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[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 부회장

소탈하지만 승부욕 강한 재벌 3세, '퓨처 빌더' 경영 비전 내놔 [2024년]
류근영 기자 rky@businesspost.co.kr 2024-01-10 08:30:00
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생애
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 부회장
▲ 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 부회장.

정기선은 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 부회장이다.

지주회사와 조선사업을 함께 맡으면서 경영 전면에 나서고 있다.

HD현대그룹의 오너경영 체제를 굳히면서 ‘퓨처 빌더’라는 비전을 추구하고 있다.

1982년 5월3일 서울에서 정몽준 HD현대 최대주주의 장남으로 태어났다.

대일외국어고등학교와 연세대학교 경제학과를 졸업한 뒤 미국 스탠퍼드대학교 경영대학원에서 MBA 과정을 마쳤다.

현대중공업(현 HD현대)에 재무팀 대리로 입사한 뒤 곧바로 미국으로 유학을 떠났다.

보스턴컨설팅그룹(BCG) 한국지사에서 근무하다 현대중공업에 부장으로 재입사했다.

기획재무부문장 상무로 승진하면서 당시 재계에서 최연소 임원이 됐다.

1년 만에 전무로 승진했고, 2년 뒤 부사장으로 초고속 승진하면서 현대글로벌서비스(현 HD현대마린솔루션) 대표이사로 선임됐다. 2021년 사장으로 승진했다.

HD현대가 순수지주사로 전환한 뒤 지주사 대표와 함께 그룹의 미래사업을 이끄는 미래위원회의 위원장까지 맡아 새 성장동력 발굴에 공을 들였다.

조선 부문 중간 지주사인 HD한국조선해양의 대표도 겸하게 됐다.

2023년 부회장에 올랐다.

사람들과 잘 어울리며 겸손하고 소탈하다는 평을 듣고 있다.

경영활동의 공과
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 HD현대 대표이사 사장이 2022년 12월26일 경기 성남시 판교 글로벌R&D센터(GRC)에서 열린 'HD현대 50주년 비전 선포식'에서 "일하고 싶은 회사를 만들겠다"며 새 기업문화의 필요성을 강조하고 있다. < HD현대 >
△부회장 승진과 그룹 친정체제 강화
정기선은 2023년 11월 발표된 HD현대그룹 사장단 인사를 통해 사장에서 부회장으로 승진했다. 2021년 사장으로 승진한 지 2년 만이다.

HD현대 관계자는 "정기선 부회장은 급변하는 세계 경제의 흐름 속에서 기존 사업의 지속 성장은 물론, 새로운 50년을 위한 그룹의 미래사업 개척과 조직문화 혁신에 중요한 역할을 하게 될 것"이라고 말했다.

HD현대그룹 내 부회장직을 맡던 가삼현 HD한국조선해양 대표이사 부회장과 한영석 HD현대중공업 대표이사 부회장은 경영일선에서 물러났다.

사장단에는 정기선을 보좌할 인사도 대거 발탁됐다.

오승현 HD현대인프라코어 부사장과 강영 HD현대중공업 부사장은 각각 사장으로 승진했다. 강영 사장은 2024년 1월 현재 기업결합을 진행 중인 STX중공업 인수를 추진하는 태스크포스(TF)를 맡는다.

김성준 HD한국조선해양 부사장, 김완수 HD현대로보틱스 부사장, 고영규 HD현대케미칼 부사장은 각각 새 대표이사로 내정됐다.

노진율 HD현대중공업 사장은 공동대표이사로 내정돼 안전경영 및 동반성장을 담당하게 됐다.

이로써 HD현대 내에서 정기선의 장악력을 한결 높아진 것으로 평가된다. 그룹 내에서 정기선보다 높은 직급의 인물은 권오갑 HD현대 회장 한 사람만 남게 됐다.
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 사장
▲ HD현대 실적.
△HD한국조선해양 카타르에서 역대 최대 수주 성과
HD현대그룹의 조선 중간 지주사 HD한국조선해양은 카타르에너지와 약 5조2511억 원 규모 선박 17척을 건조하는 계약을 체결하면서 한국 조선업계 사상 단일 계약 기준으로 최대 수주 금액 기록을 갈아치웠다.

HD한국조선해양은 2023년 10월25일(현지시각) 카타르에너지와 17만4천 입방미터(㎥)급 액화천연가스(LNG)운반선 17척에 대한 건조계약을 체결했다.

LNG운반선은 길이 299m, 너비 46.4m, 높이 26.5m 규모다. 울산 HD현대중공업에서 건조돼 2029년 하반기까지 순차적으로 선주사에 인도된다.

HD현대중공업과 카타르에너지는 같은 해 9월 합의각서(MOA)를 체결한 뒤 계약의 세부사항을 조율해왔다. 사드 쉐리다 알카비(Saad Sherida Al-Kaabi) 카타르에너지 최고경영자(카타르 에너지부 장관)은 이번 계약을 두고 “HD현대중공업 및 한국 조선산업과 장기적 관계에서 또 하나의 이정표”라며 “이는 한국과 카타르 사이의 강력하고 전략적인 동반자 관계에 기초하고 있다”고 말했다.

앞서 카타르에너지는 2020년 한국과 중국 조선사의 슬롯(건조공간)을 다량 예약한 뒤 2022년 1차 발주를 마무리했다. 1차 발주 물량 65척 가운데 54척은 한국 기업들이 가져갔다.

HD한국조선해양은 당시 17척을 수주했다. 삼성중공업은 18척, 대우조선해양(현 한화오션)은 19척의 건조 계약을 따냈다.

당초 국내 대형조선3사는 카타르에너지의 2차 발주를 통해 1차 물량보다는 다소 줄어든 약 40척의 물량을 확보할 것으로 예상됐다. 시장에서는 1차 때보다 발주하는 물량이 줄어드는 만큼 HD한국조선해양이 카타르에너지로부터 수주하는 물량이 10척 안팎일 것으로 내다봤다.

하지만 실제 결과는 1차 때와 동일한 17척의 일감 확보였다.

건조가격도 1차보다 높아졌다.

HD한국조선해양이 2차 수주를 통해 확보한 17척 물량의 1척당 건조가격은 2억3천만 달러에 약간 못 미치는 수준으로 1차 수주 당시 책정됐던 2억1500만 달러 안팎의 건조가격보다 높다.

△2023년, HD한국조선해양 흑자전환 유력
HD현대의 조선 부문 중간지주사 HD한국조선해양은 2023년 연간 흑자전환이 유력한 것으로 분석됐다.

HD한국조선해양은 2023년 1~3분기 누적 영업이익 1212억 원을 낸 것으로 집계됐다. 2022년 같은 기간에는 영업손실 4727억 원을 거뒀다.

HD한국조선해양은 2022년 3분기 들어 분기 기준으로 4개 분기 만에 흑자로 전환한 뒤 대체로 흑자기조를 유지해 왔다.

물론 2023년 1분기에 일회성 비용 탓에 영업손실 190억 원을 내기도 했지만 이는 자회사 HD현대중공업이 2005년 수주한 해양플랜트 공사의 하자배상 청구에 따른 일회성 비용 707억 원을 반영한 탓이다.

이후 2023년 2분기와 3분기에 각각 영업이익 713억 원, 690억 원을 내며 흑자기조를 이어갔다.

앞으로 고부가가치 선박 매출 비중이 점차 늘어나며 이익 규모가 더욱 확대될 것으로 예상되고 있다.

조선업은 수주가 실적으로 반영되는 시점까지 간극이 큰 편인데 이 때문에 HD한국조선해양은 수주 성과가 양호했음에도 과거 저가 수주 물량이 남아 있어 2022년까지는 적자를 면치 못했다.

이렇게 과거 수주한 저가 물량을 다 털어내고 그 뒤 높은 가격의 선박으로 일감을 채운 효과가 본격적으로 반영되기 시작하면서 2023년 들어 흑자기조를 이어가고 있다. 양질의 고가 선박으로 3년치 이상의 일감을 확보해 둔 만큼 2024년 이후로도 당분간 이익규모는 계속 확대될 것으로 전망됐다.
HD현대 2030년까지 여성 채용 2배 늘린다, <a  data-cke-saved-href='https://www.businesspost.co.kr/BP?command=article_view&num=320917' href='https://www.businesspost.co.kr/BP?command=article_view&num=320917' class='human_link' style='text-decoration:underline' target='_blank'>정기선</a> “적극적 여성인력 육성”
▲ 정기선 HD현대 부회장이 2023년 여성 직원들과 간담회를 진행하고 있다. < HD현대 >
△HD한국조선해양 수주 순항
정기선은 HD현대그룹 조선 중간지주사인 HD한국조선해양의 대표이사로서 좋은 수주 실적을 내고 있다.

HD한국조선해양은 2023년 1~12월 257억8500만 달러의 수주를 확보한 것으로 집계됐다. 연간 수주목표(81억1570만 달러) 대비 달성률은 142.3%다. 국내 대형 조선 3사 가운데 수주목표를 초과달성한 곳은 HD한국조선해양뿐이었다.

특히 다양한 친환경선박 분야에서 높은 수주 성과를 보이고 있다.

HD한국조선해양은 세계에서 발주된 38척의 초대형 액화석유가스(LPG)·암모니아 운반선 가운데 약 61%에 해당하는 23척을 수주했다.

암모니아는 연소 시 이산화탄소를 전혀 배출하지 않는 차세대 친환경 연료로 주목받고 있어 이를 실어 나를 수 있는 선박에 대한 수요가 점차 증가하고 있다.

앞서 HD한국조선해양은 2022년에도 좋은 수주 실적을 냈다.

HD한국조선해양은 2022년 239억5천만 달러 규모의 일감을 수주했다. 수주목표 174억4천만 달러의 137%에 해당한다.

코로나19 사태가 잦아들자 선박 발주 시장이 살아나고 러시아-우크라이나 전쟁으로 ‘에너지 안보’가 부각되며 고부가가치 선박인 액화천연가스(LNG)운반선 발주가 많았는데 이를 거의 쓸어담았다.

HD한국조선해양은 2022년 40척이 넘는 LNG운반선을 수주했다.

HD한국조선해양을 포함한 국내 조선3사(한국조선해양, 대우조선해양, 삼성중공업)는 2020년 6월 카타르 국영석유기업 카타르에너지와 LNG운반선 100척 이상에 대한 슬롯 계약을 맺었다. 슬롯 계약은 선박 건조 시설인 도크를 예약하는 것을 말한다.

정기선은 2021년부터 조선 업황 회복에 발맞춰 HD한국조선해양의 수주실적 확대를 이끌었다.

HD한국조선해양은 2021년 228억 달러어치 일감(잠정집계)을 수주해 수주목표(149억 달러) 대비 달성률 153%를 기록했다. 이는 2020년 수주실적(100억 달러)을 크게 웃돈 규모였다. 2020년에는 수주목표의 91%를 채우는 데 그쳤다.

조선사는 수주량이 늘어나 도크를 채워갈수록 신규 선박 건조가격 협상에서 유리한 위치를 점유할 수 있다.

△현대중공업그룹, 글로벌R&D센터 시대 맞아 ‘HD현대그룹’으로 새 출발
현대중공업그룹이 경기 성남시 판교 글로벌R&D센터(GRC) 개소와 함께 그룹 이름을 ‘HD현대그룹’으로 바꿨다.

현대중공업그룹은 2022년 12월 GRC에서 창립 50주년 비전 선포식을 열고 그룹 명칭을 HD현대그룹으로 변경한다고 선언했다.

GRC는 서울 종로구 계동 현대사옥 및 경기 성남시와 분당 용인시 마북동 연구센터에 흩어져있던 연구개발(R&D) 역량을 하나로 합친 거점이자 최초로 수도권에 마련된 HD현대그룹만의 사옥이다.

이와 함께 ‘시대를 이끄는 혁신과 끊임없는 도전으로 인류의 미래를 개척한다’는 미션을 공개하고 이를 실현하기 위한 3대 핵심사업 비전도 제시했다.

이날 정기선은 직접 발표자로 무대에 나서 임직원에세 HD현대그룹의 새로운 비전을 구체적으로 설명했다.

조선해양 부문은 ‘바다의 무한한 잠재력 실현’을, 에너지 부문은 ‘지속가능한 미래 에너지 생태계 구현’을, 산업기계 부문은 ‘시공간적 한계를 초월하는 산업 솔루션 제공’을 각각 새로운 비전으로 제시했다.

권오갑 HD현대그룹 회장은 기념사를 통해 “과거 50년이 우리나라 경제발전의 한 페이지를 장식한 영광의 역사였다면 미래 50년은 기술과 환경, 디지털이 융합된 혁신과 창조의 역사가 될 것”이라고 말했다.

