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강원도지사 최문순 "금강산관광 위해 북한과 접촉 중, 미국에도 요청"
고우영 기자  kwyoung@businesspost.co.kr  |  2019-11-11 18:19:37
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최문순 강원도지사가 금강산 관광 재개를 위해 북한과 접촉하고 있으며 금강산 관광 정상화가 이뤄지지 못 할 때를 대비해 마이크 펜스 미국 부통령에게 ‘원산~갈마 해안관광지구 관광’이라도 먼저 허용해줄 것을 요청했다고 알렸다.

최문순 지사는 11일 서울 중구 프레스센터에서 ‘금강산 관광 정상화 촉구 기자회견’을 열고 “7일 정부로부터 대북접촉 신고를 최종 승인 받았다”며 “금강산 관광담당 공식경로인 북측 아태평화위원회를 포함해 민족화해협의회 등 북한의 대남단체와도 접촉하고 있다”고 말했다.
 
최문순 강원도지사가 11일 서울 중구 프레스센터에서 열린 '금강산 관광 정상화 촉구 기자회견'에서 발언하고 있는 모습. <연합뉴스> 

그는 “통일부로부터 방북명단을 제출하면 허가하겠다는 입장을 받았다”며 “북한에서도 긍정적 답변을 얻어야 하는데 민화협, 민경련 등 경로를 통해 답장을 달라고 접촉하고 있다”고 말했다.

통일부 관계자는 이와 관련해 “지난주 대북 사전접촉을 승인했다”며 “북한으로부터 초청장 등을 받아 필요한 서류를 갖춰오면 다시 방북 승인 여부를 결정할 것”이라고 밝혔다.

통일부의 이런 방침은 2008년 박왕자씨 피살사건을 계기로 중단한 금강산 관광이 재개되려면 신변안전을 보장할 수 있는 북측의 초청장 등 공식 문서가 있어야 한다는 의미로 해석된다.

최문순 지사는 7~9일 미국 백안관을 방문해 펜스 부통령에게 금강산 관광 재개를 위해 협력을 요청하는 내용의 서한을 전달한 사실도 공개했다.

그는 이 서한에 조속한 금강산 관광 재개의 필요성을 강조하는 메시지뿐 아니라 2020년 2월 열리는 제2차 ‘평창평화포럼’에 펜스 부통령을 초청하는 내용을 담았다고 설명했다.

대북제재 문제로 지금 당장 금강산 관광 재개가 어렵다면 2020년 4월15일 개장하는 ‘원산-갈마 해안관광지구 관광’이라도 먼저 허용할 것을 요청하는 내용도 담았다고 덧붙였다.

최 지사는 “원산은 북한이 온 힘을 기울여 개발하고 있는 곳”이라며 “원산 관광은 금강산 관광 재개를 위한 '작은 돌파구'가 될 수 있다”고 의미를 뒀다.

그는 미국 정치권의 반응과 관련해 “백악관 국가안보회의측은 금강산 관광을 여전히 대북제재와 연결해 바라보고 있는 반면 정무라인은 상당히 우리 이야기를 경청했다”며 “미국이 이 문제를 굉장히 민감하게 생각하고 잘 들어보고자 하는 생각이 있다는 느낌을 받았다”고 전했다.

이날 기자회견에는 최윤 금강산관광재개 범강원도민운동 상임대표본부장과 전경수 금강산기업인협의회장, 이경일 고성군수, 이강훈 고성군 번영회장 등이 참석했다.

이들은 보도자료를 통해 “2008년 7월 금강산 관광 중단으로 지역경제 피해가 4천억 원, 관련 기업 피해가 1조5천억 원에 이른다”며 “금강산 관광은 지역의 평화와 안정은 물론 주민들의 먹고사는 문제이며 기본 생존권에 관련된 사항”이라고 주장했다.

전경수 금강산기업인협의회장은 “금강산 관광이 중단된 지 11년째지만 관련 업체들 가운데 금강산 관광을 포기하려는 곳은 거의 없다”며 “대북관광 금지로 중국만 관광 이득을 보고 있는데 정부가 소규모 단체관광 형태로라도 재개에 나서줬으면 한다”고 말했다.

최윤 본부장은 "금강산 관광을 희망하는 국민의 뜻을 모으기 위해 10월30일 전국 규모의 금강산 관광객 모집을 시작했다"며 "당초 300명 모집을 목표했지만 현재 600여명이 신청한 상태"라고 말했다. [비즈니스포스트 고우영 기자]
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