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[Who Is ?] 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장
남희헌 기자  gypsies87@businesspost.co.kr  |  2019-07-22 10:30:00
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▲ 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장.

◆ 생애

정의선은 현대자동차그룹 총괄 수석부회장이다. 현대자동차와 현대모비스 대표이사도 맡고 있다.

아버지인 정몽구 현대차그룹 회장으로부터 그룹 경영권을 사실상 승계했다. 현대차그룹에 새 리더십을 구축하는데 총력을 기울이고 있으며 미래차시대에 대비하기 위해 분주히 움직이고 있다.

1970년 10월18일 서울에서 정 회장의 장남으로 태어났다.

휘문고등학교와 고려대학교 경영학과를 졸업한 뒤 현대정공(현 현대모비스)에 과장으로 입사했으나 곧 미국으로 유학을 떠나 샌프란시스코대학교 대학원에서 경영학 석사학위를 받았다.

일본 이토추상사 뉴욕지사에서 일하다가 현대자동차 구매실장으로 다시 입사했다. 국내영업본부 부본부장과 현대기아차 기획총괄본부 부본부장, 기아차 대표이사, 현대차 부회장을 역임했다.

일찌감치 현대차그룹의 후계자로 결정됐다. 아버지와 마찬가지로 실무부터 배우며 착실하게 경영수업을 받았다. 바닥부터 시작하라는 정몽구 회장의 지침에 따른 것으로 알려졌다.

기아차 대표로 재직하며 아우디와 폴크스바겐의 책임 디자이너 피터 슈라이어를 영입해 ‘디자인경영’을 이끌었고 현대차에서도 다수의 해외임원을 영입했다.

소박하고 겸손하며 현대차에 젊은 감성을 불어넣고 있다는 평을 듣고 있다.

◆ 경영활동의 공과

△현대차그룹 연구개발본부 조직 개편
현대차그룹은 2019년 7월9일 연구개발본부 조직을 7년 만에 대대적으로 개편했다.

현대차그룹은 연구개발본부의 조직체계를 기존 프로젝트매니지먼트(PM), 설계, 전자, 차량성능, 파워트레인 등 5개 담당의 병렬 구조에서 △제품통합개발담당 △시스템부문 △PM담당 등으로 단순화하기로 했다고 밝혔다.

현대차그룹은 “시장에서 요구하는 자동차를 선제적으로 준비하고 자동차 품질과 신뢰성을 향상함은 물론 수익성을 높여 연구개발에 재투자하는 선순환 구조를 확립하려고 한다”며 “차량 개발의 복잡성을 줄이고 미래 모빌리티 시장에 적극적으로 대응하기 위해 조직을 개편하는 것”이라고 말했다.

연구개발본부를 ‘기본 구조’ 위에 ‘기술’을 쌓고 ‘차별성’을 부여하는 ‘삼각편대’ 조직으로 개편해 고객 중심의 개발역량을 강화하는 것이라고 현대차그룹은 덧붙였다.

현대차그룹이 연구개발본부 조직을 개편한 것은 2012년 3월 이후 7년여 만이다. 자동차산업의 패러다임 변화에 기민하게 대응할 수 있는 조직으로 탈바꿈해 미래차 시장에서 경쟁력을 확보하기 위한 움직임으로 읽혔다.

최근 2~3년 동안 자동차산업의 중심이 내연기관차에서 친환경차로, 첨단 기술들로 중무장한 자율주행차로 옮겨가면서 현대차그룹이 흐름에 발맞춰 변화해야 할 필요성이 매우 커졌기 때문이다.
▲ 현대자동차 실적.
△그룹 대표로 활발한 대외활동
정의선은 정부와 접촉을 늘리는 등 대외활동을 활발히 하고 있다.

2019년 1월2일 여의도 중소기업중앙회에서 열린 정부의 ‘2019년 신년회’에 참석했으며 이어 1월15일 청와대 영빈관에서 열린 ‘2019 기업인과 대화’에도 직접 모습을 보였다.

정의선은 기업인과 대화 자리에서 “대기와 미세먼지 문제가 심각한 만큼 전기차와 수소차 등 친환경차에 현대차그룹이 4년 동안 5조 원을 투자하겠다”는 계획을 거듭 내놓기도 했다.

1월17일에는 울산광역시청에서 정부의 수소경제 로드맵 발표행사가 열렸는데 이 자리에 참석한 문재인 대통령을 정의선이 직접 마중나와 전시내용을 설명하기도 했다.

2019년 7월7일에는 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 김상조 청와대 정책실장과 만나기도 했다. 이 자리는 일본의 경제보복이 시작되면서 주요 기업이 악영향을 받을 것으로 관측되자 대책을 논의하기 위해 마련된 자리다.

구체적 내용이 알려지진 않았으나 수소차의 핵심 부품을 현대차가 상당수 수입하고 있는 것으로 파악돼 이에 대한 논의가 이뤄진 것으로 보인다.

