기업별

Who Is?
[Who Is ?] 신동원 농심 대표이사 회장
김지효 기자  kjihyo@businesspost.co.kr  |  2021-11-23 10:20:00
페이스북 공유 트위터 공유 네이버 공유 카카오톡 공유 카카오스토리 공유 유튜브 기사주소복사 프린트
  • 전체
  • 활동공과
  • 비전과 과제
  • 평가/사건사고
  • 경력/학력/가족
  • 어록
▲ 신동원 농심 대표이사 회장.

◆ 생애

신동원은 농심 대표이사 회장이다. 

농심그룹 지주회사인 농심홀딩스의 최대주주이며 농심그룹의 오너경영자다.

코로나19와 한국문화 열풍을 기회로 삼아 해외에서 라면사업의 성장세를 이어가기 위해 힘을 쏟고 있다. 

1958년 1월9일 농심그룹 창업주인 신춘호 회장의 장남으로 부산에서 태어났다.

신일고등학교와 고려대학교 화학공학과를 졸업했다. 고려대학교 대학원에서 무역학 석사학위를 받았다.

대학교 2학년 여름방학 때 “놀면 뭐하느냐”는 신춘호 회장의 말에 따라 대신 공장에서 신입사원 교육을 미리 받았다.

농심에 입사한 뒤 재경과 구매, 기획, 해외 분야에서 실무를 담당하면서 오랫동안 경영수업을 받았다.

해외시장에서 경쟁력이 농심의 미래라고 보고 있다. 

부드러운 인상에 외유내강형 리더십을 보여주고 있다.

외부 노출이 많진 않지만 친목모임을 주도고 있으며 연구개발부문에 관심을 쏟으면서 꼼꼼히 챙긴다.

◆ 경영활동의 공과

△미국 제2공장 가동으로 해외 라면 생산량 늘려
농심은 2021년 말부터 미국 제2공장을 가동한다.

2021년 말 미국 제2공장이 상업생산을 시작하면 해외 생산량을 크게 늘릴 수 있어 매출도 늘어날 것으로 예상된다.

농심은 캘리포니아주 로스엔젤레스(LA) 인근에 2억 달러(약 2400억 원)를 투자해 미국 제2공장을 짓고 있다.

제2공장은 기존 미국 제1공장의 3배 크기인 약 15만4천㎡ 규모에 이른다.

제2공장까지 가동되면 미국 현지에서 연간 약 3억5천만 개의 라면을 추가로 생산할 수 있게 된다. 미국 제1공장에서 생산되는 양까지 합치면 연간 약 8억5천만 개를 미국 현지에서 만들 수 있게 된다. 

농심은 2020년 8월 로스앤젤레스 인근에 위치한 미국 제1공장의 물류창고에 제2공장을 건립하기로 결정했다.

당초 농심은 미국 코로나시에 위치한 15만4㎡ 면적의 부지에 제2공장을 설립하기로 했지만 이 지역이 야생동물 서식지로 확인돼 제2공장 건립계획을 변경했다.

농심은 미국 제2공장을 거점으로 남미지역 공략도 본격화할 것으로 예상된다.

△해외매출 확대에 따른 실적 개선
농심은 해외법인의 성장으로 2021년 3분기 매출이 늘었다. 

2021년 3분기 농심의 매출은 연결기준으로 매출 6730억 원을 거뒀다. 1년 전 같은 기간과 비교해 매출이 3.3% 증가했다. 

다만 영업이익은 판매관리비의 증가에 영향을 받아 291억 원으로 1년 전 같은 기간 293억 원과 비교해 소폭 감소했다. 

2021년 3분기 기준으로 국내법인의 매출은 0.6% 감소한 반면 해외법인의 매출은 14.7% 늘었다.

중국은 대형매장 및 전자상거래 판매가 늘면서 매출이 1년 전보다 5.3% 늘어난 883억 원을 거뒀다.   

미국에서는 현재 대형유통채널을 중심으로 제품 공급이 늘어 1년 전보다 14.5% 늘어난 매출 994억 원을 냈다. 

일본에서는 코로나19의 영향으로 집에서 밥을 먹는 사례가 늘고 이런 상황이 장기화하면서 봉지면의 매출이 늘어난 데 영향을 받았다. 일본 매출은 2020년 3분기보다 22.3% 늘어난 232억 원을 거뒀다.

베트남에서는 짜파구리를 새로 론칭하고 ‘매울 신(辛)’ 브랜드 중심의 현대 유통채널을 확대해 매출이 1년 전 같은 기간보다 56.1% 늘어난 22억 원을 봤다.  
▲ 농심 실적.
△신라면 해외매출이 국내매출 넘어서
농심 신라면은 2021년 들어 3분기까지 누적 기준으로 해외매출이 국내를 넘어섰다. 

신라면의 2021년 3분기 누적 국내외 매출은 6900억 원으로 이 가운데 53.6%인 3700억 원이 해외매출로 집계됐다.

농심은 3분기까지의 추세를 감안해 2021년 신라면의 예상매출 9300억 원 가운데 53.7%인 5천억 원을 해외에서 벌어들일 것으로 보고 있다. 

이런 현상은 농심이 신라면을 해외에 수출한 뒤 처음 있는 일이다.

농심은 1986년 신라면을 출시한 뒤 1년 만인 1987년부터 수출을 시작했다.

농심은 1996년 중국 상하이에 공장을 설립한 뒤 중국시장을 공략해왔으며 미국에도 2005년 로스엔젤레스(LA)에 공장을 짓고 미국시장 공략에 힘을 쏟았다.

글로벌시장 조사업체 유로모니터의 조사에 따르면 이러한 노력에 힘입어 농심은 2019년과 2020년 세계 5위 라면기업으로 이름을 올렸다.

△4년8개월 만에 라면 가격 올려
농심은 2021년 8월16일부터 주요 라면 출고가격을 평균 6.8% 인상했다.

2016년 12월 이후 4년8개월 만의 가격 인상이다.  

인상률은 신라면 7.6%, 안성탕면 6.1%, 육개장사발면 4.4%로 책정됐다.

농심은 라면 가격이 소비자물가에 미치는 영향을 고려해 그동안 원가 절감과 경영 효율화를 추진해왔지만 최근 라면제품 생산원가가 지속적으로 상승해 가격 인상을 결정했다고 설명했다.

농심 관계자는 가격 인상과 관련해 "라면이 국민 식생활과 밀접한 연관이 있는 만큼 최소한의 수준에서 가격을 조정했다"며 "더 좋은 맛과 품질의 제품으로 소비자의 성원에 보답하겠다"고 말했다.

△신라면건면 성공에 힘입어 라면제품군 확대
농심은 2021년 7월 국물을 없앤 ‘신라면 볶음면’을 내놨다. 

신라면볶음면은 신라면 출시 35주년을 맞아 신라면의 매운맛을 재해석하고 국물을 없앴다. 

농심은 앞서 3세대 신라면으로 선보인 ‘신라면건면’의 성과에 힘입어 제품군을 확대하고 있다.

농심이 2019년 2월 출시한 신라면건면은 2020년 말 기준으로 누적 판매량 1억1500만 개를 넘어서면서 인기를 끌고 있다.

신라면건면은 신라면과 신라면블랙에 이은 3번째 신(辛) 브랜드인데 건면으로는 처음 내놓은 제품이다. 건면은 튀기지 않고 말린 면을 말한다.

농심은 신라면건면 판매가 호조를 보이자 전용시설을 구축해 생산량을 2배로 늘리고 ‘농심쌀국수’와 ‘짜왕건면’을 연이어 출시하면서 라인업을 강화했다.

또한 농심은 신라면건면의 흥행과 소비자의 용기면 출시 요청에 힘입어 2020년 5월 신라면건면 사발을 출시했다.

△농심 회장에 올라
신동원은 2021년 7월1일 농심 회장에 올랐다. 

농심 이사회는 만장일치로 신동원 부회장의 회장 선임안건을 통과시켰다.

신동원은 국내외 그룹 임직원에게 취임 메시지를 통해 내부로부터 변화를 통한 사회적 역할 수행, 국내외사업의 수준 향상과 국민과 함께하는 성장 등을 강조했다.

특히 라면사업을 두고 고객을 중심으로 한 변화가 필요하다고 봤다.

신동원은 “해외시장에서 글로벌 라면기업 5위라는 지금의 성적에 만족해서는 안 된다”며 “고객에게 더 큰 만족과 즐거움을 줄 수 있는 방향으로 라면의 가치를 올리고 생산과 마케팅시스템도 세계 톱 수준으로 재정비해야 한다”고 말했다.

새 기업 슬로건으로 ‘인생을 맛있게, 농심(Lovely Life Lovely Food)’을 내걸며 새로운 농심을 만들겠다는 의지도 보였다.

새 슬로건에는 품질과 맛, 식품 안전과 관련한 기존의 철학은 유지하면서도 희로애락을 함께하는 동반자로 고객에게 더 친근하게 다가가겠다는 의미가 담겨 있다.

신동원은 ESG(환경, 사회적 책임, 지배구조)경영 강화를 위해 전담조직을 꾸리고 EGS경영을 효과적으로 실행한다는 계획을 세웠다.

그는 “수평적 기업문화 조성과 디지털 기반의 업무혁신도 고객가치의 극대화 차원에서 이루어져야 한다”며 “고객과 직원의 눈높이에 맞춘 기업경영 활동을 강화하겠다”고 말했다.

앞서 농심 창업주인 신춘호 회장은 2021년 2월 경영일선에서 물러났다. 

이후 신춘호 회장이 향년 92세의 나이로 2021년 3월27일 작고하면서 장남인 신동원이 회장 자리에 오를 것이라는 예상이 나왔다. 

△국내 라면시장 점유율 경쟁
농심은 2020년 시작된 짜파게티와 너구리의 흥행에 힘입어 국내 라면시장에서 점유율을 다시 늘리고 있다.

2021년 농심이 내놓은 반기보고서를 보면 국내 라면시장 점유율(AC닐슨 데이터 기준)은 농심이 55.6%로 집계됐다.

2020년 말 기준 55.7%보다는 소폭 감소한 것이지만 2019년 54%였던 것과 비교하면 경쟁이 치열한 국내 라면시장에서 높아진 점유율을 유지하고 있는 것이다. 

농심은 국내 라면시장에서 꾸준히 과반 점유율을 유지하고 있다. 농심의 라면시장 점유율을 살펴보면 2015년 61.6% 이후 2016년 55.2%, 2017년 56.2%, 2018년 54%, 2019년 54%를 나타냈다.

△건강기능식품 새 먹거리로 키워
신동원은 건강기능식품시장을 새 먹거리로 꼽고 있다.

농심은 2021년 4월 콜라겐과 프로바이오틱스가 함께 담긴 ‘라이필 더마 콜라겐 바이옴’을 새로 출시했다. 앞서 2020년 3월 콜라겐 제품 ‘라이필 더마 콜라겐’을 선보이기도 했다. 

농심은 2015년 1월 ‘검은콩 펩타이드’라는 제품을 통해 건강기능식품시장에 도전장을 던졌지만 별다른 성과를 내지 못했다.

이후 2020년 사내벤처를 통해 라이필 브랜드를 선보이고 건강기능식품시장에 다시 뛰어들었다.

라이필 더마 콜라겐은 2020년 3월 출시된 이후 2021년 상반기까지 누적 매출 250억 원을 넘었다.

농심은 국내 콜라겐 건강기능식품 가운데 가장 작은 분자량이라는 점을 내세우고 있다.

라이필 더마 콜라겐 분자량은 173달톤으로 뉴트리나 아모레퍼시픽 제품보다 분자량이 작다. 분자량이 작을수록 체내 흡수율이 높기 때문에 농심이 먹는 콜라겐시장에서 경쟁력을 갖췄다는 평가를 받고 있다. 

