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[Who Is ?] 윤석열 전 검찰총장
류수재 기자  rsj111@businesspost.co.kr  |  2021-06-24 10:20:00
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▲ 윤석열 검찰총장.

◆ 생애 

윤석열은 전 검찰총장이다.

검찰개혁을 뒷받침할 적임자로 꼽혀 문재인정부의 두 번째 검찰총장으로 임명됐다.

그러나 검찰조직을 대변하면서 문재인정부의 검찰개혁에 맞서다 사퇴했다.

2022년 대통령선거 출마를 준비하고 있는데 야권의 대선 주자 가운데 지지율이 가장 높다.  

1960년 12월 서울에서 태어났다.

윤기중 연세대 명세교수와 최정자 전 이화여대 교수 사이에서 1남1녀 중 장남으로 태어났다.

서울 충암고등학교와 서울대학교 법학과를 졸업하고 서울대학교 대학원에서 법학 석사학위를 받았다.

33회 사법고시에 합격해 대구지검에서 검사생활을 시작했다.

대검 중수부 2과장과 1과장, 서울지검 특수1부장, 수원지검 여주지청장, 서울지검장을 거쳐 검찰총장을 역임했다.

주광덕 자유한국당 의원과 박범계 법무부 장관, 조윤선 전 문화체육관광부 장관, 강용석 변호사, 이정렬 전 창원지방법원 판사와 사법연수원 23기 동기다.

검사로서 소신이 뚜렷하고 강한 사명감을 보여왔다. 원리원칙을 강조하고 모르는 것은 끝까지 파고 들 정도로 끈질기다.

◆ 활동의 공과
▲ 윤석열 전 검찰총장(왼쪽)이 2021년 6월11일 서울 마포구 동교동 연세대 김대중 도서관을 방문해 김성재 김대중 노벨평화상 기념관 이사장과 함께 전시물을 살펴보고 있다. <연합뉴스>
△6월 말 대선 출마 공식화할 듯
윤석열의 이동훈 대변인은 6월18일 KBS라디오 ‘최경영의 최강시사’에 출연해 윤석열이 27일 즈음에 기자회견을 열고 대통령선거 출마를 밝힌 뒤 1~2주 민생투어를 돌고 국민의힘에 입당한다는 일정을 전했다. 

이 대변인은 진행자가 국민의힘 입당이 당연한걸로 받아들여도 되느냐는 질문에 “그래도 될 것 같다”고 대답했다. 

하지만 이동훈 대변인은 라디오 인터뷰가 나가고 2시간가량이 지난 뒤 기자들에게 문자를 보내 “(국민의힘) 입당 여부는 민심 투어 뒤 판단할 문제다”라고 발언을 정정했다. 

윤석열은 논란이 가라앉지 않자 직접 중앙일보와 나눈 통화를 통해 “지금 국민의힘 입당을 거론하는 건 국민에게 도리·예의가 아니다”고 말했다.

대선 출마를 공식화하면서도 국민의힘 입당은 계속 뜸을 들인 것인데 정치권에서는 국민의힘 입장은 '정해진 수순'이라 보고 있다.   

△대변인을 통한 '전언 정치'
윤석열은 2021년 3월4일 검찰총장직에서 물러난 뒤 100여 일 가까이 모습을 드러내지 않았다. 같은 해 6월9일 오후 우당 이회영 선생 기념관 개관식에 참석하며 처음으로 공식석상에 모습을 나타냈다.

6월9일 이동훈 전 조선일보 논설위원을 대변인으로 임명했다. 이어 6월13일 이상록 전 국민권익위원회 홍보담당관을 대변인으로 영입했다. 두 대변인을 통해 언론에 말을 전했다. 

윤석열은 6월14일 이동훈 대변인을 통해 처음으로 공식 메시지를 냈다. 이 대변인은 “국민이 불러서 나왔다”며 “가리키는 길대로 따라간다고 했다. 차차 보면 알게 될 것이다”고 말했다. 이는 국민의힘 입당과 관련해 다양한 가능성이 있다 것으로 해석됐다. 

대선 출마 공식화는 6월 말에 이뤄질 것으로 보였다.

이 대변인은 6월16일 “윤석열이 정치참여 선언을 검토하고 있다”며 “(시점은) 6월 말 ~ 7월 초다”고 말했다. 그는 경향신문 기자와 통화하며 “이는 대선 출마를 밝힌 것과 같은 의미다”며 "여의도 사무실은 대선캠프로 보면 되고 캠프 구성도 이미 출범한 공보분야는 물론 정책분야도 많이 준비되어 있다“고 말했다. 

국민의힘 입당 여부와 시점에 관해서는 선을 그었다.

이 대변인은 “(국민의 힘 입당을) 8월 말로 시기를 특정하지 말라”며 “대선 출마를 밝히면 입당 문제가 나오는데 좀 더 각계각층 사람들을 만나고 결정할 것이다”고 말했다. 

△검찰총장 사퇴 뒤 잠행하며 대선준비
윤석열은 검찰총장 사퇴 뒤 국정운영에 필요한 경제, 외교, 안보, 복지 등 분야 전문가를 만나 인적 네트워크도 넓혔다.

2021년 5월17일 서울대 반도체 공동연구소를 찾아 반도체 연구·개발 현장을 둘러봤다. 이어 5월24일 2030세대 정보기술 스타트업 창업자들을 만나 블록체인과 컴퓨터 프로그래밍분야에 관한 대화를 나누기도 했다. 

유명 건축가 유현준 홍익대 건축학부 교수를 5월 말에 만나 한국토지주택공사(LH) 직원 투기 사태 등과 관련한 이야기를 나누고 획일화된 아파트 문화개선, 부동산 재건축 문제에 관한 의견도 주고받았다. 

△검찰총장 사퇴
윤석열은 중대범죄수사청(중수청) 입법 추진에 반대하며 2021년 3월4일 검찰총장에서 사퇴했다.

중수청은 검찰이 담당하는 6대 범죄(부패·경제·공직자·선거·방위사업·대형참사 등 대통령령으로 정하는 범죄) 등 중대범죄에 관한 수사를 전담하는 별도의 기관으로 정부와 민주당이 설립을 추진하고 있다. 

청와대는 윤석열이 사의를 밝힌 지 1시간이 조금 넘어 사표를 수리했다. 애초 임기는 2021년 7월까지였다.  

그는 검찰총장으로서 마지막 퇴근길에 “검찰총장을 사직하려고 한다”며 “우리 사회가 오랜 세월 쌓아 올린 상식과 정의가 무너지는 것을 더는 지켜보고 있기 어렵다”고 말했다. 

당시 정치에 입문할 계획이 있냐는 취재진의 질문에 대답하지 않았지만 정치권에 입문할 것이란 관측이 이어졌다. 

이낙연 더불어민주당 대표는 윤석열이 사퇴한 당일 국회에서 열린 농어민위원회 출범식에서 “공직자로서 상식적이지 않은 뜬금없는 처신”이라며 “윤 전 총장의 정치진입을 기정사실로 받아들이고 있다”고 말했다. 

유승민 국민의힘 전 의원은 같은 날 “앞으로도 헌법의 정신과 가치를 지키고 진정한 민주공화국을 만드는 길에 함께 하기를 기대한다”고 말했다. 

홍준표 무소속 의원도 “어떤 행보를 하더라도 윤 총장에 관한 국민적 기대는 상당하다”고 말했다. 

△초유의 검찰총장 징계 파동
추미애 법무부 장관은 2020년 11월24일 윤석열에게 직무집행정지를 명령하고 징계를 청구했다. 

추 장관은 직무집행정지 및 징계의 사유로 언론사 사주와 부적절한 접촉, 조국 전 법무부 장관 사건 등에 관한 주요 재판부 불법 사찰, 채널A 및 한명숙 전 총리 모해위증교사 사건 수사 방해, 정치적 중립에 관한 총장으로서 신망 손상 등을 들었다.

이에 윤석열은 다음날인 11월25일 입장문을 내고 서울행정법원에 직무집행정치 처분에 관한 효력정지 신청을 냈다. 26일에는 서울행정법원에 직무집행정지 처분을 취소해달라는 행정소송도 신청했다. 

추 장관은 12월2일 검사징계위원회를 열겠다고 했으나 윤석열의 기일 변경 요청에 따라 4일, 10일로 두 차례 변경됐다. 징계위원회는 최종적으로 12월10일과 15일 2회에 걸쳐 진행됐다. 16일 윤석열에 관한 징계로 정직 2개월이 의결됐다. 

윤석열이 12월 17일 징계 처분에 관해 소송을 제기하고 집행정지를 신청했다. 서울행정법원이 2개월 정직 처분 효력을 12월24일 정지시켰다. 이에 따라 윤석열은 업무에 복귀했다. 

이번 검찰총장 징계 시도는 헌정 사상 초유의 일로 큰 정치적 논란을 낳았다.

문재인 정부는 정치적 타격을 입었지만 문재인 대통령은 이를 민주주의의 한 과정으로 봤다. 

문재인 대통령은 2021년 1월18일 신년 기자회견에서 "검찰총장 임기제가 보장되기 때문에 검찰총장은 파면이나 징계에 의한 방법으로만 책임을 물을 수 있게끔 제도화된 것이다"라며 "문민통제를 하기 위한 갈등이 때때로 생길 수 있다는 부분들은 민주주의의 일반적 과정으로 이해할 필요가 있다는 말씀을 드린다"고 말했다.

추미애 법무부 장관과 갈등
윤석열은 검찰총장으로서 조국 전 법무부 장관에게 직접 수사의 칼을 겨눈 데 이어 다음 장관인 추미애 장관과도 갈등을 이어갔다.

추 장관은 판사출신으로 더불어민주당 대표와 5선 국회의원을 지내며 정치경험이 많고 강단이 있는 인물로 평가된다. 추 장관은 장관에 오른 뒤 강하게 윤석열을 압박했다.

추 장관은 2020년 신년 인사를 통해 윤석열의 측근들을 솎아냈다. 고위간부뿐 아니라 중간간부도 대거 물갈이하며 윤석열의 검찰 장악력도 약해졌다. 

이 때 조국 전 장관을 비롯한 친여권 인사를 수사하는 담당자도 대거 교체됐다.

검찰 내에서 여권 성향으로 꼽히는 이성윤 서울중앙지검장이 법무부 검찰국장에서 중앙지검으로 옮긴 것도 이 때다. 서울중앙지검장은 검찰 내 최고의 핵심요직으로 꼽힌다.

윤석열은 ‘검언유착’ 사건 수사 과정에서도 추 장관과 대립했다.

검언유착 사건은 채널A 소속이었던 이동재 전 기자가 금융사기로 복역하고 있는 이철 전 밸류인베스트코리아 대표에게 접근해 유시민 노무현재단 이사장 등의 비위 사실을 밝히라고 회유한 일을 말한다.

이 과정에서 윤석열의 측근인 한동훈 법무연수원 연구위원(사건 당시 부산고검 차장) 등 검찰이 이 전 기자와 결탁한 정황이 포착돼 검찰과 언론이 유착했다는 의혹이 불거졌다.

윤석열은 검언유착사건 수사에 다소 미온적 태도를 보인다는 비판도 받았는데 이 때문에 측근인 한동훈 검사를 보호하려고 한다는 의혹도 받았다.

이성윤 서울중앙지검장은 이 사건 수사에 적극 나섰다. 그러자 대검과 서울중앙지검이 대립하는 양상이 벌어졌다. 사실상 윤석열과 이성윤 지검장의 대립구도가 펼쳐졌다.

윤석열은 관련 수사를 위해 전문수사자문단을 구성하려고 했다. 여기에 이성윤 지검장이 반대하고 나섰다. 윤석열의 의도가 서울중앙지검을 수사에서 배제하려는 것으로 보였기 때문이다. 당시 이 지검장이 윤석열에게 ‘항명’을 했다는 말도 나왔다.

추 장관은 2020년 7월2일 수사지휘권을 발동해 윤석열을 수사에서 배제하는 조치를 취했다. 법무부 장관의 수사지휘권 발동은 15년 만의 일로 비슷한 사례에서 검찰총장은 법무부 장관의 지시를 받아들이지 않고 사퇴하는 수순으로 이어지곤 했다.
 
결국 윤석열은 2020년 7월9일 추 장관의 지시를 수용했다.
 
이 때문에 검찰 내에서 윤석열이 체면을 구겼다는 말도 나왔다. 측근이 대폭 물갈이 된 검찰인사, 검찰 내부의 항명, 장관의 수사지휘권 수용 등으로 윤석열의 검찰 장악력은 크게 약해졌다고 평가되기도 했다.

이런 과정에서 윤석열은 정권과 맞서는 이미지가 만들어지며 대선주자로서 지지율이 크게 올랐다. 윤석열은 복수의 여론조사에서 범보수 인물 가운데 가장 높은 지지율을 보이며 보수야권의 대선주자로 떠올랐다.
▲ 윤석열 전 검찰총장이 2021년 6월9일 서울 남산예장공원 개장식에서 '윤석열 대통령'을 연호하는 지지자들에게 자제를 당부하고 있다. <연합뉴스>
△조국 전 법무부 장관 관련 수사
윤석열은 조국 전 법무부 장관이 장관에 내정됐을 때부터 수사를 진행해 이후 조 전 장관이 장관이 오른 뒤 한 달여 만에 사퇴하게 만드는 데 상당한 역할을 했다. 조 전 장관은 2019년 9월9일 법무부 장관에 임명돼 10월14일 퇴임했다.

이 때문에 친여권 성향 지지자들의 거센 비판을 받았고 이후로도 사실상 문재인 정부와 완전히 갈라섰다.

윤석열을 비판하는 쪽에서는 조 전 장관과 그와 관련된 각종 검찰 수사가 이례적으로 신속하고 집요하게 이뤄졌다는 점에서 윤석열이 검찰개혁을 저지하기 위한 불순한 목적을 지니고 있다고 의심하고 있다.

윤석열의 지휘 아래 검찰은 조 전 장관도 법무부 장관에 내정되자 그와 가족을 상대로 강도 높은 수사를 벌였다. 조 전 장관의 피의사실을 언론에 공개해 ‘의도적 망신주기’라는 비판도 받았다.

검찰은 조 전 장관이 유재수 전 부산시 경제부시장의 감찰을 무마했다고 의심한다. 울산시장 선거를 앞두고 이른바 ‘청와대 하명수사’ 의혹과 관련해서도 청와대 민정수석으로 있던 조 전 장관이 정치적 중립의무를 위반했다고 봤다.

검찰은 조 전 장관의 구속영장을 법원에 신청하기도 했지만 기각되자 불구속기소했다.

윤석열의 지휘를 받는 검찰의 칼날은 조 전 장관뿐 아니라 그 가족에게도 미쳤다. 부인인 정경심 동양대학교 교수의 사모펀드 투자 등의 자산 관리와 관련한 부분은 물론 딸의 표창장 위조 의혹 등 다방면으로 수사가 진행됐다.

강도 높은 수사가 진행되는 가운데 조 전 장관은 장관에 취임했지만 조 전 장관 취임 뒤 문 대통령의 국정수행 지지율은 계속해서 떨어지고 여론도 악화됐다.

결국 조 전 장관은 장관에 정식으로 임명된지 35일 만에 물러났다. 자리를 지키면 국정에 더 큰 부담이 될 것이란 전망과 가족을 향한 강도 높은 수사에 사퇴를 결심한 것으로 전해졌다.

조 전 장관의 사퇴에도 불구하고 검찰은 수사 강도를 줄이지 않았고 정경심 교수의 구속영장을 청구했다. 검찰이 청구한 구속영장은 한 차례 기각되기도 했지만 다시 영장을 청구해 결국 법원의 영장을 받아냈고 정 교수는 2019년 10월 구속됐다.

정 교수는 구속기간이 끝난 뒤 2020년 5월11일 석방됐다.

이후 정 교수의 사모펀드 관련 의혹과 연관이 있다고 검찰로부터 지목돼 기소된 조 전 장관의 5촌 조범동씨의 1심 재판 결과를 보면 정 교수와 공범 여부나 권력형 범죄 여부 등을 재판부가 인정하지 않았는데 향후 정 교수 재판에서도 검찰에 불리하게 작용할 여지가 남았다.

정경심 교수는 2020년 12월23일 1심 재판에서 코링크PE 펀드 운용보고서 위조 혐의는 무죄를 선고 받았지만 자녀 입시비리와 차명 계좌 개설 등 다른 혐의들을 유죄로 인정돼 징역 4년 등을 선고받았다. 2021년 6월 현재 항소심 재판이 진행 중이다. 

△검찰총장 임명
윤석열은 2019년 7월25일 0시를 기해 검찰총장으로서 임기를 시작했다. 2021년 3월4일 검찰총장 직에서 내려왔다.

문재인 대통령은 2019년 7월16일 윤석열의 임명안을 결재했다. 국회의 인사청문보고서 채택 없이 이뤄진 임명이라 야당의 반발이 있었다.