해외 주요 투자국의 정치인 혹은 기업인들과도 자주 만난다.

정의선은 2019년 6월25일 열린 현대차와 사우디아라비아의 국영석유기업 아람코의 ‘수소에너지 및 탄소섬유 소재 개발협력 강화’ 양해각서 체결식에 직접 참석했다.

정의선은 “수소사회의 수요와 공급 영역에서 선도적 역할을 하고 있는 아람코와 협력해 수소인프라와 수소전기차 확대는 물론 미래 수소에너지 중심 사회도 함께 아끌어 나갈 것으로 기대한다”며 “이번 양해각서 체결이 두 회사의 전략적 협력관계를 더욱 단단하게 하는 계기가 되기를 바란다”고 말했다.

도널드 트럼프 미국 대통령이 2019년 6월30일 한국을 방문해 용산 그랜드하얏트호텔에서 국내 주요 그룹 총수들을 불러 모은 자리에 초청받기도 했다.

트럼프 대통령은 “미국에 투자해 준 한국 기업 총수들께 감사한 마음”이라며 “현대와 삼성, CJ, 두산, SK를 이끄는 훌륭한 리더가 자리 함께했다”며 정의선과 다른 총수들을 자리에서 일으켜 세우기도 했다.

2019년 7월15일에는 남양연구소를 방문한 이스라엘의 레우벤 리블린 대통령을 만나 “현대차그룹은 앞으로 다양한 산업 분야의 이스라엘 스타트업에 투자를 확대할 것”이라며 “이스라엘 스타트업들과 공동 개발한 기술 일부는 향후 양산차에 적용하는 방안을 추진하겠다”고 말했다.

△현대차 현대모비스 책임경영 모습 보여
정의선은 대표이사를 맡고 있는 현대차와 현대모비스의 이사회에 적극적으로 참석하고 있다.

현대차가 2019년 6월3일 공개한 기업지배구조보고서를 보면 정의선은 2019년에 1~5월에 개최된 4차례의 이사회에 모두 출석했다.

기아차도 2019년에 정기 이사회와 임시 이사회를 각각 2차례씩 열었는데 정의선은 1차 정기 이사회에만 불참하고 나머지 이사회에는 모두 참석했다.

현대모비스도 모두 4번의 이사회를 열었는데 정의선은 여기에 모두 참석해 100% 출석률을 보였다.

책임경영의 기조를 실행에 옮기고 있는 것으로 해석됐다.

2019년 3월 말 공개된 2018년도 사업보고서에서 각 계열사 등기임원으로 재직하면서 이사회 출석률이 저조하다는 비판이 나왔는데 각 계열사의 이사회에 꾸준히 참석하는 모습을 보이면서 오너경영인으로서의 책임에도 신경을 쓰고 있다는 것이다.

정의선의 이사회 참석률이 높아진 이유를 강화된 공시의무 규정 때문으로 보는 시선도 있다.

2018년까지만 해도 사내이사의 이사회 출석률은 공시대상에서 제외됐지만 2019년부터 공개된 사업보고서, 분기보고서 등에는 사내이사의 이사회 출석 여부가 공시대상에 포함되기 때문이다.

그동안 이사회 참석에 의의를 두지 않았던 오너경영인들이 이사회 참석률 공개에 부담을 느껴 자연스럽게 책임경영하는 모습을 보이게 된 것으로도 충분히 해석할 수 있다.

△조직문화 혁신 가속
정의선은 현대차그룹의 조직을 혁신적이고 실용적 모습으로 탈바꿈하는데 공을 들이고 있다.

현대차그룹은 2019년 2월에 대학졸업자와 졸업예정자 등을 대상으로 한 정기공채를 폐지하고 상시채용 체제로 전환하기로 했다.

3월에는 전 계열사 대상으로 자율복장제도를 전면적으로 도입하기도 했다. 선택적 근로시간제를 확대 실시해 출퇴근 시간에 구애받지 않고 일할 수 있는 환경도 만들었다.

그동안 보수적이라고 평가받았던 현대차그룹의 조직문화에 창의적이고 수평적 DNA를 이식하고 있다는 평가가 나왔다.

4월에는 임원 직급체계를 개편했다.

기존 ‘이사대우, 이사, 상무’ 등으로 세분화돼있던 상무 이하 임원의 직급을 상무로 통일했다. 보다 효율적 의사소통을 위한 시도로 읽혔다.

2019년 하반기에는 직급체계 간소화와 관련한 방안이 확정될 것으로 보인다. 현대차그룹은 2019년 초부터 직원들의 의견을 수렴해 직급체계 간소화방안을 검토해왔다.

구체적 개편안이 확정되지 않았지만 사원과 대리, 과장, 차장, 부장으로 이뤄진 직급 체계를 2~4개로 줄이는 방안이 유력한 것으로 전해졌다.