△비건식품시장 진출
농심은 2021년부터 비건식품 브랜드 ‘베지가든’ 사업을 본격화하고 있다. 

비건이란 우유와 달걀조차 먹지 않는 엄격한 채식주의자를 말한다. 베지가든은 농심연구소와 농심그룹 계열사인 태경농산이 독자적으로 개발해낸 식물성 대체육 제조기술을 간편식품에 접목한 브랜드다.

농심은 2017년 시제품을 개발한 뒤 채식 커뮤니티, 서울 유명 채식식당 셰프들과 함께 메뉴를 개발하고 소비자의 평가를 반영하는 과정을 반복하면서 제품의 맛과 품질 완성도를 높여왔다. 

베지가든은 식물성 대체육과 조리냉동식품, 즉석 편의식, 소스, 양념, 식물성 치즈 등 모두 18개 제품으로 구성돼 있다.

2021년 1월 대형마트와 온라인쇼핑몰 베지가든 입점이 확정되는 등 농심은 베지가든 온·오프라인 판매채널 확대에 나서고 있다.

농심은 2021년 6월 비건식품사업과 관련성이 높은 ‘채린이’와 ‘비거닝’, ‘비건파머’ 등의 상표 출원을 신청한 것으로 확인된다. 

△미주지역 공략 위해 e스포츠 마케팅나서
농심은 2020년 11월 리그오브레전드(LoL) 프로게임단인 ‘팀다이나믹스’를 최종 인수하고 e스포츠 마케팅에 본격적으로 나섰다. 

농심은 리그오브레전드 챔피언스 코리아(LCK) 가입비와 선수단 운영비 등을 투자하고 경영 전반에 참여하고 있다. 

농심은 팀다이나믹스 이름을 '농심 레드포스'로 바꾸고 새 선수를 영입하며 롤드컵 진출을 위해 노력했지만 2021년에는 롤드컵 진출에 실패했다. 하지만 2022년에도 도전을 이어간다는 목표를 세웠다. 

농심은 그동안 중국시장에 특화한 스포츠마케팅으로 바둑에 투자를 해왔는데 라면 수출국이 미주지역으로 확대되자 새로운 스포츠마케팅 수단으로 e스포츠를 선택했다. 

미주지역의 타깃 소비층을 10~30대로 정하고 코로나19 환경에서 급성장하고 있는 비대면 콘텐츠인 e스포츠에 투자해 젊은층에 농심과 신라면 브랜드를 각인시키겠다는 목표를 세웠다.

e스포츠는 경기가 열리는 구장을 직접 찾아가지 않고도 유튜브나 트위치 같은 인터넷 라이브 스트리밍을 통해 장소와 시간에 구애받지 않고 시청하고 즐길 수 있어 비대면 콘텐츠로 각광받고 있다.

△‘깡’ 인기에 힘입어 47년 만에 ‘옥수수깡’ 출시
농심은 이른바 ‘깡 열풍’이 이어지자 2020년 10월 신제품 ‘옥수수깡’을 선보였다. 

1971년 새우깡에 이어 1973년 고구마깡을 출시한 뒤 47년 만의 깡 스낵 신제품이다.

농심은 앞서 2020년 5월 가수 ‘비’의 노래 ‘깡’의 공식 뮤직비디오가 인터넷을 중심으로 패러디 열풍을 일으키자 ‘비’를 광고모델로 선정해 마케팅에 나섰다.

‘깡 열풍’을 통한 새우깡의 인기는 농심 깡 스낵 전체의 매출 증가로 이어졌다. 

농심의 새우깡과 감자깡, 양파깡, 고구마깡 등 ‘깡 시리즈’ 4개 제품의 2020년 7월 한 달 매출의 합이 100억 원을 넘겼다. 

이는 2019년 월평균 판매금액 71억 원보다 40% 높은 수치로 깡 스낵 출시 이후 최대기록이다. 

△영화, 뮤직비디오의 인기 콘텐츠를 마케팅에 활용
농심은 2020년 2월 영화 기생충에 등장했던 ‘짜파구리’(짜파게티+너구리)의 조리법을 11개의 언어로 소개하는 유튜브 영상을 게재했다. 영화를 통해 얻은 인기를 이어가는 마케팅이다.

짜파구리는 농심의 짜파게티와 너구리를 섞어 조리한 음식으로 2009년 한 네티즌이 개발한 레시피를 온라인에 올리면서 화제가 됐다.

특히 아카데미 4관왕을 달성한 봉준호 감독의 영화 기생충에서 주인공이 짜파구리를 먹는 장면이 나오면서 영화 흥행과 함께 재조명됐다.

농심은 기생충의 아카데미 수상과 함게 짜파구리 홍보에도 박차를 가했다.

다양한 언어로 조리법을 소개하고 2020년 2월7일 기생충이 개봉한 영국에서 영화 포스터를 패러디해 조리법을 넣은 홍보물을 만들어 짜파구리를 알렸다.

농심은 짜파구리의 인기를 이어가기 위해 용기면으로 신제품을 만들어 2020년 4월 출시했다.

농심은 세계 소비자의 요청에 따라 짜파구리를 용기면 형태로 만들게 됐다고 설명했다.

농심 관계자는 “봉지라면 조리에 익숙하지 않아 용기면 출시를 요청하는 해외소비자들의 의견이 적지 않았다”며 “이번 신제품을 통해 짜파구리가 세계 소비자들에게 한국 라면의 새로운 매력을 알려 K-푸드의 새로운 주역으로 성장하길 기대한다”고 말했다.

△생수사업 확대에 박차
신동원은 생수사업을 그룹의 미래 성장동력으로 삼고 사업 확대에 박차를 가하고 있다.

제주삼다수 유통을 맡았던 농심은 2012년부터 제주삼다수를 개발하는 제주개발공사와 결별하고 백두산을 수원지로 삼아 내놓은 ‘백산수’ 브랜드로 독자적 입지를 다지고 있다.

농심은 중국 지린성정부에서 인가한 수원지 보호지구에 위치한 안도현 이도백하진의 내두천을 수원지로 하여 2010년 10월부터 백두산 천연광천수를 생산하고 있다.

2014년 초에 기존 공장의 생산설비를 정비했고 연간 100만 톤을 생산할 수 있는 새 공장을 준공해 2015년 12월부터 본격적으로 생산하고 있다.

닐슨코리아에 따르면 2021년 상반기 국내 생수시장 점유율은 삼다수가 38.1%, 아이시스가 13.3%, 백산수가 8.5%, 강원평창수가 4.4% 등을 차지하고 있는 것으로 파악된다.

국내 생수시장은 2010년 4천억 원에서 2020년 1조 원으로 10년 만에 2배 이상 커졌다.

2020년부터 발생한 코로나19 사태로 야외활동을 자제하는 사람들이 늘어나면서 생수소비량이 증가해 생수시장 규모는 더 커질 것으로 예상되고 있다.

신동원은 2021년 현재 8.5% 수준인 점유율을 10%로 올리고 농심 라면의 중국 진출 성공을 바탕으로 세계 최대 생수시장인 중국에서 성과를 올리기 위한 노력을 지속적으로 기울이고 있다.

신동원은 중국 대도시의 생수시장을 공략하기 위해 중국에 확보해 둔 1천여 개 라면 대리점 판매망도 적극적으로 활용할 것으로 보인다.

△해외 100개 나라에 신라면 수출 성과
농심은 2018년 4월경 국내 라면업계 최초로 해외 100개 나라에 신라면을 수출하는 성과를 냈다.

신라면은 일본, 중국뿐만 아니라 유럽 스위스의 융프라우 정상, 네팔의 히말라야 트레킹 코스, 지구 최남단인 칠레 푼타아레나스에서도 판매되고 있다.

농심은 2017년 상반기에는 라면업계 최초로 국내 모든 항공사에 신라면을 공급했다. 농심 신라면을 기내식으로 공급하는 외국항공사 수도 20곳을 넘어섰다.

농심은 2017년부터 멕시코 항공사인 아에로멕시코에 신라면을 공급하고 있으며 폴란드항공과 영국항공 등 유럽 항공사에도 신라면을 공급하고 있다.

박준과 함께 해외사업 적극 추진
신동원은 박준 농심 대표이사 부회장과 함께 글로벌 라면시장 확대에 공을 들였다. 2025년까지 해외사업 비중을 40%로 높여 매출 7조 원을 달성한다는 목표를 세웠다.

2017년 미국 월마트 매장에 신라면 입점을 성사시키고 2018년 중국에서 온라인 판매를 늘리는 등 해외사업을 강화했다.

2013년부터 라면 종주국 일본에서 푸드트럭 '신라면 키친카'를 운행했고 중국에서 신라면과 김치라면을 주력상품으로 온라인판매와 내륙시장을 공략하는 등 적극적 마케팅 활동을 펼쳐왔다.

2012년 박준 대표이사 부회장이 신동원과 함께 농심 대표이사를 맡게 됐다. 박준 부회장은 당시 사장이었는데 농심 수출과에 사원으로 입사해 미국지사장과 국제담당 이사, 국제사업총괄 사장을 역임한 해외사업 전문가다.

신동원은 2000년 농심 대표이사 부회장에 오른 뒤 글로벌 정보시스템 구축, 국외사업 추진 강화, 첨단 제조설비 구축, 글로벌 인재 양성 등에 집중 투자해 해외사업 확대의 발판을 마련했다.

△농심그룹 지배력 확대
신동원은 2017년 5월 동생 신동윤 율촌화학 부회장과 그의 차남 신상렬씨로부터 농심홀딩스 주식 30만1500주를 주당 10만8천 원에 사들였다.

농심홀딩스의 1대주주 자리를 더욱 굳게 다진 것이다. 

신동원의 지분율은 36.93%에서 42.92%로 높아졌고 신동윤 부회장의 지분율은 19.69%에서 13.18%로 크게 낮아졌다. 2021년 9월30일 기준으로 지분비율에는 변동이 없다.

농심은 ‘장자 중심의 승계’가 명확한 그룹으로 알려져 있다.

농심이 2003년 지주회사 농심홀딩스를 신설하고 2010년 장남인 신동원을 농심홀딩스 대표에 앉히면서 경영권 승계를 사실상 마무리한 것으로 업계는 파악했다.

신동원은 농심홀딩스 지분 42.92%를 보유해 최대주주에 올라 있다. 차남 신동윤 부회장이 지분 13.18%를 보유하고 있고 3남 신동익 메가마트 부회장은 농심홀딩스 주식이 없다.

농심은 오랜 실무경험을 거친 뒤 전문성을 높여 경영권을 물려받은 모범적 경영권 승계 사례로 평가받는다.

△한국 라면시장 점유율 1위를 지키고 있는 식품기업 농심
농심은 창업주인 신춘호 회장이 1965년 9월18일 세운 ‘롯데공업’이 전신이다. 

1976년 6월30일 국내 유가증권시장에 상장했다.
 
창립 첫 해 서울 영등포구 대방동에 공장을 세워 ‘롯데라면’을 출시했으며 1967년 안양 및 부산공장을 세우고 1970년 국내에서 최초로 인스턴트 자장면을 내놨다. 

1971년에는 ‘새우깡’을 내놓았으며 1975년 농심라면을 선보이면서 ‘농심’ 브랜드를 사용하기 시작했다. 

주요 상품은 인스턴트 라면이며 스낵류, 음료류도 생산해 판매하고 있다.

농심그룹의 계열회사는 모두 42개로 그 가운데 농심홀딩스와 율촌화학이 상장돼있다. 

신동원은 아버지인 신춘호 농심 회장이 2021년 3월27일 별세한 뒤 같은 해 7월 회장에 올라 농심 경영 전면에 나서게 됐다. 