△HD한국조선해양 조선 자회사 3사 원만한 노사관계 유지
HD한국조선해양의 조선 자회사 3사(HD현대중공업·현대삼호중공업·현대미포조선)가 2022년에 이어 2023년에도 연내 임단협 협상 타결에 성공하며 원만한 노사관계를 이어갔다.

HD현대중공업 노사는 2023년 9월15일 울산 본사 조선경영관에서 이상균 HD현대중공업 사장, 홍지욱 전국금속노동조합 부위원장, 정병천 금속노조 현대중공업지부장 등 노사 교섭위원들이 참석한 가운데 ‘2023년 임금교섭 조인식’을 진행했다.

HD현대중공업 노사는 같은 해 9월5일 △기본급 12만7천 원 인상(호봉승급분 3만5천 원 포함) △격려금 450만 원(상품권 50만 원 포함) 등 내용을 담은 잠정합의안을 마련했다. 이 합의안은 9월7일 열린 조합원 총회에서 찬성 58.52%로 가결됐다.

특히 2023년 협상에서는 노사가 조속한 교섭 마무리에 대한 공감대를 형성해 5월 상견례 이후 약 4개월 만에 조인식을 여는 등 2014년 이후 가장 빠르게 교섭을 매듭지었다.

HD현대중공업에 이어 나머지 조선 계열사 노사도 순차적으로 임금교섭을 타결했다.

HD한국조선해양 조선 계열3사는 2022년에도 임금교섭 연내 타결에 성공한 바 있다.

현대미포조선 노조가 2022년 12월23일 '2022년 임단협 잠정합의안'을 놓고 찬반투표를 실시한 결과 투표율 94.3%에 찬성률 68.8%로 가결됐다.

현대미포조선 노사가 임단협 타결에 성공하면서 HD현대그룹 조선 계열3사 모두가 2022년 임단협을 연내에 마무리했다.

앞서 HD현대중공업 노사는 2022년 12월15일, 현대삼호중공업 노사는 2022년 12월21일 해당 연도의 임단협을 타결했다. 특히 HD현대중공업은 2013년 이후 9년 만에 무파업 타결에 성공했다.

정기선은 풍부한 일감을 확보한 상황에서 잇달아 임단협을 순조롭게 마침에 따라 향후 HD한국조선해양의 실적 개선을 위한 기반을 마련함과 동시에 ‘정기선 시대’의 원만한 노사관계에 대한 기대감을 높이고 있다.
HD현대 전동화 기술 확보 박차, 정기선 “그룹 50년 비전에 전동화 역량 필수”
▲ 정기선 HD현대 부회장(오른쪽 다섯 번째)이 2023년 11월13일 경기도 성남시 HD현대 글로벌R&D센터(GRC)에서 열린 ‘전동화센터’ 개소식에 참석한 뒤 기념촬영을 하고 있다. < HD현대 >
△HD현대그룹의 기술 중심 ‘퓨처 빌더’ 비전 제시
정기선은 기술 중심 기업으로 거듭나는 것을 뼈대로 한 HD현대그룹 청사진을 내놨다.

정기선은 2024년 1월 열리는 세계 최대 전자·IT 전시회 ‘CES 2024’에 3년 연속 참가해 국내 기업인으로 유일하게 기조연설에 나선다. 2022년과 2023년에 열린 ‘CES 2022’와 ‘CES 2023’에 참가해 HD현대그룹의 비전을 직접 소개했다.

앞서 CES 2022에서는 그룹의 미래 비전으로 ‘퓨처 빌더(Future Builder)’를 제시했다. 이는 지금까지 세계 최고의 조선사(Shipbuilder)로 성장한 데 더해 새로운 가치를 창출하는 기업으로 도약하겠다는 의지가 담긴 비전이다.

HD현대그룹의 CES 참여는 국내 조선사 가운데 처음이었다. 조선사 가운데 디지털 전환에 가장 앞서 있음을 보여주면서 다양한 기업들과 협력관계를 구축할 기회를 모색했다.

CES 2023에서는 무한한 잠재력을 지닌 바다에 대한 관점과 활용방식의 근본적 변화를 이뤄낼 ‘오션 트랜스포메이션(Ocean Transformation)’을 비전으로 제시했다.

정기선은 글로벌 조선해양 박람회에도 그룹을 대표해 참석했다. 조선산업의 친환경 기술에 큰 관심을 두고 박람회를 둘러본 것으로 전해졌다.

HD현대그룹은 2022년 4월과 6월 코로나19 탓에 오랜 만에 열린 노르시핑 2022와 포시도니아 2022에 직접 참석해 다양한 관계자들과 상호협력 방안을 논의했다. 노르웨이 노르시핑과 그리스 포시도니아 박람회는 독일 국제조선해양박람회와 함께 세계 3대 조선해양 박람회로 꼽힌다.

이 밖에 정기선은 HD현대그룹의 디지털 전환 추진과 관련된 모든 주요 행사에 직접 참석하고 있다.

HD현대그룹은 2022년 12월 서울대학교와 인공지능(AI) 포럼을 개최하며 조선해양 산업의 혁신을 위한 AI 기술 개발에 박차를 가했다.

이 포럼은 2022년 9월 서울대 대학원에 개설된 ‘스마트 오션 모빌리티’ 프로그램의 일환으로 정기선이 직접 기획해 추진했다. 이날 행사에는 국내외 산학연(산업, 학계, 연구소) AI 전문가 300여 명이 참석했다.

정기선은 2022년 10월 세계 최고의 빅데이터 기업인 미국 팔란티어 테크놀로지스의 피터 틸 회장과 만나 두 회사가 진행하고 있는 협력 사업을 더욱 진전시키는 방안에 관해 의견을 나눴다.

HD현대그룹은 팔란티어 테크놀로지스의 기업용 빅데이터 플랫폼 ‘파운드리(Foundry)’를 조선해양 부문 모든 계열사에 도입하는 계약을 맺고 자율 운영 조선소 기반 구축에 나서고 있다.

2020년부터는 국내 인공지능 산학연 협의체인 ’인공지능(AI) 원팀‘에 조선사로는 유일하게 참여하고 있다.

AI 원팀은 국내 대표 산학연이 모여 대한민국의 AI 역량을 강화하고 기업 및 산업의 AI 경쟁력을 높이기 위해 2020년 2월 출범한 협력체다. AI 원팀에는 KT, HD현대그룹, 카이스트, 한양대학교, 한국전자통신연구원, LG전자, LG유플러스, 한국투자증권, 동원그룹, 우리은행, 한진 등이 참여하고 있다.

HD현대그룹은 특히 KT와 인공지능, 로봇사업, 스마트팩토리 분야의 협력을 강화하고 있다. 정기선은 2020년 6월 KT와 디지털 혁신을 위한 사업협력위원회를 발족시켰다. 정기선과 구현모 KT 대표이사 사장은 당시 현대로보틱스가 KT로부터 500억 원 규모의 상장 전 지분투자(Pre-IPO)를 유치하는 계약서에 서명했다.

정기선은 2021년 3월 현대중공업지주(현 HD현대)와 한국투자공사(KIC)가 ’해외 선진 기술업체 공동투자를 위한 업무협약(MOU)’을 체결한 일을 직접 챙기기도 했다. 현대중공업지주와 한국투자공사는 최대 1조 원을 투자해 인공지능과 로봇을 비롯한 여러 미래사업 분야에 대한 공동투자를 진행한다.
HD현대 부회장 <a  data-cke-saved-href='https://www.businesspost.co.kr/BP?command=article_view&num=320917' href='https://www.businesspost.co.kr/BP?command=article_view&num=320917' class='human_link' style='text-decoration:underline' target='_blank'>정기선</a> 사우디 산업광물부 장관 만나, “공동 발전 지속 모색”
▲ 정기선 HD현대 부회장(오른쪽 두 번째)이 2023년 12월13일 울산 HD현대중공업 내 정주영 창업자 흉상 앞에서 알코라이예프 사우디아라비아 산업광물자원부 장관 일행과 기념촬영을 하고 있다. (맨 왼쪽부터) 사드 알 칼브 사우디 수출입은행 CEO, 반다르 이브라힘 알코라이예프 사우디 산업광물자원부 장관, 정기선 부회장, 술탄 빈 칼리드 알사우드 사우디 산업개발기금 CEO가 보인다. < HD현대 >
△HD현대그룹과 사우디아라비아 관계 다지기 주도
정기선은 사우디아라비아와 HD현대그룹의 관계를 돈독하게 다지며 사업기회를 만들어가고 있다.

정기선은 2023년 12월13일 HD현대중공업 울산 본사에서 반다르 이브라힘 알코라이예프(H.E. Bandar Ibrahim Alkhorayef) 사우디 산업광물자원부 장관과 술탄 빈 칼리드 알사우드(H.H. Sultan Bin Khalid Al Saud) 사우디 산업개발기금(SIDF) 최고경영자(CEO)를 만나 사업협력 방안을 논의했다.

이들은 합작조선소, 엔진합작사를 비롯해 수소 및 암모니아 프로젝트 등 HD현대가 사우디에서 추진하고 있는 사업 전반의 진행상황을 점검했다.

네옴시티 프로젝트 등 ‘사우디 비전 2030’ 관련 협력 확대 방안에 관한 의견도 주고받았다.

정기선은 “HD현대와 사우디아라비아는 오랜 기간 다져온 협력관계를 바탕으로 조선사업뿐 아니라 친환경에너지 사업 등 협력의 범위를 확대해 왔다”며 “현재 진행 중인 협력 사업을 성공적으로 수행해 나가는 동시에 앞으로도 공동 발전의 기회를 지속적으로 모색해 나가겠다”고 말했다.

이보다 약 2달 전 정기선은 2023년 10월 윤석열 대통령의 사우디아라비아·카타르 순방에 동행하기도 했다.

당시 HD현대의 전력기기 자회사 HD현대일렉트릭은 사우디아라비아 송·변전 건설 전문기업 알지하즈와 670억 원 규모의 380kV 고압차단기, 변압기 공급 계약을 맺었다.

정유부문 자회사 HD현대오일뱅크는 사우디아라비아 국영 석유기업인 아람코와 ‘블루암모니아 개발·보급 협력 및 탄소포집기술을 활용한 친환경 수소 생태계 구축'을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다.

정기선은 2022년 11월 칼리드 알팔레 사우디아라비아 투자부 장관과 만나 합작조선소, 엔진합작사 등 협력사업의 진척상황과 일정을 점검하고 향후 진행할 미래 프로젝트를 논의하는 등 사업 협력과 관련한 환담을 나눴다.

정기선은 며칠 뒤 이재용 삼성전자 회장을 비롯한 국내 20대 그룹 총수 7명과 함께 한국을 방문한 무함마드 빈 살만 알사우드 사우디아라비아 왕세자를 만났다. 이날 차담회의 주요 의제는 ‘네옴시티’였을 것으로 추정된다.

정기선은 차담회를 마친 뒤 취재진에게 “오랫동안 같이 여러 사업을 한 파트너”라며 “앞으로도 여러 가지 미래사업을 같이 하자는 논의가 있었다”고 말했다.

정기선은 2021년 3월 사우디아라비아의 국영 석유기업이자 세계 최대 석유기업인 아람코와 ‘수소 및 암모니아 관련 업무협약(MOU)’을 체결하는 과정을 직접 챙겼다.

현대중공업지주(현 HD현대)와 아람코는 이 협약을 통해 친환경 수소와 암모니아를 활용하는 신사업의 협력모델을 만들고 관련 연구개발을 함께 진행하기로 했다. 구체적으로 블루수소 생산, 수소충전소 구축, 가스운반선·암모니아운반선·암모니아추진선 개발에 협력한다.

정기선은 2015년부터 아람코 조선소 프로젝트를 통해 아람코와 관계를 다져왔다. '아람코 조선소 프로젝트'는 아람코와 손잡고 사우디아라비아에 조선소를 짓는 사업으로 정기선이 주도하는 첫 해외사업이기도 하다.

정기선은 2015년 11월 현대중공업과 아람코가 전략적 협력관계를 구축한다는 내용의 양해각서(MOU)에 직접 서명했다. 권오갑 현대중공업지주 대표이사 부회장은 “아람코 프로젝트는 정기선 총괄부문장이 더 잘 안다”고 말하며 양해각서 체결의 공이 정기선에게 있다는 뜻을 내비쳤다.

정기선은 사우디아라비아에 합작 조선소를 세우기 위해 사우디아라비아를 수차례 방문하면서 프로젝트의 시작부터 모든 과정을 직접 챙겼다.

2018년 3월 사우디아라비아 합작 조선소는 ‘IMI(International Maritime Industries)’라는 이름으로 일부 공사를 시작했다. 사우디아라비아 합작 조선소 지분은 아람코가 50.1%, 람프렐이 20%, 바흐리가 19.9%, 현대중공업이 10% 정도 보유하고 있다.

