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[Who Is ?] 홍종학 중소벤처기업부 장관
고진영 기자 lanique@businesspost.co.kr | 입력 : 2018-02-12 11:18:42
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▲ 홍종학 중소벤처기업부 장관.

◆ 생애

홍종학은 초대 중소벤처기업부 장관이다. 

문재인 정부에서 새롭게 출범한 부처에서 첫 장관을 맡았을 뿐 아니라 국회의 동의없이 장관에 올랐다는 점에서 어깨가 가볍지 않다.

1959년 5월12일 인천에서 태어났다. 연세대학교 경제학과를 졸업하고 같은 대학교 대학원에서 경제학 석사, 미국 캘리포니아대학교 샌디에이고캠퍼스 대학원에서 경제학 박사학위를 받았다.

가천대학교 경제학과 교수로 재직하면서 경제정의실천시민연합 정책위원장을 지냈으며 민주당 비례대표로 19대 국회에 입성해 민주당 정책위원회 수석부의장, 국회 기획재정위 민주당 간사 등을 맡았다.

19대 대선 때 더불어민주당 경선 과정부터 문재인 캠프에 함께 하면서 정책본부 부본부장을 맡아 각종 정책을 조율했다. 중소벤처기업부 신설 공약의 기틀을 마련한 장본인이기도 하다. 

중소벤처기업부 장관으로서 8조 원이 넘는 중소기업지원과 벤처지원 예산을 굴리는 막중한 책임을 맡는다. 

중소기업과 벤처기업의 정책을 챙기고 최저임금 인상과 근로시간 단축 등을 둘러싼 사회갈등을 풀어내는 역할을 해야한다.

이론과 실물을 두루 경험한 경제 전문가로서 재벌개혁을 줄곧 주장해온 진보성향으로 평가된다. 

◆ 활동의 공과 
▲ 2018년 1월31일 오후 서울 강남구 역삼동 마루180에서 홍종학 중소벤처기업부 장관이 ‘민간중심의 벤처생태계 혁신대책’ 을 발표하고 있다.<뉴시스>
△설 앞두고  중소기업과 소상공인에 자금 지원
홍종학은 2018년 2월8일 금융권과 함께 중소기업과 소상공인 등에게 대출 25조8900억 원, 보증 1조6900억 원 등 27조6천억 원 규모의 금융을 지원한다는 내용을 뼈대로 하는 ‘중소기업·소상공인 설 자금지원 계획’을 발표했다.

설 지원자금은 중소벤처기업부의 정책자금 9100억 원, 은행권 대출 24조9800억 원, 신용보증기금과 기술보증기금 등의 보증 1조6900억 원으로 구성됐다.

시중은행과 지방은행 12곳이 9일부터 대출을 지원하며 대출금리는 시중금리보다 낮은 우대금리가 적용된다.

전통시장 활성화대책도 마련했다. 온누리상품권 개인구매 할인율을 5%에서 10%로 높이고 구매한도도 2월 동안 한시적으로 30만 원에서 50만 원으로 늘렸다.

△중소벤처기업부 장관 임명
홍종학은 초대 중소벤처기업부 장관에 임명됐다. 

이로써 문재인 정부에서 강경화 외교부 장관, 송영무 국방부 장관에 이어 국회의 동의없이 장관에 오른 세 번째 인물이 됐다.

문재인 대통령은 2017년 11월 21일 청와대에서 홍종관에게 임명장을 수여하고 함께 국무회의에 들어갔다. 문재인 정부가 출범한 지 195일, 중소벤처기업부가 만들어진 지 118일 만이다.

이에 앞서 홍종학은 2017년 10월23일 중소벤처기업부 장관 후보자로 지명됐다. 

박수현 당시 청와대 대변인은 “홍 후보자는 경제학 교수, 경실련 정책위원장을 거쳐 19대 국회의원으로 기획재정위원회에서 활동하는 등 이론과 실전을 겸비한 경제전문가”라며 “새 정부 경제정책에 대한 폭넓은 이해를 바탕으로 중소·벤처기업 중심의 건강한 경제 생태계를 만들어낼 적임자”라고 말했다.

홍종학은 전 후보자인 박성진 포항공대 교수가 종교활동 논란 등으로 자진사퇴한지 1개월 만에 지명됐다. 당초 문재인 대통령은 현장경험이 풍부한 기업인을 장관으로 선임하려고 했으나 주식 백지신탁 등의 문제로 대부분 고사한 것으로 전해졌다.

△문재인 대선후보 캠프에서 정책본부 부본부장
2017년 대선 때 문재인 캠프에서 정책본부 부본부장을 맡아 중소벤처기업부를 신설해야 한다는 공약을 주도해 만들었다. 

홍종학은 10월25일 페이스북에 후보자 지명 소감문을 올려 “대선과정에서 중기부를 신설해야 한다는 공약을 만들면서 가슴 벅찼던 기억이 난다”며 “막상 그 임무를 제가 맡으니 막중한 책임감에 중압감을 느낀다”고 말했다. 

그는 "교수, 시민단체 활동가, 정치인으로서 중소기업과 벤처기업, 소상공인, 자영업자가 발전해야 한국경제가 재도약한다고 주장해 왔다”며 “대선과정에서도 많은 분들과 함께 일자리, 소득주도, 동반, 혁신성장의 네 바퀴 성장론을 구상했다”고 덧붙였다. 

△필리버스터 통해 박근혜 정부 비판
2016년 2월 테러방지법 저지를 위한 야당의 필리버스터(무제한토론)에서 7시간21분 동안 발언했는데 경제학자 출신답게 박근혜 정부에서 재벌 위주 정책으로 경제 상황이 어려워졌다는 점을 중점적으로 이야기했다.

홍종학은 당시 “한국경제 구조를 개혁해야 한다. 재벌과 기재부와 정치가 결탁해서 정경유착이 돼 있는 이런 상황에서 한국 경제는 성장하기가 굉장히 어렵다. 박근혜 정부에서 '줄푸세' 정책을 폈는데 1920년대 미국 최악의 대통령인 워런 하딩 대통령이 그 원조”라며 “재벌들의 세금을 깎아주니까 빈부격차가 굉장히 심각해지고 규제를 푸니까 재벌들이 조그만 영세업자들을 다 잡아먹었다가 대공황이 왔다”고 주장했다.

△‘채무자 회생 및 파산에 관한 법률 개정안’ 발의
2014년 11월 채무자 회생 및 파산에 관한 법률 개정안을 발의했다.

이 개정안에는 개인회생절차를 이용할 수 있는 채무금액기준을 2배 늘려 대상자 범위를 확대하고 개인회생절차에서의 변제기간을 3년 이내로 축소함으로써 채권자 및 채무자의 빠른 청산을 유도하는 내용을 담았다. 담보된 개인회생채권 기준액도 올려 조정했다.

홍종학은 “담보된 개인회생채권 10억원 기준을 20억원으로, 무담보 개인회생채권 5억원 기준을 10억 원으로 상향함으로써 개인회생절차를 신청할 수 있는 개인채무자의 범위가 더욱 확대될 것”이라고 설명했다.

현행 ‘채무자 회생 및 파산에 관한 법률’에 따르면 담보된 개인회생채권 10억원 이하, 무담보 개인회생채권 5억원 이하의 채무를 부담하는 급여소득자 또는 영업소득자만 개인회생 절차를 신청할 수 있다. 하지만 이 기준이 지나치게 낮아 중소기업 등을 운영하는 개인 채무자는 이용이 제한되는 사례가 발생하고 있다.

△주세법 개정안 발의
홍종학은 2013년 4월18일 주세법 개정안을 발의했다.

그가 발의한 개정안은 △전발효조(발효시설)는 5만 리터에서 2.5만 리터로, 후발효조(저장시설)는 10만 리터에서 5만 리터로 제조시설 기준을 완화하고 △맥주의 맥아비율을 70%로 법정화 해 맥아를 70%까지 사용하지 않은 경우 맥주라는 명칭을 사용하지 못하게 하는 대신 발포맥주라는 명칭을 사용토록 했으며 △중소 맥주회사에 적용하는 주세율을 30% 이하로 낮추는 내용을 담고 있다.

