 높아질 수 있다.” (2019/12/18, 서울 종로구에 위치한 SK서린사옥에서 열린 ‘100회 행복토크’에서)

“오늘 도쿄포럼을 계기로 다양한 문제의 해법을 찾고 서로를 이해하고 신뢰를 만들어 나가는 협력 기반이 필요하다는 것을 느꼈다. 한국과 일본이 공동으로 '미래 재단'을 만들자.” (2019/12/06, 일본 도쿄대학교에서 열린 ‘도쿄포럼’에서)

“복잡한 초국가적 이슈 해결을 위해 아시아가 책임감과 비전을 지니고 국제무대에서 리더십을 발휘해야 한다. 강력한 아시아 리더십을 이끌어내려면 우리는 진정한 공동체가 되어 서로의 차이를 극복해야 한다. 글로벌 현안에 대응하고 더 나은 세상을 만들기 위해서 선한 의도만으로는 충분하지 않다. 우리의 노력이 창출하는 사회적 가치를 측정하는 방법론이 필요하며 SK는 더블바텀라인(DBL) 등을 통해 이를 측정하고 있다.” (2019/12/06, 일본 도쿄대학교에서 열린 ‘도쿄포럼’에서)

“머신러닝과 AI 등은 인류의 삶에 지대한 영향을 가져오기도 하지만 동시에 근심과 걱정을 불러오기도 한다. 이 같은 기술들이 인류를 위해 사용될 수 있도록 해야 한다.” (2019/11/23, 중국 장쑤성 난징시에서 열린 ‘난징포럼’에서)

“우리가 행복세상, 행복경영을 선포해도 밤은 찾아오고 비바람은 불어오겠지만 다같이 행복 마라톤을 완주해야 한다. 마라톤 출발선에 서 있는 10만여 명의 SK그룹 구성원들이 하나같이 행복과 관련된 동의와 믿음, 실천의 과정을 통해 행복 마라톤을 완주할 수 있기를 바란다.” (2019/10/29, 서울의 한 한식당에서 열린 SK그룹 직원들과 ‘번개 미팅’에서)

“정보통신기술은 예측하기 어려울 정도로 빠르게 진화하고 있으며 이런 환경에서 독자적으로 경쟁력을 갖추는 것은 사실상 불가능하다. 이번 전시회를 SK와 외부 파트너들이 공유하는 인프라로 만들어 협력과 성장의 기회를 만들어내는 생태계를 조성할 필요가 있다. 기술 공유와 협력이 일상적으로 이뤄질 때 우리의 고객을 만족시킬 수 있고 이를 통한 사회적 가치 창출이 가능하다.” (2019/10/28, 서울 광진구 워커힐호텔에서 열린 ‘SK ICT 테크 써밋 2019’에서)

“성공한다고 행복해지는 것은 아니지만 행복해지면 성공할 확률이 높아진다는 것이 ‘행복경영의 가설이다. 이 가설을 성립하기 위해서는 CEO들이 지속적으로 구성원들의 행복을 위해 전념해야한다.” (2019/10/18, 제주도 서귀포시에서 열린 ‘2019 SK그룹 CEO 세미나’에서)

“지금까지 최고경영자(CEO)는 결정권자나 책임자로만 인식됐지만 앞으로는 딥체인지의 ‘수석디자이너’로 자리매김해야 한다, 비즈니스모델의 진화, 전환, 확장, 자산효율화, 인적자본 확보 등 딥체인지의 모든 과제들은 매우 도전적이기 때문에 기존의 익숙한 생각으로 접근해서는 안된다. 창의적 ‘디자인 사고’로 접근해야 한다.” (2019/10/18, 제주도 서귀포시에서 열린 ‘2019 SK그룹 CEO 세미나’에서)