자유한국당은 “국민과 국회를 무시한 오만과 고집불통 인사”라고 평가했고 바른미래당도 “대통령이 대놓고 국회를 무시하는 진풍경”이라고 주장했다.

앞서 윤석열의 국회 인사청문회는 2019년 7월8일 열렸다. 윤우진 전 용산세무서장에게 변호사를 소개해 줬다는 변호사법 위반 의혹이 쟁점으로 떠오르면서 자정을 넘겨 9일 새벽까지 청문회가 진행됐다.

그러나 대체로 야당이 판을 뒤집을만한 강력한 '한 방'을 내놓지 못했다는 평가를 받았다.

국회선진화법 위반 혐의로 경찰수사를 받는 자유한국당이 이를 의식해 강도 높은 공격을 하지 못했다는 관측도 나왔다.

자유한국당과 바른미래당이 청문보고서 송부기한인 2019년 7월9일까지 보고서 채택을 거부하자 문 대통령은 7월15일까지 청문보고서를 재송부해 달라고 요청했다. 국회가 이날까지 보고서를 재송부하지 않으면서 문 대통령은 윤석열을 임명할 수 있게 됐다.

윤석열은 2019년 7월25일 서울 서초동 대검찰청에서 열린 제43대 검찰총장 취임식에서 “국민과 함께하는 검찰이 되자”며 “국민과 함께하는 자세로 걸어가는 여러분의 소신을 끝까지 지켜드릴 것”이라고 다짐했다.
▲ 윤석열 검찰총장이 2020년 2월5일 서울 서초구 대검찰청에서 열린 검찰인권위원회 위촉식에서 강일원 위원장에게 위촉장을 수여한 후 인사하고 있다. <연합뉴스>
△서울중앙지검장 유임
윤석열은 2018년 6월 검찰 고위간부 인사에서 서울중앙지검장에 유임됐다.

윤석열의 유임은 문재인 정부의 적폐청산 의지를 다시 한 번 드러낸 것으로 해석됐다.

윤석열은 국정농단사건 수사팀장으로 활약한 데 이어 이명박, 박근혜 정부의 국정원 등 여러 의혹과 관련한 수사를 지휘하며 이명박 전 대통령의 구속 등을 이끌어 냈다.

윤석열과 함께 적폐청산 수사를 이끌던 이들도 약진했다. 윤대진 서울중앙지검 1차장 검사는 검사장 승진과 함께 법무부 검찰국장에 임명됐다.

검찰국장은 검찰의 예산과 인사를 다루는 자리로 서울중앙지검장과 함께 ‘빅2’로 불릴 정도로 검찰 내 요직으로 꼽힌다. 윤 국장은 윤석열과 수사 스타일이 비슷해 ‘소윤’으로 불리기도 한다.

국정원 적폐청산 태스크포스(TF)를 이끌며 댓글공작 의혹을 조사한 조남관 국정원 감찰실장과 이명박 전 대통령의 다스 소유 의혹 등을 수사한 문찬석 서울동부지검 차장검사도 검사장으로 승진하며 각각 대검 과학수사부장과 기획조정부장을 맡게 됐다.

문재인 정부는 2018년 7월 시행한 검찰 중간간부 인사에서도 윤석열과 호흡을 맞춰 온 박찬호 2차장검사와 한동훈 3차장검사를 유임하며 윤석열 지검장체제에 힘을 실었다.

문재인 정부 적폐청산 지휘
윤석열은 서울중앙지검장으로서 문재인 정부의 주요 국정과제인 적폐청산 수사를 지휘했다.

최순실 국정농단, 국정원 공작사건, 이명박 전 대통령의 다스 소유, 한국항공우주산업(KAI)의 방산비리 등 이명박, 박근혜 정부에서 있었던 여러 의혹들을 총체적으로 수사해 이명박 전 대통령을 구속하는 성과를 냈다.

그 과정에서 우병우 전 청와대 민정수석, 국정원 공작사건 혐의자 등과 관련한 구속영장이 잇따라 기각되자 법원과 이례 없는 공개 설전을 벌이기도 했다.

서울중앙지검은 2017년 9월 입장문을 내고 “지난 2월 말 서울중앙지법에 새로운 영장전담 판사들이 배치된 뒤 주요 국정농단사건을 비롯한 핵심 수사의 영장이 거의 예외 없이 기각되고 있다”며 법원을 비판했다.

서울중앙지법도 “수사의 필요성만을 앞세워 구속영장이 발부돼야 한다는 논리는 헌법과 형사소송법의 대원칙에 어긋난다”며 “검찰이 불필요한 비난과 억측이 섞인 입장을 공식적으로 밝히는 데 유감스럽다”고 맞받았다.

윤석열은 2017년 10월 국회 국정감사에서 우병우 전 수석의 영장이 기각된 것과 관련해 “이런 수사는 하지 말라는 모양이다 싶어 더 이상 진행할 수 없었다”며 직접 법원에 불만을 토로했다.

김명수 대법원장도 2017년 10월 기자간담회에서 “국민이라면 누구나 재판에 대한 평가를 할 수 있지만 적어도 영장을 청구했던 검찰 입장에서 과도하게 법원을 비난하는 것은 적절치 않다”며 “재판결과는 반드시 존중돼야 한다는 게 법치주의 정신이고 영장재판도 엄연한 재판”이라고 물러서지 않았다.

2017년 11월에는 국정원 댓글 수사와 관련해 수사선상에 오른 변창훈 서울고검 검사가 투신해 사망하는 일도 있었다.

서울중앙지검 국가정보원 수사팀은 2017년 11월6일 입장문을 내고 “재직 중 따뜻한 마음과 빈틈 없는 업무처리로 위아래에 두터운 신망을 받아온 변 검사의 불행한 일에 깊은 애도를 표하며 매우 안타깝게 생각한다”고 말했다.

변 검사는 사법연수원 23기로 윤석열과 연수원 동기다. 변 검사는 2017년 11월6일 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 받기 위해 변호사 사무실에 대기하다가 투신해 숨졌다.

변 검사의 사망으로 검찰의 과잉수사 논란이 일었고 문무일 검찰총장은 윤석열에게 “국정원 수사와 관련해 사건 관계인의 인권을 더욱 철저히 보장하고 신속하게 수사를 진행해 진실을 명확하게 규명하라”고 지시했다.

변 검사 사망 이후 윤석열 교체론도 나왔으나 문 대통령은 유임을 선택했다. 문무일 검찰총장이 2017년 12월 “적폐 수사는 연내 마무리하겠다”고 말한 것과 관련해 서울중앙지검이 “시한을 정해 놓고 수사하기는 어렵다”는 입장을 밝히면서 문 총장과 윤석열 사이에 갈등이 있다는 이야기도 돌았다.

△서울중앙지검 조직개편
법무부는 2018년 1월 서울중앙지검을 기존 3차장체제에서 4차장체제로 재편했다. 이에 따라 서울중앙지검은 형사사건 수사를 지휘하는 1차장, 공안 수사를 지휘하는 2차장, 특별수사를 지휘하는 3차장, 조세·공정거래사건을 지휘하는 4차장 등의 체제를 갖추게 됐다.

4차장 아래에는 기존 3차장 아래 있던 공정거래조세조사부를 공정거래조사부와 조세범죄조사부로 나눠 배치하면서 조세와 공정거래 분야를 강화했다.

4차장 지휘를 받는 범죄수익환수부도 새롭게 만들었다. 범죄수익환수부는 부정부패 등의 범죄행위로 부당하게 얻은 수익을 국고로 환수하는 일 등을 담당한다. 이런 직제 개편으로 서울중앙지검은 주요부서가 기존 27개에서 30개로 확대되고 검사 숫자가 늘어나는 등 역할이 더욱 커졌다.

서울중앙지검은 윤석열체제 아래서 몸집을 더욱 불리며 위상이 강화됐다는 평가가 나왔다.

△변호인 의견 청취 강화
서울중앙지검은 2017년 6월 수사와 관련해 변호인의 의견 청취를 강화하겠다고 밝혔는데 여기에는 윤석열의 뜻이 반영된 것으로 알려졌다.

윤석열은 평소 주변에 “변호사는 검사의 고객인 만큼 검찰은 변호사의 불만사항을 듣고 그걸 고쳐 일을 더 잘할 필요가 있다”며 변호사들과 정례 간담회 등을 통해 소통을 넓힐 필요성을 제기해 왔다.

검찰 관계자는 “윤 지검장 취임 뒤 확대간부회의 등을 통해 서울중앙지검이 일을 더 잘할 수 있는 방안을 논의한 결과 변호인의 의견 청취를 강화하기로 했다”고 말했다.

윤석열은 1998년 검찰을 떠나 잠시 법무법인 태평양에서 변호사 생활을 한 경험이 있다.
▲ 신임 검찰총장 후보자로 지명된 윤석열 서울중앙지방검찰청 청장이 2019년 6월17일 서울 서초구 서울 중앙지검을 나서고 있다. <연합뉴스>
△서울중앙지검장 임명
윤석열은 2017년 5월19일 서울중앙지검장에 임명됐다.

문재인 대통령은 윤석열의 선임 배경을 놓고 “지금 현재 대한민국 검찰의 가장 중요한 현안은 역시 국정농단사건에 대한 수사와 공소유지라고 생각한다”며 “그 점을 확실하게 해낼 수 있는 적임자라고 판단했다”고 말했다.

문 대통령은 “지금 서울중앙지검장은 같은 지방검사장이면서 그동안 고등검사장급으로 보임을 했다”며 “그 부분이 맞지 않다고 생각했기 때문에 다시 지방검사장 직급으로 하향조정하면서 신임 검사장을 임명했다”고 말했다.

서울중앙지검장은 검찰조직의 ‘넘버2’로 불릴 정도로 중요한 자리로 문 대통령은 적폐청산을 위해 서울중앙지검장 직급을 한 단계 낮추면서까지 윤석열을 임명했다. 윤석열은 이영렬 전 지검장보다 연수원 기수로 5기수 아래였던 만큼 파격적 인사로 평가됐다.

당시 서울중앙지검 1차장과 3차장은 윤석열의 연수원 선배였다.

윤석열은 취임식 없이 곧바로 업무에 들어갔다. 그는 서울중앙지검 출입기자단을 만난 자리에서 “수사와 재판은 디테일에서 승부가 난다”며 “거기에 집중해 몰입할 수밖에 없는데 그런 부분들의 시스템을 잘 관리하고 사람들이 일을 잘할 수 있도록 도와주는 것이 내 역할 아닌가 생각한다”고 말했다.

그는 직원들과 상견례 자리에서는 “검찰의 사건처리가 국민들이 생각하기에 ‘우리나라가 얼마나 정의로운가’와 관련된 척도가 된다”며 “검찰을 향한 비판은 국민들의 기대와 요구를 반영하는 것”이라고 말했다.

△박근혜 게이트 특검 수사팀장
윤석열은 2016년 12월1일 박근혜 최순실 게이트를 수사하는 특별검사 수사팀의 팀장으로 임명됐다.

박영수 특별검사는 수사 팀을 총 4개로 나누었는데 윤석열은 그중 뇌물죄 관련 대기업 수사를 담당하는 4팀의 팀장을 맡아 현직검사 20명을 지휘했다.

윤석열은 삼성그룹 수사에서 이재용 삼성전자 부회장을 구속하는 데 공을 세웠다. 특검의 수사기한이 끝난 뒤에도 파견검사로 특검에 남아 양석조 부장검사와 함께 공소유지를 책임졌다.

△‘국정원 댓글’ 수사, 검사장 외압 폭로
2013년 10월17일 조영곤 서울중앙지검장은 국정원 댓글사건 수사와 관련해 당시 특검 수사팀장을 맡고 있던 윤석열이 상부에 보고·결재 절차를 위반한 책임을 물어 이 사건과 관련된 모든 수사에 일체 관여하지 않도록 특별지시했다.

상부에 보고도 없이 압수수색 및 혐의자 체포를 했다는 것이다.

국정원 댓글사건은 2012년 제 18대 대통령선거 기간 중 국가정보원 심리정보국 소속 요원들이 국가정보원의 지시에 따라 인터넷에 게시글을 남김으로써 대통령 선거에 개입한 사건을 말한다.

이 사건으로 항명논란이 불거지며 국정감사에서도 다뤄졌다. 윤석열은 2013년 10월21일 국정감사에서 국정원 댓글 수사 과정에 외압이 있었다고 폭탄발언을 했다.

그는 국정감사에 출석해 "국정원 직원들을 조사하던 중 (조영곤 서울중앙지검장으로부터) 직원들을 빨리 돌려보내라는 지시가 계속 있었고 국정원 직원들을 석방하고 압수물을 돌려주라는 지시도 내려왔다"고 밝혔다.

이 사건의 여파로 윤석열은 여주지청장에서 대구지검 차장검사로 보내졌다. 박근혜 정권의 눈밖에 나서 받게 된 좌천성 인사라는 해석이 뒤따랐다.
▲ 윤석열 여주지방검찰청 청장이 2013년 10월21일 서울 서초구 서울고등검찰청에서 열린 국회 법제사법위원회의 서울고검·서울지검 등에 대한 국정감사에서 발언을 하고 있다. <연합뉴스>
△검사로서 활약
윤석열은 9수 끝에 1991년 제33회 사법시험에 합격했다. 1994년 사법연수원(23기)을 수료한 뒤 대구지방검찰청에서 검사 생활을 시작했다.

윤석열은 평검사 시절부터 굵직한 사건들을 맡으며 능력을 입증했다.

2003년에 참여정부 실세이자 노무현 전 대통령의 측근이었던 안희정 전 충남도지사를 구속수사한 일도 잘 알려져 있다.

윤석열은 2005~2006년 의정부지검 고양지청에 근무하면서 현대차가 비자금을 조성했다는 정보를 입수한 뒤 이를 상부에 보고해 2006년 대검 중수부가 현대차 비자금사건 수사를 착수할 수 있도록 했다.

윤석열은 중수부에 파견돼 이 수사에 적극 참여했다. 당시 정몽구 회장 구속영장 청구를 고심하는 정상명 검찰총장에게 “법대로 해야 한다”며 사직서를 제출해 정 회장의 구속영장이 청구될 수 있도록 압박했다.

2008년 대검 연구관으로 근무할 때 이명박 대통령 당선인의 ‘BBK 주가조작 연루 의혹사건'을 수사한 정호영 특검에 합류했다. 이 사건은 1999년에 설립된 투자자문회사 BBK가 옵셔널벤처스 사의 주가를 조작한 사건인데 이명박 당선인의 연루 여부에 초점이 맞춰졌다.

김경준 BBK 대표는 이명박 당선인이 BBK의 실제 소유주이며 자신이 주가 조작의 피해자라고 주장했고 이명박 당선인은 김경준에게 사기를 당했다고 주장했다. 검찰과 특검은 김경준을 기소하고 이명박 당선인은 무혐의 처분했다.

2010년 C&그룹 비자금사건을 맡아 수사팀을 이끌었다.

검찰은 임병석 C&그룹 회장이 회사자금을 빼돌려 조성한 비자금으로 정관계 로비를 했다고 보고 수사에 돌입했다. 검찰은 임 회장을 비롯해 전·현직 임직원 14명을 횡령·배임 등의 혐의로 기소했다.

임 회장은 1심에서 징역 10년, 2심에서는 징역 7년이 선고됐다.

임 회장은 2011년 7월 오마이뉴스와 옥중 인터뷰에서 “윤석열 검사가 ‘내가 윤상림을 17번(17개의 공소사실로) 기소했다. 정몽구 회장은 10명 불었고 박연차 회장은 20명 불었다. 나는 장가도 안 가고 수사할 거다’라고 나를 압박했다”며 “기업인들은 대부분 정치인들한테 돈 준 것 불고 나갔으니 나한테도 불라고 했다”고 주장했다.

◆ 비전과 과제
▲ 윤석열 신임 검찰총장이 2019년 7월25일 문재인 대통령으로부터 임명장을 받고 있다. <연합뉴스>
정치인으로 변신해 2022년 대통령 선거에 출마하려고 하고 있다.

윤석열의 첫 영입인사인 이동훈 대변인(조선일보 논설위원 출신)은 2021년 6월18일 윤석열이 같은 달 27일 즈음에 기자회견을 려고 대선 출마를 공식적으로 밝힐 것이라고 한 라디오 방송 인터뷰에서 말했다. 

이 대변인은 이때 윤석열이 국민의힘에 입당할 것이라는 취지로 이야기했으나 같은날 윤석열은 중앙일보 인터뷰에서 입당 계획을 전면 부인했다. 이튿날 이 대변인은 일신상의 이유로 대변인 직을 사퇴했다. '전언정치'의 한계라는 지적이 나왔다. 

윤석열은 야권 대선주자들 가운데 지지율에 있어 홀로 앞서나가고 있지만 제대로 정치 무대에 오른다면 혹독한 검증의 파고를 넘어야 한다. 본인을 둘러싼 고위공직자비리수사처(공수처) 수사와 부인, 장모 등을 둘러싼 가족 수사 및 재판이 어떤 결과를 내놓을지 여론이 주목하고 있다. 