◆ 비전과 과제
▲ 신동원 농심 대표이사 회장. <농심그룹>
신동원은 글로벌 라면기업 톱5를 넘어서기 위해 해외사업을 확대하겠다는 계획을 세웠다. 

특히 2020년부터 이어진 K-푸드 열풍과 코로나19 특수에 힘입어 해외에서 짜파게티와 너구리 등 라면사업의 호조를 이어가기 위해 힘을 쏟고 있다. 

농심은 미국, 중국, 일본, 호주, 베트남에 현지법인을 운영하면서 공장 가동능력을 최대치로 끌어올려 세계적으로 급증한 라면수요에 대처하고 있다.

농심은 미국 제2공장을 건립이 마무리 되는대로 중남미시장 진출을 본격화한다는 방침을 세웠다.

미래 먹거리로 건강기능식품과 비건시장을 점찍은 만큼 사내외 스타트업을 지원하는 등 사업 확대를 위해 나설 것으로 보인다. 

신동원은 지배구조 개편을 위해서도 나설 것으로 예상된다. 

자산규모 5조 원을 넘기면 공정거래위원회의 일감 몰아주기 규제대상에 포함되기 때문에 내부거래에 제한이 생기기 때문이다.

농심그룹은 자산 5조 원을 넘지 않아 2021년 4월 공정거래위원회의 공시대상 기업집단(대기업 집단)명단에 이름을 올리지 않았다. 

농심그룹의 상장사 3곳의 자산 총액은 2021년 3월 기준으로 약 4조7천억 원이다. 

태경농산을 비롯해 농심엔지니어링, 엔디에스, 농심미분 등 비상장 계열사까지 합치면 자산 총액이 5조 원을 훌쩍 넘는 것으로 파악된다. 

하지만 일부 친인척이 보유한 비상장 계열사인 ‘우일수산’이 농심그룹의 기업집단에서 제외되면서 내부거래 규제대상에서 벗어나게 됐다.

농심이 2021년에도 대기업 지정은 피해갔지만 지속적으로 사업규모가 커지고 있어 조만간 대기업집단에 포함될 가능성이 크다. 

이 때문에 신동원이 동생 신동윤 율촌화학 부회장과 막내동생 신동익 메가마트 부회장가 각각 맡고 있는 율촌화학과 메가마트의 계열분리에 나설 것으로 예상된다. 

계열분리가 이뤄진다면 가장 유력한 시나리오는 맞교환(스왑)이다.

농심홀딩스가 보유한 율촌화학 주식과 동생 신동윤 율촌화학 대표이사 부회장이 보유한 농심홀딩스 주식을 맞교환 하는 방안이 꼽힌다.

신동원이 최대주주인 농심홀딩스는 율촌화학의 지분 31.94%를 보유하고 있고 신동윤 부회장은 농심홀딩스 지분을 13.18% 들고 있다.  

신동원은 취임사를 통해 ESG(환경, 사회적 책임 지배구조 개편)경영 강화를 위해 전담조직을 꾸리고 EGS경영을 효과적으로 실행한다는 계획을 내놓기도 했다. 

◆ 평가 
▲ 신동원 농심 대표이사 부회장이 2021년 3월30일 오전 서울 동작구 농심 본사에서 엄수된 농심 창업주 신춘호 회장의 영결식에서 유가족 대표로 인사말을 하고 있다. <연합뉴스>
신동원은 부드러운 인상에 외부 노출이 많진 않지만 친목모임을 주도적으로 이끌고 연구개발부문에 특별히 관심을 쏟고 챙긴다.

상무 시절 직원들과 저녁식사를 하다가 이야기가 길어지면 2차로 집에 초대할 정도로 소탈한 성격이다. 

일본 출장 중에는 백팩을 맨 채 전철을 타고 시장 조사를 나가고 공항에 배웅나가는 것도 업무에 방해가 된다며 거절할 정도다.

동문 모임이나 범롯데가 모임에서 중심 역할을 맡고 있다.

모교인 신일고등학교 출신자들의 재계모임인 ‘신수회’에는 이웅렬 코오롱그룹 회장과 김상범 이수그룹 회장, 최태원 SK그룹 회장 등이 포함돼 있다.

신동빈 롯데그룹 회장 등과 함께 친목모임을 만들어 허물없이 뭉치고 있는 것으로 알려졌다. 

이 친목모임은 신격호 롯데그룹 총괄회장과 신춘호 농심그룹 회장 등 ‘호’자 돌림의 1세들과 달리 ‘동’자 돌림의 2세들은 화목하게 지내자는 취지에서 꾸려졌다.

서경배 아모레퍼시픽 회장과 막역한 사이다.

신동원은 그룹 운영과 인사에서 오랜 기간 근무할 수 있도록 여건을 마련해 주는 문화를 조성해 업무효율 저하를 최소화하려는 노력을 기울이고 있는 것으로 알려졌다. 

이 때문에 농심의 주요 부문장들 역시 관련 영역에서 30년 이상 경험을 쌓은 전문가들이 포진했었다.

대표적으로 박준 농심 대표이사 부회장, 박상균 농심 경영지원부문장, 허인구 농심홀딩스 최고재무책임자 등이 있는데 박 경영지원부문장과 허 최고재무책임자는 2020년 12월31일자로 퇴임했다.

신동원은 평소 연구개발부문에 관심이 많은 편으로 짜왕 흥행의 주된 요소였던 굵은 면발 개발에 중요한 역할을 한 것으로 알려졌다.

농심이 라면업계 1위 업체로 기존 브랜드를 바꾸거나 트렌드를 따라가기 쉽지 않은데 기존부문 점유율을 수성하면서 짜왕이라는 새로운 브랜드를 개발하는 등 성과를 냈다. 

일본 도쿄사무소 소장으로 근무하던 시절 일본에서 이나니와 우동집을 자주 찾았는데 이나니와 우동이 면발에 강점이 있어 별도로 양념이 크게 필요치 않고 국물만으로도 충분히 좋은 맛을 냈다는 점을 감안해 면을 강조하는 것으로 알려졌다.

2011년 하얀국물 열풍으로 농심의 시장 점유율이 소폭 떨어졌다가 회복됐다. 신동원은 하얀국물이 돌풍을 일으키자 시장 변화 흐름에 편승하기보다 기존 빨간국물 제품을 강화하는 방향을 선택했다.

농심은 초반에 트렌드를 따라가지 못한다는 비판을 받기도 했지만 하얀국물 열풍이 금방 사그라지며 오히려 신동원의 전략이 통했다는 평가를 들었다.

신동원이 농심의 해외사업을 맡으면서 글로벌시장에서 눈에 띄는 성과를 거뒀다는 점도 높이 평가된다. 

특히 중국과 미국 등에서 매출이 늘어났다. 1996년 중국 상하이에 라면공장을 시작으로 1997년 칭다오 공장, 1999년 선양 공장 등 중국사업과 2005년 미국 공장 준공까지 본격적으로 글로벌사업에서 성과를 냈다.

'뜨거운 가슴으로 언제나 한발 먼저’라는 철학을 바탕으로 임직원이 스스로 뛰는 능동적이고 활기찬 사풍을 만들기 위해 노력하고 있다. 

각 개인의 능력을 최고로 발휘할 수 있는 분위기를 만들어주기 위해 회사 차원의 각종 지원을 아끼지 않는다.

존경하는 인물로 이병철 삼성 창업주나 정주영 현대그룹 회장을 꼽는다. 

좋아하는 운동은 골프로 알려져 있다.

◆ 사건사고

△독일로 수출된 해물탕면에서 발암물질 검출
농심이 2021년 8월 독일에서 판매하고 있는 ‘해물탕면’ 가운데 일부에서 1급 발암물질인 에틸렌 옥사이드가 기준치 이상으로 검출돼 리콜을 명령받았다.

에틸렌옥사이드는 달콤한 냄새가 나는 인화성 가스로 물에 쉽게 용해되는 인공화학물질이다.

국제암연구기관(IARC)은 에틸렌 옥사이드를 1급 발암물질로 지정하고 있다. 회수 조치된 해물탕면에서는 기준치의 148배가 넘는 에틸렌 옥사이드가 검출된 것으로 알려졌다.

농심은 국내에 판매되는 제품과 관련해 수출용과 국내용은 생산라인이 다르고 국내 제품을 자체검사한 결과 문제가 없다는 입장을 내놨다. 

식품의약품안전처도 현장조사를 통해 제품을 모두 수거해 조사를 실시한 결과 해당 제품은 모두 전량 수출돼 국내에서는 유통·판매되지 않았으며 제조공정에서 발암물질인 에틸렌옥사이드가 사용되지 않은 것으로 확인됐다고 발표했다. 

△군산 어민들 반발에 새우깡 원료로 꽃새우 다시 사용
농심이 군산 꽃새우를 다시 ‘새우깡’ 원재료로 사용하게 됐다.

농심은 2019년 7월31일 전라북도와 군산시 관계자 등이 군산 꽃새우 납품 재개를 위한 협의체를 구성하면서 새우깡 원재료로 군산 꽃새우를 다시 구매하기로 결정했다.

농심 관계자는 “전라북도와 군산시 관계자가 농심을 방문해 군산 새우와 관련해 품질 보증을 할테니 다시 구매해달라고 요청했다”며 “원료 품질이 보장된다는 전제로 군산 꽃새우를 다시 구매하기로 결정했다”고 말했다.

농심은 그동안 서해에서 잡힌 꽃새우로 새우깡을 생산하다가 2016년부터 국내산과 미국산을 절반씩 사용해왔다. 2019년에는 군산 꽃새우를 납품받지 않기로 했었다.

농심은 해마다 새우깡 생산을 위해 군산 꽃새우를 300~500톤가량 구매해왔다. 군산 꽃새우 생산량의 70%에 이르는 수준이다.

이와 관련해 군산시의회는 2019년 7월30일 기자회견을 열고 “농심이 서해의 환경오염을 이유로 꽃새우 수매를 하지 않는 것은 값싼 수입산으로 주원료를 대체하기 위한 대기업의 변명이다”고 농심을 비판했다.

△일감 몰아주기 놓고 지적 받아
경제개혁연대는 2017년 2월 대기업집단 이외 기업집단에서 일감 몰아주기 등 사례를 분석한 결과를 내놓았다.

농심그룹은 율촌화학과 엔티에스, 호텔농심, 농심미분, 태경농산, 농심엔지니어링 등 계열사에서 일감을 몰아주고 있다는 지적을 받았다.

농심그룹이 그동안 자산규모가 규제기준을 밑돌아 일감 몰아주기 규제에서 자유로웠지만 일감 몰아주기를 해소해야 할 시기가 가까워지고 있다.

농심그룹은 오너일가가 직·간접적으로 지배하고 있는 계열사들의 내부거래 비중이 높다는 지적을 받았다.

율촌화학과 농심미분 등 회사들은 오너일가 지분율과 내부거래 비중이 높다.

율촌화학은 포장지회사로 농심그룹 지주회사인 농심홀딩스가 지분 31.94%를 보유한 최대주주다. 신춘호 농심그룹 회장과 신 회장 차남인 신동윤 율촌화학 대표이사 부회장, 신 회장 부인인 김낙양씨 등 오너일가 지분율이 32.03%에 이른다. 

율촌화학은 2017년 매출 가운데 35.7%를 농심 등 계열사들과 거래를 통해 거둬들였다. 농심의 매출비중은 31.3%를 보였다.

농심미분은 미분식품을 제조하는 회사로 신춘호 회장 삼남인 신동익 메가마트 부회장이 지분 60%를 보유해 최대주주다. 메가마트와 엔디에스가 지분을 각각 20%씩 쥐고 있다.

농심미분은 2017년 매출의 41.6%를 농심그룹 계열사들을 통해 거둬들였다.

