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[인터뷰] 기후변화센터 사무총장 김소희 "탄소만큼이나 강한 메탄 규제 온다"

손영호 기자 widsg@businesspost.co.kr 2024-02-08 11:00:00
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[인터뷰] 기후변화센터 사무총장 김소희 "탄소만큼이나 강한 메탄 규제 온다"
▲ 김소희 기후변화센터 사무총장. <비즈니스포스트>
[비즈니스포스트] “한국에서 온실가스에 관한 국제 규제 논의에 소극적으로 대처해야 할 시기는 지났다. 메탄 규제 관련 논의 현장에는 반드시 한국 정부 대표 아니면 한국가스공사나 한국 기업들이라도 참여해 적극적으로 목소리를 내야 한다.”

김소희 기후변화센터 사무총장은 비즈니스포스트와 2일 인터뷰에서 "한국가스공사뿐 아니라 포스코에너지, SK E&S, GS EPS 등 직수입하는 에너지 기업들도 메탄 규제에 영향을 받을 것"이라며 관련 국제 협의에 적극적으로 참여해야 한다고 강조했다. 

김 총장은 대통령 직속 2050 탄소중립녹색성장위원회 녹색성장위원회 국제협력분과 민간위원으로 산업통상자원부 에너지위원회 위원, 한국신재생에너지학회 부회장, 환경부 중앙환경위원회 위원으로도 활동하고 있다.

기후환경 분야뿐 아니라 산업과 에너지 분야에서도 활발한 활동을 하고 있는 김 총장은 메탄 규제를 점차 확대하고 있는 국제적 움직임에 주목해야 한다고 말했다. 

메탄은 이산화탄소보다 강력한 온실가스다. 기후변화에 관한 정부 간 협의체(IPCC)의 제6차 평가보고서에 따르면 메탄의 지구온난화 지수(GWP)는 이산화탄소보다 100년 기준 28배나 높다. 배출 후 20년 동안엔 80배 이상의 온난화 효과를 낸다. 

그러나 이 때문에 온실가스 감축 논의에서 메탄은 이산화탄소보다 더 효과적인 감축 대상으로 꼽히기도 한다. 메탄의 대기 중 체류 기간은 약 10년으로 체류기간이 100~300년인 이산화탄소에 비해 매우 짧다.

김 총장은 "현재 메탄을 향한 움직임을 보면 이산화탄소 다음으로 빠른 상황"이라며 "단기간에 지구온난화를 억제할 수 있는 효과를 보기 위해서는 온난화 지수가 높은 냉매와 메탄을 억제할 수 있는데 냉매는 이미 몬트리올 의정서를 통해 잘 제재되고 있어 메탄이 다음 대상"이라고 설명했다.

이어 “우리(한국)는 화석연료를 전부 수입하니까 상관없을 것이라고 가정하고 대응을 하지 않고 있다가 글래스고 회의(제26차 유엔기후변화협약 당사국총회) 때부터 계속 강화되고 있는 상황을 보고 대응 필요성을 점점 더 절감하고 있다"고 지적했다.
[인터뷰] 기후변화센터 사무총장 김소희 "탄소만큼이나 강한 메탄 규제 온다"
▲ 기후변화에 관한 정부간 협의체(IPCC)에서 분석한 온실가스별 지구온난화지수. < 비즈니스포스트 종합 >

◆ 유럽연합에 이어 중국·미국도 메탄 감축 협의, 한국은 아직 표준 협의에만 참여

김 총장은 "어떻게 보면 유럽연합(EU)에서 시행하고 있는 탄소국경조정제도(CBAM)과 같은 제도가 생길 수 있는 것"이라며 "미리 대비해야 한다"고 말했다.

제28차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP28)을 앞둔 지난 11월엔 유럽연합, 중국, 미국 등 주요국들이 메탄 관련 협의를 쏟아냈다. 

유럽연합은 ‘석유 및 가스 메탄 파트너십(OGMP)’ 2.0 기준에 맞춰 배출량이 입증되지 않은 화석연료 및 석유제품 수출을 받지 않겠다고 발표했다.

글래스고 회의에서는 메탄 감축 협약에 동참하지 않았던 중국도 같은 달 미국과 서니랜드 기후성명을 통해 향후 메탄 감축을 위한 실무그룹 회의를 이어나갈 것이라고 선언했다.