대통령이 되기 위해 이른바 새로운 시대정신을 제시하면서 국정운영의 비전을 보여줘야 한다. 평생 검사만 한 사람으로서 경제, 사회, 외교, 남북관계 등 복잡한 국정 현안에 대해 어떤 대안을 제시할지 국민은 궁금해 하고 있다. 

윤석열은 그동안 정치활동 본격화 이전 잠행이 길어지면서 피로감이 커졌고 ‘간보기 정치’를 한다는 비판도 나왔다. 직접 국민을 만나는 과정에서 '정치인 윤석열'의 역량을 국민에게 보여줘야 한다. 

정치권 입문시기를 늦어지면서 혹시 과거 반짝 등장했다 사라진 인물들과 비교되고 있다. 자주 비교되는 과거 인물로 조순 전 한나라당 총재, 고건 전 국무총리, 반기문 전 유엔(UN) 사무총장, 안철수 국민의당 대표 등이 꼽힌다.

이들은 모두 정치인의 모습과 거리가 먼 인생을 살다가 대선을 앞두고 대선지지도가 오르며 대선주자로 거명됐다가 높은 지지도를 유지하지 못했다. 

윤석열은 국민의힘 입당 여부 및 시기가 또 한번의 고비가 될 것으로 보인다.

이준석 국민의힘 대표가 공정경쟁을 강조해 윤석열을 특별 대우 하지 않을 것이라 밝히고 있다. 윤석열은 국민의힘 입당을 여러 선택지 가운데 하나인 것으로 말하고 있지만 결국 국민의힘에 입당할 것이라는 관측이 정치권에 우세하다. 

윤석열은 국민의힘 뒤 여당인 민주당은 물론 국민의힘 내부의 다른 대선주자 등으로부터 집중 공격을 받을 가능성이 높다. 본인의 정치력을 시험하는 진짜 무대가 열리는 셈이다. 

윤석열은 문재인 정부에서 서울중앙지검장과 검찰총장으로 일하며 이명박·박근혜전 대통령과 보수진영 인사들을 핍박했다는 당내 정통보수층들의 비판에도 맞닥뜨려야 한다.

◆ 평가
▲ 윤석열 서울중앙지검장이 2018년 10월19일 서초구 서울고등검찰청에서 열린 국회 법제사법위원회의 서울고등검찰청, 서울중앙지방검찰청 등에 대한 국정감사에서 장제원 자유한국당 의원의 질의에 답하고 있다. <연합뉴스>
정치인 윤석열에 대한 평가는 2021년 6월 현재 아직 물음표로 남아 있다. 

평생 검사로만 지냈기에 윤석열의 정치적 역량과 정치철학을 가늠할 기회가 거의 없었기 때문이다. 2021년 하반기에 들어가면 제대로된 평가가 시작될 것이다. 

다만 조국 전 법무장관 수사에서 시작해 문재인 정부와 끊임없이 대립해 오는 과정에서 일정한 정치력을 갖췄다는 평가도 가능하다. 어떤 이유에서든 야권 대선주자로서 타의 추종을 불허할 만큼 앞서 있기 때문이다. 

검찰총장 퇴임 뒤 잠행하면서 전문가들을 만나고 전언 형식이지만 메시지를 내는 과정에서 정치적 계산이 바탕에 깔려 있다는 평가가 많다. 

윤석열은 검사로서 소신이 뚜렷하고 정면돌파에 능한 ‘강골 검사’로 평가받았다. 대검찰청 중앙수사부 1·2과장, 서울중앙지검 특수1부장 등 주요 수사보직을 두루 거치면서 대형사건 수사를 전담한 특수사건 전문가로 꼽혔다.

윤석열은 일을 우선한 나머지 가족과 가까운 사람들에게 소홀히 대할 수밖에 없었던 점을 아쉽게 생각한다고 말할 정도로 책임감이 강한 성격을 지니고 있다.

법무법인 태평양에서 근무할 때 의뢰인에게 ‘그런 일을 하면 안되잖아요!’라고 호통을 쳐 다른 변호사들을 당황하게 했다는 일화가 있을 정도로 원리원칙을 강조하는 인물로 알려져 있다.

사법연수원 동기인 조우성 CDRI 기업분쟁연구소 대표변호사는 윤석열을 두고 ‘진보도 보수도 아닌 그냥 검사다’라고 평가하기도 했다. 또한 윤석열은 박범계 법무부 장관과 주광덕 자유한국당 의원, 조윤선 전 문화체육관광부 장관과 강용석 변호사, 이정렬 전 창원지방법원 판사와 사법연수원 23기 동기다.

특히 박범계 법무부 장관은 사회관계망서비스(SNS)에서 윤석열을 ‘형’이라고 부르는 등 친분을 드러낸 적이 있다. 박 장관이 국회의원 당선 후 사법연수원 동기들끼리 축하모임을 마련했을 때도 일화가 있다. 윤석열은 당시 모임에 참석해 10분 동안 아무 말 없이 술 한 잔만 마신 뒤 떠났다고 전해진다.

박 의원은 “국회의원과 현직 검사가 사석에서 함께 있으면 검찰의 정치적 중립성이 훼손될 수 있다는 당연한 사실을 나에게 깨우쳐 주었다”면서 고마움을 표시했다.

강용석 변호사는 2013년 JTBC 프로그램 썰전에 출연할 당시 윤석열을 두고 “굉장히 똑똑한 사람”이라며 “윤석열은 검사를 향한 사명감을 지니고 있는 사람이기 때문에 정년까지 할 것”이라고 말했다.

이정렬 전 판사는 윤석열을 두고 “원칙에서 벗어나지 않는 사람으로 다른 연수원생에 비해 사법시험 합격은 늦었지만 모르는 부분은 완벽히 이해할 때까지 파고드는 성격이었다”며 “시험에 안 나오는 부분도 지식이 깊고 교수님과 논쟁이 붙어도 밀리지 않을 정도”라고 평가했다.

윤석열은 국회 법제사법위원회 소속 의원들에게 제출한 인사청문회 서면답변에서 정치적 성향을 놓고 검사로서 법을 집행하는 특성상 급진적 변화보다는 사회의 점진적 변화를 중요하게 여긴다고 밝혔다.

검찰총장 임기제가 도입된 1988년 이후 처음으로 고검장을 거치지 않고 검찰총장에 올랐다. 대학시절 당구를 즐겨 쳐 당구 실력이 뛰어난 것으로 알려졌다.

말솜씨가 좋고 유머감각이 있는 것으로 평가받는다. 한 부장검사는 “부부 동반으로 윤석열과 모임을 한 뒤로 부인이 ‘오늘은 (윤석열) 지검장이 어떤 재밌는 얘기를 해줬느냐’고 물을 정도”라고 말했다. 음식의 재료와 조리법, 유래를 줄줄 꿸 정도로 소문난 미식가로 스스로 요리도 자주한다고 한다.

결혼 전에는 후배들을 불러 밥을 해 먹이기도 하고 결혼 후에는 부인과 직접 요리한 김치찌개를 즐겨먹는 것으로 알려졌다.

서울대학교 법대생이던 1980년 5·18 광주 민주화운동 유혈진압과 관련한 모의재판에서 검사를 맡아 대통령 전두환에게 ‘사형’을 구형했다. 당시 사회적 분위기를 감안했을 때 학내에서 이뤄지는 모의재판이라도 사형을 구형하기는 쉽지 않았다. 이 때문에 이 모의재판 뒤 윤석열은 한동안 강원도로 도피생활을 했다고 알려졌다.

9수만에 사법시험에 합격한 탓에 사법연수원과 검찰 기수가 낮은 데 반해 나이가 많다. 

2018년 제 20대 총선을 앞두고 민주당에서 먼저 총선 출마 제의를 받았던 것으로 알려졌다.

당시 양정철 민주연구원장이 윤석열에게 정계입문을 권유했지만 윤석열은 "정치에 소질 없다"며 거절했다고 한다.

큰 체구 때문인지 검찰 내부에서 '큰형님', '대장님'으로 불린다고 전해진다. 의리를 중시하며 주량이 '무한대'라는 말이 있을 정도로 술을 잘 마신다고 한다.

서울대학교 대학원 석사논문 '미국 class action에 있어 대표요건에 관한 연구'을 썼다.

◆ 사건사고
▲ 윤석열 검찰총장 후보자가 2019년 7월8일 국회 법제사법위원회에서 열린 인사청문회에서 선서를 하고 있다. <연합뉴스>
△고위공직자범죄수사처 윤석열 직권남용 혐의 수사 착수
고위공직자범죄수사처(공수처)가 윤석열을 직권남용권리행사방해 등 혐의로 정식 입건해 2021년 6월4일부터 수사를 벌이고 있다. 이는 시민단체인 ‘사법정의바로세우기시민행동’(사세행)이 고발한데 따른 것이다. 

이 단체는 2월8일 윤석열과 검사 2명이 옵티머스펀드 사기사건을 부실수사한 의혹이 있다며 고발했고 이어 3월4일에는 한명숙 전 국무총리 모해위증교사 의혹을 받는 검사들을 대상으로 한 수사를 방해했다며 윤석열과 당시 대검 차장검사를 추가 고발했다. 

서울중앙지검은 2019년 5월 옵티머스펀드 사기사건을 무혐의 처분해 역사상 최악의 금융사기 사건으로 비화됐다는 비판이 나왔다. 당시 윤석열은 서울중앙지검장이었다. 

한 전 총리 모해위증교사사건은 고 한만호 전 한신건영 대표가 법정에서 한 전 총리에 관한 증언을 번복하자 검찰수사팀이 다른 동료 재소자들에게 증언을 연습하도록 해 위증을 교사했다는 것이다.

이 시민단체는 6월14일 윤석열이 한동훈 검사장에 관한 감찰 및 수사진행을 방해했다는 점을 들어 추가 고발했다. 

채널A 소속이었던 이동재 전 기자가 금융사기로 복역하고 있는 이철 전 밸류인베스트코리아 대표에게 접근해 유시민 노무현재단 이사장 등의 비위 사실을 밝히라고 회유한 검언유착사건을 두고 윤석열의 측근인 한동훈 법무연수원 연구위원(사건 당시 부산고등검찰청 차장검사)이 이 전 기자와 결탁한 정황이 포착되는 등 검찰과 언론이 유착했다는 의혹이 나왔다.

△장모 최씨 요양병원 수급부정 의혹
윤석열의 장모 최모씨가 2020년 11월 요양병원 부정수급 혐의와 관련해 재판에 넘겨졌다. 최씨는 2012년 11월 2억 원을 투자해 동업자 구모씨와 함께 의료재단을 세운 뒤 경기도 파주에 A 요양병원을 설립했다. 

이 병원은 의료법에 따라 개설된 의료기관이 아닌데도 2013년 5월부터 2년 동안 국민건강보험공단으로부터 요양급여 22억9천만 원가량을 부정수급하다 적발됐다. 

최씨는 2021년 5월31일 검찰로부터 징역 3년을 구형받았다. 선고 공판은 7월2일에 열린다. 이와 관련해 정진석 국민의힘 의원은 5월26일 윤석열과 만난 뒤 “윤 전 총장이 ‘내 장모가 사기를 당한 적은 있어도 누구한테 10원 한 장 피해 준 적이 없다’고 말했다”고 전했다. 

정 의원은 이를 두고 6월10일 기자들에게 말을 전하는 과정에서 표현이 와전된 것이라고 해명했다. 

△2019년 국정감사에서 의원들과 설전
윤석열은 2019년 국정감사에서 의원들의 질의에 거침없이 답변하며 논란을 빚기도 했다.

윤석열은 2019년 10월17일 국회 법제사법위원회 대검찰청 국정감사에서 이철희 민주당 의원으로부터 ‘검찰의 독립성과 중립성’에 관한 질문을 받았다.

이 의원은 “이명박, 박근혜 정부 때와 문재인 정부를 비교하면 어느 정부가 중립적인가”라고 물었는데 윤석열은 “이명박 정부 때 대통령 측근과 형 등을 구속할 때 별 관여가 없고 상당히 쿨하게 처리했던 기억이 난다”고 대답했다.

이명박 정부에서 검찰 중립성이 보장됐다고 대답한 점에서도 논란이 있었지만 일각에서는 이명박 정부 때 검찰이 ‘정치검찰 본색이 강했다’는 비판도 나왔다.

윤석열은 국감에서 박지원 당시 무소속 의원과도 신경전을 벌였다.

박 의원이 조국 전 법무부 장관 부인 정경심 동양대 교수에 관한 검찰조사를 문제 삼자 윤석열은 “공개적 자리에서 특정인을 여론상으로 보호하는 듯한 말씀을 한다”고 치받았다.

윤석열은 짜증나는 표정을 드러내며 박 의원에게 목소리를 높였는데 국감에서 국회의원에게 외려 고압적 태도를 보이는 일이 흔치 않다는 점에서 이례적이었다. 

△별장 접대 의혹 보도와 그에 따른 기자 고소
윤석열이 김학의 전 법무부 차관의 스폰서로 알려진 윤중천씨 별장에서 접대를 받았다는 의혹 보도가 나왔지만 사실이 아닌 것으로 밝혀졌다.

한겨레는 2019년 10월 윤석열이 윤중천씨 별장에서 접대를 받았다는 윤중천씨의 진술이 나왔는데도 검찰이 조사를 덮었다고 보도했다.

당시 윤석열은 “건설업자 별장에 갈 정도로 대충 살지 않았다”며 격앙된 반응을 보이기도 했다.

이후에 윤석열이 별장 접대를 받은 증거는 발견되지 않았다.

윤석열은 이례적으로 해당 의혹을 보도한 한겨레 기자를 ‘출판물에 의한 명예훼손’ 혐의로 검찰에 고소했다. 정치권 안팎에서 검찰총장이 언론사를 검찰에 고소하는 것이 적절한지를 놓고 논란도 있었다.

이후 한겨레는 정정보도와 사과문을 지면에 실었고 윤석열은 고소를 취하했다.

△인사청문회
검찰총장 후보자 인사청문회에서 윤석열이 변호사법을 위반했다는 의혹이 제기돼 논란이 됐다.

2012년 윤우진 전 용산세무서장이 경찰 수사를 받는 과정에서 당시 서울중앙지검에 근무하던 윤석열이 대검 중앙수사부 출신 이남석 변호사를 소개했다는 의혹이 제기되면서 인사청문회 쟁점이 됐다.

윤우진 전 세무서장은 윤석열과 친한 윤대진 당시 법무부 검찰국장의 형이다.

현행 변호사법은 현직 검사가 근무하는 기관에서 취급하는 사건이나 직무상 관련이 있는 사건 등의 수임에 특정 변호사를 소개 알선해서는 안 된다고 규정하고 있다.

이런 의혹은 윤석열이 2019년 7월8일 열린 청문회에서 '이 변호사를 소개한 적이 없다'고 적극 해명하면서 일단락되는 듯했다.

하지만 청문회 말미에 윤석열이 윤 전 세무서장에게 이 변호사를 소개했다고 언급한 언론 인터뷰 녹음파일이 공개되면서 위증 논란이 벌어졌다.

야당 의원들은 윤석열이 허위답변을 했다고 거세게 반발했고 여당에서도 오해할 만 했다는 지적이 나왔다. 윤석열은 소개 사실을 부인한 것이 아니라 사건 선임을 중개한 적이 없다고 대답한 것이라고 해명했다. 하지만 야당 의원들은 청문회 녹취록을 확인하라며 더 크게 반발했다.

이에 윤석열은 "7년 전의 일을 설명하다 보니 설명을 잘못 드린 것 같다"고 말했다.

이와 관련해 윤대진 검찰국장은 윤석열이 아니라 그가 변호사를 소개해 줬다며 윤석열이 그를 보호하기 위해 언론 인터뷰를 한 것이라고 주장했다. 이남석 변호사도 윤석열이 아닌 윤대진 검찰국장의 소개를 받았다는 해명을 내놓았다.
▲ 윤석열 서울중앙지검장(맨왼쪽)이 2018년 2월22일 서울중앙지검에서 열린 '범죄수익환수부' 현판식에서 박철우 범죄수익환수부장, 이두봉 4차장 등 참석자들이 제막 뒤 기념촬영하고 있다. <연합뉴스>
△연말정산 인적공제와 부모재산 공개 거부 논란
검찰총장 후보자 인사청문회에서 윤석열은 연간 2천만 원이 넘는 수당을 받는 부모를 부양가족으로 올려 연말정산에서 인적공제를 받은 사실이 논란이 됐다.

윤석열은 “법적으로 문제가 없다”고 해명했다. 하지만 이는 독립생활이 불가능한 부모를 봉양하는 근로자에게 제공하는 세제혜택이라는 점에서 고위공직자로서 부적절했다는 비판이 나왔다. 윤석열은 지난 5년 동안 부모를 부양가족에 올려 인적공제를 받았으나 국회에 제출한 인사청문 요청서에는 “독립생계를 유지한다”는 이유로 부모의 재산고지를 거부했다.