엔디에스는 농심그룹의 정보통신 계열사로 메가마트가 지분 53.97%를 보유하고 있다. 신동원과 신동윤 부회장, 신동익 부회장이 그 지분을 각각 15.24%와 11.75%, 14.29% 들고 있어 오너일가 지분율이 40%대에 이른다.

엔디에스는 2017년 매출의 29.4%를 농심그룹 계열사들을 통해 벌어들였다. 

오너일가가 지분을 보유한 회사를 통해 간접적으로 지배하는 회사들의 일감 몰아주기가 문제가 될 수 있다는 지적도 받는다.

태경농산은 분말스프 등 식품제조와 식자재 유통을 전문적으로 하는 회사로 농심홀딩스가 지분 전량을 보유하고 있다. 신춘호 회장 장남인 신동원과 신동윤 부회장 등 오너일가가 간접적으로 지배하고 있는 셈이다.

태경농산은 2017년 매출 가운데 61.2%를 농심그룹 계열사들을 통해 거둬들였다.

농심엔지니어링은 식품가공설비 등을 제조하는 회사로 농심홀딩스가 지분 전량을 보유하고 있다. 2017년 매출 가운데 24.5%를 농심그룹 계열사들과 거래로 벌었다.

호텔농심은 메가마트가 지분 100%를 보유하고 있다. 신동익 부회장이 메가마트 지분 57.94%를 보유하고 있는 만큼 신동익 부회장이 간접적으로 지배하고 있다.

호텔농심은 2016년 기준 매출의 25.9%를 농심그룹 계열사들로부터 거둬들였다. 농심 매출비중이 15.0%를 보였다.

농심은 농심그룹이 계열사들 사이 내부거래를 지속적으로 줄여나가고 있으며 대주주의 사익 편취를 위해 내부거래를 하고 있는 것이 아니라 제품 원재료 등 영업비밀 유지 등을 위해 수직계열화하고 있다는 태도를 보이고 있다.  

△삼다수 잃고 백산수로 생수사업 재도전
농심은 2012년 국내 1위 생수 브랜드인 ‘제주삼다수’와 유통계약이 해지됐다.

농심은 당시 생수업계에서 14년 동안 1위를 유지했는데 삼다수 유통권이 광동제약에 넘어 가면서 제주특별자치도개발공사와 소송전을 벌였다.

2011년 제주도 의회는 제주도개발공사와 농심 간의 삼다수 유통대행 계약이 농심에 독점적 판매권을 주고 있다고 지적하고 관련 조례를 개정했다. 이에 따라 삼다수 판매 유통에 있어 일반 입찰을 거치도록 했다.

이에 대해 농심은 2011년 12월 제주도를 상대로 조례 무효확인과 조례 효력정지 가처분신청을, 2012년 1월 제주도개발공사를 상대로 제주삼다수 공급중단 금지 가처분신청을 제기했다.

소송전을 벌이고 있던 2012년 3월 제주도개발공사는 삼다수 판매회사 입찰을 실시했다. 광동제약, 롯데칠성음료, 샘표식품, 남양유업, 웅진식품, 아워홈, 코카콜라음료 등 7개사가 입찰에 참여해 7대1의 높은 경쟁률을 보였다. 입찰결과 광동제약이 판매권을 따냈다. 

2012년 10월 대한상사중재원 중재판정부가 제주도개발공사와 농심 사이 판매계약이 같은 해 12월 종료한다는 판정을 내리고 중재비용을 농심이 부담토록 했다. 이로써 소송전은 제주도개발공사의 승리로 일단락됐다. 중재판정서는 법원의 확정 판결과 동일한 효력을 지닌다.

2012년 12월 삼다수 판매계약이 종료되자 농심은 곧바로 '백산수'를 출시했다. 생수사업이 초기 대규모 투자만 하면 미래 수익성이 보장되는 유망사업이라는 판단을 내렸다.

신동원은 한 매체와 인터뷰에서 “삼다수와 프랑스 프리미엄 생수 ‘볼빅’을 유통하면서 생수를 직접 생산해 자체 브랜드를 키워야겠다고 마음먹었다”며 “지리산과 울릉도는 물론 프랑스와 미국 하와이 등 물 좋다는 곳은 안 가본 곳이 없다”고 말했다.

농심 백산수는 국내 생수시장에서 부동 1위인 제주삼다수에 이어 롯데칠성음료 아이시스 등과 치열한 2위 다툼을 벌이고 있다.

△라면 가격 담합 논란
농심은 2012년 라면 가격 담합 혐의로 1천억 원이 넘는 과징금을 받았다.

공정거래위원회는 2016년 7월 농심에 과징금 1080억 원을 매겼다. 환급가산금 94억 원까지 포함하면 모두 1174억 원이었다.

공정위는 국내 라면 제조4사가 2001년부터 2010년까지 6차례에 걸쳐 라면 가격을 담합했음을 확인하고 농심과 오뚜기, 삼양식품, 한국야쿠르트에 모두 과징금 1354억 원을 부과했다.

라면 제조사들은 공정위를 상대로 과징금 취소 청구소송을 제기하면서 맞섰다.

대법원은 2015년 12월 원고 승소 판결을 내려 라면 제조사들의 손을 들어줬다. 공정위 주장과 달리 '과점 사업자 사이' 담합이라고 볼 수 있는 명백한 증거가 없다고 판단했다. 대법원은 업체 사이의 라면 가격 정보교환이 담합을 위한 것이 아니라 1등 업체인 농심을 따라가는 가격 추종으로 해석했다.

◆ 경력
▲ 신동원 농심 대표이사 부회장을 비롯한 유가족이 2021년 3월28일 고 신춘호 회장의 입관식에 참석하기 위해 분향소를 나서고 있다. <농심>
1979년 농심에 사원으로 입사했다.

1994년부터 1996년까지 농심 전무이사를 지냈다.

1996년 농심기획 대표이사 사장에 올랐다.

1996년 농심 부사장을 맡았다.

1997년 농심 국제담당 대표이사 사장으로 일했다.

2000년부터 농심 대표이사 부회장에 이름을 올려놓고 있다.

2010년부터 농심홀딩스 대표이사 사장을 맡고 있다.

◆ 학력 

1976년 신일고등학교를 졸업했다.

1980년 고려대학교 화학공학과를 졸업했다.

1984년 고려대학교 대학원에서 무역학 석사학위를 받았다.

◆ 가족관계

농심그룹 창업주인 고 신춘호 회장의 장남이다. 

고 신격호 전 롯데그룹 명예회장이 큰아버지이다. 신동빈 롯데그룹 회장과 신동주 광윤사 대표이사 등과 사촌 사이다.

신동윤 율촌화학 대표이사 부회장과 일란성 쌍둥이로 10분 일찍 태어나 장남이 됐다. 신동익 메가마트 부회장을 동생으로 뒀다.

신동원은 민철호 전 동양창업투자 사장의 딸 민선영씨와 결혼해 신수정, 신수현, 신상열 등 1남2녀를 뒀다. 

장남 신상열씨는 2018년 미국 컬럼비아대를 졸업하고 2019년 3월부터 농심에서 일하고 있다.

형제들 결혼으로 대기업과 사돈을 맺었다. 누나 신현주 농심기획 부회장은 박남규 전 조양상선 회장의 4남 박재준씨와 결혼했다. 신동윤 율촌화학 대표이사 부회장은 김준기 전 DB그룹 회장의 여동생 김희선씨와 결혼했다. 여동생 신윤경씨는 서경배 아모레퍼시픽그룹 대표이사 회장과 결혼했다.

◆ 상훈

◆ 기타 

2019년 농심홀딩스에서 6억8900만 원, 농심에서 10억200만 원의 보수를 받았다.

2020년에는 농심에서 10억5975만 원을, 농심홀딩스에서 7억2600만 원의 보수를 받았다. 

2021년 9월27일 기준 농심홀딩스 주식 199만367주(42.92%)를 보유하고 있다. 이는 2021년 11월8일 종가 7만7900원 기준으로 1550억4958만 원 정도다.

◆ 어록 
▲ 신동원 농심 대표이사 부회장 시절 사진.
“라면시장에서 글로벌 1위가 되는 것은 앞으로도 꾸준히 이어나갈 목표다. 이와 함께 새로운 성장 동력도 키워나갈 것이다. 건강기능 식품과 대체육, 비건식품을 육성하려고 한다.”

‘먼저 경청하는 것이 소통의 기본이라고 생각한다. 리더는 무게를 잡기보다는 농담도 할 줄 아는 친근감이 있어야 직원들이 마음의 문을 열게 된다. 직원들과 편안한 분위기에서 밥도 먹고 술도 마시는 편이다. 1990년대 초반부터 영업 현장과 생산공장을 꾸준히 찾았다. 현장에서 우수한 사례를 발굴하면 다른 공장에도 전파될 수 있도록 현장을 챙겼다.“ (2021/09/10, 동아일보 인터뷰에서)

“해외시장에서 글로벌 라면기업 5위라는 지금의 성적에 만족해서는 안 된다. 고객에게 더 큰 만족과 즐거움을 줄 수 있는 방향으로 라면의 가치를 올리고 생산과 마케팅시스템도 세계 톱 수준으로 재정비해야 한다.”

“수평적 기업문화 조성과 디지털 기반의 업무 혁신도 고객가치의 극대화 차원에서 이루어져야 한다. 고객과 직원의 눈높이에 맞춘 기업경영 활동을 강화하겠다.” (2021/07/01, 농심 회장에 취임하며 취임사를 통해)

“농심의 철학은 뿌린대로 거둔다는 믿음이 바탕이며 노력한 것 이상의 결실을 욕심내지 않는 것이다. 아버님이 지녔던 철학을 늘 잊지 않겠다. 농심은 농부의 마음이며 흙의 마음이다. 아버님이 살아오시는 동안 가슴 속 깊이 품었던 마음을 고스란히 받들어 이어가겠다.” (2021/03/30, 고 신춘호 농심 회장 영결식에서)

"농심이 올해 55년 된 회사인데 잘하는 것은 잘하도록 하고 못하는 것은 개혁할 것이다. 신사업은 건강기능식품이 유력하다. 콜라겐 제품은 성공적으로 출시한 상황이고 지난해 선보인 대체육은 올해 제대로 출시할 계획이다.“ (2021/03/25, 제57회 정기주주총회에서)

"농심이 '맛'을 잘 내는 기업이기 때문에 가정간편식(HMR) 사업도 잘 해낼 수 있다.” (2019/03/15, 농심 제55기 정기주총이 끝난 뒤 기자에게)

“2018년 편의점에서 좋은 제품을 많이 출시해 라면시장 점유율을 끌어올리겠다. 경쟁사는 경쟁사대로 갈 길이 있고 농심은 농심대로 갈 길이 있다. 우리가 갈 길을 제대로 가면 조만간 라면 시장 점유율을 개선할 수 있을 것으로 본다. 국내와 중국을 중심으로 백산수 판매에 주력하기로 했다. 식음료시장의 대세로 떠오르고 있는 가정간편식과 관련해 앞으로 다른 회사와 차별화된 신제품을 지속적으로 내놓겠다.” (2018/03/16, 서울 동작구의 농심 본사에서 열린 정기 주주총회 직후 머니투데이 기자와 만나)

“2017년 말 삼다수 판매권을 꼭 찾아오고 싶다. 삼다수는 브랜드 론칭부터 제품 디자인, 마케팅까지 내 손으로 직접해 애정이 많다. 사드보복 여파로 크게 타격은 받지 않고 있지만 중국 정부가 중국에서 사업하는 글로벌 기업에 정치적 보복을 하지 않았으면 좋겠다. 동남아 시장을 관심 있게 보고 있다. 특히 할랄식품시장을 신경 써서 키우겠다.” (2017/03/17, 서울 동작구의 농심 본사에서 열린 정기 주주총회 직후 머니투데이 기자와 만나)

“지난 50년간 농심이 라면으로 2조 원 기업으로 성장했다면 앞으로 100년 농심의 역사는 생수가 쓸 것이다. (삼다수) 판권을 가져오면 경쟁이 치열한 국내 생수시장을 단번에 장악할 수 있는 만큼 입찰해 볼 만하다. 삼다수로는 국내를, 백산수로는 해외를 공략하는 투트랙 전략도 검토해 볼 수 있다." (2016/03/18, 머니투데이와 인터뷰에서)

◆ 경영활동의 공과

△미국 제2공장 가동으로 해외 라면 생산량 늘려
농심은 2021년 말부터 미국 제2공장을 가동한다.

