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[오늘Who] 조국 언론 향한 반격 매섭다, 언론개혁 불쏘시개 자임하나
류근영 기자  rky@businesspost.co.kr  |  2020-08-10 16:44:55
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언론을 향한 조국 전 법무부 장관의 반격이 매섭다. 

조 장관은 그와 가족을 향한 검찰의 수사가 진행되는 과정에서 사실 확인을 하지 않고 허위사실을 보도한 언론을 대상으로 정정보도 요청, 민사소송과 형사적 대응 등을 이어가고 있다. 
조국 전 법무부 장관.


공직자로 있으며 검찰개혁의 ‘불쏘시개’를 자임했는데 이제는 언론개혁을 향한 국민여론에 불을 지피는 역할을 맡았다는 시선이 나온다.
 
10일 정치권에 따르면 조 전 장관은 언론의 허위사실 보도로 입은 피해사실을 공개하고 법적 조치 등을 통해 이를 바로 잡는 과정을 적극 알리고 있다.

그는 이날도 페이스북에 그의 딸이 모 언론사 기자를 주거침입죄와 폭행치상죄로 경찰에 고소했다는 사실을 밝혔다.

이에 앞서 7일 조 전 장관은 딸이 사는 오피스텔 1층의 보안문을 지나 딸의 집 초인종을 수차례 누르고 문을 두드리며 문을 열어달라고 요구한 기자 2명의 동영상을 올린 바 있다. 동영상을 본 사람들이 이 기자의 신분을 '제보'했고 조 전 장관 측도 이를 확인한 뒤 법적 조치를 시작한 것으로 보인다.

조 전 장관은 “취재의 자유가 주거침입이나 폭행치상을 포함히지 않음은 분명하다”며 ”수사기관이 ’사회적 강자‘인 언론사의 눈치를 보지 않고 신속하고 엄정하게 수사하리라 믿는다“고 말했다.

현재 조 전 장관은 주류언론뿐 아니라 허위보도를 한 모든 언론에 법적 조치를 한다는 방침을 세웠다. 유사언론 기능을 하는 유튜버들도 예외는 아닌 것으로 보인다. 

조 전 장관이 작심하고 언론에 반격을 시작했다는 시선도 나온다. 

법무부 장관 후보로 인사검증을 받을 때나 그 뒤 시작된 검찰수사 과정에서 언론의 수많은 허위보도로 그와 가족이 회복할 수 없는 피해를 입었다고 보기 때문이다. 

그 뒤 재판 과정에서 언론 보도를 뒤집는 사실이 계속 밝혀지고 있지만 해당 언론사조차 이를 바로잡지 않는 것을 두고 조 전 장관이 마지막 수단이자 그가 잘 아는 법률에 호소하기로 결심했을 수도 있다.
 
실제 조 전 장관은 재판과정에서 무고하다는 사실이 밝혀진 ‘버닝썬’과 ‘조국 펀드’ 사건 등과 관련해 정정보도를 요구했다.

조 전 장관은 7월18일 페이스북을 통해 “윤규근 총경과 민정수석실 단체회식에서 찍은 사진 한 장을 부각하며 내가 버닝썬 사건의 배후인 것처럼 몰아갔다”며 “윤 총경의 무죄판결로 상황이 변화했는데 이를 반영하는 기사는 왜 쥐꼬리만큼 내보내는 것인가”라고 따졌다.

그는 “무수한 과거 기사를 왜 그대로 계속 유지하고 있느냐”고 언론을 질책했다.

앞으로 조 전 장관이 법적 조치를 할 언론의 수는 크게 늘 것으로 보인다. 검찰이 조 전 장관 부인 정경심 동양대학교 교수가 연루됐다고 주장한 사모펀드 의혹에서 법원이 정 교수의 공모 혐의를 놓고 무죄 판결을 내리는 등 언론의 허위보도가 추가로 확인될 가능성이 크기 때문이다.

정치권에서는 조 전 장관이 명예회복과 더불어 문재인 정부의 개혁과제인 언론개혁에 불쏘시개 역할을 하고 있다고 보기도 한다. 

조 전 장관의 페이스북 커버사진에는 문재인 대통령이 ‘공수처 설치’와 ‘검경수사권 조정’이라고 쓰여 있는 징검다리를 거쳐 ‘언론개혁’을 향해 발걸음을 내딛는 그림이 올라와 있다. 이 그림에 따르면 언론개혁은 검찰개혁을 이룬 뒤 문재인 정부가 다음으로 나아가야 할 목적지인 셈이다.

실제로 언론은 검찰과 함께 ‘친노’와 ‘친문’이 지목한 핵심 개혁대상 가운데 하나로 거론됐다.

고 노무현 전 대통령은 자서전 ‘운명이다’에서 언론을 ‘선출되지도 않고 책임지지도 않으며 교체될 수도 없는 세력’으로 규정한 바 있다. 노 전 대통령은 재임중에 가장 언론에 강경한 태도를 보였고 언론으로부터 많은 공격을 받았던 대통령으로 꼽히기도 한다.

조 전 장관의 페이스북에도 노 전 대통령이 ‘책임 없는 언론과의 투쟁을 계속할 것. 부당한 공격으로부터 정부를 방어할 것’이라고 쓴 친필메모 사진이 게시돼 있다.

조 전 장관의 언론을 향한 반격을 두고 응원하는 목소리도 커지고 있다. 

선대인 선대인경제연구소장은 8일 페이스북을 통해 “국내언론이 현저히 균형감각을 상실한 대표적 사건이 조국 교수 일가족 관련 보도”라며 “검찰의 주장을 절대 불변의 진리인 양 단정해 보도하거나 심지어 상상력을 동원한 소설까지 썼던 언론들, 이게 자신들의 역할인가”라고 비판했다.

선 소장은 “조 전 장관이 언론사들에 정정보도를 청구하는 한편 개별 기자들을 향해 법적 대응을 제기하는 것을 강력히 응원한다”며 “무책임한 왜곡허위 보도를 쏟아내고도 최소한의 정정과 반성도 하지 않는 언론들에 강력한 견제가 필요하다”고 덧붙였다. 

시민단체와 법조계, 정치권, 학계 인사들이 참여한 조국백서추진위원회의 책 '검찰개혁과 촛불시민'도 5일 발간됐다.

이 책에서는 언론의 조 전 장관 관련 의혹 제기 보도를 '언란'으로 규정하며 검찰과 언론의 유착관계, 검증 없이 받아 쓰는 언론의 보도 관행 등을 비판하고 있다. [비즈니스포스트 류근영 기자]
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