윤석열의 부친인 윤기중 연세대 통계학과 명예교수는 2018년 대한민국학술원에서 수당명목으로 월 180만 원씩 연간 2160만 원을 받았다고 신고했다. 윤기중 명예교수는 2001년부터 대한민국학술원 회원으로 활동하고 있다.

△장모 사기 의혹 논란과 배우자의 세금체납
윤석열은 장모의 사기 의혹과 배우자의 세금체납으로 논란이 있었다.

장제원 자유한국당 의원은 2018년 10월 국회 법제사법위원회 국정감사에서 “윤석열의 장모에게 30억 원의 사기를 당했다는 피해자들이 있다”며 “배후에 윤석열이 있다는 의혹이 제기되고 있다”고 말했다.

이를 두고 윤석열은 “몇십억 원 손해를 입은 게 있으면 민사나 형사소송을 할 텐데 저는 이 사건이 어디에 있는지도 모른다”고 반박했다. 

국회에 제출된 윤석열의 인사청문자료에 따르면 서울 서초구청 세무1과는 배우자 김건희 대표의 서울 서초구 주상복합아파트를 2012년 11월과 2013년 11월, 2015년 1월 압류했다.

윤석열은 “2012년 결혼 후 다른 곳으로 이사하는 과정에서 재산세 등 세금 고지서를 제때 확인하지 못한 탓”이라고 해명했다.

△2017년 국정감사
윤석열은 2017년 10월23일 국회 법제사법위원회 국정감사에서 최순실 국정농단 수사의 핵심 물증이었던 태블릿PC의 진위를 놓고 자유한국당 의원들로부터 공세를 받았다.

자유한국당 의원들은 태블릿PC가 최순실씨의 것이 아니라는 의혹을 제기했지만 윤석열은 여러 증거를 제시하며 태블릿PC는 최순실씨의 것이 맞다고 대답했다. 그는 “정호성 전 대통령 부속비서관과 최순실씨가 문자를 주고 받는 사이 태블릿PC를 통해 문서가 이메일로 넘어간 것 등을 봤을 때 태블리PC는 최순실씨가 사용한 것이 맞다”고 말했다.

태블릿PC뿐 아니라 적폐청산 수사와 관련해서도 의원들의 질문 세례를 받았다. 국정원의 대선 개입 의혹사건 수사가 정치보복이 아니냐는 질문에 윤석열은 “검찰은 정치에 몸담는 것이 아니라 수사를 하는 기관”이라며 “법에 따라 수사하는 것일뿐”이라고 대답했다.

그는 우병우 전 청와대 민정수석을 왜 잡지 못하느냐는 질문에는 “우 전 수석에 관한 논란이 아무리 많다고 해도 우병우라는 사람을 구속하기 위한 수사는 할 수 없다”고 대답했다. 윤석열은 우 전 수석과 개인적 친분이 두터운 것으로 알려졌다.

이춘석 더불어민주당 의원이 갑작스레 물은 “다스는 누구 것이냐”는 질문에는 윤석열은 잠시 웃음을 참는 모습을 보이기도 했다.

그는 “누구의 것으로 보이느냐보다 법률적으로 누구 것인지 확인해야 하는 입장이라 섣불리 말하기 어렵다”며 “얼마 전 사건을 배당했고 의혹을 명확히 밝히기 위해 최선을 다하겠다”고 말했다.

△대구지검으로 좌천
윤석열은 국정원 댓글 수사 과정에서 항명논란이 일어 2013년 10월 업무에서 배제됐다. 같은 해 11월에는 대검찰청 감찰본부로부터 정직 1개월의 징계를 받았고 2014년 1월부 여주지청장에서 대구지검 차장검사로 좌천됐다.

감찰결과 외압 의혹이 일었던 조영곤 서울중앙지검장은 아무런 징계도 받지 않아 형평성에 어긋난 것이 아니냐는 말들이 나왔다.

윤석열은 2013년 4월 국정원 댓글조작 특별수사팀장에 임명됐다. 이 과정에서 윤석열은 2013년 6월 언론인터뷰에서 황교안 법무부 장관이 수사 지휘권을 행사하고 있다며 외압이 있다고 주장했다.

윤석열은 원세훈 전 국정원장의 1심 판결이 나온 지 한 달 만에 국정원 직원의 압수수색·체포영장 청구 사실을 보고하지 않았다는 이유로 수사팀에서 배제됐다.

윤석열은 조영곤 서울중앙지검장에게 보고했으며 영장 청구는 특별수사팀장이 전결 처리할 수 있다고 주장했으나 받아들여지지 않았다.

△재산 '과다'신고 실수로 징계
여주지청장으로 근무하던 시절 재산신고에 문제점이 발견돼 징계를 받았다.

2013년 10월24일 회의에서 공직자 재산신고를 하면서 부인 재산 5억1천만 원을 잘못 신고했다. 5억1천만 원 가운데 4억5000만 원은 채무금으로 재산을 과다신고한 셈이다.

윤석열은 당시 "지난해 결혼해 처음으로 아내 재산을 신고하면서 착오가 생겼다. 대출금은 부동산 등기부등본에도 나오는 내용이라 별도로 신고하지 않아도 되는 줄 알았고 금융계좌는 부인이 바쁘게 지내다 보니 돈 관리를 장모가 해오다 깜빡 잊어버린 계좌들"이라고 해명했다.

일반적으로 재산을 숨기다가 적발돼 징계를 받는데 실수로 재산을 과다 신고했다고 징계를 받은 사례는 흔치 않다.

◆ 경력

1994년 대구지방검찰청에서 검사 생활을 시작했다.

1996년 춘천지방검찰청 강릉지에서 일했다.

1997년 수원지방검찰청 성남지청으로 옮겼다.

999년 서울중앙지방검찰청에서 일했다.

2001년 부산지방검찰청에서 일했다.

2002년 검사를 그만두고 법무법인 태평양에서 1년 동안 근무했다.

2003년 광주지방검찰청 검사로 돌아왔다.

2005년 의정부지방검찰청 고양지청에서 근무했다.

2006년 의정부지방검찰청 고양지청 부부장검사로 자냈다.

2007년 대검찰청 검찰연구관을 맡았다.

2008년 3월부터 2009년 1월까지 제46대 대전지방검찰청 논산지청 지청장을 지냈다.

2009년 대구지방검찰청 특별수사부 부장검사를 거쳤다.

2010년 대검찰청 중수2과장, 대검찰청 범죄정보2담당관으로 일했다.

2011년 대검찰청 중수1과장을 역임했다.

2012년 서울중앙지방검찰청 특별수사부 부장검사로 일했다.

2013년 4월부터 2014년 1월까지 제55대 수원지방검찰청 여주지청장을 지냈다.

2014년 1월부터 2016년 1월 대구고등검찰청 검사로 있었다.

2016년 1월부터 2017년 5월 까지 대전고등검찰청 검사로 근무했다.

2017년 5월12일 서울중앙지검장에 임명됐다.

2019년 7월25일 제43대 검찰총장으로 취임했다.

2021년 3월4일 검찰총장에서 사퇴했다.

◆ 학력

1979년 충암고등학교를 졸업했다.

1983년 서울대학교 법대를 졸업했다.

1988년 서울대학교 대학원 법학과에서 석사학위를 받았다.

◆ 가족관계

윤석열의 아버지 윤기중씨는 연세대학교와 일본 히토쓰바시대학 대학원을 졸업하고 1997년까지 모교인 연세대학교 통계학과에서 교수로 재직하다 정년퇴임했다.

재직시절 통계학회와 한국경제학회 회장으로 활동했다.

윤 교수는 박사학위가 없이 석사학위만으로 임용됐다.

어머니 최정자씨는 이화여자대학교 교수였으며 결혼 뒤 학교를 그만뒀다. 여동생으로 윤신원씨가 있다.

윤석열은 2012년 53세에 12살 연하인 김건희 코바나컨텐츠 대표와 결혼했다. 당시 검찰에서 중수부 1과장으로 재직하고 있었다.

김 대표는 한 언론 인터뷰에서 “오래 전부터 그냥 아는 아저씨로 알고 지내다 한 스님이 나서서 연을 맺어줬다”며 “결혼 당시 전 재산이 2천만 원 정도라 가진 돈도 없어 내가 아니면 영 결혼을 못 할 것 같았다”고 말했다.

◆ 상훈

◆ 기타

2020년 3월 정부 인사혁신처가 공개한 고위공직자 정기 재산변동사항에 따르면 66억8388만 원의 재산을 보유하고 있다. 이 가운데 대부분은 배우자 김건희 코바나컨텐츠 대표 명의의 예금 50억2731만 원이다. 김 대표의 경기도 양평군 토지(2억3675만 원)과 서울 서초구 주택(12억 원) 등도 포함됐다.

이른바 짝눈이라고 불리는 부동시로 군대 징집이 면제됐다.

이를 두고 윤석열은 “부동시로 운전면허를 취득하지 못했고 안경을 착용하면 어지러워 계단을 오르기 어려울 정도로 일상생활에 불편을 겪고 있다”고 말했다. 인사청문회에서 부동시 관련 논란이 일자 윤석열은 청문회 이튿날인 2019년 7월9일 연가를 내고 분당서울대병원에서 우안부동시성 약시 진단서를 발급받아 국회에 제출했다.

◆ 어록
▲ 윤석열 서울중앙지방검찰청 청장이 2018년 1월19일 서울 서초동 대검찰청 별관에서 열린 검찰 동우회 2018년 신년인사회에서 행사장으로 들어서고 있다. <연합뉴스>
“(국민의힘 입당 문제와 관련) 모든 선택은 열려 있다. 아무것도 결정된 것은 없다. 차차 보시면 알 것이다. 국민의힘 전당대회가 국민의 관심을 받았고 국민의 한 사람으로서 기대가 크다.” (2021/06/14, 국민의힘에서 이준석 지도부가 출범한 것을 두고 이동훈 대변인을 통해) 

“국민 여러분의 기대와 염려를 제가 다 경청하고 있다. 조금 더 지켜봐 주기를 부탁한다.” (2021/06/09, 검찰총장에서 물러난 뒤 첫 공개석상으로 서울 남산예장공원에서 열린 우당 이회영 선생 기념관 개관식에 참여하며)

“(4·7 재보궐 선거는) 권력을 악용한 성범죄 때문에 대한민국 제1, 제2 도시에서 막대한 국민 세금을 들여 선거를 다시 치르게 됐다. 그런데 선거 과정에서 다양한 방식의 2차 가해까지 계속되고 있다. 잘못을 바로 잡을 생각이 전혀 없는 것이다. 상식과 정의를 되찾는 반격의 출발점이다. 투표하면 바뀐다.” (2021/03/29, 조선일보와 통화를 통해)

“오늘 총장직을 사직하려고 한다. 우리 사회가 오랜 세월 쌓아 올린 상식과 정의가 무너지는 것을 더는 지켜보고 있기 어렵다.” (2021/03/04, 검찰총장직을 그만두고 퇴근길에서)

"언급한 제반 이슈를 빠짐없이 균형있게 조사하고 비례 원칙과 형평을 잃었다는 비판을 받지 않도록 각별히 유의하라." (2020/04/29, 대검찰청이 검언유착 의혹과 관련해 윤석열의 지시를 전달한 내용)

“검찰에게 정치적 중립은 생명과 같고 검사가 정치적으로 편향된 것은 부패와 같다.” (2020/02/10, 서울 서초동 대검찰청에서 열린 전국 지방검찰청장 회의에서)

"수사권 조정법안 통과로 향후 형사사법시스템에 큰 변화가 있을 것이다. 검찰도 이에 따라 검사의 본질을 깊이 성찰하고 바꿀 것은 바꿔나가야 한다." (2020/01/14, 충북 진천 법무연수원에서 부장검사 승진 대상에 오른 검사들을 상대로 한 리더십 강연 중)

“형사사법 관련 법률의 제·개정으로 형사절차에 향후 큰 변화가 예상된다. 부정부패와 민생범죄에 관련된 국가 대응역량이 약화되지 않도록 국민의 검찰로서 최선을 다해야 한다.” (2019/12/31, 대검찰청 신년사에서)

“개인의 문제가 아니라 검찰이라는 기관의 문제이기 때문에 고소한 것이다.” (2019/10/17, 대검찰청에서 열린 국회 법제사법위원회 대검찰청 국정감사에서 한겨레 기자를 고소한 문제를 놓고 답변하며)

“많은 국민이 지켜보시는 이 자리에서 검찰의 정치적 중립을 확실히 지키겠다고 약속드린다. 특히, 정치적 사건과 선거사건에 있어서 어느 한 편에 치우치지 않고, 법과 원칙에 충실한 자세로 엄정하게 처리하겠다. 국민의 눈높이와 동떨어진 정치논리에 따르거나 타협하는 일은 결코 없을 것이다.” (2019/07/08, 검찰총장 후보자 국회 인사청문회)

"성 소수자라는 이유로 차별받거나 불이익을 받지 않아야 하고 인간의 존엄성과 행복추구권이 보장되어야 한다." (2019/07/05, 국회 법제사법위원에게 제출한 인사청문회 서면답변에서)

"촛불집회는 대한민국 민주주의 발전에 큰 획을 긋는 역사적 사건이다. 5·16은 쿠데타 내지 군사정변으로 생각하지만 대한민국 역사에 남긴 의미를 두고는 다양한 견해가 있을 것이라고 본다. 12·12는 군사반란이고 5·18은 군사반란에 저항한 민주화 운동이라고 생각한다." (2019/07/05, 국회 법제사법위원에게 제출한 인사청문회 서면답변에서)

“대한민국의 주적은 휴전선을 사이에 두고 군사적으로 대치하고 있는 북한이라고 생각한다. 북한은 평화와 통일을 위한 교류와 협력은 필요하지만 국가안보를 위협하는 활동에는 엄정하게 대처해야 한다.” (2019/07/05, 국회 법제사법위원에게 제출한 인사청문회 서면답변에서)

“아무리 국감장이지만 너무하신 거 아니냐. 국감장에서 이런 말씀하시는 게 적절한가 싶은데, 중앙지검에는 저와 관련한 사건이 없다. 고소가 들어온 게 있는지 여기 검사님들 와 계시니까 여쭤봐 달라.” (2018/10/19, 국회 국정감사에서 장제원 자유한국당 의원이 장모관련 의혹을 제기하자 반박하며)

“상식적으로 납득하기 어려운 이러한 증거인멸 행위에 대해 지위 고하를 막론하고 엄정한 책임을 묻겠다.” (2018/09/10, 재판거래 수사 관련 전직 대법원 재판연구관이 자료를 파기한 일을 놓고)“법률적으로 이게 누구 것인지 확인해야 한다. 얼마 전에 사건을 배당해서 지금 들여다 보고 있는 중이다.” (2017/10/23, 국회 국정감사에서 다스 소유주가 누구인지 질문을 받자)

“검찰은 중추적 법 집행기구이므로 검찰의 사건 처리가 국민들이 생각하기에 우리나라가 얼마나 정의로운가에 대한 척도가 된다. 검찰에 대한 국민들의 비판은 검찰에 대한 국민들의 기대와 요구를 반영하는 것이다. 검찰에 대한 비판 여론이 높다고 해서 위축되기만 하면 그 피해는 결국 국민들이 보게 된다.” (2017/05/22, 취임식을 대신해 열린 직원 상견례에서)

“서울중앙지검 구성원들은 이런 시기에 서로 믿고 격려하고 힘을 합쳐 국민의 사랑을 받는 검찰, 스스로 자부심을 느낄 수 있는 검찰, 중앙지검을 만들어 나가야 한다. 검사장으로서 정당한 소신과 열정을 지원하고 버팀목이 되겠다.” (2017/05/22, 취임식을 대신해 열린 직원 상견례에서)

“갑자기 벅찬 직책을 맡게 됐다. 어떻게 잘 할 수 있을지 최선을 다하겠다.” (2017/05/19, 서울중앙지검장 임명 소감을 밝히며)

“지금까지 서울중앙지검하고 특별검사팀이 잘 공조를 이뤄왔다. 그런 기조가 잘 유지되지 않을까 생각한다.” (2017/05/19, 박근혜 게이트 공소유지 전망을 밝히며)

“제 지위에서 언급할 문제는 아닌 것 같다.” (2017/05/19, 검찰 개혁과 우병우 전 민정수석 수사관련 질문에)

"(마무리) 잘해서 또 검찰에 이관하고 수사가 잘 마무리 되도록 우리가 또 많이 도와드려야죠." (2017/02/28, 박영수 특검 수사종료 소감을 이야기하며)

“중립성은 국민이 알아서 판단하는 것이다. 우리가 얘기할 게 뭐 있느냐.” (2017/01/08, 박근혜 전 대통령 측이 박영수 특검팀의 ‘정치적 중립성’ 시비를 걸고 나선 것을 두고 기자들이 질문하자)

"재판으로 가는 문제는 신중하게 생각해보고, 미래지향적으로 판단해보려고 한다." (2013/12/30, 국정원 댓글 수사 과정에서 상부의 지시를 따르지 않고 재산변동사항 신고 오류 등과 관련해 정직 1개월 징계를 받은 뒤 징계에 불복, 행정소송을 진행할지 여부를 묻자)

"표범이 사슴을 사냥하듯 신속한 수사가 필요했다. 사건이 잘 마무리된다면 어떤 불이익도 감수할 것이다." (2013/10/21, 국정감사에서 국정원 직원 체포영장 집행 등과 관련해)

“저는 사람에게 충성하지 않는다. 사람에 충성하지 않기 때문에 오늘 이런 말씀(국정원 댓글 수사 검찰 수뇌부 외압 폭로)을 드린 것이다.” (2013/10/21, 국정감사에서 정갑윤 새누리당 의원이 '사람(채동욱 전 검찰총장)에 충성하는 것 아니냐'고 묻자)

◆ 활동의 공과
▲ 윤석열 전 검찰총장(왼쪽)이 2021년 6월11일 서울 마포구 동교동 연세대 김대중 도서관을 방문해 김성재 김대중 노벨평화상 기념관 이사장과 함께 전시물을 살펴보고 있다. <연합뉴스>
△6월 말 대선 출마 공식화할 듯
윤석열의 이동훈 대변인은 6월18일 KBS라디오 ‘최경영의 최강시사’에 출연해 윤석열이 27일 즈음에 기자회견을 열고 대통령선거 출마를 밝힌 뒤 1~2주 민생투어를 돌고 국민의힘에 입당한다는 일정을 전했다. 