2021년 말 미국 제2공장이 상업생산을 시작하면 해외 생산량을 크게 늘릴 수 있어 매출도 늘어날 것으로 예상된다.

농심은 캘리포니아주 로스엔젤레스(LA) 인근에 2억 달러(약 2400억 원)를 투자해 미국 제2공장을 짓고 있다.

제2공장은 기존 미국 제1공장의 3배 크기인 약 15만4천㎡ 규모에 이른다.

제2공장까지 가동되면 미국 현지에서 연간 약 3억5천만 개의 라면을 추가로 생산할 수 있게 된다. 미국 제1공장에서 생산되는 양까지 합치면 연간 약 8억5천만 개를 미국 현지에서 만들 수 있게 된다. 

농심은 2020년 8월 로스앤젤레스 인근에 위치한 미국 제1공장의 물류창고에 제2공장을 건립하기로 결정했다.

당초 농심은 미국 코로나시에 위치한 15만4㎡ 면적의 부지에 제2공장을 설립하기로 했지만 이 지역이 야생동물 서식지로 확인돼 제2공장 건립계획을 변경했다.

농심은 미국 제2공장을 거점으로 남미지역 공략도 본격화할 것으로 예상된다.

△해외매출 확대에 따른 실적 개선
농심은 해외법인의 성장으로 2021년 3분기 매출이 늘었다. 

2021년 3분기 농심의 매출은 연결기준으로 매출 6730억 원을 거뒀다. 1년 전 같은 기간과 비교해 매출이 3.3% 증가했다. 

다만 영업이익은 판매관리비의 증가에 영향을 받아 291억 원으로 1년 전 같은 기간 293억 원과 비교해 소폭 감소했다. 

2021년 3분기 기준으로 국내법인의 매출은 0.6% 감소한 반면 해외법인의 매출은 14.7% 늘었다.

중국은 대형매장 및 전자상거래 판매가 늘면서 매출이 1년 전보다 5.3% 늘어난 883억 원을 거뒀다.   

미국에서는 현재 대형유통채널을 중심으로 제품 공급이 늘어 1년 전보다 14.5% 늘어난 매출 994억 원을 냈다. 

일본에서는 코로나19의 영향으로 집에서 밥을 먹는 사례가 늘고 이런 상황이 장기화하면서 봉지면의 매출이 늘어난 데 영향을 받았다. 일본 매출은 2020년 3분기보다 22.3% 늘어난 232억 원을 거뒀다.

베트남에서는 짜파구리를 새로 론칭하고 ‘매울 신(辛)’ 브랜드 중심의 현대 유통채널을 확대해 매출이 1년 전 같은 기간보다 56.1% 늘어난 22억 원을 봤다.  
▲ 농심 실적.
△신라면 해외매출이 국내매출 넘어서
농심 신라면은 2021년 들어 3분기까지 누적 기준으로 해외매출이 국내를 넘어섰다. 

신라면의 2021년 3분기 누적 국내외 매출은 6900억 원으로 이 가운데 53.6%인 3700억 원이 해외매출로 집계됐다.

농심은 3분기까지의 추세를 감안해 2021년 신라면의 예상매출 9300억 원 가운데 53.7%인 5천억 원을 해외에서 벌어들일 것으로 보고 있다. 

이런 현상은 농심이 신라면을 해외에 수출한 뒤 처음 있는 일이다.

농심은 1986년 신라면을 출시한 뒤 1년 만인 1987년부터 수출을 시작했다.

농심은 1996년 중국 상하이에 공장을 설립한 뒤 중국시장을 공략해왔으며 미국에도 2005년 로스엔젤레스(LA)에 공장을 짓고 미국시장 공략에 힘을 쏟았다.

글로벌시장 조사업체 유로모니터의 조사에 따르면 이러한 노력에 힘입어 농심은 2019년과 2020년 세계 5위 라면기업으로 이름을 올렸다.

△4년8개월 만에 라면 가격 올려
농심은 2021년 8월16일부터 주요 라면 출고가격을 평균 6.8% 인상했다.

2016년 12월 이후 4년8개월 만의 가격 인상이다.  

인상률은 신라면 7.6%, 안성탕면 6.1%, 육개장사발면 4.4%로 책정됐다.

농심은 라면 가격이 소비자물가에 미치는 영향을 고려해 그동안 원가 절감과 경영 효율화를 추진해왔지만 최근 라면제품 생산원가가 지속적으로 상승해 가격 인상을 결정했다고 설명했다.

농심 관계자는 가격 인상과 관련해 "라면이 국민 식생활과 밀접한 연관이 있는 만큼 최소한의 수준에서 가격을 조정했다"며 "더 좋은 맛과 품질의 제품으로 소비자의 성원에 보답하겠다"고 말했다.

△신라면건면 성공에 힘입어 라면제품군 확대
농심은 2021년 7월 국물을 없앤 ‘신라면 볶음면’을 내놨다. 

신라면볶음면은 신라면 출시 35주년을 맞아 신라면의 매운맛을 재해석하고 국물을 없앴다. 

농심은 앞서 3세대 신라면으로 선보인 ‘신라면건면’의 성과에 힘입어 제품군을 확대하고 있다.

농심이 2019년 2월 출시한 신라면건면은 2020년 말 기준으로 누적 판매량 1억1500만 개를 넘어서면서 인기를 끌고 있다.

신라면건면은 신라면과 신라면블랙에 이은 3번째 신(辛) 브랜드인데 건면으로는 처음 내놓은 제품이다. 건면은 튀기지 않고 말린 면을 말한다.

농심은 신라면건면 판매가 호조를 보이자 전용시설을 구축해 생산량을 2배로 늘리고 ‘농심쌀국수’와 ‘짜왕건면’을 연이어 출시하면서 라인업을 강화했다.

또한 농심은 신라면건면의 흥행과 소비자의 용기면 출시 요청에 힘입어 2020년 5월 신라면건면 사발을 출시했다.

△농심 회장에 올라
신동원은 2021년 7월1일 농심 회장에 올랐다. 

농심 이사회는 만장일치로 신동원 부회장의 회장 선임안건을 통과시켰다.

신동원은 국내외 그룹 임직원에게 취임 메시지를 통해 내부로부터 변화를 통한 사회적 역할 수행, 국내외사업의 수준 향상과 국민과 함께하는 성장 등을 강조했다.

특히 라면사업을 두고 고객을 중심으로 한 변화가 필요하다고 봤다.

신동원은 “해외시장에서 글로벌 라면기업 5위라는 지금의 성적에 만족해서는 안 된다”며 “고객에게 더 큰 만족과 즐거움을 줄 수 있는 방향으로 라면의 가치를 올리고 생산과 마케팅시스템도 세계 톱 수준으로 재정비해야 한다”고 말했다.

새 기업 슬로건으로 ‘인생을 맛있게, 농심(Lovely Life Lovely Food)’을 내걸며 새로운 농심을 만들겠다는 의지도 보였다.

새 슬로건에는 품질과 맛, 식품 안전과 관련한 기존의 철학은 유지하면서도 희로애락을 함께하는 동반자로 고객에게 더 친근하게 다가가겠다는 의미가 담겨 있다.

신동원은 ESG(환경, 사회적 책임, 지배구조)경영 강화를 위해 전담조직을 꾸리고 EGS경영을 효과적으로 실행한다는 계획을 세웠다.

그는 “수평적 기업문화 조성과 디지털 기반의 업무혁신도 고객가치의 극대화 차원에서 이루어져야 한다”며 “고객과 직원의 눈높이에 맞춘 기업경영 활동을 강화하겠다”고 말했다.

앞서 농심 창업주인 신춘호 회장은 2021년 2월 경영일선에서 물러났다. 

이후 신춘호 회장이 향년 92세의 나이로 2021년 3월27일 작고하면서 장남인 신동원이 회장 자리에 오를 것이라는 예상이 나왔다. 

△국내 라면시장 점유율 경쟁
농심은 2020년 시작된 짜파게티와 너구리의 흥행에 힘입어 국내 라면시장에서 점유율을 다시 늘리고 있다.

2021년 농심이 내놓은 반기보고서를 보면 국내 라면시장 점유율(AC닐슨 데이터 기준)은 농심이 55.6%로 집계됐다.

2020년 말 기준 55.7%보다는 소폭 감소한 것이지만 2019년 54%였던 것과 비교하면 경쟁이 치열한 국내 라면시장에서 높아진 점유율을 유지하고 있는 것이다. 

농심은 국내 라면시장에서 꾸준히 과반 점유율을 유지하고 있다. 농심의 라면시장 점유율을 살펴보면 2015년 61.6% 이후 2016년 55.2%, 2017년 56.2%, 2018년 54%, 2019년 54%를 나타냈다.

△건강기능식품 새 먹거리로 키워
신동원은 건강기능식품시장을 새 먹거리로 꼽고 있다.

농심은 2021년 4월 콜라겐과 프로바이오틱스가 함께 담긴 ‘라이필 더마 콜라겐 바이옴’을 새로 출시했다. 앞서 2020년 3월 콜라겐 제품 ‘라이필 더마 콜라겐’을 선보이기도 했다. 

농심은 2015년 1월 ‘검은콩 펩타이드’라는 제품을 통해 건강기능식품시장에 도전장을 던졌지만 별다른 성과를 내지 못했다.

이후 2020년 사내벤처를 통해 라이필 브랜드를 선보이고 건강기능식품시장에 다시 뛰어들었다.

라이필 더마 콜라겐은 2020년 3월 출시된 이후 2021년 상반기까지 누적 매출 250억 원을 넘었다.

농심은 국내 콜라겐 건강기능식품 가운데 가장 작은 분자량이라는 점을 내세우고 있다.

라이필 더마 콜라겐 분자량은 173달톤으로 뉴트리나 아모레퍼시픽 제품보다 분자량이 작다. 분자량이 작을수록 체내 흡수율이 높기 때문에 농심이 먹는 콜라겐시장에서 경쟁력을 갖췄다는 평가를 받고 있다. 

△비건식품시장 진출
농심은 2021년부터 비건식품 브랜드 ‘베지가든’ 사업을 본격화하고 있다. 

비건이란 우유와 달걀조차 먹지 않는 엄격한 채식주의자를 말한다. 베지가든은 농심연구소와 농심그룹 계열사인 태경농산이 독자적으로 개발해낸 식물성 대체육 제조기술을 간편식품에 접목한 브랜드다.

농심은 2017년 시제품을 개발한 뒤 채식 커뮤니티, 서울 유명 채식식당 셰프들과 함께 메뉴를 개발하고 소비자의 평가를 반영하는 과정을 반복하면서 제품의 맛과 품질 완성도를 높여왔다. 

베지가든은 식물성 대체육과 조리냉동식품, 즉석 편의식, 소스, 양념, 식물성 치즈 등 모두 18개 제품으로 구성돼 있다.

2021년 1월 대형마트와 온라인쇼핑몰 베지가든 입점이 확정되는 등 농심은 베지가든 온·오프라인 판매채널 확대에 나서고 있다.

농심은 2021년 6월 비건식품사업과 관련성이 높은 ‘채린이’와 ‘비거닝’, ‘비건파머’ 등의 상표 출원을 신청한 것으로 확인된다. 