“일본의 반도체 소재 수출 규제와 관련해 국산화보다는 다른 방법을 찾아야 한다. 국산화를 배제한다는 이야기가 아니라 대안을 먼저 찾는 것이 지금 상황을 벗어나는데 더 효과적이지 않겠는가 하는 이야기다. 일본이 진짜로 물건을 안팔면 다른 곳에서 구해와야 하는데 중대한 부품은 그렇게 할 수 없고 결국 글로벌 공급망이 무너지게 된다. 일본이 반도체 소재 등을 무기화하는 것은 좋은 일이 아니다.” (2019/09/19, 미국 워싱턴DC에서 열린 ‘SK의 밤’ 행사에서)

“제가 SK그룹 회장을 맡은 지 20년쯤 되는데 그 동안 이런 종류의 지정학적 위기는 처음 본다. 이렇게까지 지정학이 비즈니스를 흔들어놓은 적은 없었다. 지정학적 위기는 앞으로 30년 정도 갈 것으로 보고 있다. 이게 새로운 세상으로 가는 것이라면 단기간에 끝날 것 같지 않으니 여기에 적응하는 방법을 찾아야 한다.” (2019/09/19, 미국 워싱턴DC에서 열린 ‘SK의 밤’ 행사에서)

“갑작스럽게 해법을 찾을 수 없는 일이라서 우리 나름대로 맡은 바 역할을 천천히 하고 있다. 만약 직접 일본에 방문할 일이 생긴다면 방일해서 소재 수입을 정상화하는 방법을 찾겠다. (국내 기업이) 만들 수 있겠지만 품질·순도가 다르다. 예컨대 불화수소도 개별 공정마다 사용하는 분자의 크기·순도가 다른데 한국 중소기업이 아직 그 정도 수준에 도달하지는 못했다." (2019/07/18, 대한상의 제주포럼에서 일본 수출 규제와 관련해)

“기업의 존재 이유를 ‘돈 버는 것’에서 ‘구성원 전체의 행복 추구’로 바꿔나갈 것이다. 이를 위해서 무엇보다 구성원들의 적극적 참여가 중요하다. 전체 구성원의 행복을 추구하기 위해 함께 일을 해보자는 것이다. 함께 행복을 추구하면 그 크기는 더욱 커질 것이다. 다만 아직 우리는 구성원 전체의 행복이 무엇인지 모른다. 그래서 ‘행복지도’라는 개념을 쓰는 것이다.” (2019/07/10, 중국 베이징 SK타워에서 열린 ‘행복토크’에서)

"음수사원(飮水思源), 우물 물을 마실 때 우물을 판 사람을 기억하고 감사하라는 말이 있다. 기업이 사회적 가치를 이야기하는 것처럼 여러분을 자라게 해준 사회를 생각하고 또 기여할 수 있는 착한 인재로 성장해 달라.” (2019/06/28, 서울 광진구 그랜드워커힐호텔에서 열린 한국고등교육재단 장학증서 수여식에서)

"지금까지는 돈을 버는데 얼마나 기여했는지를 기준으로 평가와 보상을 했다면 앞으로는 구성원 전체의 행복에 얼마나 기여했는지를 기준으로 삼을 것이다.” (2019/06/26, 경기도 이천시 SKMS연구소에서 열린 '2019 확대경영회의'에서)

“나는 내 인생의 상당히 중요한 부분을 전쟁을 하며 보냈고 살아남아야만 하는 과정에서 지독한 기업인이 됐다. 어떻게 하면 돈을 더 벌까만 고민하던 나는 가슴 속이 텅 비어버렸었다. 그러다 나와 아주 반대인 사람을 만났다. 그 사람은 돈이나 이런 것엔 전혀 관심도 없고 오직 사람만을 향하는 사람이었다. 그 사람을 가만히 관찰해 보니 내가 잘못 살아온 것을 알았고 공감능력이 없는 나지만 어떻게든 배워서 사람에게 다가가는 방법을 고민하게 됐다." (2019/05/28, 서울 광장동 워커힐호텔에서 열린 '소셜밸류커넥트 2019' 폐막식 무대에서)