현대중공업은 2019년 9월 IMI와 초대형 원유운반선(VLCC)의 설계기술 판매계약을 맺었다. 현대중공업은 2022년 3월 IMI와 파트너십 연장을 위한 양해각서를 맺고 협력 범위를 일반 상선 건조에서 군함 건조로 넓혔다. 현대중공업은 IMI와 군함 건조 외에 군함 연구개발(R&D)과 군함용 엔진 개발도 함께 추진한다.

정기선이 공을 들이고 있는 HD현대그룹과 사우디아라비아의 돈독한 관계는 조선업에 한정되지 않는다.

현대중공업지주(현 HD현대)는 2019년 12월17일 아람코에 현대오일뱅크 주식 4166만4012주(17%)를 1조3749억1239만6천 원(1주당 3만3천 원)에 매각하는 계약을 완료했다.

정기선은 사우디아라비아 조선업 발전에 기여하면서 HD현대그룹의 새 사업기회를 열고 덤으로 지주사 경영실적 개선을 뒷받침한 셈이다.

과거에 아민 알 나세르 아람코 CEO는 정기선을 두고 “사업기회를 포착하는 예리함은 정주영 일가의 DNA에서 온 듯하다”고 평가했다.

정기선의 할아버지인 고 정주영 현대그룹 명예회장은 사우디아라비아 주베일항구 건설사업을 수주한 뒤 모든 기자재를 배에 실어 1만2천 킬로미터를 항해해 운반하게 하면서도 사고나 기한 지연 없이 항구 건설을 마쳤고 이는 전설로 남았다.

HD현대그룹의 경영권 승계를 준비해온 정기선에게 사우디아라비아는 ‘정주영의 DNA’를 물려받았음을 입증할 기회의 땅으로 여겨졌다.
HD현대 사장 <a  data-cke-saved-href='https://www.businesspost.co.kr/BP?command=article_view&num=320917' href='https://www.businesspost.co.kr/BP?command=article_view&num=320917' class='human_link' style='text-decoration:underline' target='_blank'>정기선</a> '로라 머스크호' 명명식 참석, 친환경 선박 제2막 연다 
▲ 정기선 HD현대 사장(오른쪽)이 2023년 9월13일 덴마크 코펜하겐 머스크 본사에서 로버트 머스크 우글라 의장과 환담을 나눈 뒤 기념촬영을 하고 있다. 정 사장은 이튿날인 9월14일 덴마크 코펜하겐에서 열린 2100TEU(티이유)급 메탄올 추진 컨테이너 운반선 '로라 머스크(Laura Maersk)호'의 명명식에 참석했다. < HD현대 >
△HD그룹 간판으로 국제무대 보폭 넓혀
정기선은 국제무대에서 보폭을 꾸준히 넓히며 HD현대그룹의 실질적 대표자로서 입지를 굳혀가고 있다.

정기선은 2023년 6~9일 노르웨이 오슬로에서 열린 조선해양박람회 '노르시핑(Nor-shipping)2023'에 참가했다. 정기선과 함께 가삼현 HD한국조선해양 부회장, 안광헌 HD한국조선해양 사장 등이 박람회에 참석해 글로벌 선사·선급과 조선산업 협력 방안을 논의했다.

정기선은 노르시핑 기간 중 임기택 국제해사기구(IMO) 사무총장과 만나 친환경·디지털 등 글로벌 조선 및 해운업계의 주요 현안도 논의했다.

정기선은 세계 최대의 전자제품 박람회인 CES에도 꾸준히 모습을 드러내고 있다.

HD현대그룹은 2022년 코로나19에도 굴하지 않고 세계 최대의 전자제품 박람회인 CES에 조선사 최초로 참가했다. 2023년에도 참가해 기술을 선보였다.

정기선은 CES2023에 직접 참석해 HD현대그룹의 미래 비전을 공개했다.

정기선은 CES2023 개막을 하루 앞둔 2023년 1월4일(현지시각) 미국 라스베이거스에서 열린 ‘프레스 콘퍼런스’에서 HD현대그룹의 ‘오션 트랜스포메이션(바다의 근본적 대전환)’ 비전을 직접 소개했다.

정기선은 “글로벌 에너지 위기와 기후변화 등 인류에게 닥친 가장 시급한 문제를 해결하기 위해서는 바다가 품고 있는 무한한 잠재력을 활용해야 한다”며 “HD현대는 ‘퓨처 빌더(Future Builder)’로서 바다의 근본적 대전환을 통해 인류 영역의 역사적 확장과 미래 세대를 위한 지속가능한 성장에 앞장서겠다”고 말했다.

바다의 근본적 대전환(오션 트랜스포메이션)은 지구 자원의 보고이자 글로벌 네트워크의 중심인 바다를 대하는 HD현대의 새로운 차원의 접근 방식이다. HD현대가 2022년 ‘CES 2022’에서 제시한 퓨처빌더 비전을 보다 더 구체화했다.

이보다 1년 앞서 열린 CES 2022는 정기선이 사장으로 승진한 뒤 처음으로 참석한 공식 국제행사였다. 정기선은 직접 글로벌 기업들의 전시관을 둘러보며 기술 트렌드를 살피고 다양한 기업과 사업협력을 모색했다.

앞서 정기선은 2019년 1월 열린 CES 2019도 참관했다. 정기선이 신사업 발굴과 로봇사업 확대에 힘을 쏟았던 만큼 CES에서 관련 업계 움직임을 파악하고 아이디어를 찾으려 한 것으로 보인다.

정기선은 2015년 10월 싱가포르에서 열린 ‘가스텍 2015’ 행사에 임원 타이틀을 달고 참석하면서 국제무대에 본격 등장했다.

이 행사는 국제 3대 가스 분야 행사로 꼽힌다. 글로벌 에너지기업 관계자, 각국 정부 에너지 담당관, 주요 선주 등 국제 에너지 분야 주요 인물들이 대거 참여한다.

정기선은 그 뒤에도 꾸준히 국제행사에 참석하며 선주들에게 얼굴을 알리고 그룹 후계자이자 대표자로서 업계 사람들과 친분을 쌓았다.

2016년 4월 제18차 액화천연가스총회(LNG18)에 참석했고, 같은 해 6월 세계 최대 규모의 선박박람회인 '포시도니아 2016'를 방문했다. 2018년 6월에는 ‘포시도니아 2018’을 찾아 2017년 11월 부사장 승진 후 처음으로 국제무대에 섰다.

2018년 9월 스페인 바르셀로나에서 열린 가스텍 행사에 참석해 영업활동을 펴기도 했다.

2019년 9월 미국에서 열린 가스텍에도 참석해 가삼현 사장과 함께 LNG 관련 선박의 영업에 힘을 쏟았다. 2019년 가스텍은 가삼현 사장, 이성근 대우조선해양 대표이사 사장, 남준우 당시 삼성중공업 대표이사 사장 등 조선3사 대표이사들이 모두 참석했다.
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 사장(뒷줄 왼쪽 다섯 번째)이 2023년 6월 베트남 중부 칸호아성에 위치한 현대베트남조선을 방문해 공정 진행사항을 살피고 임직원을 격려한 뒤 직원들과 함께 기념촬영을 하고 있다. < HD현대 >
△현대중공업그룹 창립 50주년 맞아 정기선 시대 본격화
현대중공업그룹은 2022년 창립 50주년을 맞아 '정기선 시대’ 개막을 알리며 오너경영 체제를 본격화했다. 정기선은 주요 계열사 대표이사에 취임했고, 지주사를 비롯해 그룹 이름도 새로 바꿨다.

정기선은 2022년 3월 현대중공업지주(현 HD현대)와 한국조선해양(현 HD현대조선해양)의 사내이사에 선임되며 대표이사에 올랐다. 현대중공업지주는 권오갑 회장과 함께, 한국조선해양은 가삼현 부회장과 함께 이끌게 됐다.

현대중공업그룹의 지주사 현대중공업지주는 오너경영인 정기선 체제 출범에 맞춰 회사이름을 'HD현대'로 바꾸며 체질 전환에 본격적으로 나섰다.

HD현대는 ‘인간이 지닌 역동적 에너지(Human Dynamics)’로 ‘인류의 꿈(Human Dreams)’을 실현하겠다는 의미를 담고 있다.

지주사 이름에서 ‘중공업’을 뺀 것은 기술투자형 지주사 역할을 강화하겠다는 뜻이다.

앞서 정기선은 2021년 10월 현대중공업그룹 사장단 인사에서 4년 만에 부사장에서 사장으로 승진하면서 현대중공업지주와 한국조선해양 대표이사에 내정됐다.

정기선은 그동안 현대중공업그룹 선박해양영업본부 대표로서 조선 수주에 신경을 쓰고 현대중공업지주 경영지원실장으로서 미래사업 발굴에 힘써왔다.

이번에 현대중공업그룹 지주사(현대중공업지주)와 조선부문 중간지주사(한국조선해양)의 수장을 맡음에 따라 그룹 경영과 관련한 책임감과 무게감이 크게 달라지게 됐다.

정기선 시대를 맞아 경험이 풍부한 전문경영인 4명이 대거 사장에서 부회장으로 승진했다. 이들은 정기선을 보좌하는 역할을 맡을 것으로 보인다.

2021년 10월 현대중공업 사장단 인사에서 가삼현 한국조선해양 대표이사, 한영석 현대중공업 대표이사, 강달호 현대오일뱅크 대표이사, 손동연 현대두산인프라코어 대표이사가 사장에서 부회장으로 승진했다. 이후 강달호 부회장과 손동연 부회장은 2022년 11월 그룹 사장단 인사를 통해 부회장에서 물러나 자문역을 맡게 됐다.

재계에서는 정기선이 언제 사장으로 승진해 현대중공업그룹 오너경영 체제가 본격적으로 시작될지에 관심이 많았다.

현대중공업그룹은 2021년 현대두산인프라코어(옛 두산인프라코어) 인수를 마지막으로 조선, 에너지, 건설기계 등 3대 핵심 사업축을 완성했다. 또 조선부문에서는 조선업 호황에 발맞춰 대규모 수주 성과를 올렸다. 이런 상황이 정기선 사장 승진에 밑바탕이 됐다.

정기선은 2022년 12월26일 경기 성남시 판교 글로벌R&D센터(GRC)에서 열린 'HD현대 50주년 비전 선포식'에서 "일하고 싶은 회사를 만들 것"이라며 새 기업문화의 필요성을 강조했다.

△한국조선해양의 대우조선해양 인수 불발
한국조선해양(현 HD한국조선해양)의 대우조선해양(현 한화오션) 인수가 최종적으로 무산됐다.

유럽연합(EU) 집행위원회가 2022년 1월13일 한국조선해양과 대우조선해양의 기업결합을 승인하지 않는다고 발표함으로써 한국조선해양의 대우조선해양 인수가 무산됐다.

유럽연합은 한국조선해양과 대우조선해양이 결합하면 액화천연가스(LNG)운반선 시장을 독점해 경쟁을 가로막을 수 있다고 판단해 기업결합을 불허했다.

앞서 한국조선해양은 2019년 3월8일 KDB산업은행과 대우조선해양 주식 55.7%를 인수하는 계약을 맺은 뒤 인수를 추진해왔다.

이후 한국조선해양은 2019년 7월 공정거래위원회를 시작으로 한국을 포함한 6개 나라(카자흐스탄, 싱가포르, 중국, 일본, 유럽연합)에 기업결합심사를 신청했다.

2019년 10월 카자흐스탄, 2020년 8월 싱가포르, 2020년 12월 중국에서 한국조선해양과 대우조선해양의 기업결합을 조건 없이 승인했다.

한국과 일본, 유럽연합은 기업결합심사 결과 발표를 미뤄왔고 이 가운데 유럽연합이 가장 먼저 불허 결정을 내렸다.

한국조선해양과 산업은행은 국내 조선산업의 중장기 경쟁력 강화를 위해 한국조선해양의 대우조선해양 인수를 추진했다.

국내 조선업은 세계적 조선사인 한국조선해양, 대우조선해양, 삼성중공업 3사 중심 체제인데 세 회사 사이 출혈 경쟁이 일어나는 등 비효율적이라는 지적이 많았다.

이에 한국조선해양-대우조선해양과 삼성중공업의 빅2 체제를 구축해 경쟁을 줄이고 미래기술 투자에 집중할 수 있는 구조를 만들려고 했다.

일각에서는 한국조선해양의 대우조선해양 인수 불발에 긍정적 측면이 있다는 시선도 나왔다. 대우조선해양 인수를 위해 마련해둔 대규모 자금을 미래 준비에 활용할 수 있기 때문이다.

한국조선해양은 대우조선해양을 인수하게 되면 대우조선해양의 대규모 유상증자에 참여하기로 했다. 예상 참여 규모는 1조5천억 원이었다.

한편 대우조선해양은 그 뒤 한화그룹이 인수됐다. 한화그룹은 2022년 12월16일 대우조선해양의 지분 49.3%에 해당하는 신주 발행에 관한 본계약을 대우조선해양과 맺었다.