홍종학은 “현재 2012년 국산 맥주시장은 OB맥주(50.4%)와 하이트진로(45.7%)의 합계 시장점유율이 96.1%인 전형적 과점체제에 속한다. 과점 기업은 과점체제를 잘 유지하면 큰 이익을 남길 수 있어서 품질 개선의 유인이 없다”며 “기존의 맥주업체에게 경쟁의 자극을 주기 위해 경쟁이 필요하다"며 "맥주시장 진입장벽을 낮추어 중소기업의 시장 진입이 활성화되어야 한다”고 말했다.

△면세점 특허권 단축 법안 발의
2012년 19대 국회에서 재벌의 시장 독점을 견제하기 위해 면세점 특허권을 기존 10년에서 단축한 5년마다 재심사하도록 관세법을 개정한 일명 ‘홍종학법’을 발의했다.

홍종학은 “대기업의 면세점시장 점유율은 2011년 기준 약 80%다. 면세점은 국가가 조세권을 포기한 영역인 만큼 공익성을 지키며 운영돼야 하는데 현실은 그렇지 못하다”고 말했다.

이 개정안은 2013년 1월 1일 본회의에서 특허기간 단축 내용을 담은 관세법 개정안은 재석의원 283명 중 찬성 279명, 기권 4명의 압도적 찬성률로 통과됐다.

◆ 비전과 과제 
▲ 홍종학 중소벤처기업부 장관이 2018년 2월1일 오후 경기 성남 소재 사회적협동조합 “구두 만드는 풍경”을 방문해 현장의 목소리를 듣고 있다.<뉴시스> 
중소벤처기업부는 문재인 정부 출범과 함께 21년 만에 중소기업청에서 장관급 부처로 거듭났다. 

홍종학은  8조 원이 넘는 예산을 굴리는 막중한 책임을 맡는다. 

그를 지지해준 중소기업계, 중소상인과 자영업자들의 기대에 부응해야 한다는 점에서도 어깨가 무겁다.

중소벤처기업부는 새롭게 출범한 만큼 그동안 갑을관계, 골목상권 침해, 대기업 횡포 등으로 어려움을 겪었던 중소기업과 중소상인, 자영자들의 큰 기대를 받았다.

야당은 홍종학의 임명을 끝까지 반대했지만 벤처기업협회, 전국유통상인연합회, 전국가맹점주연석회의, 소상공인연합회 등 중소기업과 중소상인자영업자 단체들은 홍종학이 후보자 시절 세금 문제 등으로 논란을 겪을 때 국회 기자회견 등을 통해 적극적으로 지지했다.

중소벤처기업부는 문재인 정부의 주요 경제정책 가운데 하나인 혁신성장과 혁신창업 등에서 중추적 역할을 맡으면서 기획재정부, 금융위원회, 산업통상자원부, 과학기술정보통신부(옛 미래창조과학부) 등의 업무를 일부 이전받았다.

본격적으로 업무를 추진하는 과정에서 다른 부처와 보이지 않는 힘싸움이나 갈등이 일어날 가능성이 있는 만큼 홍종학은 임기 초반 업무조정 등에서 주도권 쥘 필요가 있다.

중소기업, 벤처기업의 정책을 챙기고 최저임금 인상, 근로시간 단축 등을 둘러싼 사회갈등을 풀어내는 데도 역할을 해야 한다.

2018년 최저임금이 2017년 올해보다 16.4% 인상된 7530원으로 결정되면서 중소기업과 소상공인 등에게 부담이 커졌다. 문재인 정부가 추진하고 있는 근로시간 단축과 비정규직의 정규직 전환 등이 모두 현실화된다면 부담은 더욱 커질 수밖에 없다.
다. 

이와 관련해 중소벤처기업부는 2018년 예산 8조9천억 원 가운데 65.5%인 5조8천억 원을 일자리를 만드는 기업에 집중 지원할 계획을 세워두고 있다.

홍종학은 일자리와 소득주도 성장의 핵심정책 가운데 하나인 일자리 안정자금을 알리는 데도 힘을 쏟고 있다. 2018년 들어 설 전까지 8차례 현장을 방문해 일자리 안정자금을 홍보했다.

일자리 안정자금은 최저임금 인상에 따른 소상공인과 영세중소기업의 인건비 부담을 줄여주기 위해 정부가 30인 미만 고용사업주에게 근로자 1인당 월13만 원을 지원해주는 사업이다.

그러나 2018년 2월 현재 일자리 안정자금의 지원 대상자 가운데 신청 사업장은 10%를 간신히 넘는 수준인 만큼 더 적극적 홍보가 필요하다는 지적도 있다.

고용보험가입 등 지원요건이 까다롭고 연장근로가 많은 업종의 직원은 대부분 월 급여가 190만 원을 넘어 신청할 수 없다는 점도 문제로 지적된다. 

이에 대해 홍종학은 정부부처 사이의 협의를 거쳐 지원 기준을 월 190만 원에서 210만 원으로 상향하고 ‘30인 미만’이라는 기준도 바꿀 수 있다는 뜻을 보이고 있다.

홍종학이 근로시간 단축 논의에서 중소기업을 대변할 수 있을지도 주목받고 있다.

문재인 대통령은 후보 시절부터 근로시간 단축을 공약했고 2017년 10월에는 주당 근로시간을 52시간이 아닌 68시간으로 규정한 행정해석을 폐기하는 방안을 제시할 정도로 근로시간 단축의 의지가 강하다.

중소기업계는 근로시간 단축과 관련해 30인 미만 영세 사업장의 경우 노사 합의에 따라 8시간의 특별연장근로를 허용해야 한다는 태도를 보인다. 박성택 중소기업중앙회장은 특별연장근로 허용 촉구 기자회견을 열기도 했다.

홍종학 역시 중소기업계와 의견을 같이 한다. 관건은 홍종학이 정부 방침과 달리 이런 뜻을 관철시킬 수 있는지 여부다. 

홍종학의 과제이자 기회가 여기에 있다는 시각도 나온다. 이전까지 산업부의 외청이었던 중소벤처기업부로서는 출범 초기에 빠르게 자리를 잡아야 할 필요가 있는데 근로시간 단축과 관련해 홍종학의 주장이 받아들여진다면 신설 부처인 중소벤처기업부의 위상도 크게 달라질 수 있다는 것이다.

홍종학은 2018년 송년 기자간담회에서 “정부에 영세 중소기업에 배려를 요청하는 상황인데 정부는 어렵다는 입장”이라며 “정부의 최종 방안이 결정되지 않았으니 끊임없이 요청을 하도록 하겠다”고 말했다. 

◆ 평가 
▲ 2017년 11월21일 홍종학 중소벤처기업부 장관이 대전정부청사 대강당에서 열린 취임식에서 박수를 받으며 자리로 이동하고 있다.<뉴시스>
홍종학은 경제학자 출신이다. 경제학 교수와 경실련 정책위원장을 거쳐 19대 국회의원으로 기획재정위원회에서 활동하는 등 이론과 실전을 겸비한 경제전문가로 평가된다.

2012년 제19대 총선 때 더불어민주당의 전신인 민주통합당 소속 비례대표로 국회에 입성해 민주통합당 정책위의장을 맡았다.

당 재벌개혁특별위원회에 참여해 대기업 일감 몰아주기 규제 등 재벌 개혁에 앞장서기도 했다. 이 때문에 중소기업을 대변할 부처의 수장에 적합하다는 평가를 받았다. 

문재인 정부 경제정책에 관한 폭넓은 이해를 바탕으로 중소·벤처기업 중심의 건강한 경제 생태계를 만들어낼 적임자라는 기대를 받고 있다.

박수현 당시 청와대 대변인은 홍종학을 두고 “중소벤처기업부 초대장관으로서 대기업 중심 경제구조를 중소·벤처기업 중심으로 전환하고 공정거래질서 확립과 대중소기업 협력 등을 통해 양질의 일자리 창출에 기여할 것”이라고 말했다.