한국은 아직 메탄 감축 협의에는 적극적으로 참여하지 않고 있다. 다만, 메탄 배출량을 감시할 수 있는 공통기준 즉 표준을 수립하는 협의에 참여하고 있다. 

산업통상자원부에 따르면 한국은 지난해 11월16일 국제 메탄 측정 표준화 협의체(MMRV)에 창립 멤버로 합류했다. 여기에는 미국, 유럽연합, 호주 등 13개국이 참여해 있다.

또 지난 12월 열린 COP28의 메탄 서약 논의 과정에는 한국 측 대표로 김효은 외교부 기후변화대사가 참석했다. 

김 총장은 "유엔환경계획(UNEP)을 중심으로 MMRV를 강화하기 위한 체계 마련과 배출 국가에 그 책임을 물을 수 있도록 하자는 논의가 진행되고 있다"고 설명하면서 한국 정부에 좀더 적극적인 논의 참여를 주문했다.

가스 생산업체들뿐 아니라 공급업체 등 공급망에도 메탄 규제의 여파가 미치기 때문이다. 

그동안 특별한 제재 기준이나 측정보고 없이 메탄을 배출해오던 기업들이 앞으로 주의를 기울여야 할 국제적 표준이 갖춰져가고 있는 것이다.

김 총장은 또 "이제는 위성을 통해 국제기관이 직접 이를 확인하고 곧바로 권고 조치를 할 수 있는 만큼 주요국들의 관련 규제 활동도 활발해질 것으로 보인다"고 말했다.

유엔환경계획(UNEP)은 지난해 국제에너지기구(IEA), 기후 및 청정대기연합(CCAC)와 협업해 메탄 경보 및 알림체계(MARS)를 구축했다. 지구 궤도를 돌고 있는 위성들을 통해 표면에서 발생하는 메탄을 관측해 시각적으로 표시해주는 시스템이다.

이를 통해 유엔환경계획은 지난해 120개가 넘는 메탄 고배출 이벤트를 관측했고 관련 당국과 기업들에 시정 조치를 권고했다.
 
[인터뷰] 기후변화센터 사무총장 김소희 "탄소만큼이나 강한 메탄 규제 온다"
▲ 메탄 경보 및 알림체계(MARS) 측정 데이터 표현 방식 그래픽 이미지. <유엔환경계획>
◆ 가스수입과 공급부터 해운까지 메탄 규제 대상될 수 있어 

김 총장은 생산자가 배출한 메탄에 따라 소비자에게도 제재가 돌아갈 수 있어 한국도 공급망을 재고할 필요가 있다고 강조했다.

“에너지 수입(기업에 해당되는 사안)이라 그래서 한국가스공사만 봤는데 포스코에너지, SK E&S, GS EPS 등 직수입하는 에너지 기업들도 많아지고 있는 상황”이라고 김 총장은 지적했다. 

이어 “이제 그런 기업들도 내가 수입하는 가스가 잘 관리되고 있는 가스인가를 검토하고 수입해와야 할 것”이라고 덧붙였다.

이산화탄소와 마찬가지로 메탄 감축 실적을 통해 기업이 혜택을 받는 상황도 나올 수 있다.

김 총장은 "메탄 감축을 실적으로 인정받아 혜택을 받은 사례도 실제로 있었다"며 "대체로 자발적 탄소 시장처럼 유정이나 새는 가스 파이프를 막아서 인정받았다"고 언급했다.

대표적인 사례로 미국 정유 대기업 엑손모빌이 있다. 엑손모빌은 지난해 1월 미국 퍼미안 분지 일대에서 운영하는 가스전과 유전을 개선해 새는 천연가스를 막아 미국 정부로부터 이를 감축 실적으로 인정받았다.

당시 로이터와 가디언 등 외신들은 감축 실적과 천연가스 생산량 증대라는 두 마리 토끼를 모두 잡은 조치라고 평가했다.

김 총장은 "운송 과정에서 발생하는 유출만 잡아도 여기서 감축할 수 있는 메탄이 엄청 많다"며 "이를 통해 기업들이 더 이득 볼 수 있는 부분이 많다"고 말했다.

"실제로 설비 투자 비용과 유출 방지를 통해 얻은 가스 판매 비용이 더 크다"며 김 총장은 "여기에 지구온난화 대응 비용까지 포함하면 가스 유출 방지로 얻을 수 있는 이득이 투자 비용 대비 압도적으로 많다"고 설명했다.