이 대변인은 진행자가 국민의힘 입당이 당연한걸로 받아들여도 되느냐는 질문에 “그래도 될 것 같다”고 대답했다. 

하지만 이동훈 대변인은 라디오 인터뷰가 나가고 2시간가량이 지난 뒤 기자들에게 문자를 보내 “(국민의힘) 입당 여부는 민심 투어 뒤 판단할 문제다”라고 발언을 정정했다. 

윤석열은 논란이 가라앉지 않자 직접 중앙일보와 나눈 통화를 통해 “지금 국민의힘 입당을 거론하는 건 국민에게 도리·예의가 아니다”고 말했다.

대선 출마를 공식화하면서도 국민의힘 입당은 계속 뜸을 들인 것인데 정치권에서는 국민의힘 입장은 '정해진 수순'이라 보고 있다.   

△대변인을 통한 '전언 정치'
윤석열은 2021년 3월4일 검찰총장직에서 물러난 뒤 100여 일 가까이 모습을 드러내지 않았다. 같은 해 6월9일 오후 우당 이회영 선생 기념관 개관식에 참석하며 처음으로 공식석상에 모습을 나타냈다.

6월9일 이동훈 전 조선일보 논설위원을 대변인으로 임명했다. 이어 6월13일 이상록 전 국민권익위원회 홍보담당관을 대변인으로 영입했다. 두 대변인을 통해 언론에 말을 전했다. 

윤석열은 6월14일 이동훈 대변인을 통해 처음으로 공식 메시지를 냈다. 이 대변인은 “국민이 불러서 나왔다”며 “가리키는 길대로 따라간다고 했다. 차차 보면 알게 될 것이다”고 말했다. 이는 국민의힘 입당과 관련해 다양한 가능성이 있다 것으로 해석됐다. 

대선 출마 공식화는 6월 말에 이뤄질 것으로 보였다.

이 대변인은 6월16일 “윤석열이 정치참여 선언을 검토하고 있다”며 “(시점은) 6월 말 ~ 7월 초다”고 말했다. 그는 경향신문 기자와 통화하며 “이는 대선 출마를 밝힌 것과 같은 의미다”며 "여의도 사무실은 대선캠프로 보면 되고 캠프 구성도 이미 출범한 공보분야는 물론 정책분야도 많이 준비되어 있다“고 말했다. 

국민의힘 입당 여부와 시점에 관해서는 선을 그었다.

이 대변인은 “(국민의 힘 입당을) 8월 말로 시기를 특정하지 말라”며 “대선 출마를 밝히면 입당 문제가 나오는데 좀 더 각계각층 사람들을 만나고 결정할 것이다”고 말했다. 

△검찰총장 사퇴 뒤 잠행하며 대선준비
윤석열은 검찰총장 사퇴 뒤 국정운영에 필요한 경제, 외교, 안보, 복지 등 분야 전문가를 만나 인적 네트워크도 넓혔다.

2021년 5월17일 서울대 반도체 공동연구소를 찾아 반도체 연구·개발 현장을 둘러봤다. 이어 5월24일 2030세대 정보기술 스타트업 창업자들을 만나 블록체인과 컴퓨터 프로그래밍분야에 관한 대화를 나누기도 했다. 

유명 건축가 유현준 홍익대 건축학부 교수를 5월 말에 만나 한국토지주택공사(LH) 직원 투기 사태 등과 관련한 이야기를 나누고 획일화된 아파트 문화개선, 부동산 재건축 문제에 관한 의견도 주고받았다. 

△검찰총장 사퇴
윤석열은 중대범죄수사청(중수청) 입법 추진에 반대하며 2021년 3월4일 검찰총장에서 사퇴했다.

중수청은 검찰이 담당하는 6대 범죄(부패·경제·공직자·선거·방위사업·대형참사 등 대통령령으로 정하는 범죄) 등 중대범죄에 관한 수사를 전담하는 별도의 기관으로 정부와 민주당이 설립을 추진하고 있다. 

청와대는 윤석열이 사의를 밝힌 지 1시간이 조금 넘어 사표를 수리했다. 애초 임기는 2021년 7월까지였다.  

그는 검찰총장으로서 마지막 퇴근길에 “검찰총장을 사직하려고 한다”며 “우리 사회가 오랜 세월 쌓아 올린 상식과 정의가 무너지는 것을 더는 지켜보고 있기 어렵다”고 말했다. 

당시 정치에 입문할 계획이 있냐는 취재진의 질문에 대답하지 않았지만 정치권에 입문할 것이란 관측이 이어졌다. 

이낙연 더불어민주당 대표는 윤석열이 사퇴한 당일 국회에서 열린 농어민위원회 출범식에서 “공직자로서 상식적이지 않은 뜬금없는 처신”이라며 “윤 전 총장의 정치진입을 기정사실로 받아들이고 있다”고 말했다. 

유승민 국민의힘 전 의원은 같은 날 “앞으로도 헌법의 정신과 가치를 지키고 진정한 민주공화국을 만드는 길에 함께 하기를 기대한다”고 말했다. 

홍준표 무소속 의원도 “어떤 행보를 하더라도 윤 총장에 관한 국민적 기대는 상당하다”고 말했다. 

△초유의 검찰총장 징계 파동
추미애 법무부 장관은 2020년 11월24일 윤석열에게 직무집행정지를 명령하고 징계를 청구했다. 

추 장관은 직무집행정지 및 징계의 사유로 언론사 사주와 부적절한 접촉, 조국 전 법무부 장관 사건 등에 관한 주요 재판부 불법 사찰, 채널A 및 한명숙 전 총리 모해위증교사 사건 수사 방해, 정치적 중립에 관한 총장으로서 신망 손상 등을 들었다.

이에 윤석열은 다음날인 11월25일 입장문을 내고 서울행정법원에 직무집행정치 처분에 관한 효력정지 신청을 냈다. 26일에는 서울행정법원에 직무집행정지 처분을 취소해달라는 행정소송도 신청했다. 

추 장관은 12월2일 검사징계위원회를 열겠다고 했으나 윤석열의 기일 변경 요청에 따라 4일, 10일로 두 차례 변경됐다. 징계위원회는 최종적으로 12월10일과 15일 2회에 걸쳐 진행됐다. 16일 윤석열에 관한 징계로 정직 2개월이 의결됐다. 

윤석열이 12월 17일 징계 처분에 관해 소송을 제기하고 집행정지를 신청했다. 서울행정법원이 2개월 정직 처분 효력을 12월24일 정지시켰다. 이에 따라 윤석열은 업무에 복귀했다. 

이번 검찰총장 징계 시도는 헌정 사상 초유의 일로 큰 정치적 논란을 낳았다.

문재인 정부는 정치적 타격을 입었지만 문재인 대통령은 이를 민주주의의 한 과정으로 봤다. 

문재인 대통령은 2021년 1월18일 신년 기자회견에서 "검찰총장 임기제가 보장되기 때문에 검찰총장은 파면이나 징계에 의한 방법으로만 책임을 물을 수 있게끔 제도화된 것이다"라며 "문민통제를 하기 위한 갈등이 때때로 생길 수 있다는 부분들은 민주주의의 일반적 과정으로 이해할 필요가 있다는 말씀을 드린다"고 말했다.

추미애 법무부 장관과 갈등
윤석열은 검찰총장으로서 조국 전 법무부 장관에게 직접 수사의 칼을 겨눈 데 이어 다음 장관인 추미애 장관과도 갈등을 이어갔다.

추 장관은 판사출신으로 더불어민주당 대표와 5선 국회의원을 지내며 정치경험이 많고 강단이 있는 인물로 평가된다. 추 장관은 장관에 오른 뒤 강하게 윤석열을 압박했다.

추 장관은 2020년 신년 인사를 통해 윤석열의 측근들을 솎아냈다. 고위간부뿐 아니라 중간간부도 대거 물갈이하며 윤석열의 검찰 장악력도 약해졌다. 

이 때 조국 전 장관을 비롯한 친여권 인사를 수사하는 담당자도 대거 교체됐다.

검찰 내에서 여권 성향으로 꼽히는 이성윤 서울중앙지검장이 법무부 검찰국장에서 중앙지검으로 옮긴 것도 이 때다. 서울중앙지검장은 검찰 내 최고의 핵심요직으로 꼽힌다.

윤석열은 ‘검언유착’ 사건 수사 과정에서도 추 장관과 대립했다.

검언유착 사건은 채널A 소속이었던 이동재 전 기자가 금융사기로 복역하고 있는 이철 전 밸류인베스트코리아 대표에게 접근해 유시민 노무현재단 이사장 등의 비위 사실을 밝히라고 회유한 일을 말한다.

이 과정에서 윤석열의 측근인 한동훈 법무연수원 연구위원(사건 당시 부산고검 차장) 등 검찰이 이 전 기자와 결탁한 정황이 포착돼 검찰과 언론이 유착했다는 의혹이 불거졌다.

윤석열은 검언유착사건 수사에 다소 미온적 태도를 보인다는 비판도 받았는데 이 때문에 측근인 한동훈 검사를 보호하려고 한다는 의혹도 받았다.

이성윤 서울중앙지검장은 이 사건 수사에 적극 나섰다. 그러자 대검과 서울중앙지검이 대립하는 양상이 벌어졌다. 사실상 윤석열과 이성윤 지검장의 대립구도가 펼쳐졌다.

윤석열은 관련 수사를 위해 전문수사자문단을 구성하려고 했다. 여기에 이성윤 지검장이 반대하고 나섰다. 윤석열의 의도가 서울중앙지검을 수사에서 배제하려는 것으로 보였기 때문이다. 당시 이 지검장이 윤석열에게 ‘항명’을 했다는 말도 나왔다.

추 장관은 2020년 7월2일 수사지휘권을 발동해 윤석열을 수사에서 배제하는 조치를 취했다. 법무부 장관의 수사지휘권 발동은 15년 만의 일로 비슷한 사례에서 검찰총장은 법무부 장관의 지시를 받아들이지 않고 사퇴하는 수순으로 이어지곤 했다.
 
결국 윤석열은 2020년 7월9일 추 장관의 지시를 수용했다.
 
이 때문에 검찰 내에서 윤석열이 체면을 구겼다는 말도 나왔다. 측근이 대폭 물갈이 된 검찰인사, 검찰 내부의 항명, 장관의 수사지휘권 수용 등으로 윤석열의 검찰 장악력은 크게 약해졌다고 평가되기도 했다.

이런 과정에서 윤석열은 정권과 맞서는 이미지가 만들어지며 대선주자로서 지지율이 크게 올랐다. 윤석열은 복수의 여론조사에서 범보수 인물 가운데 가장 높은 지지율을 보이며 보수야권의 대선주자로 떠올랐다.
▲ 윤석열 전 검찰총장이 2021년 6월9일 서울 남산예장공원 개장식에서 '윤석열 대통령'을 연호하는 지지자들에게 자제를 당부하고 있다. <연합뉴스>
△조국 전 법무부 장관 관련 수사
윤석열은 조국 전 법무부 장관이 장관에 내정됐을 때부터 수사를 진행해 이후 조 전 장관이 장관이 오른 뒤 한 달여 만에 사퇴하게 만드는 데 상당한 역할을 했다. 조 전 장관은 2019년 9월9일 법무부 장관에 임명돼 10월14일 퇴임했다.

이 때문에 친여권 성향 지지자들의 거센 비판을 받았고 이후로도 사실상 문재인 정부와 완전히 갈라섰다.

윤석열을 비판하는 쪽에서는 조 전 장관과 그와 관련된 각종 검찰 수사가 이례적으로 신속하고 집요하게 이뤄졌다는 점에서 윤석열이 검찰개혁을 저지하기 위한 불순한 목적을 지니고 있다고 의심하고 있다.

윤석열의 지휘 아래 검찰은 조 전 장관도 법무부 장관에 내정되자 그와 가족을 상대로 강도 높은 수사를 벌였다. 조 전 장관의 피의사실을 언론에 공개해 ‘의도적 망신주기’라는 비판도 받았다.

검찰은 조 전 장관이 유재수 전 부산시 경제부시장의 감찰을 무마했다고 의심한다. 울산시장 선거를 앞두고 이른바 ‘청와대 하명수사’ 의혹과 관련해서도 청와대 민정수석으로 있던 조 전 장관이 정치적 중립의무를 위반했다고 봤다.

검찰은 조 전 장관의 구속영장을 법원에 신청하기도 했지만 기각되자 불구속기소했다.

윤석열의 지휘를 받는 검찰의 칼날은 조 전 장관뿐 아니라 그 가족에게도 미쳤다. 부인인 정경심 동양대학교 교수의 사모펀드 투자 등의 자산 관리와 관련한 부분은 물론 딸의 표창장 위조 의혹 등 다방면으로 수사가 진행됐다.

강도 높은 수사가 진행되는 가운데 조 전 장관은 장관에 취임했지만 조 전 장관 취임 뒤 문 대통령의 국정수행 지지율은 계속해서 떨어지고 여론도 악화됐다.

결국 조 전 장관은 장관에 정식으로 임명된지 35일 만에 물러났다. 자리를 지키면 국정에 더 큰 부담이 될 것이란 전망과 가족을 향한 강도 높은 수사에 사퇴를 결심한 것으로 전해졌다.

조 전 장관의 사퇴에도 불구하고 검찰은 수사 강도를 줄이지 않았고 정경심 교수의 구속영장을 청구했다. 검찰이 청구한 구속영장은 한 차례 기각되기도 했지만 다시 영장을 청구해 결국 법원의 영장을 받아냈고 정 교수는 2019년 10월 구속됐다.

정 교수는 구속기간이 끝난 뒤 2020년 5월11일 석방됐다.

이후 정 교수의 사모펀드 관련 의혹과 연관이 있다고 검찰로부터 지목돼 기소된 조 전 장관의 5촌 조범동씨의 1심 재판 결과를 보면 정 교수와 공범 여부나 권력형 범죄 여부 등을 재판부가 인정하지 않았는데 향후 정 교수 재판에서도 검찰에 불리하게 작용할 여지가 남았다.

정경심 교수는 2020년 12월23일 1심 재판에서 코링크PE 펀드 운용보고서 위조 혐의는 무죄를 선고 받았지만 자녀 입시비리와 차명 계좌 개설 등 다른 혐의들을 유죄로 인정돼 징역 4년 등을 선고받았다. 2021년 6월 현재 항소심 재판이 진행 중이다. 

△검찰총장 임명
윤석열은 2019년 7월25일 0시를 기해 검찰총장으로서 임기를 시작했다. 2021년 3월4일 검찰총장 직에서 내려왔다.

문재인 대통령은 2019년 7월16일 윤석열의 임명안을 결재했다. 국회의 인사청문보고서 채택 없이 이뤄진 임명이라 야당의 반발이 있었다.

자유한국당은 “국민과 국회를 무시한 오만과 고집불통 인사”라고 평가했고 바른미래당도 “대통령이 대놓고 국회를 무시하는 진풍경”이라고 주장했다.

앞서 윤석열의 국회 인사청문회는 2019년 7월8일 열렸다. 윤우진 전 용산세무서장에게 변호사를 소개해 줬다는 변호사법 위반 의혹이 쟁점으로 떠오르면서 자정을 넘겨 9일 새벽까지 청문회가 진행됐다.

그러나 대체로 야당이 판을 뒤집을만한 강력한 '한 방'을 내놓지 못했다는 평가를 받았다.

국회선진화법 위반 혐의로 경찰수사를 받는 자유한국당이 이를 의식해 강도 높은 공격을 하지 못했다는 관측도 나왔다.