◆ 사건/사고 
▲ 2017년 11월10일 홍종학 중소벤처기업부 장관 후보자가 오전 서울 여의도 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 회의실에서 열린 인사청문회에서 의원들의 질의에 답하고 있다.<뉴시스>
△“홍종학 부인이 문체부에 자리 요구”
박지원 전 국민의당 대표는 2017년 11월2일 tbs라디오 '김어준의 뉴스공장'에 출연해 “(홍 후보자)부인이 발레를 전공했는데 문화체육관광부에 자리를 내놓으라고 굉장히 괴롭혔다고 한다”며 “(청문회 통과가) 안 되겠더라. 너무 심하다. 저하고도 비교적 가까운 분인데 시민운동 학자로서 너무 표리부동하다”고 말했다.

이에 대해 홍종학은 기자들과 만나 “박 의원을 잘 아는데 왜 그런 말을 하는지 전혀 모르겠다”고 부인했다.

문체부도 이날 보도자료를 내고 “홍 후보자 부인은 어떤 자리를 요구하지도 않았고 문체부도 관련 요구를 받은 사실이 없다”고 밝혔다.

△갑횡포 계약서 논란
최연혜 자유한국당 의원이 2017년 11월1일 공개한 홍종학의 부인과 딸 소유의 건물 임대차계약서에는 세입자보다 임대인의 권리가 부각된 것으로 나타났다.

계약서에는 “계약 조항 해석에 관하여 갑, 을 사이에 이의가 있을 경우, 갑의 해석을 따르기로 한다”, “임대료를 2개월 이상 연체할 경우 갑은 일방적으로 임대차 계약을 해지할 수 있다” “을은 고의, 과실을 불문하고 임차한 표시물의 전부 또는 일부에 훼손 및 손해를 초래케 하였을 때는 즉시 이를 원상으로 복구하거나 이에 상당하는 손해액을 갑에게 지불해야 한다”, “을이 상기 각 조항 불이행으로 인해 갑이 소송을 제기할 경우 모든 소송비 및 집행 경비는 을의 부담으로 하고, 갑이 임의로 을의 임대보증금에서 공제한다” 등 세입자에게 불리한 내용이 담겼다.

홍종학은 19대 국회의원 시절 을지로위원회에서 활동하며 주택과 상가 건물주의 갑횡포 문제를 지적하며 법 개정에 힘쓴 의원 중 한 사람인데 정작 본인은 건물주로 갑횡포를 저질렀다는 지적이 제기됐다.

이에 대해 홍종학 측은 “부동산 중계업소가 추천하는 계약서를 활용했는데, 실제 임대료를 연체하거나 계약내용을 어기더라도 임차인에게 이를 적용하고 임대료를 비현실적으로 올린 적이 없다“며 ”이런 계약내용도 최근 알게 됐다. 부주의했던 점이 있다면 반성하고 시정해 나가도록 하겠다”고 해명했다.

△'꼼수 별거' 논란
2017년 11월3일 TV조선에 따르면 홍종학 부부는 2004년 딸을 출산한 이후 500m 떨어진 아파트로 이사를 갔지만 부인은 장모 아파트에 주민등록을 그대로 뒀다.

홍종학은 3년 후 다시 처가 앞 아파트로 이사를 했는데 이 때도 역시 딸과 부인 두 사람만 전입신고를 했다. 공식적으로 홍종학이 19대 국회의원 직을 맡기 직전인 2012년 5월에야 부인이 홍종학 집으로 주소지를 이전했다.

같이 살고 있는 부부의 주소지가 다른 것은 주민등록법 위반이다.

△부의 대물림(증여) 논란
2016년 7월 고위공직자 재산공개자료에 따르면 19대 국회의원이었던 홍종학은 배우자와 딸을 포함해 재산이 총 49억5000만 원이라고 신고했다.

2004년 태어난 딸은 서울 중구 충무로의 상가 건물 지분을 외할머니로부터 증여받았다. 2015년 11월 그의 딸과 부인이 이 건물 지분의 25%씩 총 절반을 홍종학의 장모로부터 물려받았다. 지분 25%의 평가가치는 8역6500만 원으로 알려졌다.

홍종학은 의원 시절 “상속세와 증여세를 올려 부의 대물림을 끊어야 한다”고 주장해왔는데 딸이 초등학교에 재학 중일 때 과도한 재산을 증여한 것은 국민 눈높이에 맞지 않는다는 지적이 제기된다.

이에 대해 홍종학은 2017년 10월26일 페이스북을 통해 “절차에 따라 증여세를 정상적으로 모두 납부 후 우리 딸 아이가 증여를 받았다. 국민 눈높이에 비추어 과도한 부분이 있다는 지적을 겸허히 받아들이며 청문회장에서 소상히 말씀드리겠다”고 말했다.

△딸의 국제중 입학 논란
홍종학은 특목고 폐지를 주장해왔는데 딸이 귀족학교로 불리는 국제중학교에 다니고 있다는 사실이 알려지며 논란이 일었다.

경기도 가평에 위치한 청심국제중학교에 다니고 있다. 수업료·기숙사비·급식비를 포함한 이 학교의 1인당 납부액은 2014년 기준으로 1499만 원에 이른다.

홍종학은 2011년 열린 교육 토론회에 참석해 “부의 대물림은 교육에서 시작됐다”고 말했다. 2017년 4월 중앙일보와의 인터뷰에서도 “본래 목적을 상실하고 입시기관이 돼버린 특목고는 폐지해야 한다”고 말했다.

◆ 경력 
▲ 홍종학 더불어민주당 의원이 2016년 2월29일 서울 여의도 국회 본회의장에서 테러방지법 반대 필리버스터(무제한 토론)를 이어가고 있다.
1983년부터 1984년까지 한국종합금융에서 일했다.

1992년 가천대학교 전임강사로 임용돼 2012년까지 부교수, 조교수, 교수 등을 지냈다.

1999년부터 2007년까지 경제정의실천시민연합 정책위원, 2003년부터 2007년까지 공정거래위원회 경쟁정책자문위원회 위원, 2003년부터 2005년까지 산업자원부 산업발전심의위원회 위원을 맡았다.

2006년 경제정의실천시민연합 정책위원장을 지냈다.

2009년부터 2011년까지 경제정의실천시민연합 경제정책연구소 소장, 2009년부터 2012년까지 진보와 개혁을 위한 의제27 공동대표를 맡았다.

2011년부터 2012년까지 복지국가와 민주주의를 위한 싱크탱크 네트워크 공동대표, 민주당 헌법 제119조 경제민주화특별위원회 TF 팀장, 시민정치행동 내가꿈꾸는나라 공동대표를 역임했다.

2012년 민주통합당 정책위의장을 지냈다.

2012년부터 2016년 5월까지 19대 국회의원을 지냈다.

2017년 10월23일 중소벤처기업부 장관 후보자로 지명됐다.

2017년 11월 21일 중소벤처기업부 장관으로서 임명장을 받았다.

◆ 학력

1971년 송현초등학교, 1974년 대헌중학교, 1977년 제물포고등학교를 졸업했다.

1983년 연세대학교 경제학과를 졸업했다.

1986년 연세대학교 대학원에서 경제학 석사학위를 받았다.

1991년 미국 캘리포니아대학교 샌디에이고캠퍼스 대학원에서 경제학 박사학위를 받았다.

◆ 가족관계

 부인과 슬하에 1녀를 두고 있다. 

◆ 상훈

◆ 기타

저서로 ‘성장 친화형 진보’(2009년 미들하우스), ‘한국은 망한다’(2001년 이슈투데이), ‘삼수 사수를 해서라도 서울대에 가라’(1998년 미래와 사람들), ‘IMF사태 원인을 알면 대책이 보인다’(1998년 해냄) 등이 있다.