△현대차그룹 직할체제 구축
정의선은 현대차그룹의 핵심 계열사인 현대차와 현대모비스 대표이사를 맡아 ‘정의선체제’를 공고하게 만들었다.

현대차와 현대모비스는 2019년 2월26일 이사회를 열어 정의선의 대표이사 선임을 추진하기로 했다.

핵심 계열사의 책임경영 의지를 내보임과 동시에 직할체제를 구축해 ‘정의선 체제’를 공고하게 다지겠다는 의미로 읽혔다.

현대차는 “정 수석부회장은 정보통신기술(ICT) 융합과 공유경제, 인공지능(AI), 스마트 모빌리티 등 4차 산업혁명으로 요약되는 미래산업 전환기에 패러다임을 주도하기 위해 역량을 집중하고 있다”며 “현대차의 혁신과 변화를 독려하고 과감한 도전을 적극 추진하는 리더십을 발휘하고 있다”고 말했다.

정의선이 평소 주주와 투자자, 시장과 소통을 강조해온 만큼 주주권익 보호와 성장을 통한 주주가치 높이기라는 선순환구조 형성에도 더욱 속도가 날 것이라고 현대차는 덧붙였다.

현대모비스도 “정 수석부회장은 그룹의 총괄 수석부회장으로서 미래 자동차 개발을 선도하며 그동안 강력한 리더십을 선보여 그룹 역량을 활용해 미래 신규 사업을 강화해왔다”고 말했다.

2019년 3월22일 열린 각 회사의 정기 주주총회에서 정의선의 사내이사 선임 안건이 주주들에게 승인됐다. 이후 현대차와 현대모비스는 각각 이사회를 열고 정의선을 대표이사에 선임했다.

정의선은 앞서 2019년 3월15일 열린 기아차 정기 주주총회에서는 사내이사에 올랐다. 기아차 대표이사에서 물러난 뒤 10년 가까이 기타비상무이사로서만 활동했는데 사내이사에 선임돼 보폭을 넓혔다.
▲ 2019년 7월15일 오후 경기도 화성시 현대기아자동차 남양연구소에서 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장(가운데)이 레우벤 리블린 이스라엘 대통령(왼쪽)에게 넥쏘 절개차를 설명하고 있다. <현대자동차그룹>
△광주형 일자리
지역사회와 기업이 협업해 청년 일자리를 만드는 ‘광주형 일자리’사업을 2019년 1월에 타결했다.

광주형 일자리는 노동자 임금을 낮추는 대신 정부와 광주광역시가 주택과 교육, 의료 등을 지원해 노동자의 실질임금을 보전해주는 방식으로 설계된 지역형 일자리 창출사업이다.

광주광역시는 빛그린국가산업단지에 연간 10만 대 규모의 1천cc 미만 경형 SUV(스포츠유틸리티 차량) 생산공장을 짓기로 가닥을 잡았고 이에 따라 현대차는 2018년 5월31일 광주광역시에 제출한 투자협상안에 이 독립된 생산법인에 530억 원을 투자해 지분 19%를 확보하기로 했다.

하지만 투자를 추진하는 과정에서 많은 논란이 일기도 했다.

광주광역시가 생산하려는 경형 SUV시장이 이미 국내에서 포화인데다 광주광역시와 현대차가 주장하는 것만큼 좋은 일자리가 아니라는 노동계의 비판이 거셌다. 민주노총과 현대차 노조는 광주형 일자리사업 타결 때 총파업으로 대응하겠다는 강경한 태도를 보이기도 했다.

광주광역시와 현대차가 협상하면서 광주형 일자리사업의 임금과 단체협약 교섭을 일정 기간 실시하지 않기로 한 점도 논란이 됐다.

현대차는 광주형 일자리에서 자동차를 누적 35만 대 생산할 때까지 임단협을 유예하자고 주장했는데 이는 최소 5년 이상 임단협을 미루자는 것과 다름없는 것으로 해석됐다.

2018년 12월5일 우여곡절끝에 합의된 안에 최종 서명만을 앞두고 현대차가 다시 협상안을 물리는 일까지 벌어졌다.

이용섭 광주광역시 시장이 직접 투자협상단 단장을 맡아 현대차와 노동계를 계속 설득했고 결국 2019년 1월30일 광주형 일자리사업이 최종 타결됐다.

현대차는 앞으로 광주형 일자리사업에서 공장 건설과 가동, 생산, 기술지원, 판매, 신차 개발까지 광주공장을 지속적으로 키우기 위한 다양한 역할을 맡는다. 공장은 2019년 하반기에 착공되며 2021년부터 양산체제가 이뤄진다.

△세대교체 가속화
정의선은 수석부회장으로 승진한 뒤 처음으로 실시한 2019년도 현대차그룹 부회장단과 사장단 인사에서 확실한 세대교체 의지를 보였다.