향후 한화그룹은 약 2조 원 규모의 자금을 투입해 계약된 지분을 취득함으로써 대우조선해양의 새로운 최대주주로 올라서게 됐다.

대우조선해양은 2023년 5월 ‘한화오션’이란 이름으로 새 출발했다.
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 사장(맨 오른쪽)이 2023년 6월6~9일 노르웨이 오슬로에서 열리는 조선해양박람회 '노르시핑(Nor-shipping)2023' 기간 중 글로벌 선주들과 만나 대화를 나누고 있다. < HD현대 >
△HD현대그룹의 수소사업 진두지휘
정기선은 2020년 9월 출범한 그룹 미래위원회 위원장을 맡아 수소사업을 진두지휘하기 시작했다. 2021년 10월 사장으로 승진해 그룹 수소사업에서 그의 역할이 더욱 커졌다.

현대중공업그룹(현 HD현대그룹)은 2021년 3월 세계적 흐름인 수소경제 전환을 선도하기 위해 그룹의 미래성장 계획 가운데 하나인 ‘수소 드림(Dream) 2030 로드맵’을 발표했다.

수소 드림 2030 로드맵은 현대중공업그룹 계열사들의 인프라 및 기술 경쟁력을 바탕으로 2030년까지 육상과 해상에서 수소의 생산에서부터 운송, 저장, 활용에 이르는 수소 가치사슬(밸류체인)을 구축한다는 청사진이다.

조선 중간지주사 한국조선해양은 수소의 운송과 생산, 공급에서 주도적 역할을 수행한다.

한국조선해양은 해상플랜트 발전과 수전해 기술을 활용한 그린수소 개발을 추진한다. 수소운반선과 수소 추진선 개발에도 나선다. 실제 2022년 12월에는 국내 최초로 LNG·수소 혼소엔진 개발(1.5MW급 혼소 힘센엔진)에 성공했다.

조선사업 핵심 계열사인 현대중공업은 수소사업 전문성을 확보하기 위해 엔진기계사업부 아래 연구개발(R&D) 조직을 개편했다. 기술부문의 엔진기술개발부와 연구개발부문의 수소에너지연구실 및 가상제품개발연구실을 신설했다.

현대오일뱅크는 블루수소를 생산한다. 생산한 블루수소를 탈황설비에 활용하거나 차량이나 발전용 연료로 판매한다는 계획을 세웠고, 이를 위해 2030년까지 전국에 수소충전소 180여 곳을 구축한다.

현대일렉트릭은 수소연료전지 발전설비 구축에, 현대건설기계는 수소 기반의 중대형 건설장비 개발에 나선다. 현대두산인프라코어는 국책과제 주관기관으로 선정됐으며 2025년 수소연소엔진(수소엔진) 양산을 목표로 하고 있다.

HD현대그룹은 국내 수소기업 CEO 협의체인 ‘코리아 H2비즈니스서밋’에 회원사로 참여하고 있다.

정기선은 2021년 9월 코리아 H2비즈니스서밋 출범식에 그룹을 대표해 참석했다. 정기선은 이 자리에서 “유기적 가치사슬 구축은 수소 생태계를 확장할 수 있는 가장 확실한 방법”이라며 “그룹 계열사들의 인프라를 토대로 수소경제 활성화에 최선을 다하겠다”고 말했다.

코리아 H2비즈니스서밋은 2022년 인베스터데이에서 수소펀드를 출범시키고 국내 수소산업 확산에 힘을 싣고 있다.

정기선은 사우디아라비아 국영석유기업 아람코와 함께 추진하는 ‘수소 프로젝트’도 직접 챙기고 있다.

현대중공업지주는 2021년 3월 아람코와 ‘수소 및 암모니아 관련 업무협약(MOU)’을 맺었다. 이 협약을 통해 HD현대그룹과 아람코는 친환경 수소, 암모니아 등을 활용하는 협력모델을 구체화하면서 공동 연구개발도 추진하기로 했다.

△현대중공업 상장 성공적 마무리
현대중공업그룹(현 HD현대그룹)의 조선 핵심 계열사 현대중공업(현 HD현대중공업)이 2021년 9월17일 코스피시장에 입성했다.

현대중공업 상장 과정에서 국내외 기관투자자를 대상으로 진행한 수요예측 결과 경쟁률은 1836 대 1로 집계됐다. 공모가는 희망범위 상단인 6만 원으로 확정됐다.

정기선은 현대중공업 그룹선박해양영업본부 대표로서 국내외 기관을 대상으로 한 기업설명회에 참여해 투자자들에게 직접 현대중공업의 미래 비전을 제시한 것으로 전해졌다.

현대중공업그룹은 앞서 글로벌 조선업황 회복세가 본격화함에 따라 현대중공업이 선제적 투자를 통해 미래 선박시장에서 경쟁력을 확보하기 위해 상장을 추진한다고 밝혔다.

현대중공업은 상장으로 조달한 자금 1조800억 원 가운데 7600억 원을 미래 비전 달성을 위해 투자한다.

구체적으로 친환경 미래 선박기술 개발에 3100억 원, 스마트 조선소 구축에 3200억 원, 해상 수소인프라 분야에 1300억 원을 투입한다는 계획을 세웠다.

현대중공업은 2021년 1월 상장계획을 밝힌 뒤 2월 입찰제안요청서(RFP) 발송, 3월 상장 대표주관사 선정, 5월 상장예비심사 청구 등 상장 준비작업을 진행해왔다.

HD현대중공업 주가는 2023년 12월28일 종가 기준 12만9천 원으로 공모가(6만 원)보다 115%, 시초가 11만1천 원보다 11.6% 상승했다. 이날 HD현대중공업 시가총액은 11조4517억 원에 이르렀다.

△현대중공업그룹의 두산인프라코어 인수전 실무에 참여
현대중공업그룹(현 HD현대그룹)이 두산인프라코어(현 HD현대인프라코어)를 품었다.

현대중공업그룹 건설기계 중간지주사인 현대제뉴인(현 HD현대사이트솔루션)은 2021년 8월17일 두산인프라코어 지분 29.95%를 확보하며 최대주주에 올랐다.

현대중공업지주-KDB인베스트먼트(KDBI) 컨소시엄은 2021년 2월5일 두산중공업의 두산인프라코어 지분 34.97%를 8500억 원에 인수하는 주식 매매계약을 체결했다. 앞서 현대중공업지주(현 HD현대)는 2020년 12월23일 두산인프라코어를 인수하기 위한 양해각서를 두산중공업과 맺었다.

두산인프라코어 인수전에는 현대중공업지주뿐 아니라 여러 사모펀드들과 GS건설 등 강력한 경쟁기업들이 참여했다. 이 가운데 현대중공업지주와 유진기업이 본입찰에서 맞붙었다.

권오갑 현대중공업그룹 회장과 유경선 유진그룹 회장이 각각 인수전을 진두지휘했다.

인수전의 실무는 정기선과 유경선 회장의 장남인 유석훈 유진기업 부사장이 각각 담당했다.

이 때문에 본입찰이 한창 진행되던 2020년 11월 재계에서는 이 인수전을 현대중공업그룹과 유진그룹의 차기 오너가 맞붙은 무대라는 관전평도 나왔다.

결국은 현대중공업지주가 재무적 투자자 KDB인베스트먼트(KDBI)와 컨소시엄을 이뤄 우선협상대상자 자격을 따냈다.

△현대글로벌서비스의 가파른 실적 증가세 지휘
정기선은 친환경선박 사업을 발판 삼아 현대글로벌서비스(현 HD현대마린솔루션)를 크게 키워냈다.

정기선은 2017~2021년 현대글로벌서비스 대표이사를 맡아 회사를 이끌었다.

현대글로벌서비스는 선박의 개조 및 유지, 보수 등의 사업을 벌이고 있다. 친환경선박 개조 시장이 환경규제 강화 추세에 따라 블루오션으로 주목받으면서 현대중공업그룹의 미래 성장동력으로 급부상했다.

현대글로벌서비스는 정기선이 내놓은 목표치에 걸맞은 성장세를 실현해 왔다. 매출은 2017년 2403억 원에서 2021년 1조877억 원으로 증가했고, 영업이익은 같은 기간 564억 원에서 1130억 원으로 늘었다.

정기선은 스마트선박 사업을 현대글로벌서비스의 새 먹거리로 삼았다.

현대글로벌서비스는 2020년 부산에 설치한 선박 모니터링 센터를 통해 기존의 '선박운항 솔루션'에 더해 선박 원격진단 서비스까지 선주사에 제공하고 있다.

선박운항 솔루션 사업은 선박의 운항정보 및 엔진의 운전데이터를 실시간으로 모니터링하고 선단 전체의 데이터를 비교 분석해 경제적 운항계획을 제공하는 사업이다. 선박 모니터링센터 부근에 있는 디지털 관제센터를 통해 사업을 진행하고 있다.

선박운항 솔루션 사업은 현대중공업그룹의 통합 스마트선박 솔루션 ‘ISS(INTEGRICT Smartship Solution)’와 시너지 효과를 낼 수 있다는 점에서 성장 전망이 밝다.

현대글로벌서비스는 선박 모니터링 센터를 통해 축적한 선박들의 운항 데이터를 활용해 선박 생애주기 관리 사업을 강화한다는 복안을 갖고 있다. 선박 생애주기 관리 사업은 현대글로벌서비스가 조선소 보증기간 이후 선박의 개조, 수리, 운항, 정비 등 모든 서비스를 담당하는 사업이다.

선박이 처음 건조된 뒤 1년 동안에는 통상 조선소가 선박의 품질을 보증한다. 그러나 선박의 일반적 내구연한은 25년 안팎이며 최근에는 30년을 넘어 운항하는 선박들도 있다.

현재 글로벌 선박시장에서 선박의 전체 운항기간에 걸쳐 종합관리 서비스를 제공하는 회사는 현대글로벌서비스가 유일하다.

현대글로벌서비스는 2016년 12월 출범할 당시부터 정기선의 ‘경영능력 시험대’로 불리며 안팎의 관심을 받았다. 그가 친환경선박 개조 사업의 성장성을 확신하고 직접 회사 설립을 이끌었기 때문이다.

권오갑 현대중공업그룹 회장은 2018년 4월 기자간담회에서 “현대글로벌서비스는 정기선이 2014년부터 강력히 주장해 세우게 된 회사”라며 “스스로 책임지고 경영능력을 입증해야 한다고 판단해 대표이사를 맡긴 것”이라고 말했다.

△그룹선박해양영업본부 대표 맡으며 경영권 승계 진행
정기선은 경영보폭을 빠르게 넓히며 경영권 승계 과정을 밟아왔다.

정기선은 2018년 11월 현대중공업의 그룹선박해양영업본부 대표에 올랐다.

앞서 현대중공업그룹(현 HD현대그룹)은 2014년 현대중공업, 현대삼호중공업, 현대미포조선 등의 영업조직을 통합해 그룹선박해양영업본부를 출범시켰다.

당초 가삼현 사장이 영업본부의 사업대표였고 정기선은 부문장을 담당하고 있었는데 가삼현 사장이 현대중공업 공동대표이사에 선임되면서 정기선이 전진배치됐다.

당시 현대중공업 관계자는 “가삼현 사장이 영업을 총괄하는 것은 마찬가지”라며 “직책 이름이 달라졌을 뿐이고 역할은 변하지 않았다”고 신중한 태도를 보였다.

그러나 대표라는 직함의 무게를 생각하면 정기선이 그룹 조선3사의 수주영업에서 책임이 커진 것으로 파악됐다.

2018년 11월 초 가삼현 사장이 한영석 사장과 함께 현대중공업 공동대표이사에 오른 것 역시 정기선의 3세경영 시대를 여는 것과 무관하지 않은 것으로 평가됐다.

가 사장이 그동안 선박영업 부문에서 정기선과 긴밀한 관계를 유지해온 만큼 3세승계 가도를 닦는 데 주도적 역할을 할 수 있기 때문이다.

정기선이 대표이사를 맡은 현대글로벌서비스 역시 2020년 매출 1조 원을 넘어서며 그룹에서 존재감을 높였다.

정기선의 그룹 경영권 승계 작업은 2018년 3월29일 현대중공업지주의 지분 5.1%를 확보하면서 제 궤도에 올랐다. 정기선은 이 주식 매입으로 단숨에 현대중공업지주 3대주주가 됐다.

현대중공업지주로부터 받는 배당금은 아버지 정몽준 현대중공업지주 최대주주 보유지분 26.6%를 물려받기 위한 자금으로 활용할 것으로 전망된다.
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 부회장
▲ 정기선 HD현대 대표이사 겸 HD한국조선해양 대표이사 부회장. <그래픽 비즈니스포스트>
△현대중공업그룹 지주사 체제 재편
현대중공업그룹(현 HD현대그룹)은 지주사 체제 구축을 성공적으로 마무리지었다.