△미주지역 공략 위해 e스포츠 마케팅나서
농심은 2020년 11월 리그오브레전드(LoL) 프로게임단인 ‘팀다이나믹스’를 최종 인수하고 e스포츠 마케팅에 본격적으로 나섰다. 

농심은 리그오브레전드 챔피언스 코리아(LCK) 가입비와 선수단 운영비 등을 투자하고 경영 전반에 참여하고 있다. 

농심은 팀다이나믹스 이름을 '농심 레드포스'로 바꾸고 새 선수를 영입하며 롤드컵 진출을 위해 노력했지만 2021년에는 롤드컵 진출에 실패했다. 하지만 2022년에도 도전을 이어간다는 목표를 세웠다. 

농심은 그동안 중국시장에 특화한 스포츠마케팅으로 바둑에 투자를 해왔는데 라면 수출국이 미주지역으로 확대되자 새로운 스포츠마케팅 수단으로 e스포츠를 선택했다. 

미주지역의 타깃 소비층을 10~30대로 정하고 코로나19 환경에서 급성장하고 있는 비대면 콘텐츠인 e스포츠에 투자해 젊은층에 농심과 신라면 브랜드를 각인시키겠다는 목표를 세웠다.

e스포츠는 경기가 열리는 구장을 직접 찾아가지 않고도 유튜브나 트위치 같은 인터넷 라이브 스트리밍을 통해 장소와 시간에 구애받지 않고 시청하고 즐길 수 있어 비대면 콘텐츠로 각광받고 있다.

△‘깡’ 인기에 힘입어 47년 만에 ‘옥수수깡’ 출시
농심은 이른바 ‘깡 열풍’이 이어지자 2020년 10월 신제품 ‘옥수수깡’을 선보였다. 

1971년 새우깡에 이어 1973년 고구마깡을 출시한 뒤 47년 만의 깡 스낵 신제품이다.

농심은 앞서 2020년 5월 가수 ‘비’의 노래 ‘깡’의 공식 뮤직비디오가 인터넷을 중심으로 패러디 열풍을 일으키자 ‘비’를 광고모델로 선정해 마케팅에 나섰다.

‘깡 열풍’을 통한 새우깡의 인기는 농심 깡 스낵 전체의 매출 증가로 이어졌다. 

농심의 새우깡과 감자깡, 양파깡, 고구마깡 등 ‘깡 시리즈’ 4개 제품의 2020년 7월 한 달 매출의 합이 100억 원을 넘겼다. 

이는 2019년 월평균 판매금액 71억 원보다 40% 높은 수치로 깡 스낵 출시 이후 최대기록이다. 

△영화, 뮤직비디오의 인기 콘텐츠를 마케팅에 활용
농심은 2020년 2월 영화 기생충에 등장했던 ‘짜파구리’(짜파게티+너구리)의 조리법을 11개의 언어로 소개하는 유튜브 영상을 게재했다. 영화를 통해 얻은 인기를 이어가는 마케팅이다.

짜파구리는 농심의 짜파게티와 너구리를 섞어 조리한 음식으로 2009년 한 네티즌이 개발한 레시피를 온라인에 올리면서 화제가 됐다.

특히 아카데미 4관왕을 달성한 봉준호 감독의 영화 기생충에서 주인공이 짜파구리를 먹는 장면이 나오면서 영화 흥행과 함께 재조명됐다.

농심은 기생충의 아카데미 수상과 함게 짜파구리 홍보에도 박차를 가했다.

다양한 언어로 조리법을 소개하고 2020년 2월7일 기생충이 개봉한 영국에서 영화 포스터를 패러디해 조리법을 넣은 홍보물을 만들어 짜파구리를 알렸다.

농심은 짜파구리의 인기를 이어가기 위해 용기면으로 신제품을 만들어 2020년 4월 출시했다.

농심은 세계 소비자의 요청에 따라 짜파구리를 용기면 형태로 만들게 됐다고 설명했다.

농심 관계자는 “봉지라면 조리에 익숙하지 않아 용기면 출시를 요청하는 해외소비자들의 의견이 적지 않았다”며 “이번 신제품을 통해 짜파구리가 세계 소비자들에게 한국 라면의 새로운 매력을 알려 K-푸드의 새로운 주역으로 성장하길 기대한다”고 말했다.

△생수사업 확대에 박차
신동원은 생수사업을 그룹의 미래 성장동력으로 삼고 사업 확대에 박차를 가하고 있다.

제주삼다수 유통을 맡았던 농심은 2012년부터 제주삼다수를 개발하는 제주개발공사와 결별하고 백두산을 수원지로 삼아 내놓은 ‘백산수’ 브랜드로 독자적 입지를 다지고 있다.

농심은 중국 지린성정부에서 인가한 수원지 보호지구에 위치한 안도현 이도백하진의 내두천을 수원지로 하여 2010년 10월부터 백두산 천연광천수를 생산하고 있다.

2014년 초에 기존 공장의 생산설비를 정비했고 연간 100만 톤을 생산할 수 있는 새 공장을 준공해 2015년 12월부터 본격적으로 생산하고 있다.

닐슨코리아에 따르면 2021년 상반기 국내 생수시장 점유율은 삼다수가 38.1%, 아이시스가 13.3%, 백산수가 8.5%, 강원평창수가 4.4% 등을 차지하고 있는 것으로 파악된다.

국내 생수시장은 2010년 4천억 원에서 2020년 1조 원으로 10년 만에 2배 이상 커졌다.

2020년부터 발생한 코로나19 사태로 야외활동을 자제하는 사람들이 늘어나면서 생수소비량이 증가해 생수시장 규모는 더 커질 것으로 예상되고 있다.

신동원은 2021년 현재 8.5% 수준인 점유율을 10%로 올리고 농심 라면의 중국 진출 성공을 바탕으로 세계 최대 생수시장인 중국에서 성과를 올리기 위한 노력을 지속적으로 기울이고 있다.

신동원은 중국 대도시의 생수시장을 공략하기 위해 중국에 확보해 둔 1천여 개 라면 대리점 판매망도 적극적으로 활용할 것으로 보인다.

△해외 100개 나라에 신라면 수출 성과
농심은 2018년 4월경 국내 라면업계 최초로 해외 100개 나라에 신라면을 수출하는 성과를 냈다.

신라면은 일본, 중국뿐만 아니라 유럽 스위스의 융프라우 정상, 네팔의 히말라야 트레킹 코스, 지구 최남단인 칠레 푼타아레나스에서도 판매되고 있다.

농심은 2017년 상반기에는 라면업계 최초로 국내 모든 항공사에 신라면을 공급했다. 농심 신라면을 기내식으로 공급하는 외국항공사 수도 20곳을 넘어섰다.

농심은 2017년부터 멕시코 항공사인 아에로멕시코에 신라면을 공급하고 있으며 폴란드항공과 영국항공 등 유럽 항공사에도 신라면을 공급하고 있다.

박준과 함께 해외사업 적극 추진
신동원은 박준 농심 대표이사 부회장과 함께 글로벌 라면시장 확대에 공을 들였다. 2025년까지 해외사업 비중을 40%로 높여 매출 7조 원을 달성한다는 목표를 세웠다.

2017년 미국 월마트 매장에 신라면 입점을 성사시키고 2018년 중국에서 온라인 판매를 늘리는 등 해외사업을 강화했다.

2013년부터 라면 종주국 일본에서 푸드트럭 '신라면 키친카'를 운행했고 중국에서 신라면과 김치라면을 주력상품으로 온라인판매와 내륙시장을 공략하는 등 적극적 마케팅 활동을 펼쳐왔다.

2012년 박준 대표이사 부회장이 신동원과 함께 농심 대표이사를 맡게 됐다. 박준 부회장은 당시 사장이었는데 농심 수출과에 사원으로 입사해 미국지사장과 국제담당 이사, 국제사업총괄 사장을 역임한 해외사업 전문가다.

신동원은 2000년 농심 대표이사 부회장에 오른 뒤 글로벌 정보시스템 구축, 국외사업 추진 강화, 첨단 제조설비 구축, 글로벌 인재 양성 등에 집중 투자해 해외사업 확대의 발판을 마련했다.

△농심그룹 지배력 확대
신동원은 2017년 5월 동생 신동윤 율촌화학 부회장과 그의 차남 신상렬씨로부터 농심홀딩스 주식 30만1500주를 주당 10만8천 원에 사들였다.

농심홀딩스의 1대주주 자리를 더욱 굳게 다진 것이다. 

신동원의 지분율은 36.93%에서 42.92%로 높아졌고 신동윤 부회장의 지분율은 19.69%에서 13.18%로 크게 낮아졌다. 2021년 9월30일 기준으로 지분비율에는 변동이 없다.

농심은 ‘장자 중심의 승계’가 명확한 그룹으로 알려져 있다.

농심이 2003년 지주회사 농심홀딩스를 신설하고 2010년 장남인 신동원을 농심홀딩스 대표에 앉히면서 경영권 승계를 사실상 마무리한 것으로 업계는 파악했다.

신동원은 농심홀딩스 지분 42.92%를 보유해 최대주주에 올라 있다. 차남 신동윤 부회장이 지분 13.18%를 보유하고 있고 3남 신동익 메가마트 부회장은 농심홀딩스 주식이 없다.

농심은 오랜 실무경험을 거친 뒤 전문성을 높여 경영권을 물려받은 모범적 경영권 승계 사례로 평가받는다.

△한국 라면시장 점유율 1위를 지키고 있는 식품기업 농심
농심은 창업주인 신춘호 회장이 1965년 9월18일 세운 ‘롯데공업’이 전신이다. 

1976년 6월30일 국내 유가증권시장에 상장했다.
 
창립 첫 해 서울 영등포구 대방동에 공장을 세워 ‘롯데라면’을 출시했으며 1967년 안양 및 부산공장을 세우고 1970년 국내에서 최초로 인스턴트 자장면을 내놨다. 

1971년에는 ‘새우깡’을 내놓았으며 1975년 농심라면을 선보이면서 ‘농심’ 브랜드를 사용하기 시작했다. 

주요 상품은 인스턴트 라면이며 스낵류, 음료류도 생산해 판매하고 있다.

농심그룹의 계열회사는 모두 42개로 그 가운데 농심홀딩스와 율촌화학이 상장돼있다. 

신동원은 아버지인 신춘호 농심 회장이 2021년 3월27일 별세한 뒤 같은 해 7월 회장에 올라 농심 경영 전면에 나서게 됐다. 


◆ 비전과 과제
▲ 신동원 농심 대표이사 회장. <농심그룹>
신동원은 글로벌 라면기업 톱5를 넘어서기 위해 해외사업을 확대하겠다는 계획을 세웠다. 

특히 2020년부터 이어진 K-푸드 열풍과 코로나19 특수에 힘입어 해외에서 짜파게티와 너구리 등 라면사업의 호조를 이어가기 위해 힘을 쏟고 있다. 

농심은 미국, 중국, 일본, 호주, 베트남에 현지법인을 운영하면서 공장 가동능력을 최대치로 끌어올려 세계적으로 급증한 라면수요에 대처하고 있다.

농심은 미국 제2공장을 건립이 마무리 되는대로 중남미시장 진출을 본격화한다는 방침을 세웠다.

미래 먹거리로 건강기능식품과 비건시장을 점찍은 만큼 사내외 스타트업을 지원하는 등 사업 확대를 위해 나설 것으로 보인다. 

신동원은 지배구조 개편을 위해서도 나설 것으로 예상된다. 

자산규모 5조 원을 넘기면 공정거래위원회의 일감 몰아주기 규제대상에 포함되기 때문에 내부거래에 제한이 생기기 때문이다.