◆ 어록 
▲ 2018년 1월2일 (왼쪽부터) 홍종학 중소벤처기업부 장관과 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관, 김영주 고용노동부 장관이 일자리 안정자금 실태 점검을 위해 서울 영등포구 근로복지공단 서울남부지사를 방문하고 있다.<뉴시스>
"대기업이 중소기업의 비밀기술자료를 요구하는 원칙을 재정립하겠다.  구두나 메일은 금지하고 반드시 비밀유지협약서를 교부해 이를 어기는 게 범죄행위가 되도록 할 것이다. 중소기업이 대기업과의 기술거래내역을 등록하는 공적 시스템을 도입해 법적 분쟁시 입증 자료로 활용하도록 해 중소기업이 자발적으로 노력하고 기술이 보호받는 문화를 조성하겠다." (2018/02/12, 국회 의원회관에서 열린 기술탈취 근절대책 당정협의 모두발언에서 대기업의 중소기업 기술 탈취를 근절하겠다며)

 “일자리 안정자금 지원의 기준을 현행 월 190만 원에서 210만 원으로 상향하는 안을 검토하고 있다. 중소벤처기업부가 소상공인을 대변하는 만큼 현장의 목소리가 정책에 반영돼 지원기준을 완화할 수 있도록 정부에 강력하게 건의하고 있다.” (2018/02/04, ‘7530원 최저임금 향후 과제는?’이란 주제로 KBS 1TV에서 방영된 생방송 일요토론에 출연해)

 “과도하게 부동산시장에 몰려 있는 자금이 벤처시장으로 와서 한국의 미래 성장동력이 돼야 한다. 젊은이들이 아이돌이나 공무원, 부동산쪽 종사를 생각하기보다 창업붐이나 벤처캐피털을 꿈꾸면서 공부하길 기대한다.” (2018/01/31, 서울 강남구 마루180에서 토크콘서트 형식으로 민간 중심의 벤처 생태계 혁신대책을 발표하면서)

“앞으로 대기업이 2·3차 협력사를 지원하면 정부의 재원을 활용해 연구개발(R&D)과 보증 등을 매칭해 지원하겠다. 공정한 성과배분을 위한 협력이익 배분제도 도입, 상생결제 확산 등을 통해 2·3차 협력사에도 돈이 돌고 혁신성장을 확산할 수 있는 상생협력을 추진하겠다”. (2018/01/23, 홍장표 청와대 경제수석과 함께 경기 안성의 주풍테크를 찾아 대기업 협력사 간담회를 열고 일자리안정자금을 홍보하면서)

“(최저임금 인상은) 서민경제에 돈이 돌게 해 30년 동안 이어진 양극화와 저성장을 극복하려는 것이다. 노동자를 혹사하면서 이대로 가면 발전할 수 없고 한국경제는 무너진다. 방향이 옳다거나 그르다거나 여러 논리가 있겠지만 잘못된 한국경제의 구조적 문제를 해결하기 위해 함께 고민하고 대안이 무엇인지 찾아야 한다.” (2018/01/22, 서울 여의도의 한 식당에서 연 신년 기자간담회에서)

“중소벤처기업부는 국민을 감동시키는 서비스기관이 되겠다.” (2017/12/29, 2018년 신년사에서)

“내년에 최저임금 부담을 슬기롭게 이겨내고 좋은 일자리를 더 만들려면 중소·벤처기업, 소상공인이 먼저 활력을 찾아야 한다. 350만 중소·벤처기업, 소상공인의 수호천사이자 세일즈맨이 되겠다.” (2017/12/29, 2018년 신년사에서)

“영세 중소기업을 배려해 줄 필요가 있다. 시간 특별연장근로를 허용해야 한다는 주장에 동의한다” (2017/12/21, 서울 여의도의 한 식당에서 출입기자 오찬간담회를 열고 정부와 정치권에서 추진하는 근로시간 단축과 관련해)

“여성과 여성기업인이 공정한 기회 속에서 성장할 수 있는 환경을 조성하도록 노력하겠다. 앞으로 5년간 매년 100억 원씩 모두 500억 원 수준의 여성벤처펀드를 조성할 계획을 세우고 있다.” (2017/12/12, 서울 강남구 임피리얼팰리스 호텔에서 열린 한국여성벤처협회 송년회에 참석해  여성기업인 창업을 전폭적으로 지원하겠다고 약속하며)

“대기업의 중소기업 기술탈취 부분을 제일 먼저 해결해야 하지 않겠나 생각한다. 중소기업의 기술을 중기부에 임치하는 ‘기술임치제도’ 등 이미 좋은 제도가 있어 기술 탈취 문제만은 성과를 낼 수 있을 것으로 본다. 대기업에 규제가 강화되는 게 아니냐고 생각하는데 그것보다는 구조적으로 해결하는 방안이 가능하다고 보고 있다. (2017/11/23, 서울 여의도 중소기업중앙회 기자실에서 열린 취임 후 첫 기자간담회에서)

“우리나라 소상공인과 자영업자, 중소기업, 벤처기업의 대변인이자 진정한 ‘수호천사’가 되겠다. 대기업의 중소기업 기술탈취나 납품단가의 일방적 인하 등 불공정행위를 뿌리 뽑고 감시를 강화하는 등 구조적 근절체계를 마련하겠다.” (2017/11/21, 정부대전청사에서 열린 취임식에서 취임사를 통해)

“최근 개인적인 논란으로 중소기업인들의 사기를 떨어트리는 것 같아서 우려가 크다. 언론에 잘못된 보도가 많아 안타깝다. (나는)국회의원 시절 중소기업에 애정을 가지고 입법활동을 해왔다. (누구보다) 중소·벤처기업에 대해 많은 애정을 가지고 있는 사람이다.”

“중기부는 중소기업의 애로사항 해소를 위한 정책 컨트롤타워 역할을 해야 한다고 생각한다.새 정부에서 가장 중요한 일을 하는 부처가 될 것이다. 최저임금 인상이나 근로시간 단축 추진과 관련해서도 중소기업과 소상공인의 걱정을 충분히 이해하고 공감하고 있다. 중기부 장관으로 취임하면 정부에 이 같은 부분을 적극적으로 호소할 것이다.”(2017/11/02, 서울 여의도 중소기업중앙회에서 열린 중소기업계 단체장들과 비공개 간담회에서)

“의료 문제를 빼면 논의할 수 있다는 것을 문재인 대표가 청와대 회담에서 얘기했고 여당 대표도 동의했고, 당시 박 대통령도 가만히 있었다. 그런데 여당 대표가 다시 말을 바꿨는데 어떻게 일이 진행되겠느냐.” (2015/08/17, 서울신문과 인터뷰에서 서비스산업발전기본법 논의와 관련해)

“연간 근로일수로 환산해보면 한국 근로자는 독일이나 네덜란드 근로자들보다 하루 3시간 이상 근무시간이 길다. 한국은 여전히 장시간 노동에 혹사당하는 것으로 나타났다. OECD 국가들 가운데 한국의 평균 근속연수가 짧다는 것은 그만큼 고용의 불안정성이 높고 근로자의 전직 및 이직률(turn over rate)이 높다는 것이다. 이는 정부나 기업들이 항상 강조하는 노동시장의 유연성이 높은 것으로도 볼 수 있다.” (2014/04/01, 기획재정부로부터 제출받은 '2012년도 OECD 회원국 노동시장 자료'를 분석한 결과를 발표하며)

“법과 제도가 강화됨에 따라 해외에 숨어있는 자금들이 점점 드러나고 있다. 법 제도를 개정하는 것 못지않게 역외탈세에 대한 집행기관의 전면 재조사가 필요하다. 2012년 해외금융계좌 신고건수는 개인 302명, 법인 350개에 불과해 신고비율이 저조한 것으로 나타났다. 세계화 시대에 외국과의 자본거래가 활성화됨에 따라 기획재정부와 국세청 등 정부기관의 입장에서도 변화된 전략이 필요하다.” (2013/03/28, 세정신문과 인터뷰에서)

“2008년 대대적인 감세정책의 혜택이 부자와 대기업에만 집중됐다. ‘이 정부 들어 추진한 감세의 약 70% 가까운 혜택이 서민들에게 돌아간다'는 이명박 대통령의 발언(2009년 6월15일 라디오연설)은 사실과 다르고 국민을 속인 것이다. 2008년 세제개편안으로 대기업과 고소득층에게 60% 이상의 혜택이 돌아가는 것으로 나타났다. 정부는 국민을 속인 것을 사과하고 관련 자료를 제출하라” (2012/09/10, 국회 경제분야 대정부질문에서)

“재벌개혁 전문가로 비례대표가 되었기 때문에 무거운 책임감을 느낀다. 재벌개혁은 역사적으로 성공한 사례가 적은 매우 어려운 작업이다. 시민들의 요구를 반영하기 위해 내가 알고 있는 전문지식을 최대한 활용하도록 노력하겠다.”

