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김무환 포스텍 총장 취임, 이철우와 경북 산업 육성의 ‘이인삼각’
임한솔 기자  limhs@businesspost.co.kr  |  2019-09-03 13:48:46
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김무환 포스텍(포항공과대학교) 총장이 임기를 공식적으로 시작했다.

김무환 총장은 경북의 산·학·연·관 협력에 없어서는 안 될 기관인 포스텍의 총장으로서 이철우 경북도지사 등 자치단체장과 연계해 지역 발전에 힘을 보태겠다는 의지를 보였다.
 
▲ 김무환 포스텍 신임 총장(왼쪽)과 이철우 경북도지사.

3일 포스텍은 포항시 남구 효자동 교내 대강당에서 제8대 총장 취임식을 개최했다.

김 총장은 취임사에서 “대학 구성원, 포스코, 정부와 지방자치단체가 포스텍을 세계적 연구중심대학으로 성장시키겠다는 목표 아래 힘을 모았기에 포스텍이 짧은 시간 만에 아시아의 대표적 대학으로 성장할 수 있었다”며 “포스텍의 진정한 힘은 ‘함께’라는 힘에 있다”고 말했다.

그는 “미국의 자동차왕 헨리 포드는 ‘화합하면 시작하고 단결하면 진보하며 함께 일하면 성공한다’고 말했다”며 “포스텍을 모든 국민이 자랑스러워하며 자부심을 지닐만한 대학으로 함께 만들어나가자”고 덧붙였다.

김 총장은 평소 대학과 지자체 등 관계기관의 연대를 강조해왔는데 포스텍 총장에 취임하면서 앞으로 포스텍과 경북도 사이 연계가 더욱 강화될 것으로 보인다.

포스텍은 국내 굴지의 공과대학으로서 세계적 경쟁력을 갖추고 있다. 최근 영국 매체 ‘더타임스고등교육(The Times Higher Education)’이 발표한 ‘2019년도 세계 소규모 대학 평가’에서 미국 캘리포니아공과대학교(칼텍), 프랑스 에콜폴리테크니크와 어깨를 나란히 했다.

포스텍은 이런 역량으로 현재 이철우 도지사가 민선 7기 도정에서 추진하는 ‘동해안 메가 사이언스 밸리’ 프로젝트의 일익을 담당하고 있어 경북의 정책에 없어서는 안 될 중요 기관으로 꼽힌다.

동해안 메가 사이언스 밸리는 포항시, 경주시, 영덕군, 울진군 등 경북 동해안 지역을 중심으로 다양한 첨단산업을 육성하는 정책을 말한다. 최근 포항 강소연구개발특구, 바이오신약 클러스터, 배터리 재활용 규제자유특구 등 세부계획들이 차례대로 추진되면서 구체화하고 있다.

포스텍은 우선 포항 강소연구개발특구에서 기술 핵심기관 역할을 맡았다. 포스텍을 중심으로 3km 이내가 연구개발 배후공간으로 지정돼 이 지역에 입주한 기관들은 세금 감면 등 다양한 정부 지원을 제공받는다. 

포스텍은 바이오, 나노, 에너지 등 첨단 신소재와 인공지능 분야를 연구하면서 기업의 기술 상용화를 지원할 것으로 예정됐다.

배터리산업, 신약 개발과 같은 굵직굵직한 사업의 중심에도 포스텍이 서 있다.

포스텍은 2016년부터 4세대 방사광가속기를 설치해 운영하고 있다. 방사광가속기는 물질 분석 능력이 뛰어나 바이오 의약품, 차세대 배터리 소재 등을 개발하는 데 크게 기여한다.

이 지사는 포스텍의 첨단 인프라를 바탕으로 6월 정부 공모사업인 ‘가속기 기반 신약 개발사업’을 따냈다. 7월에는 포항의 영일만·블루밸리산업단지가 배터리 재활용산업 규제자유특구로 선정됐다.

포스텍은 경북도와 함께 펀드를 조성해 벤처기업을 지원하는 한편 차세대 배터리 산업 경쟁력 강화, 배터리 및 신약 개발 클러스터 조성, 우수기업 유치 등에 힘을 모으기로 했다.

이 지사가 1월 경북정책자문위원회 공동위원장 가운데 1명으로 포스텍 교수를 선임한 것은 이런 경북도와 포스텍의 협력을 더욱더 굳건하게 만들려는 의도가 포함된 것으로 해석된다.

김 총장과 이 지사는 포스텍 총장 취임식 전날인 2일 경북도청에서 직접 만나 향후 두 기관의 공조에 관해 한목소리를 냈다.

김 총장은 “포스텍이 경북도를 대표하는 대학이자 한국을 이끄는 대학으로 발전한 것은 경북도의 지원이 있었기 때문이다”며 “창업과 강소기업을 지원해 경북 산업 육성에 기여하겠다”고 말했다.

이 지사는 “포스텍이 경북도의 발전을 위해 적극적 역할을 해준다면 이보다 더 든든할 수 없다”며 “포스텍이 경북도의 대표 대학으로서 세계 최고 대학으로 성장할 수 있도록 지원에 최선을 다하겠다”고 답했다.

김 총장은 1987년 포스텍 교수로 부임한 뒤 학생처장, 입학처장, 대외협력처장, 기획처장, 첨단원자력공학부 주임교수 등을 지냈다. 

7월17일 이사회를 통해 총장으로 선임됐다. 임기는 2023년 8월31일까지다. [비즈니스포스트 임한솔 기자]
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