자유한국당과 바른미래당이 청문보고서 송부기한인 2019년 7월9일까지 보고서 채택을 거부하자 문 대통령은 7월15일까지 청문보고서를 재송부해 달라고 요청했다. 국회가 이날까지 보고서를 재송부하지 않으면서 문 대통령은 윤석열을 임명할 수 있게 됐다.

윤석열은 2019년 7월25일 서울 서초동 대검찰청에서 열린 제43대 검찰총장 취임식에서 “국민과 함께하는 검찰이 되자”며 “국민과 함께하는 자세로 걸어가는 여러분의 소신을 끝까지 지켜드릴 것”이라고 다짐했다.
▲ 윤석열 검찰총장이 2020년 2월5일 서울 서초구 대검찰청에서 열린 검찰인권위원회 위촉식에서 강일원 위원장에게 위촉장을 수여한 후 인사하고 있다. <연합뉴스>
△서울중앙지검장 유임
윤석열은 2018년 6월 검찰 고위간부 인사에서 서울중앙지검장에 유임됐다.

윤석열의 유임은 문재인 정부의 적폐청산 의지를 다시 한 번 드러낸 것으로 해석됐다.

윤석열은 국정농단사건 수사팀장으로 활약한 데 이어 이명박, 박근혜 정부의 국정원 등 여러 의혹과 관련한 수사를 지휘하며 이명박 전 대통령의 구속 등을 이끌어 냈다.

윤석열과 함께 적폐청산 수사를 이끌던 이들도 약진했다. 윤대진 서울중앙지검 1차장 검사는 검사장 승진과 함께 법무부 검찰국장에 임명됐다.

검찰국장은 검찰의 예산과 인사를 다루는 자리로 서울중앙지검장과 함께 ‘빅2’로 불릴 정도로 검찰 내 요직으로 꼽힌다. 윤 국장은 윤석열과 수사 스타일이 비슷해 ‘소윤’으로 불리기도 한다.

국정원 적폐청산 태스크포스(TF)를 이끌며 댓글공작 의혹을 조사한 조남관 국정원 감찰실장과 이명박 전 대통령의 다스 소유 의혹 등을 수사한 문찬석 서울동부지검 차장검사도 검사장으로 승진하며 각각 대검 과학수사부장과 기획조정부장을 맡게 됐다.

문재인 정부는 2018년 7월 시행한 검찰 중간간부 인사에서도 윤석열과 호흡을 맞춰 온 박찬호 2차장검사와 한동훈 3차장검사를 유임하며 윤석열 지검장체제에 힘을 실었다.

문재인 정부 적폐청산 지휘
윤석열은 서울중앙지검장으로서 문재인 정부의 주요 국정과제인 적폐청산 수사를 지휘했다.

최순실 국정농단, 국정원 공작사건, 이명박 전 대통령의 다스 소유, 한국항공우주산업(KAI)의 방산비리 등 이명박, 박근혜 정부에서 있었던 여러 의혹들을 총체적으로 수사해 이명박 전 대통령을 구속하는 성과를 냈다.

그 과정에서 우병우 전 청와대 민정수석, 국정원 공작사건 혐의자 등과 관련한 구속영장이 잇따라 기각되자 법원과 이례 없는 공개 설전을 벌이기도 했다.

서울중앙지검은 2017년 9월 입장문을 내고 “지난 2월 말 서울중앙지법에 새로운 영장전담 판사들이 배치된 뒤 주요 국정농단사건을 비롯한 핵심 수사의 영장이 거의 예외 없이 기각되고 있다”며 법원을 비판했다.

서울중앙지법도 “수사의 필요성만을 앞세워 구속영장이 발부돼야 한다는 논리는 헌법과 형사소송법의 대원칙에 어긋난다”며 “검찰이 불필요한 비난과 억측이 섞인 입장을 공식적으로 밝히는 데 유감스럽다”고 맞받았다.

윤석열은 2017년 10월 국회 국정감사에서 우병우 전 수석의 영장이 기각된 것과 관련해 “이런 수사는 하지 말라는 모양이다 싶어 더 이상 진행할 수 없었다”며 직접 법원에 불만을 토로했다.

김명수 대법원장도 2017년 10월 기자간담회에서 “국민이라면 누구나 재판에 대한 평가를 할 수 있지만 적어도 영장을 청구했던 검찰 입장에서 과도하게 법원을 비난하는 것은 적절치 않다”며 “재판결과는 반드시 존중돼야 한다는 게 법치주의 정신이고 영장재판도 엄연한 재판”이라고 물러서지 않았다.

2017년 11월에는 국정원 댓글 수사와 관련해 수사선상에 오른 변창훈 서울고검 검사가 투신해 사망하는 일도 있었다.

서울중앙지검 국가정보원 수사팀은 2017년 11월6일 입장문을 내고 “재직 중 따뜻한 마음과 빈틈 없는 업무처리로 위아래에 두터운 신망을 받아온 변 검사의 불행한 일에 깊은 애도를 표하며 매우 안타깝게 생각한다”고 말했다.

변 검사는 사법연수원 23기로 윤석열과 연수원 동기다. 변 검사는 2017년 11월6일 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 받기 위해 변호사 사무실에 대기하다가 투신해 숨졌다.

변 검사의 사망으로 검찰의 과잉수사 논란이 일었고 문무일 검찰총장은 윤석열에게 “국정원 수사와 관련해 사건 관계인의 인권을 더욱 철저히 보장하고 신속하게 수사를 진행해 진실을 명확하게 규명하라”고 지시했다.

변 검사 사망 이후 윤석열 교체론도 나왔으나 문 대통령은 유임을 선택했다. 문무일 검찰총장이 2017년 12월 “적폐 수사는 연내 마무리하겠다”고 말한 것과 관련해 서울중앙지검이 “시한을 정해 놓고 수사하기는 어렵다”는 입장을 밝히면서 문 총장과 윤석열 사이에 갈등이 있다는 이야기도 돌았다.

△서울중앙지검 조직개편
법무부는 2018년 1월 서울중앙지검을 기존 3차장체제에서 4차장체제로 재편했다. 이에 따라 서울중앙지검은 형사사건 수사를 지휘하는 1차장, 공안 수사를 지휘하는 2차장, 특별수사를 지휘하는 3차장, 조세·공정거래사건을 지휘하는 4차장 등의 체제를 갖추게 됐다.

4차장 아래에는 기존 3차장 아래 있던 공정거래조세조사부를 공정거래조사부와 조세범죄조사부로 나눠 배치하면서 조세와 공정거래 분야를 강화했다.

4차장 지휘를 받는 범죄수익환수부도 새롭게 만들었다. 범죄수익환수부는 부정부패 등의 범죄행위로 부당하게 얻은 수익을 국고로 환수하는 일 등을 담당한다. 이런 직제 개편으로 서울중앙지검은 주요부서가 기존 27개에서 30개로 확대되고 검사 숫자가 늘어나는 등 역할이 더욱 커졌다.

서울중앙지검은 윤석열체제 아래서 몸집을 더욱 불리며 위상이 강화됐다는 평가가 나왔다.

△변호인 의견 청취 강화
서울중앙지검은 2017년 6월 수사와 관련해 변호인의 의견 청취를 강화하겠다고 밝혔는데 여기에는 윤석열의 뜻이 반영된 것으로 알려졌다.

윤석열은 평소 주변에 “변호사는 검사의 고객인 만큼 검찰은 변호사의 불만사항을 듣고 그걸 고쳐 일을 더 잘할 필요가 있다”며 변호사들과 정례 간담회 등을 통해 소통을 넓힐 필요성을 제기해 왔다.

검찰 관계자는 “윤 지검장 취임 뒤 확대간부회의 등을 통해 서울중앙지검이 일을 더 잘할 수 있는 방안을 논의한 결과 변호인의 의견 청취를 강화하기로 했다”고 말했다.

윤석열은 1998년 검찰을 떠나 잠시 법무법인 태평양에서 변호사 생활을 한 경험이 있다.
▲ 신임 검찰총장 후보자로 지명된 윤석열 서울중앙지방검찰청 청장이 2019년 6월17일 서울 서초구 서울 중앙지검을 나서고 있다. <연합뉴스>
△서울중앙지검장 임명
윤석열은 2017년 5월19일 서울중앙지검장에 임명됐다.

문재인 대통령은 윤석열의 선임 배경을 놓고 “지금 현재 대한민국 검찰의 가장 중요한 현안은 역시 국정농단사건에 대한 수사와 공소유지라고 생각한다”며 “그 점을 확실하게 해낼 수 있는 적임자라고 판단했다”고 말했다.

문 대통령은 “지금 서울중앙지검장은 같은 지방검사장이면서 그동안 고등검사장급으로 보임을 했다”며 “그 부분이 맞지 않다고 생각했기 때문에 다시 지방검사장 직급으로 하향조정하면서 신임 검사장을 임명했다”고 말했다.

서울중앙지검장은 검찰조직의 ‘넘버2’로 불릴 정도로 중요한 자리로 문 대통령은 적폐청산을 위해 서울중앙지검장 직급을 한 단계 낮추면서까지 윤석열을 임명했다. 윤석열은 이영렬 전 지검장보다 연수원 기수로 5기수 아래였던 만큼 파격적 인사로 평가됐다.

당시 서울중앙지검 1차장과 3차장은 윤석열의 연수원 선배였다.

윤석열은 취임식 없이 곧바로 업무에 들어갔다. 그는 서울중앙지검 출입기자단을 만난 자리에서 “수사와 재판은 디테일에서 승부가 난다”며 “거기에 집중해 몰입할 수밖에 없는데 그런 부분들의 시스템을 잘 관리하고 사람들이 일을 잘할 수 있도록 도와주는 것이 내 역할 아닌가 생각한다”고 말했다.

그는 직원들과 상견례 자리에서는 “검찰의 사건처리가 국민들이 생각하기에 ‘우리나라가 얼마나 정의로운가’와 관련된 척도가 된다”며 “검찰을 향한 비판은 국민들의 기대와 요구를 반영하는 것”이라고 말했다.

△박근혜 게이트 특검 수사팀장
윤석열은 2016년 12월1일 박근혜 최순실 게이트를 수사하는 특별검사 수사팀의 팀장으로 임명됐다.

박영수 특별검사는 수사 팀을 총 4개로 나누었는데 윤석열은 그중 뇌물죄 관련 대기업 수사를 담당하는 4팀의 팀장을 맡아 현직검사 20명을 지휘했다.

윤석열은 삼성그룹 수사에서 이재용 삼성전자 부회장을 구속하는 데 공을 세웠다. 특검의 수사기한이 끝난 뒤에도 파견검사로 특검에 남아 양석조 부장검사와 함께 공소유지를 책임졌다.

△‘국정원 댓글’ 수사, 검사장 외압 폭로
2013년 10월17일 조영곤 서울중앙지검장은 국정원 댓글사건 수사와 관련해 당시 특검 수사팀장을 맡고 있던 윤석열이 상부에 보고·결재 절차를 위반한 책임을 물어 이 사건과 관련된 모든 수사에 일체 관여하지 않도록 특별지시했다.

상부에 보고도 없이 압수수색 및 혐의자 체포를 했다는 것이다.

국정원 댓글사건은 2012년 제 18대 대통령선거 기간 중 국가정보원 심리정보국 소속 요원들이 국가정보원의 지시에 따라 인터넷에 게시글을 남김으로써 대통령 선거에 개입한 사건을 말한다.

이 사건으로 항명논란이 불거지며 국정감사에서도 다뤄졌다. 윤석열은 2013년 10월21일 국정감사에서 국정원 댓글 수사 과정에 외압이 있었다고 폭탄발언을 했다.

그는 국정감사에 출석해 "국정원 직원들을 조사하던 중 (조영곤 서울중앙지검장으로부터) 직원들을 빨리 돌려보내라는 지시가 계속 있었고 국정원 직원들을 석방하고 압수물을 돌려주라는 지시도 내려왔다"고 밝혔다.

이 사건의 여파로 윤석열은 여주지청장에서 대구지검 차장검사로 보내졌다. 박근혜 정권의 눈밖에 나서 받게 된 좌천성 인사라는 해석이 뒤따랐다.
▲ 윤석열 여주지방검찰청 청장이 2013년 10월21일 서울 서초구 서울고등검찰청에서 열린 국회 법제사법위원회의 서울고검·서울지검 등에 대한 국정감사에서 발언을 하고 있다. <연합뉴스>
△검사로서 활약
윤석열은 9수 끝에 1991년 제33회 사법시험에 합격했다. 1994년 사법연수원(23기)을 수료한 뒤 대구지방검찰청에서 검사 생활을 시작했다.

윤석열은 평검사 시절부터 굵직한 사건들을 맡으며 능력을 입증했다.

2003년에 참여정부 실세이자 노무현 전 대통령의 측근이었던 안희정 전 충남도지사를 구속수사한 일도 잘 알려져 있다.

윤석열은 2005~2006년 의정부지검 고양지청에 근무하면서 현대차가 비자금을 조성했다는 정보를 입수한 뒤 이를 상부에 보고해 2006년 대검 중수부가 현대차 비자금사건 수사를 착수할 수 있도록 했다.

윤석열은 중수부에 파견돼 이 수사에 적극 참여했다. 당시 정몽구 회장 구속영장 청구를 고심하는 정상명 검찰총장에게 “법대로 해야 한다”며 사직서를 제출해 정 회장의 구속영장이 청구될 수 있도록 압박했다.

2008년 대검 연구관으로 근무할 때 이명박 대통령 당선인의 ‘BBK 주가조작 연루 의혹사건'을 수사한 정호영 특검에 합류했다. 이 사건은 1999년에 설립된 투자자문회사 BBK가 옵셔널벤처스 사의 주가를 조작한 사건인데 이명박 당선인의 연루 여부에 초점이 맞춰졌다.

김경준 BBK 대표는 이명박 당선인이 BBK의 실제 소유주이며 자신이 주가 조작의 피해자라고 주장했고 이명박 당선인은 김경준에게 사기를 당했다고 주장했다. 검찰과 특검은 김경준을 기소하고 이명박 당선인은 무혐의 처분했다.

2010년 C&그룹 비자금사건을 맡아 수사팀을 이끌었다.

검찰은 임병석 C&그룹 회장이 회사자금을 빼돌려 조성한 비자금으로 정관계 로비를 했다고 보고 수사에 돌입했다. 검찰은 임 회장을 비롯해 전·현직 임직원 14명을 횡령·배임 등의 혐의로 기소했다.

임 회장은 1심에서 징역 10년, 2심에서는 징역 7년이 선고됐다.

임 회장은 2011년 7월 오마이뉴스와 옥중 인터뷰에서 “윤석열 검사가 ‘내가 윤상림을 17번(17개의 공소사실로) 기소했다. 정몽구 회장은 10명 불었고 박연차 회장은 20명 불었다. 나는 장가도 안 가고 수사할 거다’라고 나를 압박했다”며 “기업인들은 대부분 정치인들한테 돈 준 것 불고 나갔으니 나한테도 불라고 했다”고 주장했다.


◆ 비전과 과제
▲ 윤석열 신임 검찰총장이 2019년 7월25일 문재인 대통령으로부터 임명장을 받고 있다. <연합뉴스>
정치인으로 변신해 2022년 대통령 선거에 출마하려고 하고 있다.

윤석열의 첫 영입인사인 이동훈 대변인(조선일보 논설위원 출신)은 2021년 6월18일 윤석열이 같은 달 27일 즈음에 기자회견을 려고 대선 출마를 공식적으로 밝힐 것이라고 한 라디오 방송 인터뷰에서 말했다. 

이 대변인은 이때 윤석열이 국민의힘에 입당할 것이라는 취지로 이야기했으나 같은날 윤석열은 중앙일보 인터뷰에서 입당 계획을 전면 부인했다. 이튿날 이 대변인은 일신상의 이유로 대변인 직을 사퇴했다. '전언정치'의 한계라는 지적이 나왔다. 

윤석열은 야권 대선주자들 가운데 지지율에 있어 홀로 앞서나가고 있지만 제대로 정치 무대에 오른다면 혹독한 검증의 파고를 넘어야 한다. 본인을 둘러싼 고위공직자비리수사처(공수처) 수사와 부인, 장모 등을 둘러싼 가족 수사 및 재판이 어떤 결과를 내놓을지 여론이 주목하고 있다. 

대통령이 되기 위해 이른바 새로운 시대정신을 제시하면서 국정운영의 비전을 보여줘야 한다. 평생 검사만 한 사람으로서 경제, 사회, 외교, 남북관계 등 복잡한 국정 현안에 대해 어떤 대안을 제시할지 국민은 궁금해 하고 있다. 

윤석열은 그동안 정치활동 본격화 이전 잠행이 길어지면서 피로감이 커졌고 ‘간보기 정치’를 한다는 비판도 나왔다. 직접 국민을 만나는 과정에서 '정치인 윤석열'의 역량을 국민에게 보여줘야 한다. 