“세계화는 부자와 대기업에 부를 집중시킨다. 개방을 하면 할수록 세계시장을 석권하거나 시장의 변화에 빠르게 대응하는 부자와 대기업에게 유리하게 된다. 반면 국내시장을 빼앗기는 중소기업이나 노동자들에게는 피해가 가게 된다. 따라서 이들 중소기업이나 노동자들의 생산성을 높이는 것이 경제의 선순환을 촉진해 양극화를 축소하면서 동시에 성장을 달성하는 좋은 방법이다. 부자와 재벌의 사회적 책임을 강화하는 것이 그들에게도 유리하면서 경제성장을 달성하는 최선의 방법이라고 생각한다.” (2012/05/21, 조세일보와 인터뷰에서)

◆ 활동의 공과 
▲ 2018년 1월31일 오후 서울 강남구 역삼동 마루180에서 홍종학 중소벤처기업부 장관이 ‘민간중심의 벤처생태계 혁신대책’ 을 발표하고 있다.<뉴시스>
△설 앞두고  중소기업과 소상공인에 자금 지원
홍종학은 2018년 2월8일 금융권과 함께 중소기업과 소상공인 등에게 대출 25조8900억 원, 보증 1조6900억 원 등 27조6천억 원 규모의 금융을 지원한다는 내용을 뼈대로 하는 ‘중소기업·소상공인 설 자금지원 계획’을 발표했다.

설 지원자금은 중소벤처기업부의 정책자금 9100억 원, 은행권 대출 24조9800억 원, 신용보증기금과 기술보증기금 등의 보증 1조6900억 원으로 구성됐다.

시중은행과 지방은행 12곳이 9일부터 대출을 지원하며 대출금리는 시중금리보다 낮은 우대금리가 적용된다.

전통시장 활성화대책도 마련했다. 온누리상품권 개인구매 할인율을 5%에서 10%로 높이고 구매한도도 2월 동안 한시적으로 30만 원에서 50만 원으로 늘렸다.

△중소벤처기업부 장관 임명
홍종학은 초대 중소벤처기업부 장관에 임명됐다. 

이로써 문재인 정부에서 강경화 외교부 장관, 송영무 국방부 장관에 이어 국회의 동의없이 장관에 오른 세 번째 인물이 됐다.

문재인 대통령은 2017년 11월 21일 청와대에서 홍종관에게 임명장을 수여하고 함께 국무회의에 들어갔다. 문재인 정부가 출범한 지 195일, 중소벤처기업부가 만들어진 지 118일 만이다.

이에 앞서 홍종학은 2017년 10월23일 중소벤처기업부 장관 후보자로 지명됐다. 

박수현 당시 청와대 대변인은 “홍 후보자는 경제학 교수, 경실련 정책위원장을 거쳐 19대 국회의원으로 기획재정위원회에서 활동하는 등 이론과 실전을 겸비한 경제전문가”라며 “새 정부 경제정책에 대한 폭넓은 이해를 바탕으로 중소·벤처기업 중심의 건강한 경제 생태계를 만들어낼 적임자”라고 말했다.

홍종학은 전 후보자인 박성진 포항공대 교수가 종교활동 논란 등으로 자진사퇴한지 1개월 만에 지명됐다. 당초 문재인 대통령은 현장경험이 풍부한 기업인을 장관으로 선임하려고 했으나 주식 백지신탁 등의 문제로 대부분 고사한 것으로 전해졌다.

△문재인 대선후보 캠프에서 정책본부 부본부장
2017년 대선 때 문재인 캠프에서 정책본부 부본부장을 맡아 중소벤처기업부를 신설해야 한다는 공약을 주도해 만들었다. 

홍종학은 10월25일 페이스북에 후보자 지명 소감문을 올려 “대선과정에서 중기부를 신설해야 한다는 공약을 만들면서 가슴 벅찼던 기억이 난다”며 “막상 그 임무를 제가 맡으니 막중한 책임감에 중압감을 느낀다”고 말했다. 

그는 "교수, 시민단체 활동가, 정치인으로서 중소기업과 벤처기업, 소상공인, 자영업자가 발전해야 한국경제가 재도약한다고 주장해 왔다”며 “대선과정에서도 많은 분들과 함께 일자리, 소득주도, 동반, 혁신성장의 네 바퀴 성장론을 구상했다”고 덧붙였다. 

△필리버스터 통해 박근혜 정부 비판
2016년 2월 테러방지법 저지를 위한 야당의 필리버스터(무제한토론)에서 7시간21분 동안 발언했는데 경제학자 출신답게 박근혜 정부에서 재벌 위주 정책으로 경제 상황이 어려워졌다는 점을 중점적으로 이야기했다.

홍종학은 당시 “한국경제 구조를 개혁해야 한다. 재벌과 기재부와 정치가 결탁해서 정경유착이 돼 있는 이런 상황에서 한국 경제는 성장하기가 굉장히 어렵다. 박근혜 정부에서 '줄푸세' 정책을 폈는데 1920년대 미국 최악의 대통령인 워런 하딩 대통령이 그 원조”라며 “재벌들의 세금을 깎아주니까 빈부격차가 굉장히 심각해지고 규제를 푸니까 재벌들이 조그만 영세업자들을 다 잡아먹었다가 대공황이 왔다”고 주장했다.

△‘채무자 회생 및 파산에 관한 법률 개정안’ 발의
2014년 11월 채무자 회생 및 파산에 관한 법률 개정안을 발의했다.

이 개정안에는 개인회생절차를 이용할 수 있는 채무금액기준을 2배 늘려 대상자 범위를 확대하고 개인회생절차에서의 변제기간을 3년 이내로 축소함으로써 채권자 및 채무자의 빠른 청산을 유도하는 내용을 담았다. 담보된 개인회생채권 기준액도 올려 조정했다.

홍종학은 “담보된 개인회생채권 10억원 기준을 20억원으로, 무담보 개인회생채권 5억원 기준을 10억 원으로 상향함으로써 개인회생절차를 신청할 수 있는 개인채무자의 범위가 더욱 확대될 것”이라고 설명했다.

현행 ‘채무자 회생 및 파산에 관한 법률’에 따르면 담보된 개인회생채권 10억원 이하, 무담보 개인회생채권 5억원 이하의 채무를 부담하는 급여소득자 또는 영업소득자만 개인회생 절차를 신청할 수 있다. 하지만 이 기준이 지나치게 낮아 중소기업 등을 운영하는 개인 채무자는 이용이 제한되는 사례가 발생하고 있다.

△주세법 개정안 발의
홍종학은 2013년 4월18일 주세법 개정안을 발의했다.

그가 발의한 개정안은 △전발효조(발효시설)는 5만 리터에서 2.5만 리터로, 후발효조(저장시설)는 10만 리터에서 5만 리터로 제조시설 기준을 완화하고 △맥주의 맥아비율을 70%로 법정화 해 맥아를 70%까지 사용하지 않은 경우 맥주라는 명칭을 사용하지 못하게 하는 대신 발포맥주라는 명칭을 사용토록 했으며 △중소 맥주회사에 적용하는 주세율을 30% 이하로 낮추는 내용을 담고 있다.

홍종학은 “현재 2012년 국산 맥주시장은 OB맥주(50.4%)와 하이트진로(45.7%)의 합계 시장점유율이 96.1%인 전형적 과점체제에 속한다. 과점 기업은 과점체제를 잘 유지하면 큰 이익을 남길 수 있어서 품질 개선의 유인이 없다”며 “기존의 맥주업체에게 경쟁의 자극을 주기 위해 경쟁이 필요하다"며 "맥주시장 진입장벽을 낮추어 중소기업의 시장 진입이 활성화되어야 한다”고 말했다.

△면세점 특허권 단축 법안 발의
2012년 19대 국회에서 재벌의 시장 독점을 견제하기 위해 면세점 특허권을 기존 10년에서 단축한 5년마다 재심사하도록 관세법을 개정한 일명 ‘홍종학법’을 발의했다.