현대중공업그룹은 2017년 4월을 기점으로 현대중공업지주(현 HD현대)와 현대중공업(현 HD한국조선해양), 현대건설기계(현 HD현대건설기계), 현대일렉트릭앤에너지시스템(현 HD현대일렉트릭) 등 4개 기업으로 쪼개졌다.

이 과정에서 정몽준 최대주주가 보유한 현대중공업지주 지분도 25%를 훌쩍 넘어 안정적 지배력이 확보됐다.

2018년 8월에는 현대중공업과 현대삼호중공업이 각각 이사회를 열고 현대삼호중공업을 투자회사와 사업회사로 분할하고 투자회사를 현대중공업이 흡수합병하는 안을 의결하면서 지주사 체제 전환을 마무리했다.

현대중공업지주는 지주사 요건을 모두 충족하면서 자회사인 현대중공업의 지분을 30% 이상 확보해 안정적 지주사 체제 구축을 위한 채비를 마쳤다.

현대중공업그룹의 기존 지배구조는 '현대중공업지주→현대중공업(자회사)→현대삼호중공업(손자회사)→현대미포조선(증손회사)'으로 이어졌으나 분할 및 합병에 따라 현대중공업(자회사) 아래에 현대삼호중공업과 현대미포조선이 나란히 자회사로 들어갔다.

독점규제 및 공정거래법은 일반 지주회사의 손자회사가 증손회사 지분을 보유하지 못하도록 하고 있는데(100%일 때는 예외) 현대중공업그룹은 분할합병으로 이 문제를 해결했다.

현대중공업그룹의 사업구조 개편작업은 지주사 체제 전환 이후에도 이어졌다.

현대중공업은 2019년 3월 업계 최대 라이벌인 대우조선해양을 인수하기로 결정하고 같은 해 5월31일 임시 주주총회 결의를 거쳐 존속법인인 중간지주사 한국조선해양(현 HD한국조선해양)과 신설법인인 사업자회사 현대중공업으로 물적분할했다.

이 과정을 거쳐 조선사업의 구조는 한국조선해양(중간지주사) 아래 현대중공업, 현대미포조선, 현대삼호중공업 등 그룹 조선3사가 놓이는 식으로 재편됐다. 다만 주요 과제였던 한국조선해양의 대우조선해양 인수는 끝내 무산됐다.

현대중공업지주는 2020년 5월 자체사업인 로봇사업을 물적분할해 자회사 현대로보틱스를 설립했다. 이 사업분할로 현대중공업지주는 순수지주사가 됐다.

현대중공업지주(현 HD현대) 아래 건설기계부문 중간지주사 현대제뉴인이 2021년 7월 출범하며 조선, 에너지, 건설기계 등 HD현대그룹 3대사업 체제가 갖춰졌다. 현대제뉴인(현 HD현대사이트솔루션)은 자회사로 현대건설기계와 현대두산인프라코어(옛 두산인프라코어)를 뒀다.

△현대중공업에서 빠르게 승진해 재계 최연소 임원
정기선은 현대중공업그룹에서 빠르게 승진하면서 경영승계를 준비했다.

2009년 1월 현대중공업에 재무팀 대리로 입사했다. 그러나 실질적으로 현대중공업에서 경력을 쌓기 시작한 것은 2013년부터다.

입사한 지 7개월 만인 2009년 8월 미국으로 유학을 떠나 스탠퍼드대학교에서 경영학 석사학위(MBA) 과정을 마치고 2011년부터 보스턴컨설팅그룹 한국지사에서 컨설턴트로 일했다.

2013년 경영기획팀 선박영업부 수석부장으로 복귀해 본격적으로 경영수업을 받기 시작했다. 직책은 선박영업부 수석부장이었지만 재무와 기획, 영업, 기술 등 다방면에 걸쳐 경영수업을 받은 것으로 전해진다.

정기선은 경영학을 전공했기 때문에 상대적으로 기술부문에 취약했는데 이 부문에 대해서는 이충동 현대중공업 부사장이, 경영부문에 대해서는 이재성 현대중공업 회장이 ‘멘토’를 맡은 것으로 알려졌다.

이후 정기선은 2014년 10월 이뤄진 2015년 현대중공업그룹 인사에서 상무보를 거치지 않고 바로 상무로 승진해 그룹 기획실에서 재무와 기획 등의 업무를 맡았다.

입사한 지 5년 만, 복귀한 지는 1년 만이었다. 현대중공업 사상 ‘최연소 임원’이자 재계에서 가장 나이 어린 임원이라는 타이틀을 달았다.

현대중공업그룹 관계자는 당시 인사를 두고 “회사의 체질을 개선할 뿐 아니라 젊고 역동적인 조직을 만들기 위해 능력 있는 리더를 발탁했다”며 “조직을 간소화해 신속한 의사결정이 이뤄지도록 하고 여기에 맞는 인물을 적재적소에 배치했다”고 설명했다.

△HD현대그룹이 걸어온 길
HD현대그룹의 모태는 1973년 설립된 '현대조선중공업'이다.

현대그룹 창업주인 고 정주영 명예회장은 현대건설 조선사업부를 세운 뒤 1972년 현대울산조선소 기공식을 거쳐 이듬해 현대조선중공업을 설립했다.

정주영 명예회장은 해외 건설과 자동차사업 진출 등 바쁜 와중에도 우리나라에 반드시 필요한 신사업 구상을 멈추지 않았고 그중에서도 특히 조선소에 대한 꿈을 키웠다. 특히 1960년대 중반 일본 출장 중에 본 가와사키중공업의 고베조선소 시찰에서 단초를 얻었다.

1974년 울산조선소 준공 및 1·2호선 명명, 같은 해 1억불 수출탑 수상, 1975년 현대미포조선소 출범, 1980년 국내 최초 한국형 호위함(울산함) 인도 등을 거치며 사세를 키웠다. 1978년에는 '현대중공업'으로 회사 이름을 변경했다.

1984년 선박 1천만 DWT(누계 231척)을 인도했고, 1984년 선박해양연구소를 준공해 기술개발에도 힘쓰기 시작했다.

정주영 명예회장의 아들인 정몽준 아산재단 이사장이 1991년 현대중공업 고문에서 물러나며 전문경영인 체제를 갖췄다.

1994년 국내 최초로 건조한 액화천연가스(LNG)운반선을 인도했고, 2000년 엔진사업에서는 국내 최초 디젤엔진 독자모델인 ‘힘센엔진’을 개발했다. 로봇사업에서는 같은 해 산업용 로봇 누적 5천 대 생산을 돌파했다.

2002년 현대그룹 계열분리를 통해 현대중공업그룹이 새롭게 출범했고, 같은 해 삼호중공업 지분을 인수했다. 2007년에는 100억불 수출탑을 수상했고, 2009년 준공된 나로우주센터의 발사대와 발사장 공사도 수행했다.

2010년대 들어서 2010년 현대오일뱅크 인수, 2014년 현대오일뱅크와 롯데케미칼의 합작법인 ‘현대케미칼’ 출범 등 에너지사업을 본격적으로 확장했다.

2017년 현대일렉트릭, 현대건설기계, 현대로보틱스를 출범시켰고, 2019년 조선 중간지주사인 한국조선해양이 출범했다.

2021년 두산인프라코어 인수를 통해 조선, 에너지, 건설기계 3대 핵심 사업축을 완성했다.

HD현대그룹은 2022년 국내 재계 순위 9위에 올랐다(2023년 5월 공정거래위 발표). 계열사 36곳을 보유했고 2021년 기준 계열사들의 자산총액을 더한 공정자산은 75조3020억 원에 이른다.

비전과 과제/평가

◆ 비전과 과제
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 현대중공업지주 대표이사 사장 내정자가 2022년 1월5일 미국 라스베이거스 'CES 2022' 현장에서 개최된 현대중공업그룹 프레스컨퍼런스에서 그룹 미래비전인 '퓨처 빌더(Future Builder)'를 소개하고 있다. <현대중공업그룹>
HD현대그룹이 30여 년 동안 이어져온 전문경영인 체제를 끝내고 오너경영인 체제로 돌아갔다. 경영권 완전 승계도 막바지에 이르렀다.

정기선은 오너경영인으로서 투자자와 임직원에게 전문경영인 못지않은 경영능력을 증명해 보여야 하는 과제를 안고 있다.

정기선은 그룹 지주사 HD현대와 핵심사업인 조선부문 중간 지주사 HD한국조선해양을 대표하고 있다. 더 큰 성과를 보여줄 수 있게 된 동시에 그만큼 부담도 커진 셈이다.

한편 대우조선해양(현 한화오션)을 인수한 김동관 한화그룹 부회장과 ‘절친’ 사이 경쟁도 눈길을 끈다.

HD현대마린솔루션의 기업공개를 통한 상장은 당면 과제로 꼽힌다.

HD현대마린솔루션은 2024년 상반기 중 기업공개(IPO)를 통해 주식시장에 상장한다는 목표를 갖고 있다.

금융투자업계에 따르면 HD현대마린솔루션의 상장 뒤 시가총액은 3조~4조 원대에 이를 것으로 전망된다. 2대 주주인 사모펀드 운용사 KKR이 2021년 상장 전 지분투자(프리IPO) 차원에서 HD현대마린솔루션에 6500억 원을 투자할 때 인정받은 시가총액 수준은 약 2조 원이었다.

정기선은 지주사 대표로서 HD현대그룹의 디지털 전환과 수소사업 추진 등에서 성과를 내야 한다. 또 조선부문 중간지주사 대표로서 친환경선박으로의 전환을 이뤄내야 한다.

정기선은 과거 현대중공업그룹 ‘미래위원회’ 위원장을 맡아 디지털 관련 사업과 수소사업 발전 전략을 총괄했다.

HD현대그룹은 자율운항 선박기술, 굴착기 데이터 분석 등을 중심으로 조선사업, 건설기계 사업 분야에서 인공지능(AI)을 접목해 성장동력을 마련하기 위해 분주히 움직이고 있다.

수소사업에서는 거의 모든 주력 계열사가 생산부터 운송, 저장, 활용에 이르는 가치사슬(밸류체인) 구축에 역량을 모으고 있다.

안전한 경영환경을 조성하는 일도 정기선의 핵심 과제로 꼽힌다.

조선업이 대표적으로 사망사고가 잇따르는 산업이라는 점뿐 아니라 2022년 1월부터 중대재해처벌 등에 관한 법률(중대재해처벌법)이 시행된 점도 안전관리시스템 정비의 중요성을 높이고 있다.

고용노동부 집계에 따르면 현대중공업에서는 2016년부터 2020년까지 해마다 중대재해가 발생했다. 2021년에는 4명의 노동자가 사망하는 사고가 발생했고, 2022년에도 2명의 노동자가 목숨을 잃었다. 다만 현대중공업에서 2023년 들어 노동자 사망 사고 없었던 것으로 알려졌다.

HD현대그룹은 2020년 6월 작업장 안전을 강화하기 위한 종합대책을 마련해 향후 3년 동안 3천억 원을 안전관리에 투자하기로 하는 등 안전사고 예방에 힘을 쏟고 있다.

정기선은 사장 승진 이전에 이미 우수한 경영능력을 보여주었다는 평가를 받는다.

그동안 정기선은 현대중공업 그룹선박해양영업본부 대표로서 현대글로벌서비스(현 HD현대마린솔루션)의 성장, 현대중공업지주(현 HD현대)의 고배당정책 유지 기반 마련 등을 이끌었다.

정기선은 현대글로벌서비스 대표로서도 꾸준한 실적 증가를 이뤄냈다.

2020년 코로나19에 휘청한 현대중공업지주가 2021년, 2022년 실적을 크게 개선하는 데 기여했다.

HD현대는 2021년 연결기준으로 28조 원대의 매출과 1조 원대의 영업이익을 거뒀다. 2020년보다 매출은 40% 이상 증가했고, 영업손익은 6천억 원대 적자에서 흑자로 전환했다.

HD현대는 2022년 연결기준 매출 매출 60조8497억 원, 영업이익 3조3870억 원을 낸 것으로 집계됐다. 2021년보다 매출은 114.6%, 영업이익은 226.7% 증가했다.

정기선이 HD현대그룹 경영권을 완전히 확보하기 위해 정몽준 현대중공업 최대주주로부터 물려받아야 하는 HD현대 지분은 26.6%다.

정기선이 이를 물려받으려면 약 1조 원의 상속세를 내야 할 것으로 추산되는 만큼 지분상속 자금 마련이 시급하다. 현재 정기선의 최대 수입원은 HD현대의 고배당 정책에서 나오는 배당금이다.

정기선은 2023년 12월 말 기준으로 HD현대 지분을 5.26%(415만5485주) 보유하고 있다. 정몽준 최대주주, 국민연금에 이은 3대주주다.