2018년 12월12일 실시된 현대차그룹 인사에서 기존 현대차 부회장 가운데 연구개발본부 소속인 양웅철 권문식 부회장이 고문으로 물러났다.

정몽구 현대차그룹 회장의 복심으로 불렸던 김용환 부회장은 현대제철로 자리를 옮겼으며 현대차 사장으로만 8년 가까이 일한 정진행 사장은 부회장으로 승진하며 현대건설로 이동했다.

‘정몽구시대’를 상징하는 인물들이 대거 퇴진하거나 계열사로 자리를 옮기면서 ‘정의선 시대’가 더욱 공고해졌다는 시각이 우세하다.

기존 부회장단보다 참모조직의 경험과 노하우가 현저히 줄어들었다는 점에서 앞으로 정의선의 경영보폭이 더욱 넓어질 수밖에 없기 때문이다. 

정의선은 이미 2018년 9월 수석부회장으로 승진한 뒤 수차례 수시 임원인사를 실시해 세대교체 의지를 보였다.

2018년 11월16일 중국사업본부 인사를 실시했는데 설영흥 중국사업총괄 상임고문을 비상임고문으로 물러나게 했다.

설 고문은 20여 년 동안 현대차그룹에서 일하며 그룹의 중국 진출 토대를 다진 인물로 꼽힌다. 중국 정부를 설득해 현대차와 베이징자동차의 합작기업 설립 허가를 받아내는 데 직접적으로 기여한 인물로 정몽구 회장의 측근으로 분류된다.

정의선이 설 고문을 경영 일선에서 물러나게 한 것을 놓고 현대차그룹의 ‘정의선 시대’를 본격화하겠다는 뜻을 천명한 것이라는 평가가 나왔다.

이후 실시한 북미와 인도, 러시아 권역본부 본부장 교체인사에서도 기존 경영진을 대폭 물갈이했다.

△지배구조 개편 재시동
정의선은 수석부회장으로 승진한 뒤 현대차그룹의 지배구조 개편에 다시 시동을 거는 움직임을 보였다.

현대다이모스와 현대파워텍은 2018년 10월19일 각각 이사회를 열고 현대다이모스가 현대파워텍을 흡수합병하는 안건을 결의했다.

현대차그룹은 2018년 5월 말에 지배구조 개편안을 공식적으로 철회했는데 이후 약 5개월 만에 다시 지배구조 개편을 위한 사전작업에 나선 것으로 해석됐다.

현대차그룹에서 파워트레인(엔진과 변속기 등 동력전달계) 사업을 하는 두 회사의 합병을 놓고 파워트레인 관련 사업을 하는 현대위아의 추가 합병 가능성도 있다는 분석이 증권가에서 나오기도 했다.

2018년 11월22일에는 현대오토에버의 상장 추진이 공식화했다. 현대오토에버는 정의선의 개인 지분율이 높아 경영권 승계 과정에서 자금줄 역할을 할 기업으로 꾸준히 거론된 회사다.

현대오토에버는 2019년 3월28일 코스피에 정식으로 상장됐다. 정의선은 현대오토에버 상장 과정에서 보유 지분의 절반을 구주매출 방식으로 처분해 965억 원을 확보했다.

현대차그룹이 앞으로 현대모비스를 지배회사로 삼는 지배구조 개편안을 내놓는다면 정의선의 현대모비스 지배력을 높이는 방안이 추가로 마련돼야 하는데 이에 필요한 자금을 미리 마련하려는 차원에서 현대오토에버 상장을 추진한 것으로 해석된다.
▲ 2019년 6월25일 서울 여의도 콘래드호텔에서 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장과 아민 H. 나세르 아람코 대표이사 사장이 현대차와 사우디 아람코 양사간 수소에너지 및 탄소섬유 소재 개발 협력 강화를 주요 내용으로하는 양해각서에 서명하고 있다. <현대자동차>
△미국의 수입차 관세 부과 움직임에 대응
정의선은 수석부회장으로 승진한 뒤 처음으로 미국 방문을 주요 일정으로 선택했다.

당시 문재인 대통령은 재계 총수들과 함께 북한을 방문했는데 정의선은 청와대의 방북 요청을 정중하게 거절했다고 한다.

현대차그룹을 둘러싼 미국 사업환경이 극도로 나빠질 위기에 처하면서 정의선이 다급하게 미국으로 향했다는 분석이 나왔다. 미국 정부가 도널드 트럼프 대통령의 의지에 따라 미국에 수입되는 자동차에 최대 25%의 고율 관세를 부과하는 방안을 검토하고 있기 때문이다.

미국 정부가 보호무역주의를 강화하기 위해 수입차 관세 부과를 현실화하면 현대기아차는 미국에 수출하는 80만 대가량의 차량에서 가격 경쟁력을 확보하기 힘들어진다.