홍종학은 “대기업의 면세점시장 점유율은 2011년 기준 약 80%다. 면세점은 국가가 조세권을 포기한 영역인 만큼 공익성을 지키며 운영돼야 하는데 현실은 그렇지 못하다”고 말했다.

이 개정안은 2013년 1월 1일 본회의에서 특허기간 단축 내용을 담은 관세법 개정안은 재석의원 283명 중 찬성 279명, 기권 4명의 압도적 찬성률로 통과됐다.


◆ 비전과 과제
 
▲ 홍종학 중소벤처기업부 장관이 2018년 2월1일 오후 경기 성남 소재 사회적협동조합 “구두 만드는 풍경”을 방문해 현장의 목소리를 듣고 있다.<뉴시스> 
중소벤처기업부는 문재인 정부 출범과 함께 21년 만에 중소기업청에서 장관급 부처로 거듭났다. 

홍종학은  8조 원이 넘는 예산을 굴리는 막중한 책임을 맡는다. 

그를 지지해준 중소기업계, 중소상인과 자영업자들의 기대에 부응해야 한다는 점에서도 어깨가 무겁다.

중소벤처기업부는 새롭게 출범한 만큼 그동안 갑을관계, 골목상권 침해, 대기업 횡포 등으로 어려움을 겪었던 중소기업과 중소상인, 자영자들의 큰 기대를 받았다.

야당은 홍종학의 임명을 끝까지 반대했지만 벤처기업협회, 전국유통상인연합회, 전국가맹점주연석회의, 소상공인연합회 등 중소기업과 중소상인자영업자 단체들은 홍종학이 후보자 시절 세금 문제 등으로 논란을 겪을 때 국회 기자회견 등을 통해 적극적으로 지지했다.

중소벤처기업부는 문재인 정부의 주요 경제정책 가운데 하나인 혁신성장과 혁신창업 등에서 중추적 역할을 맡으면서 기획재정부, 금융위원회, 산업통상자원부, 과학기술정보통신부(옛 미래창조과학부) 등의 업무를 일부 이전받았다.

본격적으로 업무를 추진하는 과정에서 다른 부처와 보이지 않는 힘싸움이나 갈등이 일어날 가능성이 있는 만큼 홍종학은 임기 초반 업무조정 등에서 주도권 쥘 필요가 있다.

중소기업, 벤처기업의 정책을 챙기고 최저임금 인상, 근로시간 단축 등을 둘러싼 사회갈등을 풀어내는 데도 역할을 해야 한다.

2018년 최저임금이 2017년 올해보다 16.4% 인상된 7530원으로 결정되면서 중소기업과 소상공인 등에게 부담이 커졌다. 문재인 정부가 추진하고 있는 근로시간 단축과 비정규직의 정규직 전환 등이 모두 현실화된다면 부담은 더욱 커질 수밖에 없다.
다. 

이와 관련해 중소벤처기업부는 2018년 예산 8조9천억 원 가운데 65.5%인 5조8천억 원을 일자리를 만드는 기업에 집중 지원할 계획을 세워두고 있다.

홍종학은 일자리와 소득주도 성장의 핵심정책 가운데 하나인 일자리 안정자금을 알리는 데도 힘을 쏟고 있다. 2018년 들어 설 전까지 8차례 현장을 방문해 일자리 안정자금을 홍보했다.

일자리 안정자금은 최저임금 인상에 따른 소상공인과 영세중소기업의 인건비 부담을 줄여주기 위해 정부가 30인 미만 고용사업주에게 근로자 1인당 월13만 원을 지원해주는 사업이다.

그러나 2018년 2월 현재 일자리 안정자금의 지원 대상자 가운데 신청 사업장은 10%를 간신히 넘는 수준인 만큼 더 적극적 홍보가 필요하다는 지적도 있다.

고용보험가입 등 지원요건이 까다롭고 연장근로가 많은 업종의 직원은 대부분 월 급여가 190만 원을 넘어 신청할 수 없다는 점도 문제로 지적된다. 

이에 대해 홍종학은 정부부처 사이의 협의를 거쳐 지원 기준을 월 190만 원에서 210만 원으로 상향하고 ‘30인 미만’이라는 기준도 바꿀 수 있다는 뜻을 보이고 있다.

홍종학이 근로시간 단축 논의에서 중소기업을 대변할 수 있을지도 주목받고 있다.

문재인 대통령은 후보 시절부터 근로시간 단축을 공약했고 2017년 10월에는 주당 근로시간을 52시간이 아닌 68시간으로 규정한 행정해석을 폐기하는 방안을 제시할 정도로 근로시간 단축의 의지가 강하다.

중소기업계는 근로시간 단축과 관련해 30인 미만 영세 사업장의 경우 노사 합의에 따라 8시간의 특별연장근로를 허용해야 한다는 태도를 보인다. 박성택 중소기업중앙회장은 특별연장근로 허용 촉구 기자회견을 열기도 했다.

홍종학 역시 중소기업계와 의견을 같이 한다. 관건은 홍종학이 정부 방침과 달리 이런 뜻을 관철시킬 수 있는지 여부다. 

홍종학의 과제이자 기회가 여기에 있다는 시각도 나온다. 이전까지 산업부의 외청이었던 중소벤처기업부로서는 출범 초기에 빠르게 자리를 잡아야 할 필요가 있는데 근로시간 단축과 관련해 홍종학의 주장이 받아들여진다면 신설 부처인 중소벤처기업부의 위상도 크게 달라질 수 있다는 것이다.

홍종학은 2018년 송년 기자간담회에서 “정부에 영세 중소기업에 배려를 요청하는 상황인데 정부는 어렵다는 입장”이라며 “정부의 최종 방안이 결정되지 않았으니 끊임없이 요청을 하도록 하겠다”고 말했다. 


◆ 평가
 
▲ 2017년 11월21일 홍종학 중소벤처기업부 장관이 대전정부청사 대강당에서 열린 취임식에서 박수를 받으며 자리로 이동하고 있다.<뉴시스>
홍종학은 경제학자 출신이다. 경제학 교수와 경실련 정책위원장을 거쳐 19대 국회의원으로 기획재정위원회에서 활동하는 등 이론과 실전을 겸비한 경제전문가로 평가된다.

2012년 제19대 총선 때 더불어민주당의 전신인 민주통합당 소속 비례대표로 국회에 입성해 민주통합당 정책위의장을 맡았다.

당 재벌개혁특별위원회에 참여해 대기업 일감 몰아주기 규제 등 재벌 개혁에 앞장서기도 했다. 이 때문에 중소기업을 대변할 부처의 수장에 적합하다는 평가를 받았다. 

문재인 정부 경제정책에 관한 폭넓은 이해를 바탕으로 중소·벤처기업 중심의 건강한 경제 생태계를 만들어낼 적임자라는 기대를 받고 있다.

박수현 당시 청와대 대변인은 홍종학을 두고 “중소벤처기업부 초대장관으로서 대기업 중심 경제구조를 중소·벤처기업 중심으로 전환하고 공정거래질서 확립과 대중소기업 협력 등을 통해 양질의 일자리 창출에 기여할 것”이라고 말했다.

◆ 사건/사고 
▲ 2017년 11월10일 홍종학 중소벤처기업부 장관 후보자가 오전 서울 여의도 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 회의실에서 열린 인사청문회에서 의원들의 질의에 답하고 있다.<뉴시스>
△“홍종학 부인이 문체부에 자리 요구”
박지원 전 국민의당 대표는 2017년 11월2일 tbs라디오 '김어준의 뉴스공장'에 출연해 “(홍 후보자)부인이 발레를 전공했는데 문화체육관광부에 자리를 내놓으라고 굉장히 괴롭혔다고 한다”며 “(청문회 통과가) 안 되겠더라. 너무 심하다. 저하고도 비교적 가까운 분인데 시민운동 학자로서 너무 표리부동하다”고 말했다.

이에 대해 홍종학은 기자들과 만나 “박 의원을 잘 아는데 왜 그런 말을 하는지 전혀 모르겠다”고 부인했다.

문체부도 이날 보도자료를 내고 “홍 후보자 부인은 어떤 자리를 요구하지도 않았고 문체부도 관련 요구를 받은 사실이 없다”고 밝혔다.