“다소 시간이 걸리더라도 사회적 가치를 측정하는 회계 시스템을 도입해 결국에는 우리 사회를 더 좋은 방향으로 만들어 나가야 한다. 사회적 가치를 측정할 수 없다면 더 많은 사회적 가치를 만들어 낼 수 없다. 더욱 많은 사회적 가치를 창출하기 위해서는 사회적 인정이나 세제 혜택과 같은 유무형의 인센티브 시스템을 생각해 볼 수 있다.” (2019/03/28, 중국 하이난다오에서 열린 보아오포럼 개막식에서)

“기업이 지닌 유·무형 자산을 이해 관계자와 공유하거나 혁신적 기술로 부가가치를 키우는 시도가 더 많아져야 사회적 가치를 극대화할 수 있다. SK와 함께 많은 기업들이 동참해 주길 바란다." (2019/01/25, 스위스 다보스 세계경제포럼에서)

“혁신성장을 하기 위한 기본 전제는 실패에 대한 용납이다. 혁신을 할 때 무조건 실패한다. 그리고 잘 안 된다. 혁신은 실패를 먹고 자란다고 생각할 수밖에 없는데 이것을 용납하는 법을 만들거나 규제를 완화하거나 혹은 기본적 철학을 ‘실패해도 좋다’에 두시면 좋겠다.” (2019/01/15, 문재인 대통령 초청으로 청와대에서 열린 ‘2019 기업인과 대화’에서)

“(회장님의 워라밸 점수는 몇 점이냐는 질문에)꽝이다. 60점정도 될까. 여러분보다는 출퇴근 시간을 조금 더 편하게 조절할 수 있겠지만 시간과 장소에 상관없이 업무가 이어지기 때문에 솔직히 나에게 워라밸은 큰 의미가 없다. 내가 그렇다고 해서 여러분까지 그렇게 일하라는 것은 절대 아니다. 그렇게 말하면 꼰대다.” (2019/01/08, 서울 종로구 SK 서린사옥에서 열린 직원들과의 ‘행복토크’에서) 

“회사의 제도 기준을 ‘관리’에서 ‘행복’으로 바꿔야 한다. 단순히 제도만 만들 것이 아니라 실제적 시행과 적극적 구성원들의 참여가 뒷받침돼야 한다. 또 고객, 주주, 사회 등 구성원의 개념을 확장해야 한다. 우리가 보이는, 또 보이지 않는 자산을 공유해오고 있는 우리 협력업체를 SK가 아니라고 할 수 없다.” (2019/01/02,  서울 광장동 워커힐 호텔에서 열린 ‘2019 SK 신년회’에 참석해서)

“SK하이닉스는 어려운 시절을 극복하고 좌절 속에서도 희망을 지키며 성공을 이룬 성장스토리를 써 왔다. SK하이닉스의 새 반도체 생산라인 'M16'으로 새로운 성장신화를 써달라.” (2018/12/19, 경기도 이천 본사에서 개최된 M16 기공식에 참석해서)

“우리가 당연한 것으로 받아들였거나, 지속 가능하다고 믿고 있는 비즈니스 모델을 바꾸고 혁신하는 것이 딥 체인지의 출발점이다. SK CEO들이 딥 체인지의 필요성에는 모두 공감하고 있는 만큼 이제는 딥 체인지를 할 수 있는 방법론을 치열하게 고민하고 실행하는 것이 중요하다.”

"사회적 가치에 바탕한 비즈니스 모델 혁신에 하루빨리 나서 달라. 사회적 가치는 사회와 고객으로부터 무한 신뢰를 얻을 수 있는 기반일 뿐 아니라 이제는 경제적 가치 이상으로 기업의 전체 가치를 높일 수 있는 핵심 요소다.” (2018/10/19, 제주 디아넥스 호텔에서 열린 ‘2018 CEO 세미나’에서)

“SK가 이만큼 성장한 것은 선대 회장이 훌륭한 경영인으로서 SK가 잘 커나갈 수 있도록 뿌리를 내린 덕분이다. 아버지가 훌륭한 경영자임을 입증한 것 같아 기쁘다.” (2018/08/24, 서울 워커힐호텔에서 열린 ‘최종현 전 회장의 20주기 추모행사’에서)