정의선은 2018년 9월18~19일 윌버 로스 미국 상무부 장관과 조니 아이잭슨 조지아주 상원의원, 로버트 라이트하이저 무역대표부(USTR) 대표와 잇달아 만나 수입자동차에 관세를 부과하려는 움직임을 놓고 국내 자동차업계의 우려를 전달했다.

한국과 미국이 최근 합의한 한미 자유무역협정(FTA) 개정안에서 한국 자동차업계가 미국산 차량 수입 사안에서 많은 양보를 한 만큼 미국 정부도 한국에 호혜적 조치를 내려달라고도 요구했다.

현대차그룹이 미국경제에 많은 기여를 했다는 점도 강조했다. 

현대차그룹은 현대차의 앨라배마 공장, 기아차의 조지아 공장 등 미국에서만 공장 두 곳을 가동하고 있으며 2017년에는 미국에 2021년까지 31억 달러를 투자하겠다는 계획도 발표했다.
▲ 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장이 2019년 6월15~16일 일본 나가노현 가루이자와에서 열린 G20 에너지환경장관회의와 연계해 14일 수소위원회가 개최한 만찬에서 공동회장 자격으로 환영사를 하고 있다. <현대자동차>
△그룹 경영권 ‘사실상’ 승계
정의선은 2018년 9월14일 그룹의 총괄 수석부회장으로 승진해 경영권을 사실상 승계했다.

현대차그룹은 “정 수석부회장이 앞으로 그룹 경영 전반과 주요 사안을 정몽구 회장에게 보고하고 재가를 받아 실행하게 되며 정 수석부회장의 역할은 정 회장을 보좌하는 것”이라며 3세경영 본격화라는 해석을 경계했다.

하지만 정몽구 회장이 2017년부터 공식석상에 모습을 보이지 않은 데다 정의선의 대외적 움직임이 갈수록 활발해졌다는 사실을 감안할 때 ‘정의선 시대’가 열렸다는 분석이 우세했다.

정의선은 2009년 8월 현대차 부회장으로 승진한 뒤 9년 동안 다른 계열사의 직책을 맡지 않았다. 현대모비스 등 일부 계열사의 등기이사에 이름을 올리긴 했지만 공식적으로 현대차 경영에 전념했다.

그러나 그룹 총괄 수석부회장에 오르면서 현대차뿐 아니라 기아차와 현대제철, 현대건설, 현대엔지니어링, 현대모비스, 현대위아, 현대카드, 현대글로비스, 현대로템, 이노션 등 그룹의 모든 계열사 경영을 관장할 수 있게 됐다.

총괄 수석부회장 승진 이후 정의선의 대외적 공식활동의 보폭이 부쩍 넓어졌다.

2018년 12월11일 충북 충주의 현대모비스 공장에서 열린 ‘수소연료전지공장 신축공사 기공식’에 참석해 현대차그룹의 새 성장동력인 수소차와 관련한 ‘FCEV 비전 2030’을 공개했다. 현대차그룹의 수소차와 관련해 중장기 계획을 밝힌 것이 처음이라는 점에서 주목받았다.

정의선은 “수소전기차처럼 수소 에너지를 활용하는 새로운 산업 분야에서 ‘퍼스트 무버’로서 산업 트렌드를 이끌어 나가겠다”며 “대한민국과 현대차그룹이 머지않아 다가올 수소 경제라는 글로벌 에너지 변화의 핵심축이 될 것으로 확신한다”고 말했다.

정의선은 2018년 12월14일 현대기아차 본사에서 하반기 해외법인장 회의와 2019년 1월2일 열린 현대차그룹의 시무식도 모두 직접 주재했다.

△외부기업과 협력 강화
정의선은 과거 내부 연구개발조직에서 나온 성과에 기대 성장하는 것을 추구했던 그룹의 전략을 과감하게 수정하며 다양한 조직과 손을 잡는 데 적극적으로 나서고 있다.

이른바 오픈 이노베이션(기업이 필요로 하는 기술과 아이디어를 외부에서 조달하면서 내부와 정보를 공유해 새 제품과 서비스를 만들어내는 것) 전략을 추구하고 있다.

현대차가 2017년 말부터 최근까지 협업하기로 한 회사를 살펴보면 자율주행과 차량 공유 등 자동차의 이동성에 초점을 맞춘 기업들에 투자가 집중됐다. 스타트업(신생 벤처기업)부터 시작해 글로벌 대기업까지 파트너기업의 규모도 가리지 않고 있다.

정의선이 외부 기업과 협력하는 것은 현대차그룹의 체질 개선을 위한 움직임으로 읽힌다.