LNG(액화천연가스)가 주로 활용되는 분야인 선박 분야 역시 메탄 규제의 영향을 받는다.

선박에서 유출을 통한 온실가스 영향력은 그동안 과소평가되곤 했다. 구성 성분의 80~90%가 메탄인 천연가스 특성상 운송 과정에서 새어나가면 그대로 온실가스 배출이 되는데도 이를 정확하게 측정하는 수단도 기관도 없는 상황이다. 

그런데도 한국에서 LNG 선박은 '친환경 선박'으로 꼽히곤 한다. 해운 부문에서 사용할 수 있는 연료 중 이산화탄소 배출이 가장 적은데다 기존 석유 기반의 선박 연료 대비 황산화물(SOx) 배출이 거의 없다는 이유다. 

김 총장은 "국제해사기구(IMO)에서는 보통 선박에서 사용되는 LNG의 온실가스를 측정할 때 탱크 투 웨이크(Tank to Wake) 그러니까 선박 운영에서 나오는 가스만을 고려한다"며 "이렇게 보면 LNG를 사용한 선박은 기존 벙커C유 등을 사용한 선박보다 25% 적은 온실가스를 배출하기 때문에 친환경이 맞다"고 말했다.

이어 "다만 그게 웰 투 웨이크(Well to Wake) 즉 유정에서 사용까지 전 과정에서 발생하는 유출을 감안하면 대단히 친환경은 아니라는 의견이 존재한다"고 덧붙였다.

영국 런던 대학에서 지난해 3월 공개한 자료에 따르면 2022년에만 1천 건이 넘는 메탄 대량 유출이 발생했고 최대 이산화탄소 729기가톤에 준하는 온실효과가 발생한 것으로 분석됐다.

그래도 “연료통을 바꿔서 LNG선박으로 바꾸는 건 굉장히 중요하다"고 김 총장은 평가했다. “액화천연가스는 결국 다음 단계인 암모니아나 수소 같은 친환경 연료를 활용할 수 있는 배를 새로 제작하기 위한 전환 과정의 일환으로 봐야 한다"는 것이다. 

김 총장은 “선박 부문은 특히 탄소중립이 어려운 분야라 대체 수단이 아직 본격적으로 나오고 있지 않은 상황”이라면서 "국제해사기구가 액화천연가스로 바꾸려는 시도를 존중하고 노력한 부분은 인정을 하되 기업들이 그린워싱으로 가지 않기 위한 접점은 무엇인지 더 고민해보고 있다”고 설명했다.
 
[인터뷰] 기후변화센터 사무총장 김소희 "탄소만큼이나 강한 메탄 규제 온다"
▲ 6일(현지시각) 멕시코 퀸타나루에 정박한 세계 최대 크루즈 선박 '아이콘 오브 더 시스'(Icon of the Seas). 1월28일 운항을 시작한 아이콘 오브 더 시즈는 액화천연가스(LNG) 추진선이라는 이유로 환경단체들의 우려를 샀다. 연소 과정에서 이산화탄소보다 강력한 온실가스인 메탄가스가 유출될 가능성이 있다는 이유였다. <연합뉴스>
◆ 1차 에너지 97% 수입국가인 한국, 메탄 규제 발빠르게 대응해야  

기후변화센터와 김 총장은 앞으로도 국내에 메탄 규제 관련 국제 추세를 알리고 이에 대응하도록 여론화하는 작업을 지속하겠다는 방침을 세우고 있다. 

김 총장은 “지금 나오는 메탄 규제는 한쪽에서 보면 각 나라의 이익을 지키기 위한 무역 장벽으로 보일 수도 있는 상황"이라며 "특히 1차 에너지를 연평균 97% 이상 수입해야 하는 한국의 특성상 여기에 좀 더 발 빠르게 대응했으면 하는 바람 하나뿐"이라고 말했다.

"과거에 탄소국경조정제도가 이슈가 되기 전에도 지속적으로 이를 논의에 올리기 위한 노력을 기울였던 것처럼 메탄도 정부와 기업들이 주도적으로 논의하는 단계가 되면 우리의 역할도 다한 것이라고 본다”고 김 총장은 덧붙였다. 손영호 기자

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