◆ 평가
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 HD현대 대표이사 사장(맨 왼쪽)이 2022년 11월 서울 종로구 포시즌스호텔에서 칼리드 알팔레 사우디아라비아 투자부 장관과 만나 환담을 나누고 있다. <현대중공업그룹>
정기선은 대학에서 경제학을 전공하고 스탠퍼드대학교에서 경영학 석사학위(MBA) 과정을 밟은 데다 보스턴컨설팅그룹에서 컨설턴트로 일했기 때문에 경영 안목과 실무 능력을 갖췄다는 평가를 받고 있다.

상대적으로 기술분야에 취약한 점을 보완하기 위해 기술 전문용어나 최신 기술동향 등을 습득하려고 노력하는 것으로 알려졌다. 궁금한 것이 있으면 참지 못하는 성격이어서 의문거리가 생기면 담당 임직원에게 그때그때 묻는다.

사람들과 잘 어울리며 겸손하고 소탈하다. 회사 간부에게 스스로를 낮추고 직원에게 말을 높인다.

울산 본사의 현대중공업 직원은 정기선을 놓고 “육군 중위 출신이라 그런지 남자들 사이에서 리더십을 보인다”며 “시장통 허름한 밥집이나 술집에서 같이 어울리곤 한다”고 말했다.

이 직원은 “키가 크고 덩치도 좋은 사람(정기선)이 직원들에게 살갑게 다가오니 직원들도 큰 부담 없이 잘 어울린다”고 전했다.

정기선은 허름한 선술집에서 소주를 마시는 것을 즐긴다. 막걸리를 즐겼던 고 정주영 현대그룹 명예회장이나 와인 모으는 취미가 있는 정몽준 최대주주의 아들답게 회식 자리에서는 분위기를 띄우기 위해 직접 폭탄주를 만들기도 한다.

또 다른 직원은 “엘리베이터를 탈 때 손수 문을 열어줄 정도로 소탈하다”고 말했다.

권오갑 현대중공업지주(현 HD현대) 대표이사 부회장은 2018년 4월 기자간담회에서 “정기선을 중학교와 고등학교, 대학교 때까지 모두 지켜봤는데 정말 겸손하고 성실하다”며 “최근 재벌2세나 3세가 겪고 있는 갑질횡포 논란을 일으키지 않을 것으로 본다”고 말했다.

정기선이 연세대학교에 진학하고 학군장교(ROTC)로 군복무를 한 것은 아버지 정몽준 최대주주의 영향을 받았기 때문이다.

기업을 경영하려면 경제 전반을 통찰할 수 있는 탄탄한 이론적 이해가 뒷받침돼야 한다고 정몽준 최대주주가 조언했다고 한다.

정몽준 최대주주는 서울대학교 ROTC 출신으로 정기선의 30기수 선배다. 정몽준 최대주주는 ‘ROTC의 날’ 등 관련 모임에 대부분 참석할 정도로 ROTC에 애정을 갖고 있다.

동아일보에서 인턴기자 생활을 한 것도 정몽준 최대주주의 권유에 따른 것이었다. 여러 사람의 의견을 들을 줄 알아야 한다는 뜻에서였다.

할아버지인 고 정주영 명예회장을 경영자로서 롤모델이자 스승으로 여긴다.

아버지인 정몽준 최대주주 또한 깊이 존경한다.

정기선은 아버지가 30년 가까이 정치인의 길을 걷는 동시에 각종 재단을 운영하며 부의 사회환원에 적극적이었다는 점을 자랑스러워한다.

승부욕이 강하다.

그와 함께 훈련을 받은 연세대학교 ROTC 후배는 “정기선이 방학 때마다 열린 군사훈련에서 다른 학교 생도들에게 밀리는 것을 유독 싫어했다”며 “특히 사격훈련 때 엄청난 집중력을 보였고 자기보다 실력이 뛰어난 동기생에게 굉장한 라이벌 의식을 내보였다”고 말했다.

보통 아침 8시 전에 출근하지만 늦게까지 회사에 남아있는 것을 좋아하지는 않는다고 한다. 그러나 특별한 일이 없다면 주말에도 출근해 주중에 보지 못한 서류를 보며 업무 이해도를 높이기 위해 노력한다고 하는데 이는 범현대가의 가풍이다.

다만 범현대가의 가풍과 달리 상명하복의 ‘워터폴’식 조직문화는 별로 좋아하지 않는다.

정기선은 평소 “젊은 세대가 신바람나게 일할 수 있도록 역동적이면서도 세대격차를 좁힐 수 있는 새로운 조직문화를 만들어야 한다”고 말한다.

권오갑 HD현대 대표이사 회장과 가삼현 HD한국조선해양 대표이사 부회장은 정몽준의 ‘복심’이자 정기선의 ‘멘토’다. 정기선은 지주 경영과 관련한 행사에는 권오갑 회장과, 그룹 조선사들의 수주영업을 위한 현장에는 가삼현 부회장과 동행한다.

미래사업과 관련한 공식 행사나 2019년 7월 청와대의 재계 총수 초청 모임과 같은 자리에는 단독으로 참석해 경영보폭을 넓히는 모습을 보여주고 있다.

김승연 한화그룹 회장의 맏아들인 김동관 한화에어로스페이스 전략부문 대표이사 부회장과 친구 사이다.

2016년 8월 김동관 부회장의 할머니인 강태영 여사가 세상을 뜨자 빈소를 찾았다. 정기선은 당시 ‘어떤 인연으로 왔느냐’는 기자들의 질문에 “제가 동관이랑 친구입니다”라고 대답했다.

장세주 동국제강 회장의 장남 장선익 동국제강 전무와 중학교와 대학교를 함께 다녔다. 보스턴컨설팅그룹에서도 함께 근무한 적이 있다.

장선익 전무는 김동관 부회장과 함께 2020년 7월4일 소규모로 치러진 정기선의 결혼식에 참석해 친분을 나타내기도 했다.

정기선과 김동관 부회장, 장선익 전무는 각각 HD현대그룹, 한화그룹, 동국제강그룹의 다음 총수가 될 가능성이 크다.

유경선 유진그룹 회장의 장남 유석훈 유진기업 부사장과 중학교 동창이다. 가삼현 부회장과는 연세대학교 경제학과 선후배 사이다.

사건사고
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 현대중공업지주 대표이사(오른쪽)가 2022년 11월 서울 영등포구 페어몬트호텔에서 피터 틸 팔란티어 회장과 만난 뒤 악수를 하며 기념촬영을 하고 있다. <현대중공업그룹>
△현대삼호중공업 하청노동자 질식 추정 사망사고
HD현대의 조선계열사인 현대삼호중공업에서 하청노동자가 질식으로 추정되는 사고로 숨졌다.

현대삼호중공업 하청노동자 정모48)씨는 2023년 12월20일 오후 4시경 현대삼호중공업 2독 탱크 바닥에 쓰러진 채 발견돼 병원에 옮겨졌지만 같은해 오후 5시10분경 사망판정을 받았다.

전국금속노동조합 측은 정씨가 외상이 없다는 점으로 미뤄 아르곤 가스 누출에 따른 질식사로 추정했다.

아르곤 가스는 무색·무취하기 때문에 측정 감지기가 없으면 누출 여부를 확인할 수 없다. 게다가 아르곤 가스는 공기보다 무겁기 때문에 누출되면 바닥으로 가라앉고 산소를 밀어내 바닥 부분 쪽 산소가 부족해진다.

아르곤 가스가 누출된 상태에서 바닥에 엎드린다면 산소결핍으로 순간적으로 기절해 질식사에 이를 수 있다.

금속노노 광주전남지부와 유가족 등은 28일 광주지방고용노동청에서 기자회견을 열고 “시체 검안에서 안구에 일혈점(질식사 반응)이 확인됐고 22일 부검에서도 개인 질환은 확인되지 않았다”며 “이같은 점을 고려할 때 아르곤 가스 누출에 따른 질식사로 볼 수밖에 없다”고 말했다.

그러면서 “아르곤 가스 누출에 따른 질식사로 추정되는 이번 중대재해는 밀폐작업에 따른 산업안전보건법 규정과 작업표준서를 지키지 않고 작업하게 한 현대삼호중공업 원·하청 사용자의 책임”이라고 목소리를 높였다.

이 사고로 2023년 들어 현대삼호중공업에서 발생한 사망사고는 3건으로 늘어났다.

2023년 2월 노동자 한명이 쓰러진채 발견돼 뇌사상태에서 2주만에 숨지는 일이 있었다. 8월에도 노동자 한 명이 선박 블록 탱크 용접 뒤 기밀테스트(공기누설) 중 터져 날아온 지그판에 맞아 늑골, 대퇴부 골절로 수술을 받았지만 3일 만에 숨졌다.

△현대중공업 물적분할 논란
현대중공업은 2019년 5월31일 임시 주주총회를 열고 존속법인 한국조선해양(현 HD한국조선해양)과 신설법인 현대중공업(현 HD현대중공업)으로 물적분할하는 안건을 승인받았다.

그런데 이 물적분할이 정기선의 경영권 승계를 위한 것이 아니냐는 지적이 나왔다.

이정미 정의당 대표는 같은 해 5월22일 울산시 현대중공업 본사 앞에서 기자회견을 열고 “현대중공업의 법인분할은 그룹 오너인 정몽준 아산나눔재단 이사장이 정기선 부사장에게 그룹 경영권을 넘겨주려는 작업의 한 방법”이라고 주장했다.

김종훈 민중당 의원도 같은 해 5월27일 울산시청 프레스센터에서 기자회견을 열고 “현대중공업이 법인분할을 서두르는 것은 결국 3세승계를 위한 지분 확대가 진정한 목적이 아니냐는 의문을 제기하지 않을 수 없다”고 말했다.

이런 시각은 정기선이 대표로 있는 현대글로벌서비스(현 HD현대마린솔루션)가 공정거래위원회의 일감 몰아주기 규제로부터 자유롭지 않다는 데 기반을 둔다. 당시 현대글로벌서비스는 2018년 기준으로 매출의 35.6%(849억 원)를 내부거래로 올렸다.

공정거래법은 오너일가가 지분의 30% 이상을 보유한 상장사나 20% 이상을 보유한 비상장사가 그룹 계열사와 총액 200억 원 또는 평균매출의 12%를 넘는 계약을 할 수 없도록 내부거래를 제한하고 있다.

현대글로벌서비스는 기존 공정거래법상 공정거래위원회의 규제 대상이 아니었다. 그러나 2021년 12월30일부터 시행된 개정 공정거래법은 규제 대상 범위를 상장사뿐 아니라 상장사가 지분 50% 이상을 보유한 자회사까지로 넓혔다.

정몽준 최대주주와 정기선은 현대중공업지주(현 HD현대) 주식을 30.9%, 현대중공업지주는 현대글로벌서비스 지분 62%를 보유하고 있었다.

한국조선해양의 대우조선해양 인수는 산업은행이 대우조선해양 주식 5973만8211주를 한국조선해양에 현물출자하고 한국조선해양이 산업은행에 신주를 발행하는 한편 대우조선해양의 유상증자에 참여해 1조5천억 원을 지원하는 방식으로 추진됐다.

이 과정에서 한국조선해양도 1조2500억 원의 유상증자를 진행하는데 현대중공업지주가 현금과 함께 현대글로벌서비스 지분을 넘겨줄 수 있다는 지적이 나왔다.

이렇게 하면 현대글로벌서비스가 한국조선해양 아래 놓여 현대중공업지주의 자회사가 아닌 손자회사가 된다. 현대글로벌서비스가 일감 몰아주기 규제를 피할 수 있게 되는 셈이다.

정기선에게 현대글로벌서비스는 급여의 출처일 뿐만 아니라 현대중공업지주의 고배당 정책을 가능하게 하는 원동력 가운데 하나이기도 하다. 참고로 정기선은 2023년 12월 기준 HD현대 지분을 5.26% 보유해 정몽준 최대주주, 국민연금에 이은 3대주주다.

정기선은 2018년 3월 현대중공업지주 주식을 사들이기 위해 아버지 정몽준 현대중공업지주 최대주주로부터 3천억 원가량을 증여받은 것으로 추정되는데 이를 바탕으로 계산한 증여세는 1500억 원가량이다.

증여세를 납부하기 위해서는 결국 현대글로벌서비스가 안정적으로 수익을 내 현대중공업지주의 배당 확대로 이어져야 한다. 게다가 현대중공업지주의 배당은 정기선이 현대중공업지주 주식을 추가로 사들이기 위한 자금줄이기도 하다.

현대중공업지주가 현대글로벌서비스를 한국조선해양에 현물출자할 계획이 없다는 태도를 보여 논란은 일단 진정됐다. 다만 가능성 자체가 차단된 것은 아니기 때문에 불씨는 남아있다.

△현대중공업 오너일가 지배력 확대 논란
현대중공업그룹(현 HD현대그룹)은 정기선과 정몽준 최대주주 등 오너일가에게 이익을 몰아줬다는 의혹을 받았다.