농심그룹은 자산 5조 원을 넘지 않아 2021년 4월 공정거래위원회의 공시대상 기업집단(대기업 집단)명단에 이름을 올리지 않았다. 

농심그룹의 상장사 3곳의 자산 총액은 2021년 3월 기준으로 약 4조7천억 원이다. 

태경농산을 비롯해 농심엔지니어링, 엔디에스, 농심미분 등 비상장 계열사까지 합치면 자산 총액이 5조 원을 훌쩍 넘는 것으로 파악된다. 

하지만 일부 친인척이 보유한 비상장 계열사인 ‘우일수산’이 농심그룹의 기업집단에서 제외되면서 내부거래 규제대상에서 벗어나게 됐다.

농심이 2021년에도 대기업 지정은 피해갔지만 지속적으로 사업규모가 커지고 있어 조만간 대기업집단에 포함될 가능성이 크다. 

이 때문에 신동원이 동생 신동윤 율촌화학 부회장과 막내동생 신동익 메가마트 부회장가 각각 맡고 있는 율촌화학과 메가마트의 계열분리에 나설 것으로 예상된다. 

계열분리가 이뤄진다면 가장 유력한 시나리오는 맞교환(스왑)이다.

농심홀딩스가 보유한 율촌화학 주식과 동생 신동윤 율촌화학 대표이사 부회장이 보유한 농심홀딩스 주식을 맞교환 하는 방안이 꼽힌다.

신동원이 최대주주인 농심홀딩스는 율촌화학의 지분 31.94%를 보유하고 있고 신동윤 부회장은 농심홀딩스 지분을 13.18% 들고 있다.  

신동원은 취임사를 통해 ESG(환경, 사회적 책임 지배구조 개편)경영 강화를 위해 전담조직을 꾸리고 EGS경영을 효과적으로 실행한다는 계획을 내놓기도 했다. 


◆ 평가 
▲ 신동원 농심 대표이사 부회장이 2021년 3월30일 오전 서울 동작구 농심 본사에서 엄수된 농심 창업주 신춘호 회장의 영결식에서 유가족 대표로 인사말을 하고 있다. <연합뉴스>
신동원은 부드러운 인상에 외부 노출이 많진 않지만 친목모임을 주도적으로 이끌고 연구개발부문에 특별히 관심을 쏟고 챙긴다.

상무 시절 직원들과 저녁식사를 하다가 이야기가 길어지면 2차로 집에 초대할 정도로 소탈한 성격이다. 

일본 출장 중에는 백팩을 맨 채 전철을 타고 시장 조사를 나가고 공항에 배웅나가는 것도 업무에 방해가 된다며 거절할 정도다.

동문 모임이나 범롯데가 모임에서 중심 역할을 맡고 있다.

모교인 신일고등학교 출신자들의 재계모임인 ‘신수회’에는 이웅렬 코오롱그룹 회장과 김상범 이수그룹 회장, 최태원 SK그룹 회장 등이 포함돼 있다.

신동빈 롯데그룹 회장 등과 함께 친목모임을 만들어 허물없이 뭉치고 있는 것으로 알려졌다. 

이 친목모임은 신격호 롯데그룹 총괄회장과 신춘호 농심그룹 회장 등 ‘호’자 돌림의 1세들과 달리 ‘동’자 돌림의 2세들은 화목하게 지내자는 취지에서 꾸려졌다.

서경배 아모레퍼시픽 회장과 막역한 사이다.

신동원은 그룹 운영과 인사에서 오랜 기간 근무할 수 있도록 여건을 마련해 주는 문화를 조성해 업무효율 저하를 최소화하려는 노력을 기울이고 있는 것으로 알려졌다. 

이 때문에 농심의 주요 부문장들 역시 관련 영역에서 30년 이상 경험을 쌓은 전문가들이 포진했었다.

대표적으로 박준 농심 대표이사 부회장, 박상균 농심 경영지원부문장, 허인구 농심홀딩스 최고재무책임자 등이 있는데 박 경영지원부문장과 허 최고재무책임자는 2020년 12월31일자로 퇴임했다.

신동원은 평소 연구개발부문에 관심이 많은 편으로 짜왕 흥행의 주된 요소였던 굵은 면발 개발에 중요한 역할을 한 것으로 알려졌다.

농심이 라면업계 1위 업체로 기존 브랜드를 바꾸거나 트렌드를 따라가기 쉽지 않은데 기존부문 점유율을 수성하면서 짜왕이라는 새로운 브랜드를 개발하는 등 성과를 냈다. 

일본 도쿄사무소 소장으로 근무하던 시절 일본에서 이나니와 우동집을 자주 찾았는데 이나니와 우동이 면발에 강점이 있어 별도로 양념이 크게 필요치 않고 국물만으로도 충분히 좋은 맛을 냈다는 점을 감안해 면을 강조하는 것으로 알려졌다.

2011년 하얀국물 열풍으로 농심의 시장 점유율이 소폭 떨어졌다가 회복됐다. 신동원은 하얀국물이 돌풍을 일으키자 시장 변화 흐름에 편승하기보다 기존 빨간국물 제품을 강화하는 방향을 선택했다.

농심은 초반에 트렌드를 따라가지 못한다는 비판을 받기도 했지만 하얀국물 열풍이 금방 사그라지며 오히려 신동원의 전략이 통했다는 평가를 들었다.

신동원이 농심의 해외사업을 맡으면서 글로벌시장에서 눈에 띄는 성과를 거뒀다는 점도 높이 평가된다. 

특히 중국과 미국 등에서 매출이 늘어났다. 1996년 중국 상하이에 라면공장을 시작으로 1997년 칭다오 공장, 1999년 선양 공장 등 중국사업과 2005년 미국 공장 준공까지 본격적으로 글로벌사업에서 성과를 냈다.

'뜨거운 가슴으로 언제나 한발 먼저’라는 철학을 바탕으로 임직원이 스스로 뛰는 능동적이고 활기찬 사풍을 만들기 위해 노력하고 있다. 

각 개인의 능력을 최고로 발휘할 수 있는 분위기를 만들어주기 위해 회사 차원의 각종 지원을 아끼지 않는다.

존경하는 인물로 이병철 삼성 창업주나 정주영 현대그룹 회장을 꼽는다. 

좋아하는 운동은 골프로 알려져 있다.

◆ 사건사고

△독일로 수출된 해물탕면에서 발암물질 검출
농심이 2021년 8월 독일에서 판매하고 있는 ‘해물탕면’ 가운데 일부에서 1급 발암물질인 에틸렌 옥사이드가 기준치 이상으로 검출돼 리콜을 명령받았다.

에틸렌옥사이드는 달콤한 냄새가 나는 인화성 가스로 물에 쉽게 용해되는 인공화학물질이다.

국제암연구기관(IARC)은 에틸렌 옥사이드를 1급 발암물질로 지정하고 있다. 회수 조치된 해물탕면에서는 기준치의 148배가 넘는 에틸렌 옥사이드가 검출된 것으로 알려졌다.

농심은 국내에 판매되는 제품과 관련해 수출용과 국내용은 생산라인이 다르고 국내 제품을 자체검사한 결과 문제가 없다는 입장을 내놨다. 

식품의약품안전처도 현장조사를 통해 제품을 모두 수거해 조사를 실시한 결과 해당 제품은 모두 전량 수출돼 국내에서는 유통·판매되지 않았으며 제조공정에서 발암물질인 에틸렌옥사이드가 사용되지 않은 것으로 확인됐다고 발표했다. 

△군산 어민들 반발에 새우깡 원료로 꽃새우 다시 사용
농심이 군산 꽃새우를 다시 ‘새우깡’ 원재료로 사용하게 됐다.

농심은 2019년 7월31일 전라북도와 군산시 관계자 등이 군산 꽃새우 납품 재개를 위한 협의체를 구성하면서 새우깡 원재료로 군산 꽃새우를 다시 구매하기로 결정했다.

농심 관계자는 “전라북도와 군산시 관계자가 농심을 방문해 군산 새우와 관련해 품질 보증을 할테니 다시 구매해달라고 요청했다”며 “원료 품질이 보장된다는 전제로 군산 꽃새우를 다시 구매하기로 결정했다”고 말했다.

농심은 그동안 서해에서 잡힌 꽃새우로 새우깡을 생산하다가 2016년부터 국내산과 미국산을 절반씩 사용해왔다. 2019년에는 군산 꽃새우를 납품받지 않기로 했었다.

농심은 해마다 새우깡 생산을 위해 군산 꽃새우를 300~500톤가량 구매해왔다. 군산 꽃새우 생산량의 70%에 이르는 수준이다.

이와 관련해 군산시의회는 2019년 7월30일 기자회견을 열고 “농심이 서해의 환경오염을 이유로 꽃새우 수매를 하지 않는 것은 값싼 수입산으로 주원료를 대체하기 위한 대기업의 변명이다”고 농심을 비판했다.

△일감 몰아주기 놓고 지적 받아
경제개혁연대는 2017년 2월 대기업집단 이외 기업집단에서 일감 몰아주기 등 사례를 분석한 결과를 내놓았다.

농심그룹은 율촌화학과 엔티에스, 호텔농심, 농심미분, 태경농산, 농심엔지니어링 등 계열사에서 일감을 몰아주고 있다는 지적을 받았다.

농심그룹이 그동안 자산규모가 규제기준을 밑돌아 일감 몰아주기 규제에서 자유로웠지만 일감 몰아주기를 해소해야 할 시기가 가까워지고 있다.

농심그룹은 오너일가가 직·간접적으로 지배하고 있는 계열사들의 내부거래 비중이 높다는 지적을 받았다.

율촌화학과 농심미분 등 회사들은 오너일가 지분율과 내부거래 비중이 높다.

율촌화학은 포장지회사로 농심그룹 지주회사인 농심홀딩스가 지분 31.94%를 보유한 최대주주다. 신춘호 농심그룹 회장과 신 회장 차남인 신동윤 율촌화학 대표이사 부회장, 신 회장 부인인 김낙양씨 등 오너일가 지분율이 32.03%에 이른다. 

율촌화학은 2017년 매출 가운데 35.7%를 농심 등 계열사들과 거래를 통해 거둬들였다. 농심의 매출비중은 31.3%를 보였다.

농심미분은 미분식품을 제조하는 회사로 신춘호 회장 삼남인 신동익 메가마트 부회장이 지분 60%를 보유해 최대주주다. 메가마트와 엔디에스가 지분을 각각 20%씩 쥐고 있다.

농심미분은 2017년 매출의 41.6%를 농심그룹 계열사들을 통해 거둬들였다.

엔디에스는 농심그룹의 정보통신 계열사로 메가마트가 지분 53.97%를 보유하고 있다. 신동원과 신동윤 부회장, 신동익 부회장이 그 지분을 각각 15.24%와 11.75%, 14.29% 들고 있어 오너일가 지분율이 40%대에 이른다.

엔디에스는 2017년 매출의 29.4%를 농심그룹 계열사들을 통해 벌어들였다. 

오너일가가 지분을 보유한 회사를 통해 간접적으로 지배하는 회사들의 일감 몰아주기가 문제가 될 수 있다는 지적도 받는다.

태경농산은 분말스프 등 식품제조와 식자재 유통을 전문적으로 하는 회사로 농심홀딩스가 지분 전량을 보유하고 있다. 신춘호 회장 장남인 신동원과 신동윤 부회장 등 오너일가가 간접적으로 지배하고 있는 셈이다.

태경농산은 2017년 매출 가운데 61.2%를 농심그룹 계열사들을 통해 거둬들였다.

농심엔지니어링은 식품가공설비 등을 제조하는 회사로 농심홀딩스가 지분 전량을 보유하고 있다. 2017년 매출 가운데 24.5%를 농심그룹 계열사들과 거래로 벌었다.