△갑횡포 계약서 논란
최연혜 자유한국당 의원이 2017년 11월1일 공개한 홍종학의 부인과 딸 소유의 건물 임대차계약서에는 세입자보다 임대인의 권리가 부각된 것으로 나타났다.

계약서에는 “계약 조항 해석에 관하여 갑, 을 사이에 이의가 있을 경우, 갑의 해석을 따르기로 한다”, “임대료를 2개월 이상 연체할 경우 갑은 일방적으로 임대차 계약을 해지할 수 있다” “을은 고의, 과실을 불문하고 임차한 표시물의 전부 또는 일부에 훼손 및 손해를 초래케 하였을 때는 즉시 이를 원상으로 복구하거나 이에 상당하는 손해액을 갑에게 지불해야 한다”, “을이 상기 각 조항 불이행으로 인해 갑이 소송을 제기할 경우 모든 소송비 및 집행 경비는 을의 부담으로 하고, 갑이 임의로 을의 임대보증금에서 공제한다” 등 세입자에게 불리한 내용이 담겼다.

홍종학은 19대 국회의원 시절 을지로위원회에서 활동하며 주택과 상가 건물주의 갑횡포 문제를 지적하며 법 개정에 힘쓴 의원 중 한 사람인데 정작 본인은 건물주로 갑횡포를 저질렀다는 지적이 제기됐다.

이에 대해 홍종학 측은 “부동산 중계업소가 추천하는 계약서를 활용했는데, 실제 임대료를 연체하거나 계약내용을 어기더라도 임차인에게 이를 적용하고 임대료를 비현실적으로 올린 적이 없다“며 ”이런 계약내용도 최근 알게 됐다. 부주의했던 점이 있다면 반성하고 시정해 나가도록 하겠다”고 해명했다.

△'꼼수 별거' 논란
2017년 11월3일 TV조선에 따르면 홍종학 부부는 2004년 딸을 출산한 이후 500m 떨어진 아파트로 이사를 갔지만 부인은 장모 아파트에 주민등록을 그대로 뒀다.

홍종학은 3년 후 다시 처가 앞 아파트로 이사를 했는데 이 때도 역시 딸과 부인 두 사람만 전입신고를 했다. 공식적으로 홍종학이 19대 국회의원 직을 맡기 직전인 2012년 5월에야 부인이 홍종학 집으로 주소지를 이전했다.

같이 살고 있는 부부의 주소지가 다른 것은 주민등록법 위반이다.

△부의 대물림(증여) 논란
2016년 7월 고위공직자 재산공개자료에 따르면 19대 국회의원이었던 홍종학은 배우자와 딸을 포함해 재산이 총 49억5000만 원이라고 신고했다.

2004년 태어난 딸은 서울 중구 충무로의 상가 건물 지분을 외할머니로부터 증여받았다. 2015년 11월 그의 딸과 부인이 이 건물 지분의 25%씩 총 절반을 홍종학의 장모로부터 물려받았다. 지분 25%의 평가가치는 8역6500만 원으로 알려졌다.

홍종학은 의원 시절 “상속세와 증여세를 올려 부의 대물림을 끊어야 한다”고 주장해왔는데 딸이 초등학교에 재학 중일 때 과도한 재산을 증여한 것은 국민 눈높이에 맞지 않는다는 지적이 제기된다.

이에 대해 홍종학은 2017년 10월26일 페이스북을 통해 “절차에 따라 증여세를 정상적으로 모두 납부 후 우리 딸 아이가 증여를 받았다. 국민 눈높이에 비추어 과도한 부분이 있다는 지적을 겸허히 받아들이며 청문회장에서 소상히 말씀드리겠다”고 말했다.

△딸의 국제중 입학 논란
홍종학은 특목고 폐지를 주장해왔는데 딸이 귀족학교로 불리는 국제중학교에 다니고 있다는 사실이 알려지며 논란이 일었다.

경기도 가평에 위치한 청심국제중학교에 다니고 있다. 수업료·기숙사비·급식비를 포함한 이 학교의 1인당 납부액은 2014년 기준으로 1499만 원에 이른다.

홍종학은 2011년 열린 교육 토론회에 참석해 “부의 대물림은 교육에서 시작됐다”고 말했다. 2017년 4월 중앙일보와의 인터뷰에서도 “본래 목적을 상실하고 입시기관이 돼버린 특목고는 폐지해야 한다”고 말했다.


◆ 경력
 
▲ 홍종학 더불어민주당 의원이 2016년 2월29일 서울 여의도 국회 본회의장에서 테러방지법 반대 필리버스터(무제한 토론)를 이어가고 있다.
1983년부터 1984년까지 한국종합금융에서 일했다.

1992년 가천대학교 전임강사로 임용돼 2012년까지 부교수, 조교수, 교수 등을 지냈다.

1999년부터 2007년까지 경제정의실천시민연합 정책위원, 2003년부터 2007년까지 공정거래위원회 경쟁정책자문위원회 위원, 2003년부터 2005년까지 산업자원부 산업발전심의위원회 위원을 맡았다.

2006년 경제정의실천시민연합 정책위원장을 지냈다.

2009년부터 2011년까지 경제정의실천시민연합 경제정책연구소 소장, 2009년부터 2012년까지 진보와 개혁을 위한 의제27 공동대표를 맡았다.

2011년부터 2012년까지 복지국가와 민주주의를 위한 싱크탱크 네트워크 공동대표, 민주당 헌법 제119조 경제민주화특별위원회 TF 팀장, 시민정치행동 내가꿈꾸는나라 공동대표를 역임했다.

2012년 민주통합당 정책위의장을 지냈다.

2012년부터 2016년 5월까지 19대 국회의원을 지냈다.

2017년 10월23일 중소벤처기업부 장관 후보자로 지명됐다.

2017년 11월 21일 중소벤처기업부 장관으로서 임명장을 받았다.

◆ 학력

1971년 송현초등학교, 1974년 대헌중학교, 1977년 제물포고등학교를 졸업했다.

1983년 연세대학교 경제학과를 졸업했다.

1986년 연세대학교 대학원에서 경제학 석사학위를 받았다.

1991년 미국 캘리포니아대학교 샌디에이고캠퍼스 대학원에서 경제학 박사학위를 받았다.

◆ 가족관계

 부인과 슬하에 1녀를 두고 있다. 

◆ 상훈

◆ 기타

저서로 ‘성장 친화형 진보’(2009년 미들하우스), ‘한국은 망한다’(2001년 이슈투데이), ‘삼수 사수를 해서라도 서울대에 가라’(1998년 미래와 사람들), ‘IMF사태 원인을 알면 대책이 보인다’(1998년 해냄) 등이 있다.


◆ 어록
 
▲ 2018년 1월2일 (왼쪽부터) 홍종학 중소벤처기업부 장관과 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관, 김영주 고용노동부 장관이 일자리 안정자금 실태 점검을 위해 서울 영등포구 근로복지공단 서울남부지사를 방문하고 있다.<뉴시스>
"대기업이 중소기업의 비밀기술자료를 요구하는 원칙을 재정립하겠다.  구두나 메일은 금지하고 반드시 비밀유지협약서를 교부해 이를 어기는 게 범죄행위가 되도록 할 것이다. 중소기업이 대기업과의 기술거래내역을 등록하는 공적 시스템을 도입해 법적 분쟁시 입증 자료로 활용하도록 해 중소기업이 자발적으로 노력하고 기술이 보호받는 문화를 조성하겠다." (2018/02/12, 국회 의원회관에서 열린 기술탈취 근절대책 당정협의 모두발언에서 대기업의 중소기업 기술 탈취를 근절하겠다며)

 “일자리 안정자금 지원의 기준을 현행 월 190만 원에서 210만 원으로 상향하는 안을 검토하고 있다. 중소벤처기업부가 소상공인을 대변하는 만큼 현장의 목소리가 정책에 반영돼 지원기준을 완화할 수 있도록 정부에 강력하게 건의하고 있다.” (2018/02/04, ‘7530원 최저임금 향후 과제는?’이란 주제로 KBS 1TV에서 방영된 생방송 일요토론에 출연해)