경영진이 회사를 살리기 위해 전력을 다하는 대신 오너일가의 지배력을 높이는 데 재원을 낭비했다는 것이다.

이 문제로 정기선은 2018년 10월 국회 국정감사에서 산업통상자원중소벤처기업위원회(산자위)의 증인신청 명단에 오르기도 했으나 여야 간사가 장기돈 현대중공업 엔진기계사업본부 사업대표 부사장을 대신 부르기로 합의하면서 제외됐다.

제윤경 더불어민주당 의원은 2018년 10월 국회 정무위원회 국정감사에서 현대중공업이 지주사 전환 과정에서 알짜 사업분야와 자사주를 현대중공업지주(현재 HD현대)에 몰아줬다는 점을 문제 삼았다. 당시 강환구 전 현대중공업 대표이사 사장이 증인으로 출석했다.

현대중공업그룹은 2017년 4월 현대중공업의 인적분할을 통해 지주사인 현대중공업지주와 현대중공업, 현대건설기계, 현대일렉트릭 등 4개 회사로 쪼갰다. 이 과정에서 현대중공업지주의 현대중공업 지분은 13.4%에서 27.8%로 뛰었다.

이른바 ‘자사주의 마법’인데 현대중공업지주의 신주와 현대중공업의 자사주를 맞바꾼 것이다.

같은 원리로 당시 정몽준 현대중공업그룹 최대주주의 지주사 지분율은 10.2%에서 25.8%로 늘었고, 정기선은 지주사 지분 5.1%를 확보해 3대주주가 됐다.

제 의원에 따르면 현대중공업이 2000년부터 2008년까지 자사주를 사는 데 들인 돈은 1조5천억 원가량이다. 이 가운데 일부를 2009년부터 재무구조 개선을 위해 처분하고 남은 9670억 원 규모의 자사주가 현대중공업지주에 돌아갔다.

제 의원은 현대오일뱅크가 현대중공업 자회사일 때는 이렇다 할 배당을 하지 않다가 2017년 현대중공업지주로 편입되자 대규모 배당을 실시했다는 점도 지적했다.

현대오일뱅크는 2017년 순이익의 92.8%를 배당했다. 2016년 순이익이 전년보다 1300억 원 늘었는데도 배당을 하지 않았다는 점을 감안하면 이례적이라고 할 수 있다. 당시 배당으로 현대중공업지주에 돌아간 이익은 5800억 원가량이었다.

정치권 일각과 노조에서는 현대중공업지주의 고배당 정책을 두고 오너일가에게 막대한 배당금을 주기 위한 편법이라고 주장했다.

현대중공업지주는 2018년 8월 지주사 체제로 전환을 마치면서 주주친화 정책의 일환으로 배당성향 70% 이상, 배당수익률 5%를 유지하겠다고 밝혔다.

2018년 12월28일에는 임시 주주총회를 열고 배당 재원 등을 마련하기 위해 2조 원 규모의 자본준비금을 이익잉여금으로 전환하기로 의결했다. 자본준비금은 주주 배당에 사용할 수 없으나 이익잉여금은 주주 배당이 가능하다.

이 주총에서 윤중근 현대중공업지주 부사장은 제기된 의혹과 관련해 “일부 매체가 대주주 일가에 약 6300억 원의 배당이 이뤄질 것이라고 보도했지만 전혀 사실과 다르다”며 “배당 재원을 마련하기 위해 이번 의결을 한 것은 맞지만 이익잉여금으로 전환한 2조 원 전체가 당장 배당금으로 쓰이는 것은 아니다”라고 해명했다.

윤 부사장은 “시가배당 5% 정도를 기준으로 본다면 이익잉여금 가운데 총 배당금액은 2900억 원 수준일 것으로 예상된다”며 “남는 이익잉여금 중 많은 부분은 주가 안정과 신사업 투자 등 회사의 장기적 발전을 위한 용도로 활용할 것”이라고 덧붙였다.

이에 따르면 정몽준 최대주주의 배당액은 748억2천만 원, 정기선의 배당액은 147억9천만 원가량으로 총 896억 원 수준인 것으로 추산된다.

현대중공업은 2018년 12월 임단협 잠정합의안을 마련했다가 막판에 다시 의견이 충돌하면서 연내 임단협 타결에 실패했는데 이때도 오너일가 관련 이슈가 문제됐다.

노조는 잠정합의안의 회의록 문구 가운데 ‘노동조합은 (현대중공업그룹의) 사업분할, 지주사 전환(통합 연구개발센터 건립 포함), 현대오일뱅크 운영 등에 관해 문제제기를 하지 않는다’는 문구를 삭제하지 않으면 합의를 진행할 수 없다고 밝혔다.

결국 회사 측은 2019년 1월 문제가 된 문구를 모두 삭제하기로 했다.

△초고속 승진 놓고 노조 비판
전국금속노조 현대중공업지부(현대중공업 노조)는 2015년 12월 현대중공업의 정기 임원인사에서 정기선이 상무에서 전무로 초고속 승진한 것을 비판했다.

정기선이 2013년 현대중공업 경영기획팀 선박영업부 수석부장으로 복귀한 지 2년 만에 전무에 오른 것을 특혜라고 봤다.

노조는 “현대중공업에서 진급 한 번 하려면 짧게는 2년에서 길게는 10년 이상 걸리기도 하지만 최대주주의 장남은 역시 달랐다”며 “회사가 말하는 혁신이 노조 임금은 틀어막고 대주주 장남에게 3년 만에 전무 명함을 안겨주는 것이냐”고 회사 측을 공격했다.

노조는 또 “정기선 전무는 정몽준 최대주주의 장남이라는 이유만으로 입사 3년 만에 일반인은 상상조차 못할 초고속 승진을 해 많은 사람의 비난을 받아온 인물”이라며 “현대중공업에서 열심히 일하는 노동자들은 정씨 일가를 위해 일하는 사람들이 아니다”고 날을 세웠다.

△현대중공업 구조조정 놓고 의견 발표 요구받아
현대중공업이 2016년 극심한 일감 절벽으로 임금과 단체협약 교섭이 제대로 이뤄지지 않은 데다 그룹 차원에서 구조조정도 이뤄지면서 전국금속노조 현대중공업지부(현대중공업 노조)가 정기선에게 명확한 입장을 내놓으라고 요구했다.

노조는 2016년 6월에도 소식지를 통해 “대주주가 사재출연을 선언하고 현대중공업그룹 자본이 책임을 통감하고 고통분담에 나서면 구조조정 자체가 필요 없는 것 아닌가”라며 “정기선 전무는 정확한 입장을 발표하라”고 요구했다.

노조는 “정기선은 현대중공업그룹 기획실 부실장 등 중요 직책을 맡고 있으나 그는 회사가 어렵다고 언론이 연일 보도해도 모르쇠로 일관하고 있다”며 “회사가 진정 어렵다면 책임 있는 자리에 있는 정기선이 입장을 밝히지 못할 이유가 없는 것”이라고 주장했다.

경력/학력/가족
◆ 경력
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 현대중공업지주 경영지원실장(오른쪽 두 번째)을 비롯한 '코리아 H2비즈니스서밋' 참여 기업 총수들이 2021년 9월8일 경기 고양시 킨텍스에서 열린 '2021 수소모빌리티+쇼'의 포스코 부스에서 만나 기념촬영을 하고 있다. <연합뉴스>
2007년 동아일보에서 인턴기자로 일했다.

2009년 1월 현대중공업에 재무팀 대리로 입사했다.

2009년 8월 미국으로 유학을 떠났다.

2010년 크레디트스위스에서 인턴으로 근무했다.

2011년 보스턴컨설팅그룹 한국지사 컨설턴트로 자리를 옮겼다.

2013년 현대중공업에 경영기획팀 선박영업부 수석부장으로 복귀했다.

2014년 10월 상무보를 거치지 않고 상무로 바로 승진했다.

2015년 11월 전무로 승진하면서 현대중공업 기획실 총괄부문장, 재무부문장, 조선해양영업총괄부문장을 맡았다.

2017년 11월 부사장으로 승진하면서 현대중공업지주 경영지원실장과 현대글로벌서비스 대표이사가 됐다.

2018년 11월 현대중공업 그룹선박해양영업본부 대표를 맡았다.

2021년 10월 사장으로 승진하고 현대중공업지주(현 HD현대) 대표이사 겸 한국조선해양(현 HD한국조선해양) 대표이사에 내정됐다.

2022년 3월 HD현대 대표이사와 HD한국조선해양 대표이사가 됐다.

2023년 11월 HD현대 부회장으로 승진했다.

◆ 학력

1998년 청운중학교를 졸업했다.

2001년 대일외국어고등학교를 졸업했다.

2001년 연세대학교 경제학과에 입학해 2005년 졸업했다.

2009년 미국 스탠퍼드대학교 경영학대학원에 입학해 2011년 석사학위(MBA)를 받았다.

◆ 가족관계

정몽준 현대중공업그룹 최대주주와 김영명 예올 이사장 사이에서 2남2녀 가운데 장남으로 태어났다.

2020년 7월4일 연세대학교를 졸업한 후배와 결혼했다. 상대는 교육계 집안의 여성으로 재벌가 자녀는 아니다.

동생으로 정남이 아산나눔재단 상임이사와 정선이, 정예선씨가 있다. 정남이 이사는 철강회사 유봉의 서승범 대표와 결혼했다.

할아버지는 고 정주영 현대그룹 명예회장이고 외할아버지는 김동조 전 외무부 장관이다.

정몽구 현대차그룹 명예회장, 정몽근 현대백화점그룹 명예회장이 큰아버지다. 정몽윤 현대해상화재보험 회장, 정몽일 현대엠파트너스 회장이 작은아버지다.

정의선 현대차그룹 회장, 정지선 현대백화점그룹 회장, 정교선 현대백화점그룹 부회장이 사촌이다.

◆ 상훈

◆ 기타

정기선은 2022년 HD현대로부터 급여 3억6040만 원, 상여 2억2896만 원 등 5억8936만 원을 보수로 받았다.

HD한국조선해양에서는 급여 2억9656만 원, 상여 2억2896만 원 등 5억2552만 원을 받았다.

2023년 12월 말 기준으로 HD현대 지분을 5.26%(415만5485주) 보유해 정몽준 최대주주, 국민연금에 이은 3대주주다.

이는 2023년 12월28일 마감 가격을 기준으로 약 2630억 원어치다.

HD한국조선해양 주식 544주, HD현대일렉트릭 주식 156주, HD현대건설기계 주식 152주도 들고 있다.

ROTC 43기로 2005년 2월 육군 소위로 임관했다. 이후 경기도 파주 701특공연대(흑표범부대)에서 2년4개월의 군복무를 마치고 2007년 6월 중위로 전역했다.

어록
[Who Is ?] 정기선 HD현대 대표이사 겸 한국조선해양 대표이사 사장
▲ 정기선 HD현대 대표이사 사장이 2022년 12월6일 서울대학교 글로벌공학센터에서 열린 AI 분야 산학연 포럼 '현대중공업그룹 AI포럼(HAIF)'에 참석해 개회사를 하고 있다. <현대중공업그룹>
“조직의 다양성 제고와 일-가정 양립은 지속가능한 성장을 위한 핵심과제다. 적극적인 여성 인력 육성과 일과 삶의 균형을 중시하는 조직문화를 통해 일하고 싶은 회사, 역량을 마음껏 발휘할 수 있는 회사를 만들겠다.” (2023/12/21, 여성 인력 육성방안을 내며)

“HD현대와 사우디아라비아는 오랜 기간 다져온 협력관계를 바탕으로 조선사업 뿐만 아니라 친환경에너지 사업 등 협력의 범위를 확대해 왔다. 현재 진행 중인 협력 사업을 성공적으로 수행해 나가는 동시에 앞으로도 공동 발전의 기회를 지속적으로 모색해 나갈 것이다.” (2023/12/13, HD현대중공업 울산 본사에서 반다르 이브라힘 알코라이예프(H.E. Bandar Ibrahim Alkhorayef) 사우디 산업광물자원부 장관과 술탄 빈 칼리드 알사우드(H.H. Sultan Bin Khalid Al Saud) 사우디 산업개발기금(SIDF) 최고경영자(CEO)를 만나)

"그룹의 새로운 50년을 이끌어나갈 비전을 실현하기 위해서는 전동화 역량 확보가 필수적이다. 전동화 기술개발과 연구 인력확보로 HD현대의 전동화센터가 세계 최고 수준의 전동화센터로 거듭날 것을 기대한다." (2023/11/13, 경기도 성남시 HD현대 글로벌R&D센터(GRC)에서 열린 전동화센터 개소식에서)