정치권 입문시기를 늦어지면서 혹시 과거 반짝 등장했다 사라진 인물들과 비교되고 있다. 자주 비교되는 과거 인물로 조순 전 한나라당 총재, 고건 전 국무총리, 반기문 전 유엔(UN) 사무총장, 안철수 국민의당 대표 등이 꼽힌다.

이들은 모두 정치인의 모습과 거리가 먼 인생을 살다가 대선을 앞두고 대선지지도가 오르며 대선주자로 거명됐다가 높은 지지도를 유지하지 못했다. 

윤석열은 국민의힘 입당 여부 및 시기가 또 한번의 고비가 될 것으로 보인다.

이준석 국민의힘 대표가 공정경쟁을 강조해 윤석열을 특별 대우 하지 않을 것이라 밝히고 있다. 윤석열은 국민의힘 입당을 여러 선택지 가운데 하나인 것으로 말하고 있지만 결국 국민의힘에 입당할 것이라는 관측이 정치권에 우세하다. 

윤석열은 국민의힘 뒤 여당인 민주당은 물론 국민의힘 내부의 다른 대선주자 등으로부터 집중 공격을 받을 가능성이 높다. 본인의 정치력을 시험하는 진짜 무대가 열리는 셈이다. 

윤석열은 문재인 정부에서 서울중앙지검장과 검찰총장으로 일하며 이명박·박근혜전 대통령과 보수진영 인사들을 핍박했다는 당내 정통보수층들의 비판에도 맞닥뜨려야 한다.


◆ 평가
▲ 윤석열 서울중앙지검장이 2018년 10월19일 서초구 서울고등검찰청에서 열린 국회 법제사법위원회의 서울고등검찰청, 서울중앙지방검찰청 등에 대한 국정감사에서 장제원 자유한국당 의원의 질의에 답하고 있다. <연합뉴스>
정치인 윤석열에 대한 평가는 2021년 6월 현재 아직 물음표로 남아 있다. 

평생 검사로만 지냈기에 윤석열의 정치적 역량과 정치철학을 가늠할 기회가 거의 없었기 때문이다. 2021년 하반기에 들어가면 제대로된 평가가 시작될 것이다. 

다만 조국 전 법무장관 수사에서 시작해 문재인 정부와 끊임없이 대립해 오는 과정에서 일정한 정치력을 갖췄다는 평가도 가능하다. 어떤 이유에서든 야권 대선주자로서 타의 추종을 불허할 만큼 앞서 있기 때문이다. 

검찰총장 퇴임 뒤 잠행하면서 전문가들을 만나고 전언 형식이지만 메시지를 내는 과정에서 정치적 계산이 바탕에 깔려 있다는 평가가 많다. 

윤석열은 검사로서 소신이 뚜렷하고 정면돌파에 능한 ‘강골 검사’로 평가받았다. 대검찰청 중앙수사부 1·2과장, 서울중앙지검 특수1부장 등 주요 수사보직을 두루 거치면서 대형사건 수사를 전담한 특수사건 전문가로 꼽혔다.

윤석열은 일을 우선한 나머지 가족과 가까운 사람들에게 소홀히 대할 수밖에 없었던 점을 아쉽게 생각한다고 말할 정도로 책임감이 강한 성격을 지니고 있다.

법무법인 태평양에서 근무할 때 의뢰인에게 ‘그런 일을 하면 안되잖아요!’라고 호통을 쳐 다른 변호사들을 당황하게 했다는 일화가 있을 정도로 원리원칙을 강조하는 인물로 알려져 있다.

사법연수원 동기인 조우성 CDRI 기업분쟁연구소 대표변호사는 윤석열을 두고 ‘진보도 보수도 아닌 그냥 검사다’라고 평가하기도 했다. 또한 윤석열은 박범계 법무부 장관과 주광덕 자유한국당 의원, 조윤선 전 문화체육관광부 장관과 강용석 변호사, 이정렬 전 창원지방법원 판사와 사법연수원 23기 동기다.

특히 박범계 법무부 장관은 사회관계망서비스(SNS)에서 윤석열을 ‘형’이라고 부르는 등 친분을 드러낸 적이 있다. 박 장관이 국회의원 당선 후 사법연수원 동기들끼리 축하모임을 마련했을 때도 일화가 있다. 윤석열은 당시 모임에 참석해 10분 동안 아무 말 없이 술 한 잔만 마신 뒤 떠났다고 전해진다.

박 의원은 “국회의원과 현직 검사가 사석에서 함께 있으면 검찰의 정치적 중립성이 훼손될 수 있다는 당연한 사실을 나에게 깨우쳐 주었다”면서 고마움을 표시했다.

강용석 변호사는 2013년 JTBC 프로그램 썰전에 출연할 당시 윤석열을 두고 “굉장히 똑똑한 사람”이라며 “윤석열은 검사를 향한 사명감을 지니고 있는 사람이기 때문에 정년까지 할 것”이라고 말했다.

이정렬 전 판사는 윤석열을 두고 “원칙에서 벗어나지 않는 사람으로 다른 연수원생에 비해 사법시험 합격은 늦었지만 모르는 부분은 완벽히 이해할 때까지 파고드는 성격이었다”며 “시험에 안 나오는 부분도 지식이 깊고 교수님과 논쟁이 붙어도 밀리지 않을 정도”라고 평가했다.

윤석열은 국회 법제사법위원회 소속 의원들에게 제출한 인사청문회 서면답변에서 정치적 성향을 놓고 검사로서 법을 집행하는 특성상 급진적 변화보다는 사회의 점진적 변화를 중요하게 여긴다고 밝혔다.

검찰총장 임기제가 도입된 1988년 이후 처음으로 고검장을 거치지 않고 검찰총장에 올랐다. 대학시절 당구를 즐겨 쳐 당구 실력이 뛰어난 것으로 알려졌다.

말솜씨가 좋고 유머감각이 있는 것으로 평가받는다. 한 부장검사는 “부부 동반으로 윤석열과 모임을 한 뒤로 부인이 ‘오늘은 (윤석열) 지검장이 어떤 재밌는 얘기를 해줬느냐’고 물을 정도”라고 말했다. 음식의 재료와 조리법, 유래를 줄줄 꿸 정도로 소문난 미식가로 스스로 요리도 자주한다고 한다.

결혼 전에는 후배들을 불러 밥을 해 먹이기도 하고 결혼 후에는 부인과 직접 요리한 김치찌개를 즐겨먹는 것으로 알려졌다.

서울대학교 법대생이던 1980년 5·18 광주 민주화운동 유혈진압과 관련한 모의재판에서 검사를 맡아 대통령 전두환에게 ‘사형’을 구형했다. 당시 사회적 분위기를 감안했을 때 학내에서 이뤄지는 모의재판이라도 사형을 구형하기는 쉽지 않았다. 이 때문에 이 모의재판 뒤 윤석열은 한동안 강원도로 도피생활을 했다고 알려졌다.

9수만에 사법시험에 합격한 탓에 사법연수원과 검찰 기수가 낮은 데 반해 나이가 많다. 

2018년 제 20대 총선을 앞두고 민주당에서 먼저 총선 출마 제의를 받았던 것으로 알려졌다.

당시 양정철 민주연구원장이 윤석열에게 정계입문을 권유했지만 윤석열은 "정치에 소질 없다"며 거절했다고 한다.

큰 체구 때문인지 검찰 내부에서 '큰형님', '대장님'으로 불린다고 전해진다. 의리를 중시하며 주량이 '무한대'라는 말이 있을 정도로 술을 잘 마신다고 한다.

서울대학교 대학원 석사논문 '미국 class action에 있어 대표요건에 관한 연구'을 썼다.

◆ 사건사고
▲ 윤석열 검찰총장 후보자가 2019년 7월8일 국회 법제사법위원회에서 열린 인사청문회에서 선서를 하고 있다. <연합뉴스>
△고위공직자범죄수사처 윤석열 직권남용 혐의 수사 착수
고위공직자범죄수사처(공수처)가 윤석열을 직권남용권리행사방해 등 혐의로 정식 입건해 2021년 6월4일부터 수사를 벌이고 있다. 이는 시민단체인 ‘사법정의바로세우기시민행동’(사세행)이 고발한데 따른 것이다. 

이 단체는 2월8일 윤석열과 검사 2명이 옵티머스펀드 사기사건을 부실수사한 의혹이 있다며 고발했고 이어 3월4일에는 한명숙 전 국무총리 모해위증교사 의혹을 받는 검사들을 대상으로 한 수사를 방해했다며 윤석열과 당시 대검 차장검사를 추가 고발했다. 

서울중앙지검은 2019년 5월 옵티머스펀드 사기사건을 무혐의 처분해 역사상 최악의 금융사기 사건으로 비화됐다는 비판이 나왔다. 당시 윤석열은 서울중앙지검장이었다. 

한 전 총리 모해위증교사사건은 고 한만호 전 한신건영 대표가 법정에서 한 전 총리에 관한 증언을 번복하자 검찰수사팀이 다른 동료 재소자들에게 증언을 연습하도록 해 위증을 교사했다는 것이다.

이 시민단체는 6월14일 윤석열이 한동훈 검사장에 관한 감찰 및 수사진행을 방해했다는 점을 들어 추가 고발했다. 

채널A 소속이었던 이동재 전 기자가 금융사기로 복역하고 있는 이철 전 밸류인베스트코리아 대표에게 접근해 유시민 노무현재단 이사장 등의 비위 사실을 밝히라고 회유한 검언유착사건을 두고 윤석열의 측근인 한동훈 법무연수원 연구위원(사건 당시 부산고등검찰청 차장검사)이 이 전 기자와 결탁한 정황이 포착되는 등 검찰과 언론이 유착했다는 의혹이 나왔다.

△장모 최씨 요양병원 수급부정 의혹
윤석열의 장모 최모씨가 2020년 11월 요양병원 부정수급 혐의와 관련해 재판에 넘겨졌다. 최씨는 2012년 11월 2억 원을 투자해 동업자 구모씨와 함께 의료재단을 세운 뒤 경기도 파주에 A 요양병원을 설립했다. 

이 병원은 의료법에 따라 개설된 의료기관이 아닌데도 2013년 5월부터 2년 동안 국민건강보험공단으로부터 요양급여 22억9천만 원가량을 부정수급하다 적발됐다. 

최씨는 2021년 5월31일 검찰로부터 징역 3년을 구형받았다. 선고 공판은 7월2일에 열린다. 이와 관련해 정진석 국민의힘 의원은 5월26일 윤석열과 만난 뒤 “윤 전 총장이 ‘내 장모가 사기를 당한 적은 있어도 누구한테 10원 한 장 피해 준 적이 없다’고 말했다”고 전했다. 

정 의원은 이를 두고 6월10일 기자들에게 말을 전하는 과정에서 표현이 와전된 것이라고 해명했다. 

△2019년 국정감사에서 의원들과 설전
윤석열은 2019년 국정감사에서 의원들의 질의에 거침없이 답변하며 논란을 빚기도 했다.

윤석열은 2019년 10월17일 국회 법제사법위원회 대검찰청 국정감사에서 이철희 민주당 의원으로부터 ‘검찰의 독립성과 중립성’에 관한 질문을 받았다.

이 의원은 “이명박, 박근혜 정부 때와 문재인 정부를 비교하면 어느 정부가 중립적인가”라고 물었는데 윤석열은 “이명박 정부 때 대통령 측근과 형 등을 구속할 때 별 관여가 없고 상당히 쿨하게 처리했던 기억이 난다”고 대답했다.

이명박 정부에서 검찰 중립성이 보장됐다고 대답한 점에서도 논란이 있었지만 일각에서는 이명박 정부 때 검찰이 ‘정치검찰 본색이 강했다’는 비판도 나왔다.

윤석열은 국감에서 박지원 당시 무소속 의원과도 신경전을 벌였다.

박 의원이 조국 전 법무부 장관 부인 정경심 동양대 교수에 관한 검찰조사를 문제 삼자 윤석열은 “공개적 자리에서 특정인을 여론상으로 보호하는 듯한 말씀을 한다”고 치받았다.

윤석열은 짜증나는 표정을 드러내며 박 의원에게 목소리를 높였는데 국감에서 국회의원에게 외려 고압적 태도를 보이는 일이 흔치 않다는 점에서 이례적이었다. 

△별장 접대 의혹 보도와 그에 따른 기자 고소
윤석열이 김학의 전 법무부 차관의 스폰서로 알려진 윤중천씨 별장에서 접대를 받았다는 의혹 보도가 나왔지만 사실이 아닌 것으로 밝혀졌다.

한겨레는 2019년 10월 윤석열이 윤중천씨 별장에서 접대를 받았다는 윤중천씨의 진술이 나왔는데도 검찰이 조사를 덮었다고 보도했다.

당시 윤석열은 “건설업자 별장에 갈 정도로 대충 살지 않았다”며 격앙된 반응을 보이기도 했다.

이후에 윤석열이 별장 접대를 받은 증거는 발견되지 않았다.

윤석열은 이례적으로 해당 의혹을 보도한 한겨레 기자를 ‘출판물에 의한 명예훼손’ 혐의로 검찰에 고소했다. 정치권 안팎에서 검찰총장이 언론사를 검찰에 고소하는 것이 적절한지를 놓고 논란도 있었다.

이후 한겨레는 정정보도와 사과문을 지면에 실었고 윤석열은 고소를 취하했다.

△인사청문회
검찰총장 후보자 인사청문회에서 윤석열이 변호사법을 위반했다는 의혹이 제기돼 논란이 됐다.

2012년 윤우진 전 용산세무서장이 경찰 수사를 받는 과정에서 당시 서울중앙지검에 근무하던 윤석열이 대검 중앙수사부 출신 이남석 변호사를 소개했다는 의혹이 제기되면서 인사청문회 쟁점이 됐다.

윤우진 전 세무서장은 윤석열과 친한 윤대진 당시 법무부 검찰국장의 형이다.

현행 변호사법은 현직 검사가 근무하는 기관에서 취급하는 사건이나 직무상 관련이 있는 사건 등의 수임에 특정 변호사를 소개 알선해서는 안 된다고 규정하고 있다.

이런 의혹은 윤석열이 2019년 7월8일 열린 청문회에서 '이 변호사를 소개한 적이 없다'고 적극 해명하면서 일단락되는 듯했다.

하지만 청문회 말미에 윤석열이 윤 전 세무서장에게 이 변호사를 소개했다고 언급한 언론 인터뷰 녹음파일이 공개되면서 위증 논란이 벌어졌다.

야당 의원들은 윤석열이 허위답변을 했다고 거세게 반발했고 여당에서도 오해할 만 했다는 지적이 나왔다. 윤석열은 소개 사실을 부인한 것이 아니라 사건 선임을 중개한 적이 없다고 대답한 것이라고 해명했다. 하지만 야당 의원들은 청문회 녹취록을 확인하라며 더 크게 반발했다.

이에 윤석열은 "7년 전의 일을 설명하다 보니 설명을 잘못 드린 것 같다"고 말했다.

이와 관련해 윤대진 검찰국장은 윤석열이 아니라 그가 변호사를 소개해 줬다며 윤석열이 그를 보호하기 위해 언론 인터뷰를 한 것이라고 주장했다. 이남석 변호사도 윤석열이 아닌 윤대진 검찰국장의 소개를 받았다는 해명을 내놓았다.
▲ 윤석열 서울중앙지검장(맨왼쪽)이 2018년 2월22일 서울중앙지검에서 열린 '범죄수익환수부' 현판식에서 박철우 범죄수익환수부장, 이두봉 4차장 등 참석자들이 제막 뒤 기념촬영하고 있다. <연합뉴스>
△연말정산 인적공제와 부모재산 공개 거부 논란
검찰총장 후보자 인사청문회에서 윤석열은 연간 2천만 원이 넘는 수당을 받는 부모를 부양가족으로 올려 연말정산에서 인적공제를 받은 사실이 논란이 됐다.

윤석열은 “법적으로 문제가 없다”고 해명했다. 하지만 이는 독립생활이 불가능한 부모를 봉양하는 근로자에게 제공하는 세제혜택이라는 점에서 고위공직자로서 부적절했다는 비판이 나왔다. 윤석열은 지난 5년 동안 부모를 부양가족에 올려 인적공제를 받았으나 국회에 제출한 인사청문 요청서에는 “독립생계를 유지한다”는 이유로 부모의 재산고지를 거부했다.

윤석열의 부친인 윤기중 연세대 통계학과 명예교수는 2018년 대한민국학술원에서 수당명목으로 월 180만 원씩 연간 2160만 원을 받았다고 신고했다. 윤기중 명예교수는 2001년부터 대한민국학술원 회원으로 활동하고 있다.

△장모 사기 의혹 논란과 배우자의 세금체납
윤석열은 장모의 사기 의혹과 배우자의 세금체납으로 논란이 있었다.

장제원 자유한국당 의원은 2018년 10월 국회 법제사법위원회 국정감사에서 “윤석열의 장모에게 30억 원의 사기를 당했다는 피해자들이 있다”며 “배후에 윤석열이 있다는 의혹이 제기되고 있다”고 말했다.