 “과도하게 부동산시장에 몰려 있는 자금이 벤처시장으로 와서 한국의 미래 성장동력이 돼야 한다. 젊은이들이 아이돌이나 공무원, 부동산쪽 종사를 생각하기보다 창업붐이나 벤처캐피털을 꿈꾸면서 공부하길 기대한다.” (2018/01/31, 서울 강남구 마루180에서 토크콘서트 형식으로 민간 중심의 벤처 생태계 혁신대책을 발표하면서)

“앞으로 대기업이 2·3차 협력사를 지원하면 정부의 재원을 활용해 연구개발(R&D)과 보증 등을 매칭해 지원하겠다. 공정한 성과배분을 위한 협력이익 배분제도 도입, 상생결제 확산 등을 통해 2·3차 협력사에도 돈이 돌고 혁신성장을 확산할 수 있는 상생협력을 추진하겠다”. (2018/01/23, 홍장표 청와대 경제수석과 함께 경기 안성의 주풍테크를 찾아 대기업 협력사 간담회를 열고 일자리안정자금을 홍보하면서)

“(최저임금 인상은) 서민경제에 돈이 돌게 해 30년 동안 이어진 양극화와 저성장을 극복하려는 것이다. 노동자를 혹사하면서 이대로 가면 발전할 수 없고 한국경제는 무너진다. 방향이 옳다거나 그르다거나 여러 논리가 있겠지만 잘못된 한국경제의 구조적 문제를 해결하기 위해 함께 고민하고 대안이 무엇인지 찾아야 한다.” (2018/01/22, 서울 여의도의 한 식당에서 연 신년 기자간담회에서)

“중소벤처기업부는 국민을 감동시키는 서비스기관이 되겠다.” (2017/12/29, 2018년 신년사에서)

“내년에 최저임금 부담을 슬기롭게 이겨내고 좋은 일자리를 더 만들려면 중소·벤처기업, 소상공인이 먼저 활력을 찾아야 한다. 350만 중소·벤처기업, 소상공인의 수호천사이자 세일즈맨이 되겠다.” (2017/12/29, 2018년 신년사에서)

“영세 중소기업을 배려해 줄 필요가 있다. 시간 특별연장근로를 허용해야 한다는 주장에 동의한다” (2017/12/21, 서울 여의도의 한 식당에서 출입기자 오찬간담회를 열고 정부와 정치권에서 추진하는 근로시간 단축과 관련해)

“여성과 여성기업인이 공정한 기회 속에서 성장할 수 있는 환경을 조성하도록 노력하겠다. 앞으로 5년간 매년 100억 원씩 모두 500억 원 수준의 여성벤처펀드를 조성할 계획을 세우고 있다.” (2017/12/12, 서울 강남구 임피리얼팰리스 호텔에서 열린 한국여성벤처협회 송년회에 참석해  여성기업인 창업을 전폭적으로 지원하겠다고 약속하며)

“대기업의 중소기업 기술탈취 부분을 제일 먼저 해결해야 하지 않겠나 생각한다. 중소기업의 기술을 중기부에 임치하는 ‘기술임치제도’ 등 이미 좋은 제도가 있어 기술 탈취 문제만은 성과를 낼 수 있을 것으로 본다. 대기업에 규제가 강화되는 게 아니냐고 생각하는데 그것보다는 구조적으로 해결하는 방안이 가능하다고 보고 있다. (2017/11/23, 서울 여의도 중소기업중앙회 기자실에서 열린 취임 후 첫 기자간담회에서)

“우리나라 소상공인과 자영업자, 중소기업, 벤처기업의 대변인이자 진정한 ‘수호천사’가 되겠다. 대기업의 중소기업 기술탈취나 납품단가의 일방적 인하 등 불공정행위를 뿌리 뽑고 감시를 강화하는 등 구조적 근절체계를 마련하겠다.” (2017/11/21, 정부대전청사에서 열린 취임식에서 취임사를 통해)

“최근 개인적인 논란으로 중소기업인들의 사기를 떨어트리는 것 같아서 우려가 크다. 언론에 잘못된 보도가 많아 안타깝다. (나는)국회의원 시절 중소기업에 애정을 가지고 입법활동을 해왔다. (누구보다) 중소·벤처기업에 대해 많은 애정을 가지고 있는 사람이다.”

“중기부는 중소기업의 애로사항 해소를 위한 정책 컨트롤타워 역할을 해야 한다고 생각한다.새 정부에서 가장 중요한 일을 하는 부처가 될 것이다. 최저임금 인상이나 근로시간 단축 추진과 관련해서도 중소기업과 소상공인의 걱정을 충분히 이해하고 공감하고 있다. 중기부 장관으로 취임하면 정부에 이 같은 부분을 적극적으로 호소할 것이다.”(2017/11/02, 서울 여의도 중소기업중앙회에서 열린 중소기업계 단체장들과 비공개 간담회에서)

“의료 문제를 빼면 논의할 수 있다는 것을 문재인 대표가 청와대 회담에서 얘기했고 여당 대표도 동의했고, 당시 박 대통령도 가만히 있었다. 그런데 여당 대표가 다시 말을 바꿨는데 어떻게 일이 진행되겠느냐.” (2015/08/17, 서울신문과 인터뷰에서 서비스산업발전기본법 논의와 관련해)

“연간 근로일수로 환산해보면 한국 근로자는 독일이나 네덜란드 근로자들보다 하루 3시간 이상 근무시간이 길다. 한국은 여전히 장시간 노동에 혹사당하는 것으로 나타났다. OECD 국가들 가운데 한국의 평균 근속연수가 짧다는 것은 그만큼 고용의 불안정성이 높고 근로자의 전직 및 이직률(turn over rate)이 높다는 것이다. 이는 정부나 기업들이 항상 강조하는 노동시장의 유연성이 높은 것으로도 볼 수 있다.” (2014/04/01, 기획재정부로부터 제출받은 '2012년도 OECD 회원국 노동시장 자료'를 분석한 결과를 발표하며)

“법과 제도가 강화됨에 따라 해외에 숨어있는 자금들이 점점 드러나고 있다. 법 제도를 개정하는 것 못지않게 역외탈세에 대한 집행기관의 전면 재조사가 필요하다. 2012년 해외금융계좌 신고건수는 개인 302명, 법인 350개에 불과해 신고비율이 저조한 것으로 나타났다. 세계화 시대에 외국과의 자본거래가 활성화됨에 따라 기획재정부와 국세청 등 정부기관의 입장에서도 변화된 전략이 필요하다.” (2013/03/28, 세정신문과 인터뷰에서)

“2008년 대대적인 감세정책의 혜택이 부자와 대기업에만 집중됐다. ‘이 정부 들어 추진한 감세의 약 70% 가까운 혜택이 서민들에게 돌아간다'는 이명박 대통령의 발언(2009년 6월15일 라디오연설)은 사실과 다르고 국민을 속인 것이다. 2008년 세제개편안으로 대기업과 고소득층에게 60% 이상의 혜택이 돌아가는 것으로 나타났다. 정부는 국민을 속인 것을 사과하고 관련 자료를 제출하라” (2012/09/10, 국회 경제분야 대정부질문에서)

“재벌개혁 전문가로 비례대표가 되었기 때문에 무거운 책임감을 느낀다. 재벌개혁은 역사적으로 성공한 사례가 적은 매우 어려운 작업이다. 시민들의 요구를 반영하기 위해 내가 알고 있는 전문지식을 최대한 활용하도록 노력하겠다.”

“세계화는 부자와 대기업에 부를 집중시킨다. 개방을 하면 할수록 세계시장을 석권하거나 시장의 변화에 빠르게 대응하는 부자와 대기업에게 유리하게 된다. 반면 국내시장을 빼앗기는 중소기업이나 노동자들에게는 피해가 가게 된다. 따라서 이들 중소기업이나 노동자들의 생산성을 높이는 것이 경제의 선순환을 촉진해 양극화를 축소하면서 동시에 성장을 달성하는 좋은 방법이다. 부자와 재벌의 사회적 책임을 강화하는 것이 그들에게도 유리하면서 경제성장을 달성하는 최선의 방법이라고 생각한다.” (2012/05/21, 조세일보와 인터뷰에서)

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