"로라 머스크호가 탄소중립을 위한 중요한 이정표가 될 것으로 확신한다. 혁신적이고 선도적인 기술개발로 그린오션의 실현을 앞당길 것이다." (2023/09/13, 덴마크 코펜하겐 머스크 본사에서 로버트 머스크 우글라 머스크 의장과 만나)

“HD현대가 베트남에서 우수한 성과를 얻을 수 있었던 것은 임직원들이 어려운 환경 속에서도 열심히 일해준 덕분이다. 앞으로도 현대베트남조선이 한국 조선업을 대표하는 성공신화를 쓰도록 저도 자부심을 갖고 함께 노력하겠다.” (2023/06/22, 베트남 중부 칸호아성에 위치한 현대베트남조선을 방문해)

"HD현대가 만드는 선박과 HD현대의 기술이 대양의 친환경 대전환을 이끄는 핵심 동력이 될 것이다." (2023/06/08, 노르웨이 오슬로에서 열리는 조선해양박람회 '노르시핑(Nor-shipping)2023'에 참가해서)

“글로벌 에너지 위기와 기후변화 등 인류에게 닥친 가장 시급한 문제를 해결하기 위해서는 바다가 품고 있는 무한한 잠재력을 활용해야 한다. HD현대는 ‘퓨처빌더(Future Builder)’로서 바다의 근본적 대전환을 통해 인류 영역의 역사적 확장과 미래 세대를 위한 지속가능한 성장에 앞장서겠다.” (2023/01/05, ‘CES 2023’의 개막을 하루 앞두고 미국 라스베이거스 만달레이베이 호텔에서 ‘프레스 콘퍼런스’를 열고)
“지금 바다는 친환경, 디지털 대전환의 시대를 맞이하고 있다. 변화하는 대항해 시대에 우리는 지도를 그리고 규칙을 만드는 개척자가 돼야 한다. 혁신과 도전으로 이 새로운 흐름을 선도하고 시장을 선점해야 한다. 우리가 가야 할 새로운 50년은 바로 여기서부터 시작될 것이다.” (2023/01/02, 가삼현 부회장과 공동 명의로 발표한 2023년 한국조선해양 신년사에서)

“정말 ‘일 하고 싶은 회사’, ‘꿈을 마음껏 펼칠 수 있는 회사’가 될 수 있도록 리더들이 먼저 나서서 적극적으로 노력하겠다. 더 스마트한 근무환경과 기업문화를 만들어나갈 것이다.” (2022/12/26, 경기도 판교 글로벌R&D센터에서 열린 창립 50주년 비전 선포식에서)

“AI기술을 활용해 조선해양산업의 근본적 혁신을 이뤄낼 수 있을 것으로 본다. 현대중공업그룹의 새로운 50년에 있어 AI가 핵심 동력이 될 것으로 보고 아낌없는 지원을 해나갈 것이다.” (2022/12/06, 서울대학교 글로벌공학교육센터에서 열린 ‘현대중공업그룹 AI포럼(HAIF)’ 개회사에서)

“사우디와의 협력관계는 사우디 산업발전과 그룹의 성장을 함께 이루며 오랫동안 지속 발전해왔다. 앞으로도 사우디와 다양한 분야에서 협력사업을 더욱 강화해 나가기를 기대한다.” (2022/11/13, 서울 포시즌스호텔에서 사우디 투자부 장관과 환담을 나누며)

“이번 피터 틸 회장과의 면담은 매우 건설적이고 유익한 시간이었다. 팔란티어와 함께 데이터와 AI 기반의 디지털 대전환에 더욱 속도를 낼 것이다.” (2022/10/30, 서울 여의도 페어몬트 호텔에서 피터 틸 팔란티어 회장과 환담을 갖고)

“지난 50년 세계 1위 Shipbuilder로 성장한 현대중공업그룹은 인류를 위해 새로운 가치를 만들어가는 ‘퓨처 빌더(Future Builder)’로 거듭날 것이다. 세계가 성장하는 데 토대를 구축해온 현대중공업그룹의 지난 50년을 자랑스럽게 생각한다. 다가올 50년은 세계 최고의 Future Builder가 되어 더 지속가능하고 더 똑똑하며 그리고 더 포용적인, 그래서 지금까지와는 다른 새로운 성장을 만들어 나가겠다.” (2022/01/05, 미국 라스베이거스에서 열린 ‘CES 2022’ 프레스컨퍼런스에서 현대중공업그룹의 미래 비전을 제시하며)

“이번 팔란티어와의 협력을 통해 그룹 내 핵심사업의 경쟁력이 크게 높아질 것으로 기대한다. 업무방식을 데이터 기반으로 바꾸는 조직문화 혁신의 중요한 전환점이 될 것이다.” (2022/01/04, 미국 팔란티어와 ‘빅데이터 플랫폼 구축 및 합작사 설립을 위한 양해각서’를 맺으며)

“우리는 중후장대 기업에서 기술 중심의 ‘최첨단 기술혁신 기업’으로 거듭나는 데 더욱 박차를 가할 것이다. 단순히 제품을 만드는 제조업에서 벗어나 기술 중심의 엔지니어링 회사로 완전히 탈바꿈해 나가야 한다.”

“우리가 자신 있는 스마트십과 LNG추진선, 전기추진선 분야의 기술력을 더욱 고도화하고 메탄올 추진선, 암모니아 추진선, 수소 운반선 및 추진선 등 차세대 선박 분야에서는 한발 앞선 독자기술 개발로 시장에서 기술우위를 확고히 해야 한다. 자율운항 기술 분야에서도 퍼스트무버로 자리매김할 것이다.” (2022/01/03, 2022년 한국조선해양 신년사에서)

“유기적 밸류체인 구축은 수소 생태계를 확장시킬 수 있는 가장 확실한 방법이다. 그룹 계열사들의 인프라를 토대로 국내 기업들과 시너지를 발휘하고 수소경제 활성화에 최선을 다하겠다.” (2021/09/08, 국내 수소기업 CEO 협의체 코리아 H2비즈니스서밋 인사말에서)

“경영환경이 빠르게 변화함에 따라 기업가치는 미래 성장동력에 달려있다. 이번 MOU를 통해 현대중공업지주가 추진하고 있는 신사업이 먼 미래가 아닌 ‘현실화’되는 첫걸음이 되길 기대한다.” (2021/03/24, 현대중공업지주와 한국투자공사의 ‘해외 선진기술 업체 공동투자를 위한 업무협약’ 체결식에서)

“이번 협약은 ‘수소 드림(Dream)’을 꿈꾸는 양사가 협력해 내딛는 첫걸음이다. 현대중공업그룹은 사우디 아람코와 함께 수소, 암모니아 등을 활용한 사업을 추진해 친환경에너지 선도그룹으로 발돋움하겠다.” (2021/03/03, 현대중공업지주와 사우디아라비아 국영 석유기업 아람코 사이 수소 및 암모니아 관련 업무협약을 맺는 자리에서)

“디지털 혁신에 기반을 두고 물류시스템 전반에 새 전기를 마련하겠다. 앞으로도 다양한 분야에서 KT와 지속적 협력을 이어나가 더 큰 시너지를 창출할 수 있도록 적극 노력하겠다.” (2020/11/18, KT와 현대중공업그룹의 제1회 사업협력위원회 총회에서)

“앞으로 제조기업의 경쟁력은 단순히 제품을 생산하는 것이 아니라 시장의 흐름을 읽고 변화하는 데서 결정된다. KT와의 폭넓은 사업협력이 현대로보틱스는 물론이고 현대중공업그룹의 경쟁력을 강화하는 데 도움이 될 것으로 기대한다.” (2020/06/16, 현대로보틱스의 상장 전 지분투자 유치 계약 체결식에서)

“현대중공업의 초대형 가스운반선(VLGC)은 가스추진선으로 친환경성을 신뢰할 수 있는 선박이자 연비효율성을 통해 이익도 극대화할 수 있는 선박이다.” (2018/09/17, '가스텍 2018'에서 LPG추진 초대형 가스운반선을 홍보하며)

“가장 효율적 조선소를 우선 가동할 수밖에 없다. 군산조선소를 가동하고 싶은 마음은 간절하지만 이는 절대적으로 일감을 확보하느냐에 달렸다. 수주는 잘되고 있다. 다만 언제까지 잘될지는 유가를 예측하는 것만큼이나 어렵다.” (2017/06/16, 서울 명동성당에서 열린 정남이 아산나눔재단 상임이사의 결혼식에서 기자와 만나)

“살만 국왕의 이름을 딴 첫 국가적 사업에 현대중공업그룹이 참여하게 돼 기쁘다. 40년 전 현대그룹이 킹 파드 국왕의 이름을 딴 주베일항만 공사를 성공적으로 수행하며 그룹 성장은 물론 사우디 산업발전에 기여한 것을 본보기로 삼겠다.” (2016/11/29, 사우디아라비아 동부 라스 알 헤어 지역을 방문해 ‘킹 살만 조선산업단지 선포 행사’에 참여한 자리에서)

“1개 사업본부에 규제가 걸리면 그와 무관한 전체 사업부가 영향을 받는다. 굉장히 불필요한 제약을 많이 달고 사업을 해온 셈이다. 지금까지는 조선사업에 매몰돼 다른 사업들을 독립사업으로 운영하지 않았다. 과거에는 무리가 없었지만 이제는 다각도에서 우리가 가장 효율적으로 일할 수 있는 방법을 찾지 않으면 안 되는 상황이다.” (2016/10/19, 경주 현대호텔에서 열린 세계조선소대표자회의에서 분사 방침에 관한 기자들의 질문에)

“시장이 좋아질 것을 기대할 수는 없다. 앞으로도 우리의 역량을 지키면서 성장까지 할 수 있으면 좋겠지만 일단 우리의 사업 지위(시장 1위)를 지키기 위해 최악의 시장 상황을 가정해 준비해야 한다. 단순히 일개 기업으로서 하는 것에 한계가 있기 때문에 같이 일하는 근로자들과 노조 등 여러 방면에서 도움이 많이 필요하다.” (2016/10/19, 경주 현대호텔에서 열린 세계조선소대표자회의에서 2017년 사업 전망을 묻는 기자들의 질문에)

“아람코 사업은 현대중공업만 할 수 있는 비경쟁 영역을 확보한 좋은 사례다. 아직 (구체적으로) 말할 단계는 아니지만 긍정적이고 열심히 사업을 추진하고 있다.” (2016/10/19, 경주 현대호텔에서 열린 세계조선소대표자회의에서)

“창업자를 향한 리바노스 회장의 믿음이 오늘날의 현대중공업을 만들었다. 현재 글로벌 경기 침체로 모두가 어려운 상황이지만 우리는 최고의 선박으로 그 믿음에 보답하며 앞으로도 끈끈한 관계를 이어나갈 것이다.” (2016/06/13, 정기선이 그리스 선엔터프라이즈의 조지 리바노스 회장과 현대중공업의 원유운반선 2척의 명명식에 참여한 뒤 오찬을 하면서)

“친환경 선박이 (조선업의) 돌파구가 될 것이다.” (2016/04/13, 호주에서 열린 제18회 세계 LNG 콘퍼런스에서)

“조선업은 사이클이 분명히 있는 사업으로 어떻게 보면 건설업과 비슷한 측면이 있다. 경기 사이클에 따라서 필요할 때는 린(Lean, 군더더기 없는)해질 필요가 있으며 그렇지 않으면 살아남을 수 없는 사업이다.” (2016/04/13, 제18차 세계 LNG컨퍼런스에서 매일경제와 가진 인터뷰에서)

“최근에 사업 대표들의 권한을 강화했다. 사업 대표들이 책임경영을 해야 한다. (사업 대표 책임경영을 강화한 배경에 대해) 단기적으로 필요한 조치와 장기적으로 필요한 조치 사이에서 균형을 찾기가 어렵다.” (2016/04/13, 제18차 세계 LNG컨퍼런스에서 매일경제와 가진 인터뷰에서)

“우리도 노조를 충분히 이해한다. 이해 안 되는 것은 아니지만 계속 설득을 해나가겠다. 계속 사업을 영위해 나가려면 같이 나아가야 한다.” (2016/04/13, 제18차 세계 LNG컨퍼런스에서 노조와의 관계를 어떻게 풀어갈 것이냐는 기자의 질문에)

“지난 1976년 현대그룹은 당시 세계 최대 규모인 사우디 주베일 산업항 공사의 성공적 수행을 통해 그룹의 성장을 이룬 것은 물론 사우디 산업발전에도 많은 기여를 했다. 이번 현대중공업과 사우디 아람코와의 협력관계 구축은 우리나라 조선·플랜트 산업을 재도약시키는 좋은 기회가 될 뿐 아니라 사우디 경제발전에도 큰 역할을 하게 될 것이다.” (2015/11/12, 현대중공업과 사우디아라비아 국영 석유회사인 아람코가 전략적 협력관계 구축을 주 내용으로 하는 MOU를 체결할 때 직접 서명하면서)

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