“오래가는 기업이 되려면 사회적 가치에 눈을 돌려야 한다. 오늘날 경영환경은 기업들이 경제적 가치 창출뿐 아니라 ‘사회 시민’으로서 사회적 가치 창출과 같은 더 큰 역할을 하도록 요구하고 있다. SK는 기업의 목적함수에 사회적 가치를 포함하는 근본적 변화를 추구하고 있다.” (2018/05/04, 중국 베이징에서 열린 ‘베이징포럼 2018’ 개막식 연설에서)

“사회성과 인센티브를 통해 사회적 가치로 당당하게 돈 벌 수 있는 사회를 함께 만들어 갈 수 있도록 끝까지 함께 하겠다.” (2018/04/19, 연세대학교 백양누리 그랜드홀에서 열린 ‘제3회 사회성과 인센티브 어워드’ 행사에 참석해 사회적기업 대표들에게)

“SK는 경제적 가치만 추구했던 기업에서 사회적 가치도 추구하는 기업이 되고자 한다. 혁신성장과 관련해 정부와 대기업이 서로 대화를 나누며 보조를 맞춰 시너지가 나도록 해야 한다.” (2018/03/14, 서울 종로구 SK서린빌딩에서 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 만나)

“가난과 불평등, 환경오염 등 인류를 위협하는 문제를 해결하고 지속가능한 미래를 만드는 데 기업이 기여할 수 있는 부분이 있다. 사회적 가치를 기업경영에 반영해 사회문제 해결에 나서는 게 대안이 될 수 있다.” (2018/02/08, 연세대 100주년 기념관에서 열린 ‘2018 글로벌 지속가능 발전 포럼(GEEF)’에 참석해 ‘지속가능한 발전을 위한 기업의 역할’이란 주제로 발표하며)

“기존의 기준과 규칙으로 굴러가지 않는 새로운 시대가 오고 있다. 새 시대의 인재는 패기와 함께 삶과 일을 스스로 디자인하는 능력을 갖춰 이를 통해 생명력 넘치는 기업을 만들고 궁극적으로 세상의 행복을 더 키우고 함께 나눌 수 있어야 한다.” (2018/01/16, 경기도 이천시 SK하이닉스 청운체육관에서 2018년 SK그룹 신입사원 1600여 명과 대화를 나누며)

“기업은 물론 사회가 다양한 사회문제를 해결하는 사회적 가치를 더 많이 창출해야 아시아인 모두가 공존할 수 있다.” (2017/11/03, 중국 베이징 댜오위타이 국빈관에서 열린 ‘베이징 포럼 2017’ 개막 연설에서)

“다 끝난 것이 아니고 몇 단계를 더 거쳐야 하므로 긴장을 늦추지 않고 하나씩 해나가면 될 것 같다. 계약이 다 이뤄지려면 국가에서 승인도 해야 하고 법정 투쟁도 상당히 있다. 그런 것들이 다 잘 해결돼야 한다.” (2017/09/28, SK하이닉스가 참여한 한미일연합의 도시바 반도체사업 인수계약과 관련해 끝까지 긴장을 늦추지 않을 것이라며)

“한 10년 가까이 투자했다. 최소 500억 원 이상씩은 계속해왔다. SK가 하는 방식이 일자리창출의 또 다른 하나의 대안이 되지 않을까 생각한다. 정부가 하듯 사회 일자리 문제를 해결하는 목적을 갖고, 기업을 효율성을 갖고 투자를 해나가는 방법으로 하고 있다. 미래에도 각광을 받고 새로운 창업들이 많이 일어날 수 있다고 생각해서 창업 북돋는 쪽으로 많이 노력을 하고 있다.” (2017/07/28, 청와대 본관에서 열린 2차 주요기업인과의 간담회에서 문재인 대통령이 SK그룹의 사회적 일자리창출 성과를 묻자)

“앞으로 10년 안에 우리나라 사회적기업 경제규모를 GDP의 3% 수준으로 키우고 이를 위해 사회적기업 10만 개를 육성하자. 이렇게 되면 사회적기업들의 혁신이 우리 사회 전체로 퍼져나갈 것이다.” (2017/06/24, 서울시 중구 대한상공회의소 국제회의장에서 열린 ‘2017 사회적기업 국제포럼에서)