정의선은 2018년 초부터 현대차그룹을 “ICT(정보통신기술) 기업보다 더 ICT를 잘하는 회사”로 만들겠다는 의지를 보였다. 2018년 9월 인도에서 열린 ‘무브글로벌모빌리티서밋’에 참석해서도 “스마트 모빌리티(이동성) 솔루션기업으로 거듭나겠다”고 말하며 현대차그룹을 단순 자동차 조립기업에서 탈피하겠다고 강조했다.

유망 스타트업과 협업을 위한 해외 전초 기지인 ‘현대크래들’을 해외 주요 지역에 설립하고 있다. 현대크래들은 미래 핵심기술을 보유한 유망 스타트업과 대학, 전략 파트너 등을 발굴하고 협력하는 역할을 맡는다.

현대차그룹은 2019년 4월5일 그룹의 네 번째 오픈 이노베이션 센터인 ‘현대크래들 베를린’을 설립했다.

현대차그룹은 여태까지 미국에 처음 연 현대크래들 실리콘밸리를 시작으로 한국에 제로원, 이스라엘 텔아이브에 현대크래들 텔아비브 등을 차례로 설립했다. 중국 베이징에도 현대크래들 설립을 추진하고 있다.

정의선은 2019년 5월22일 서울 한 호텔에서열린 칼라일그룹 초청 단독대담에서 리더십 측면에서 도전 과제를 묻는 질문에 “미래 트렌드에 적극적으로 대응하고 특히 연구개발부문 투자 확대, 그리고 연구개발의 효율성 증대가 중요하다”며 “파트너들과 협력관계를 강화하고 파트너십을 도모하는 문화를 조성하는 것이 중요한 미래 성공요소”라고 말했다.

하지만 인수합병에는 여전히 인색하다는 평가를 받고 있다. 글로벌 완성차기업들은 필요하다고 판단되면 유망 기업을 아예 인수하는 전략을 펴지만 현대차는 단순히 지분에만 투자하고 있다.

그룹 차원의 ‘통 큰’ 베팅이 이뤄지지 않고 있어 상호제휴나 인수합병을 통한 미래차 관련 기술 확보에 상당한 시간이 걸릴 수 있다는 지적이 업계 안팎에서 나온다.
▲ 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장(왼쪽)이 2019년 5월22일 서울에서 열린 칼라일그룹 초청 단독대담에서 이규성 칼라일그룹 공동대표와 대담하고 있다. <현대자동차그룹>
△고성능 N브랜드 확대
정의선은 고성능차 브랜드 N을 확대해 나가고 있다.

브라이언 스미스 현대차 미국법인(HMA) 최고운영책임자(COO)는 2019 뉴욕 오토쇼에서 내년까지 쏘나타 하이브리드와 쏘나타 N, 쏘나타 N라인을 출시한다고 밝혔다. 2019년 2월 투싼 N라인을 선보이며 SUV로 고성능 브랜드 N을 확대한데 이어 세단까지 고성능 제품군을 갖춰나가는 중이다.

현대차는 2017년 9월 첫 번째 N브랜드 모델인 i30N을 유럽에 출시한 데 이어 2018년 6월 두 번째 모델 벨로스터N을 국내에 출시했다. i30N은 1년 동안 3771대가 판매돼 연간 목표치 2800대를 넘어섰고 벨로스터N도 다섯 달 동안 연간 목표판매량 300대의 3배를 넘는 1천 대 이상이 판매됐다.

정의선은 2018년 1월 CES에서 “고성능차에서 획득한 기술을 일반 차량에 접목할 때 시너지 효과가 크다”며 고성능차 개발에 힘을 싣고 있다. 여기에 i30N과 벨로스터N의 판매가 순항하면서 현대차는 N브랜드 확대에 자신감을 얻었다.

2018년 4분기에 미국에서 벨로스터N을 출시했고 중국 국제수입박람회에서 벨로스터N을 선보이며 중국시장 진출에도 시동을 걸었다. 코나와 투싼 등 SUV에 N브랜드를 적용하는 방안을 준비하고 있으며 친환경차까지 N브랜드를 확대하는 방안도 고려하고 있다.

2018년 연말인사에서 현대차그룹 최초로 연구개발본부장에 외국인 알버트 비어만 사장이 임명되면서 고성능차에는 더욱 힘이 실렸다.

비어만 사장은 BMW의 고성능 브랜드 M을 담당하던 임원 출신으로 2015년 고성능차 담당 부사장으로 현대차에 합류했다.

고성능차 N브랜드는 정의선의 작품으로 꼽혔던 PYL브랜드 실패를 만회할 수 있는 카드로 여겨진다. PYL은 현대자동차가 개성있는 젊은 소비자를 대상으로 이에 맞는 자동차와 혜택을 제공하기 위해 만든 브랜드다.

정의선은 PYL브랜드를 내걸고 i30와 함께 i40, 벨로스터 등의 차량을 선보였지만 PYL브랜드 차량이 국내에서 극심한 판매 부진을 겪으면서 PYL브랜드는 사실상 해체됐다.