이를 두고 윤석열은 “몇십억 원 손해를 입은 게 있으면 민사나 형사소송을 할 텐데 저는 이 사건이 어디에 있는지도 모른다”고 반박했다. 

국회에 제출된 윤석열의 인사청문자료에 따르면 서울 서초구청 세무1과는 배우자 김건희 대표의 서울 서초구 주상복합아파트를 2012년 11월과 2013년 11월, 2015년 1월 압류했다.

윤석열은 “2012년 결혼 후 다른 곳으로 이사하는 과정에서 재산세 등 세금 고지서를 제때 확인하지 못한 탓”이라고 해명했다.

△2017년 국정감사
윤석열은 2017년 10월23일 국회 법제사법위원회 국정감사에서 최순실 국정농단 수사의 핵심 물증이었던 태블릿PC의 진위를 놓고 자유한국당 의원들로부터 공세를 받았다.

자유한국당 의원들은 태블릿PC가 최순실씨의 것이 아니라는 의혹을 제기했지만 윤석열은 여러 증거를 제시하며 태블릿PC는 최순실씨의 것이 맞다고 대답했다. 그는 “정호성 전 대통령 부속비서관과 최순실씨가 문자를 주고 받는 사이 태블릿PC를 통해 문서가 이메일로 넘어간 것 등을 봤을 때 태블리PC는 최순실씨가 사용한 것이 맞다”고 말했다.

태블릿PC뿐 아니라 적폐청산 수사와 관련해서도 의원들의 질문 세례를 받았다. 국정원의 대선 개입 의혹사건 수사가 정치보복이 아니냐는 질문에 윤석열은 “검찰은 정치에 몸담는 것이 아니라 수사를 하는 기관”이라며 “법에 따라 수사하는 것일뿐”이라고 대답했다.

그는 우병우 전 청와대 민정수석을 왜 잡지 못하느냐는 질문에는 “우 전 수석에 관한 논란이 아무리 많다고 해도 우병우라는 사람을 구속하기 위한 수사는 할 수 없다”고 대답했다. 윤석열은 우 전 수석과 개인적 친분이 두터운 것으로 알려졌다.

이춘석 더불어민주당 의원이 갑작스레 물은 “다스는 누구 것이냐”는 질문에는 윤석열은 잠시 웃음을 참는 모습을 보이기도 했다.

그는 “누구의 것으로 보이느냐보다 법률적으로 누구 것인지 확인해야 하는 입장이라 섣불리 말하기 어렵다”며 “얼마 전 사건을 배당했고 의혹을 명확히 밝히기 위해 최선을 다하겠다”고 말했다.

△대구지검으로 좌천
윤석열은 국정원 댓글 수사 과정에서 항명논란이 일어 2013년 10월 업무에서 배제됐다. 같은 해 11월에는 대검찰청 감찰본부로부터 정직 1개월의 징계를 받았고 2014년 1월부 여주지청장에서 대구지검 차장검사로 좌천됐다.

감찰결과 외압 의혹이 일었던 조영곤 서울중앙지검장은 아무런 징계도 받지 않아 형평성에 어긋난 것이 아니냐는 말들이 나왔다.

윤석열은 2013년 4월 국정원 댓글조작 특별수사팀장에 임명됐다. 이 과정에서 윤석열은 2013년 6월 언론인터뷰에서 황교안 법무부 장관이 수사 지휘권을 행사하고 있다며 외압이 있다고 주장했다.

윤석열은 원세훈 전 국정원장의 1심 판결이 나온 지 한 달 만에 국정원 직원의 압수수색·체포영장 청구 사실을 보고하지 않았다는 이유로 수사팀에서 배제됐다.

윤석열은 조영곤 서울중앙지검장에게 보고했으며 영장 청구는 특별수사팀장이 전결 처리할 수 있다고 주장했으나 받아들여지지 않았다.

△재산 '과다'신고 실수로 징계
여주지청장으로 근무하던 시절 재산신고에 문제점이 발견돼 징계를 받았다.

2013년 10월24일 회의에서 공직자 재산신고를 하면서 부인 재산 5억1천만 원을 잘못 신고했다. 5억1천만 원 가운데 4억5000만 원은 채무금으로 재산을 과다신고한 셈이다.

윤석열은 당시 "지난해 결혼해 처음으로 아내 재산을 신고하면서 착오가 생겼다. 대출금은 부동산 등기부등본에도 나오는 내용이라 별도로 신고하지 않아도 되는 줄 알았고 금융계좌는 부인이 바쁘게 지내다 보니 돈 관리를 장모가 해오다 깜빡 잊어버린 계좌들"이라고 해명했다.

일반적으로 재산을 숨기다가 적발돼 징계를 받는데 실수로 재산을 과다 신고했다고 징계를 받은 사례는 흔치 않다.


◆ 경력


1994년 대구지방검찰청에서 검사 생활을 시작했다.

1996년 춘천지방검찰청 강릉지에서 일했다.

1997년 수원지방검찰청 성남지청으로 옮겼다.

999년 서울중앙지방검찰청에서 일했다.

2001년 부산지방검찰청에서 일했다.

2002년 검사를 그만두고 법무법인 태평양에서 1년 동안 근무했다.

2003년 광주지방검찰청 검사로 돌아왔다.

2005년 의정부지방검찰청 고양지청에서 근무했다.

2006년 의정부지방검찰청 고양지청 부부장검사로 자냈다.

2007년 대검찰청 검찰연구관을 맡았다.

2008년 3월부터 2009년 1월까지 제46대 대전지방검찰청 논산지청 지청장을 지냈다.

2009년 대구지방검찰청 특별수사부 부장검사를 거쳤다.

2010년 대검찰청 중수2과장, 대검찰청 범죄정보2담당관으로 일했다.

2011년 대검찰청 중수1과장을 역임했다.

2012년 서울중앙지방검찰청 특별수사부 부장검사로 일했다.

2013년 4월부터 2014년 1월까지 제55대 수원지방검찰청 여주지청장을 지냈다.

2014년 1월부터 2016년 1월 대구고등검찰청 검사로 있었다.

2016년 1월부터 2017년 5월 까지 대전고등검찰청 검사로 근무했다.

2017년 5월12일 서울중앙지검장에 임명됐다.

2019년 7월25일 제43대 검찰총장으로 취임했다.

2021년 3월4일 검찰총장에서 사퇴했다.

◆ 학력

1979년 충암고등학교를 졸업했다.

1983년 서울대학교 법대를 졸업했다.

1988년 서울대학교 대학원 법학과에서 석사학위를 받았다.

◆ 가족관계

윤석열의 아버지 윤기중씨는 연세대학교와 일본 히토쓰바시대학 대학원을 졸업하고 1997년까지 모교인 연세대학교 통계학과에서 교수로 재직하다 정년퇴임했다.

재직시절 통계학회와 한국경제학회 회장으로 활동했다.

윤 교수는 박사학위가 없이 석사학위만으로 임용됐다.

어머니 최정자씨는 이화여자대학교 교수였으며 결혼 뒤 학교를 그만뒀다. 여동생으로 윤신원씨가 있다.

윤석열은 2012년 53세에 12살 연하인 김건희 코바나컨텐츠 대표와 결혼했다. 당시 검찰에서 중수부 1과장으로 재직하고 있었다.

김 대표는 한 언론 인터뷰에서 “오래 전부터 그냥 아는 아저씨로 알고 지내다 한 스님이 나서서 연을 맺어줬다”며 “결혼 당시 전 재산이 2천만 원 정도라 가진 돈도 없어 내가 아니면 영 결혼을 못 할 것 같았다”고 말했다.

◆ 상훈

◆ 기타

2020년 3월 정부 인사혁신처가 공개한 고위공직자 정기 재산변동사항에 따르면 66억8388만 원의 재산을 보유하고 있다. 이 가운데 대부분은 배우자 김건희 코바나컨텐츠 대표 명의의 예금 50억2731만 원이다. 김 대표의 경기도 양평군 토지(2억3675만 원)과 서울 서초구 주택(12억 원) 등도 포함됐다.

이른바 짝눈이라고 불리는 부동시로 군대 징집이 면제됐다.

이를 두고 윤석열은 “부동시로 운전면허를 취득하지 못했고 안경을 착용하면 어지러워 계단을 오르기 어려울 정도로 일상생활에 불편을 겪고 있다”고 말했다. 인사청문회에서 부동시 관련 논란이 일자 윤석열은 청문회 이튿날인 2019년 7월9일 연가를 내고 분당서울대병원에서 우안부동시성 약시 진단서를 발급받아 국회에 제출했다.


◆ 어록
▲ 윤석열 서울중앙지방검찰청 청장이 2018년 1월19일 서울 서초동 대검찰청 별관에서 열린 검찰 동우회 2018년 신년인사회에서 행사장으로 들어서고 있다. <연합뉴스>
“(국민의힘 입당 문제와 관련) 모든 선택은 열려 있다. 아무것도 결정된 것은 없다. 차차 보시면 알 것이다. 국민의힘 전당대회가 국민의 관심을 받았고 국민의 한 사람으로서 기대가 크다.” (2021/06/14, 국민의힘에서 이준석 지도부가 출범한 것을 두고 이동훈 대변인을 통해) 

“국민 여러분의 기대와 염려를 제가 다 경청하고 있다. 조금 더 지켜봐 주기를 부탁한다.” (2021/06/09, 검찰총장에서 물러난 뒤 첫 공개석상으로 서울 남산예장공원에서 열린 우당 이회영 선생 기념관 개관식에 참여하며)

“(4·7 재보궐 선거는) 권력을 악용한 성범죄 때문에 대한민국 제1, 제2 도시에서 막대한 국민 세금을 들여 선거를 다시 치르게 됐다. 그런데 선거 과정에서 다양한 방식의 2차 가해까지 계속되고 있다. 잘못을 바로 잡을 생각이 전혀 없는 것이다. 상식과 정의를 되찾는 반격의 출발점이다. 투표하면 바뀐다.” (2021/03/29, 조선일보와 통화를 통해)

“오늘 총장직을 사직하려고 한다. 우리 사회가 오랜 세월 쌓아 올린 상식과 정의가 무너지는 것을 더는 지켜보고 있기 어렵다.” (2021/03/04, 검찰총장직을 그만두고 퇴근길에서)

"언급한 제반 이슈를 빠짐없이 균형있게 조사하고 비례 원칙과 형평을 잃었다는 비판을 받지 않도록 각별히 유의하라." (2020/04/29, 대검찰청이 검언유착 의혹과 관련해 윤석열의 지시를 전달한 내용)

“검찰에게 정치적 중립은 생명과 같고 검사가 정치적으로 편향된 것은 부패와 같다.” (2020/02/10, 서울 서초동 대검찰청에서 열린 전국 지방검찰청장 회의에서)

"수사권 조정법안 통과로 향후 형사사법시스템에 큰 변화가 있을 것이다. 검찰도 이에 따라 검사의 본질을 깊이 성찰하고 바꿀 것은 바꿔나가야 한다." (2020/01/14, 충북 진천 법무연수원에서 부장검사 승진 대상에 오른 검사들을 상대로 한 리더십 강연 중)

“형사사법 관련 법률의 제·개정으로 형사절차에 향후 큰 변화가 예상된다. 부정부패와 민생범죄에 관련된 국가 대응역량이 약화되지 않도록 국민의 검찰로서 최선을 다해야 한다.” (2019/12/31, 대검찰청 신년사에서)

“개인의 문제가 아니라 검찰이라는 기관의 문제이기 때문에 고소한 것이다.” (2019/10/17, 대검찰청에서 열린 국회 법제사법위원회 대검찰청 국정감사에서 한겨레 기자를 고소한 문제를 놓고 답변하며)

“많은 국민이 지켜보시는 이 자리에서 검찰의 정치적 중립을 확실히 지키겠다고 약속드린다. 특히, 정치적 사건과 선거사건에 있어서 어느 한 편에 치우치지 않고, 법과 원칙에 충실한 자세로 엄정하게 처리하겠다. 국민의 눈높이와 동떨어진 정치논리에 따르거나 타협하는 일은 결코 없을 것이다.” (2019/07/08, 검찰총장 후보자 국회 인사청문회)

"성 소수자라는 이유로 차별받거나 불이익을 받지 않아야 하고 인간의 존엄성과 행복추구권이 보장되어야 한다." (2019/07/05, 국회 법제사법위원에게 제출한 인사청문회 서면답변에서)

"촛불집회는 대한민국 민주주의 발전에 큰 획을 긋는 역사적 사건이다. 5·16은 쿠데타 내지 군사정변으로 생각하지만 대한민국 역사에 남긴 의미를 두고는 다양한 견해가 있을 것이라고 본다. 12·12는 군사반란이고 5·18은 군사반란에 저항한 민주화 운동이라고 생각한다." (2019/07/05, 국회 법제사법위원에게 제출한 인사청문회 서면답변에서)

“대한민국의 주적은 휴전선을 사이에 두고 군사적으로 대치하고 있는 북한이라고 생각한다. 북한은 평화와 통일을 위한 교류와 협력은 필요하지만 국가안보를 위협하는 활동에는 엄정하게 대처해야 한다.” (2019/07/05, 국회 법제사법위원에게 제출한 인사청문회 서면답변에서)

“아무리 국감장이지만 너무하신 거 아니냐. 국감장에서 이런 말씀하시는 게 적절한가 싶은데, 중앙지검에는 저와 관련한 사건이 없다. 고소가 들어온 게 있는지 여기 검사님들 와 계시니까 여쭤봐 달라.” (2018/10/19, 국회 국정감사에서 장제원 자유한국당 의원이 장모관련 의혹을 제기하자 반박하며)

“상식적으로 납득하기 어려운 이러한 증거인멸 행위에 대해 지위 고하를 막론하고 엄정한 책임을 묻겠다.” (2018/09/10, 재판거래 수사 관련 전직 대법원 재판연구관이 자료를 파기한 일을 놓고)“법률적으로 이게 누구 것인지 확인해야 한다. 얼마 전에 사건을 배당해서 지금 들여다 보고 있는 중이다.” (2017/10/23, 국회 국정감사에서 다스 소유주가 누구인지 질문을 받자)

“검찰은 중추적 법 집행기구이므로 검찰의 사건 처리가 국민들이 생각하기에 우리나라가 얼마나 정의로운가에 대한 척도가 된다. 검찰에 대한 국민들의 비판은 검찰에 대한 국민들의 기대와 요구를 반영하는 것이다. 검찰에 대한 비판 여론이 높다고 해서 위축되기만 하면 그 피해는 결국 국민들이 보게 된다.” (2017/05/22, 취임식을 대신해 열린 직원 상견례에서)

“서울중앙지검 구성원들은 이런 시기에 서로 믿고 격려하고 힘을 합쳐 국민의 사랑을 받는 검찰, 스스로 자부심을 느낄 수 있는 검찰, 중앙지검을 만들어 나가야 한다. 검사장으로서 정당한 소신과 열정을 지원하고 버팀목이 되겠다.” (2017/05/22, 취임식을 대신해 열린 직원 상견례에서)

“갑자기 벅찬 직책을 맡게 됐다. 어떻게 잘 할 수 있을지 최선을 다하겠다.” (2017/05/19, 서울중앙지검장 임명 소감을 밝히며)

“지금까지 서울중앙지검하고 특별검사팀이 잘 공조를 이뤄왔다. 그런 기조가 잘 유지되지 않을까 생각한다.” (2017/05/19, 박근혜 게이트 공소유지 전망을 밝히며)

“제 지위에서 언급할 문제는 아닌 것 같다.” (2017/05/19, 검찰 개혁과 우병우 전 민정수석 수사관련 질문에)

"(마무리) 잘해서 또 검찰에 이관하고 수사가 잘 마무리 되도록 우리가 또 많이 도와드려야죠." (2017/02/28, 박영수 특검 수사종료 소감을 이야기하며)

“중립성은 국민이 알아서 판단하는 것이다. 우리가 얘기할 게 뭐 있느냐.” (2017/01/08, 박근혜 전 대통령 측이 박영수 특검팀의 ‘정치적 중립성’ 시비를 걸고 나선 것을 두고 기자들이 질문하자)

"재판으로 가는 문제는 신중하게 생각해보고, 미래지향적으로 판단해보려고 한다." (2013/12/30, 국정원 댓글 수사 과정에서 상부의 지시를 따르지 않고 재산변동사항 신고 오류 등과 관련해 정직 1개월 징계를 받은 뒤 징계에 불복, 행정소송을 진행할지 여부를 묻자)

"표범이 사슴을 사냥하듯 신속한 수사가 필요했다. 사건이 잘 마무리된다면 어떤 불이익도 감수할 것이다." (2013/10/21, 국정감사에서 국정원 직원 체포영장 집행 등과 관련해)

“저는 사람에게 충성하지 않는다. 사람에 충성하지 않기 때문에 오늘 이런 말씀(국정원 댓글 수사 검찰 수뇌부 외압 폭로)을 드린 것이다.” (2013/10/21, 국정감사에서 정갑윤 새누리당 의원이 '사람(채동욱 전 검찰총장)에 충성하는 것 아니냐'고 묻자)


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