"과거 우리의 최대 관심사는 재무적 이슈였으나 이제는 사회적 이슈로 무게 중심을 옮겨야 한다. 서구는 물론 아시아 주요국가들이 과거와 같은 고속성장을 지속하기는 어렵다. 이제는 고도성장기에 묻고 넘겨왔던 문제들을 치유하는 것이 중요해졌다.“ (2017/05/27,  중국 상하이 국제컨벤션센터에서 열린 '2017 상하이포럼' 개막식에서)

“우리 기업은 자기의 인프라를 공유할 생각을 잘 하지 않는데 이런 사고에서 벗어날 필요가 있다. 미래의 경쟁은 누가 빨리 쉽고 편하게 공유할 수 있느냐에 달려있을 수도 있다. 우리도 자산 중에 어떤 부분을 공유할 수 있을까를 고민하고 있으며 공유가 확산하면 인프라스트럭쳐 형태가 될 수도 있을 것이다.” (2017/04/20, 연세대학교 백주년기념관에서 개최된 '제2회 사회성과인센티브 어워드' 토크콘서트에 참석해)

“성공해서 즐기고 누리는 것은 좋지만 이를 위해 경쟁, 물질, 권력 등에 중독되면 오히려 행복에서 멀어지게 된다. 행복한 성공은 경쟁과 물질 등의 탐닉을 절제하고 사회와 공동체에 기꺼이 성공의 결과물을 나누는 삶을 실천할 때 가능하다.” (2017/01/13, 서울 광진구 워커힐호텔에서 열린 SK그룹 신입사원과 대화 행사에서)

“글로벌사업에서 성과를 내기 위해 경영진이 직접 글로벌 현장에 나가야 한다. 성과가 나오기 전까지 귀국하지 않겠다는 각오로 임해달라.” (2016/10/14, SK그룹 경영진 합숙세미나에서 글로벌사업에서 성과를 내기 위해 경영진이 직접 발로 뛰어줄 것을 주문하며)

“사업모델 혁신과 자산효율화, 일하는 방식의 변화는 개별적으로 진행되는 것이 아니다. 경영진이 이 세 가지를 한 방향으로 일치시키고 강력하게 추진해달라.” (2016/10/14, SK그룹 경영진 합숙세미나에서 SK그룹의 변화 방향에 대해 논의하며)

“큰 행복을 만들기 위해서는 기존의 관행을 깨고 과감하게 실행하는 패기가 중요하다. 패기를 리더와 구성원이 지녀야 할 자질로 SKMS(SK그룹의 경영관리체계)에 새로 넣었다.” (2016/10/14, SK그룹 경영진 합숙세미나에서 경영관리체계의 중요성을 강조하며)

“충칭시와 SK가 필요로 하는 분야에 서로 어떤 도움을 줄 수 협력방안에 대해 깊은 연구를 하겠다. SK하이닉스 우시공장, 우한 에틸렌 공장에 이어 충칭에서도 다양한 성공 스토리가 나올 수 있도록 노력하겠다.” (2016/09/24, 중국 충칭을 방문해 중국의 쑨정차이 충칭시 당서기, 황치판 충칭시장 등 충칭시 고위 관계자 20여 명과 협력방안을 논의하며)

“그동안의 성공을 일궈낸 협력 경험을 바탕으로 두 그룹의 사업협력의 폭과 깊이가 더해지기를 기대한다.” (2016/09/08, 중국 베이징에서 중국 최대의 국영석유기업 ‘시노펙’의 왕위푸 동사장을 만나 사업협력 강화 방안을 논의하며)

“경영환경에서 변화하지 않는 기업은 ‘느려지는’(Slow) 것이 아니라 ‘돌연사’(Sudden death)를 맞이할 수 있다. 혹독한 대가를 치르지 않기 위해 모든 것을 바꾼다는 자세로 임해야 한다.” 