호텔농심은 메가마트가 지분 100%를 보유하고 있다. 신동익 부회장이 메가마트 지분 57.94%를 보유하고 있는 만큼 신동익 부회장이 간접적으로 지배하고 있다.

호텔농심은 2016년 기준 매출의 25.9%를 농심그룹 계열사들로부터 거둬들였다. 농심 매출비중이 15.0%를 보였다.

농심은 농심그룹이 계열사들 사이 내부거래를 지속적으로 줄여나가고 있으며 대주주의 사익 편취를 위해 내부거래를 하고 있는 것이 아니라 제품 원재료 등 영업비밀 유지 등을 위해 수직계열화하고 있다는 태도를 보이고 있다.  

△삼다수 잃고 백산수로 생수사업 재도전
농심은 2012년 국내 1위 생수 브랜드인 ‘제주삼다수’와 유통계약이 해지됐다.

농심은 당시 생수업계에서 14년 동안 1위를 유지했는데 삼다수 유통권이 광동제약에 넘어 가면서 제주특별자치도개발공사와 소송전을 벌였다.

2011년 제주도 의회는 제주도개발공사와 농심 간의 삼다수 유통대행 계약이 농심에 독점적 판매권을 주고 있다고 지적하고 관련 조례를 개정했다. 이에 따라 삼다수 판매 유통에 있어 일반 입찰을 거치도록 했다.

이에 대해 농심은 2011년 12월 제주도를 상대로 조례 무효확인과 조례 효력정지 가처분신청을, 2012년 1월 제주도개발공사를 상대로 제주삼다수 공급중단 금지 가처분신청을 제기했다.

소송전을 벌이고 있던 2012년 3월 제주도개발공사는 삼다수 판매회사 입찰을 실시했다. 광동제약, 롯데칠성음료, 샘표식품, 남양유업, 웅진식품, 아워홈, 코카콜라음료 등 7개사가 입찰에 참여해 7대1의 높은 경쟁률을 보였다. 입찰결과 광동제약이 판매권을 따냈다. 

2012년 10월 대한상사중재원 중재판정부가 제주도개발공사와 농심 사이 판매계약이 같은 해 12월 종료한다는 판정을 내리고 중재비용을 농심이 부담토록 했다. 이로써 소송전은 제주도개발공사의 승리로 일단락됐다. 중재판정서는 법원의 확정 판결과 동일한 효력을 지닌다.

2012년 12월 삼다수 판매계약이 종료되자 농심은 곧바로 '백산수'를 출시했다. 생수사업이 초기 대규모 투자만 하면 미래 수익성이 보장되는 유망사업이라는 판단을 내렸다.

신동원은 한 매체와 인터뷰에서 “삼다수와 프랑스 프리미엄 생수 ‘볼빅’을 유통하면서 생수를 직접 생산해 자체 브랜드를 키워야겠다고 마음먹었다”며 “지리산과 울릉도는 물론 프랑스와 미국 하와이 등 물 좋다는 곳은 안 가본 곳이 없다”고 말했다.

농심 백산수는 국내 생수시장에서 부동 1위인 제주삼다수에 이어 롯데칠성음료 아이시스 등과 치열한 2위 다툼을 벌이고 있다.

△라면 가격 담합 논란
농심은 2012년 라면 가격 담합 혐의로 1천억 원이 넘는 과징금을 받았다.

공정거래위원회는 2016년 7월 농심에 과징금 1080억 원을 매겼다. 환급가산금 94억 원까지 포함하면 모두 1174억 원이었다.

공정위는 국내 라면 제조4사가 2001년부터 2010년까지 6차례에 걸쳐 라면 가격을 담합했음을 확인하고 농심과 오뚜기, 삼양식품, 한국야쿠르트에 모두 과징금 1354억 원을 부과했다.

라면 제조사들은 공정위를 상대로 과징금 취소 청구소송을 제기하면서 맞섰다.

대법원은 2015년 12월 원고 승소 판결을 내려 라면 제조사들의 손을 들어줬다. 공정위 주장과 달리 '과점 사업자 사이' 담합이라고 볼 수 있는 명백한 증거가 없다고 판단했다. 대법원은 업체 사이의 라면 가격 정보교환이 담합을 위한 것이 아니라 1등 업체인 농심을 따라가는 가격 추종으로 해석했다.


◆ 경력
▲ 신동원 농심 대표이사 부회장을 비롯한 유가족이 2021년 3월28일 고 신춘호 회장의 입관식에 참석하기 위해 분향소를 나서고 있다. <농심>
1979년 농심에 사원으로 입사했다.

1994년부터 1996년까지 농심 전무이사를 지냈다.

1996년 농심기획 대표이사 사장에 올랐다.

1996년 농심 부사장을 맡았다.

1997년 농심 국제담당 대표이사 사장으로 일했다.

2000년부터 농심 대표이사 부회장에 이름을 올려놓고 있다.

2010년부터 농심홀딩스 대표이사 사장을 맡고 있다.

◆ 학력 

1976년 신일고등학교를 졸업했다.

1980년 고려대학교 화학공학과를 졸업했다.

1984년 고려대학교 대학원에서 무역학 석사학위를 받았다.

◆ 가족관계

농심그룹 창업주인 고 신춘호 회장의 장남이다. 

고 신격호 전 롯데그룹 명예회장이 큰아버지이다. 신동빈 롯데그룹 회장과 신동주 광윤사 대표이사 등과 사촌 사이다.

신동윤 율촌화학 대표이사 부회장과 일란성 쌍둥이로 10분 일찍 태어나 장남이 됐다. 신동익 메가마트 부회장을 동생으로 뒀다.

신동원은 민철호 전 동양창업투자 사장의 딸 민선영씨와 결혼해 신수정, 신수현, 신상열 등 1남2녀를 뒀다. 

장남 신상열씨는 2018년 미국 컬럼비아대를 졸업하고 2019년 3월부터 농심에서 일하고 있다.

형제들 결혼으로 대기업과 사돈을 맺었다. 누나 신현주 농심기획 부회장은 박남규 전 조양상선 회장의 4남 박재준씨와 결혼했다. 신동윤 율촌화학 대표이사 부회장은 김준기 전 DB그룹 회장의 여동생 김희선씨와 결혼했다. 여동생 신윤경씨는 서경배 아모레퍼시픽그룹 대표이사 회장과 결혼했다.

◆ 상훈

◆ 기타 

2019년 농심홀딩스에서 6억8900만 원, 농심에서 10억200만 원의 보수를 받았다.

2020년에는 농심에서 10억5975만 원을, 농심홀딩스에서 7억2600만 원의 보수를 받았다. 

2021년 9월27일 기준 농심홀딩스 주식 199만367주(42.92%)를 보유하고 있다. 이는 2021년 11월8일 종가 7만7900원 기준으로 1550억4958만 원 정도다.


◆ 어록 
▲ 신동원 농심 대표이사 부회장 시절 사진.
“라면시장에서 글로벌 1위가 되는 것은 앞으로도 꾸준히 이어나갈 목표다. 이와 함께 새로운 성장 동력도 키워나갈 것이다. 건강기능 식품과 대체육, 비건식품을 육성하려고 한다.”

‘먼저 경청하는 것이 소통의 기본이라고 생각한다. 리더는 무게를 잡기보다는 농담도 할 줄 아는 친근감이 있어야 직원들이 마음의 문을 열게 된다. 직원들과 편안한 분위기에서 밥도 먹고 술도 마시는 편이다. 1990년대 초반부터 영업 현장과 생산공장을 꾸준히 찾았다. 현장에서 우수한 사례를 발굴하면 다른 공장에도 전파될 수 있도록 현장을 챙겼다.“ (2021/09/10, 동아일보 인터뷰에서)

“해외시장에서 글로벌 라면기업 5위라는 지금의 성적에 만족해서는 안 된다. 고객에게 더 큰 만족과 즐거움을 줄 수 있는 방향으로 라면의 가치를 올리고 생산과 마케팅시스템도 세계 톱 수준으로 재정비해야 한다.”

“수평적 기업문화 조성과 디지털 기반의 업무 혁신도 고객가치의 극대화 차원에서 이루어져야 한다. 고객과 직원의 눈높이에 맞춘 기업경영 활동을 강화하겠다.” (2021/07/01, 농심 회장에 취임하며 취임사를 통해)

“농심의 철학은 뿌린대로 거둔다는 믿음이 바탕이며 노력한 것 이상의 결실을 욕심내지 않는 것이다. 아버님이 지녔던 철학을 늘 잊지 않겠다. 농심은 농부의 마음이며 흙의 마음이다. 아버님이 살아오시는 동안 가슴 속 깊이 품었던 마음을 고스란히 받들어 이어가겠다.” (2021/03/30, 고 신춘호 농심 회장 영결식에서)

"농심이 올해 55년 된 회사인데 잘하는 것은 잘하도록 하고 못하는 것은 개혁할 것이다. 신사업은 건강기능식품이 유력하다. 콜라겐 제품은 성공적으로 출시한 상황이고 지난해 선보인 대체육은 올해 제대로 출시할 계획이다.“ (2021/03/25, 제57회 정기주주총회에서)

"농심이 '맛'을 잘 내는 기업이기 때문에 가정간편식(HMR) 사업도 잘 해낼 수 있다.” (2019/03/15, 농심 제55기 정기주총이 끝난 뒤 기자에게)

“2018년 편의점에서 좋은 제품을 많이 출시해 라면시장 점유율을 끌어올리겠다. 경쟁사는 경쟁사대로 갈 길이 있고 농심은 농심대로 갈 길이 있다. 우리가 갈 길을 제대로 가면 조만간 라면 시장 점유율을 개선할 수 있을 것으로 본다. 국내와 중국을 중심으로 백산수 판매에 주력하기로 했다. 식음료시장의 대세로 떠오르고 있는 가정간편식과 관련해 앞으로 다른 회사와 차별화된 신제품을 지속적으로 내놓겠다.” (2018/03/16, 서울 동작구의 농심 본사에서 열린 정기 주주총회 직후 머니투데이 기자와 만나)

“2017년 말 삼다수 판매권을 꼭 찾아오고 싶다. 삼다수는 브랜드 론칭부터 제품 디자인, 마케팅까지 내 손으로 직접해 애정이 많다. 사드보복 여파로 크게 타격은 받지 않고 있지만 중국 정부가 중국에서 사업하는 글로벌 기업에 정치적 보복을 하지 않았으면 좋겠다. 동남아 시장을 관심 있게 보고 있다. 특히 할랄식품시장을 신경 써서 키우겠다.” (2017/03/17, 서울 동작구의 농심 본사에서 열린 정기 주주총회 직후 머니투데이 기자와 만나)

“지난 50년간 농심이 라면으로 2조 원 기업으로 성장했다면 앞으로 100년 농심의 역사는 생수가 쓸 것이다. (삼다수) 판권을 가져오면 경쟁이 치열한 국내 생수시장을 단번에 장악할 수 있는 만큼 입찰해 볼 만하다. 삼다수로는 국내를, 백산수로는 해외를 공략하는 투트랙 전략도 검토해 볼 수 있다." (2016/03/18, 머니투데이와 인터뷰에서)


<저작권자 © 비즈니스포스트 무단전재 및 재배포금지>
이 기사에 대한 댓글 이야기 (0)
자동등록방지 코드   
  
확인
- 200자까지 쓰실 수 있습니다. (현재 0 byte / 최대 400byte)
- 저작권 등 다른 사람의 권리를 침해하거나 명예를 훼손하는 댓글은 관련 법률에 의해 제재를 받을 수 있습니다.
- 타인에게 불쾌감을 주는 욕설 등 비하하는 단어가 내용에 포함되거나 인신공격성 글은 관리자의 판단에 의해 삭제 합니다.
전문 경력직 채용정보AD
임원급 채용
전문직 채용
30대 그룹사 채용
디지털 전문인재 채용