△현대차의 미래차 방향성 제시
2017년 1월 미국 라스베이거스에서 열린 ‘국제전자제품박람회(CES) 2017’에서 직접 발표자로 나서 현대차의 미래차 방향성을 제시했다. 현대차의 미래차 방향성은 △친환경 이동성 △이동의 자유로움 △연결된 이동성 등 3가지였다.

친환경 이동성은 현대차가 하이브리드차, 플러그인하이브리드차, 전기차, 수소차 등 친환경차를 보급하는 데 앞장서겠다는 개념이다. 이에 따라 현대차는 2020년까지 하이브리드차 5종, 플러그인하이브리드차 4종, 수소전기차 1종 등 친환경차 제품군을 14종 이상으로 대폭 확대하기로 했다.

이동의 자유로움은 운전자가 사고 등 위험 없이 원하는 곳에 도달할 수 있도록 완전 자율주행기술이 구현된 차량을 개발하겠다는 방향성이다.

연결된 이동성은 차량 등 이동수단이 운전자의 주거환경, 근무환경 등과 연결되는 것을 말한다. 이렇게 되면 자동차는 모든 사물과 연결될 수 있으며 운전자는 차량에 원격으로 접속해 차량을 움직일 수 있다.
▲ 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장(사진 오른쪽)과 송창현 코드42 대표가 2019년 4월 서울 논현동에 위치한 ‘현대모터스튜디오 서울’에서 만나 의견을 나눈 뒤 기념촬영을 하고 있다. <현대자동차>
△제네시스 브랜드 출범
현대차는 2015년 11월 세계에 고급차 브랜드 제네시스를 출범한다고 밝혔다. 제네시스는 정의선이 초기 기획 단계부터 외부 인사 영입과 조직개편까지 모든 과정을 기획하고 주도한 야심작으로 평가받았다.

이 때문에 제네시스 브랜드의 성패가 정의선의 경영권 승계에 영향을 미칠 것이라는 관측도 나왔다.

현대차는 제네시스를 출범한 지 3년 만에 글로벌 판매 20만 대를 달성했다.

현대차에 따르면 2015년 11월부터 2018년 10월까지 세계에서 20만6882대의 제네시스 모델이 판매됐다.

상품성도 인정받고 있다.

G70은 미국 모터트렌드 2019년 1월호에서 ‘2019 올해의 차’에 선정됐다. 모터트렌드는 “그동안 BMW 3시리즈의 경쟁자를 만들기 위해 노력했던 토요타와 닛산, 혼다와 GM이 실패한 것을 제네시스가 해냈다”고 높이 평가했다.

현대차는 자동차업계 흐름에 발맞춰 2019년 하반기에 제네시스 브랜드 최초의 SUV인 GV80을 선보인다. 2020년에는 소형 럭셔리 SUV GV70과 소형 럭셔리 스포츠쿠페를 출시해 모두 6개 라인업을 갖추게 된다.

△현대차 디자인철학 ‘플루이딕스컬프처’
2009년 현대차로 자리를 옮기고 YF쏘나타를 출시하면서 현대차의 디자인철학으로 ‘플루이딕스컬프처’(fluidic sculpture)를 제안했다.

플루이딕스컬프처는 기아차 디자인경영의 현대차 버전인 셈이다. 하지만 YF쏘나타는 해외에서 개성있는 디자인으로 호평을 받은 것과 달리 보수적 국내 고객들에게는 외면받았다.

2013년 제네시스DH와 2014년 LF쏘나타를 출시하면서 현대차의 디자인철학을 ‘플루이딕 스컬프처 2.0’으로 발전시켰다. LF쏘나타는 YF쏘나타보다 곡선 디자인이 줄어들면서 정제된 느낌으로 국내 소비자들에게 인기를 끌었지만 이번에는 해외에서 혹평이 쏟아졌다.

뉴욕타임스는 LF쏘나타를 ‘특징이 없고(bland)’ ‘지루하다(boring)’고 평가했고 로이터는 현대차가 보수적 한국 소비자의 취향에 맞춰 일부러 YF쏘나타보다 무난하고 각진 디자인을 적용한 것으로 봤다.

2014년 아슬란, 2015년 더 뉴 i30에도 플루이딕스컬프처2.0을 반영했지만 두 차량 모두 좋은 판매실적을 내지 못했다. 플루이딕스컬프처는 이후 점차 자취를 감췄다.

△기아차 디자인경영 성과
2005년 기아차 사장에 취임한 이후 ‘디자인경영’을 추진하면서 기아차는 2008년부터 흑자를 내기 시작했다.

2006년에 폴크스바겐 총괄 디자이너 출신인 피터 슈라이어 현대기아차 디자인총괄 사장을 기아차 디자인총괄 부사장으로 영입하기 위해 삼고초려를 했다는 일화는 널리 알려졌다.