“SK그룹은 현재 자기자본이익률(ROE)은 낮고 대부분의 계열사도 주가순자산비율(PBR)이 1에 미치지 못하는 등 각종 경영지표가 심각한 수준. SK그룹 임직원들은 이런 상황에서 스스로 행복할 수 없으며 사회에도 행복을 제대로 줄 수 없다” 

“중장기적 경영을 하려면 재원과 체력이 반드시 뒷받침돼야 하는 만큼 자산 효율화가 무엇보다 선행돼야 한다. 자산을 효율적이고 유연하게 관리하면 변화에 속도에 맞는 준비를 할 수 있다.” (2016/06/30, SKMS연구소에서 열린 ‘2016년 SK그룹 확대경영회의’에서)

“큰어머니께서 추모영상에서 말한 형제간의 우애를 가슴에 간직하고 살겠다.” (2016/01/31, 숙모이자 최종건 SK그룹 창업주의 부인 노순애씨의 발인식에서)

“경제가 나쁘면 다보스 포럼에 정치인들이 안 오는데 이번에 정치인들이 많이 안 온 것을 보면 올해 경제 전망을 안 좋게 보는 것 같다.” (2016/01/21, 세계경제포럼(WEF, 다보스포럼)에 참석해 참가소감을 묻는 기자들의 질문에)

“첫째 혁신을 통해 '따로'를 진화시키고, '또 같이'를 통해 '따로'의 경쟁력을 강화해야 한다. 둘째 솔직함과 신뢰의 기업문화를 확산해 나갈 것이다. 셋째 위기 극복의 원동력으로서의 패기를 다시금 강조하고자 한다.” (2016/01/04, 신년하례회에 참석해)

“SK와 전 구성원은 이번 결정에 대해 정부와 국민들께 깊은 감사를 드린다. 국민들로부터 사랑받는 기업이 되기 위해 진력을 다해 나가겠다. SK그룹 전 구성원은 이번 결정이 국민 대통합과 경제활성화라는 취지에서 단행된 것으로 이해하고 있다. 국민들의 바람인 국가발전과 경제활성화에 모든 노력을 경주해 나가겠다.” (2015/08/13, 사면이 결정된 후 공식입장을 밝히면서)

“사회를 위해 할 수 있는 핵심방법은 사회적 기업이며, 사회적 기업이 영리기업처럼 생태계를 만들 수 있는데 힘쓰겠다.” (2013/01/02, 중국 베이징에서 보낸 신년 메시지에서)

“우리가 어떻게 변하고 무엇을 준비하는가에 따라 우리의 미래는 달라지게 될 것이다. 부족한 힘은 하나로 같이 모으고, 부족한 시간은 더 빠르게 변화함으로써 우리의 미래를 만들어 갈 수 있다.” (2008/01, 신년사에서)

“기업경영에 있어 변화는 선택이 아니며, 세상의 변화 속도보다 우리의 변화 속도가 느리다면 우리는 낙오자가 될 수밖에 없습니다.” (2008/01, 사내방송에서)

“행복추구 문화를 지속적으로 확산해야 한다. 행복추구는 이제 우리 SK의 경영철학이자 기업문화로 확고하게 자리매김하고 있다. 처음 우리가 행복을 얘기할 때만 해도, 행복나눔은 마치 시혜적으로 내 것을 남에게 주는 거라는 오해도 있었으나, 이제 남이 아니라, 바로 우리 스스로를 위해 행복나눔이 필요하다고 확신하는 정도까지 우리는 왔다.” (2007/01, 신년사에서)


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김태정
(10.0.20.202)
누가 이걸 다 읽어요

직원 부당한 인사 발령 중지시키고 코로나로 격리되는 기간이 이젠 계속 생활화 될텐데 갑작스런 발령으로 직원 사무실 못나오게 하고 일뺏고 그런식으로 퇴직시키는거 하지 마세요

해고사유 없고 인원 줄여야만 회사 망하는거 막는것도 아니고 이런거 그만하세요

SK네트웍스

(2022-01-06 20:41:56)
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