슈라이어 사장은 호랑이 코 모양의 라디에이터 그릴을 고안해내 중구난방이었던 기아차 디자인을 통일했다는 평가를 받는다. K시리즈, 쏘울, 모하비 등 기아차 대표차종은 디자인경영의 결실로 꼽힌다.

슈라이어 사장은 2007년에 “(정의선은) 매우 열려있고 긍정적”이라며 “디자인의 차별화를 매우 강조하는 편이고 자주 대화하는 편”이라고 말했다.

정의선은 기아차 디자인경영의 공로를 인정받아 2009년 현대차 부회장으로 승진했다.

◆ 비전과 과제
▲ 이낙연(오른쪽) 국무총리가 2019년 1월30일 경기도 화성시 현대기아차 기술연구소를 방문해 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장에게 친환경차 부품에 대한 설명을 듣고 있다. <현대자동차>
정의선은 격변기를 겪고 있는 자동차산업의 변화 흐름에 맞춰 현대차그룹을 미래차시장에서 경쟁력을 지닌 기업으로 만들어야 한다는 과제를 안고 있다.

자동차시장은 내연기관차의 생산과 판매로 경쟁했던 시대를 지나 전기차와 수소차 등 친환경차 시대로 접어들고 있으며 자율주행 등 첨단 기술과도 결합해 정보기술(IT) 관련 기업과도 경쟁해야 하는 시장으로 변화하고 있다.

독일 폴크스바겐과 미국 포드 등은 글로벌 선두권 완성차기업들은 모두 내연기관차 생산과 판매 비중을 줄이고 구조조정을 통해 전기차 생산과 판매 비중을 높이겠다는 계획을 세워두고 있다.

완성차기업뿐만 아니라 구글과 바이두 등 IT기업, 다이슨 등 가전기업 등도 전기차시장에 경쟁적으로 뛰어들고 있다.

정의선도 2018년 초 미국 라스베이거스에서 열린 국제전자제품박람회 CES2018에서 자동차시장 패러다임 전환을 놓고 “내연기관에서 전기차, 수소전기차로 가면 일하는 방식이 점점 달라질 것”이라며 “먼저 하느냐가 죽느냐 사느냐의 문제다. 의사결정 속도와 방식 등에서 자동차기업들이 ICT(정보통신기술)기업보다 더 ICT스러운 기업이 돼야 한다”고 강조했다.

현대차그룹은 우선 2018년 현재 13종인 전기차 모델을 2020년까지 29종으로, 2025년까지 36종으로 확대하겠다는 계획을 세워두고 있다. 현재 ‘넥쏘’ 1종에 불과한 수소차도 2020년까지 1종 더 출시하기로 했다.

정의선은 현대차가 강점을 지닌 수소차 분야에 투자를 대폭 확대하기로 했다.

정의선은 2018년 12월11일 충북 충주의 현대모비스 공장에서 열린 수소연료전지 제2공장 신축 기공식에서 “수소전기차처럼 수소 에너지를 활용하는 새로운 산업 분야에서 ‘퍼스트 무버’로서 산업 트렌드를 이끌어 나가겠다”고 말했다.

앞으로 연간 50만 대 규모의 수소전기차 양산체제를 갖추기 위해 2030년까지 모두 7조6천억 원을 투자하고 5만1천 명을 새로 고용하는 내용을 담은 ‘FCEV 비전 2030’도 공개했다.

정의선의 수소차 대규모 투자계획은 정부로부터도 든든한 지원을 받고 있다.

자율주행 등 첨단기술 확보와 관련해 세계 유망 스타트업(신생 벤처회사)과 협업도 강화하고 있다.

자동차를 소유했던 과거 패러다임에서 벗어나 점차 자동차를 공유하는 시대가 다가오면서 이에 걸맞은 서비스를 구축하는 데도 노력하고 있다.

현대차는 2017년에서야 차량공유시장에 처음으로 진출했는데 이후 싱가포르 ‘그랩’에 2500만 달러를 투자하면서 공유경제 진출에 점차 속도를 냈다. 2018년에도 인도와 호주의 차량공유기업에 투자하기도 했다. 2019년에는 러시아의 실리콘밸리라 불리는 스콜코보혁신센터와 협업해 러시아에서도 모빌리티 사업을 진행하기로 했다.

정의선은 현대차의 사업구조를 미래차산업에 걸맞게 재편해야 하는 과제도 안고 있다.

점차 전장화되는 자동차산업의 특성상 부품기업의 중요성이 더욱 부각될 것으로 전망된다. 정의선도 이를 인지하고 현대모비스를 현대차그룹의 중심 회사로 세우려는 계획을 세우고 있다.

정의선이 2018년 3월에 내놨던 현대차그룹 지배구조 개편안도 현대모비스를 분할해 현대글로비스와 합한 합병법인을 현대차그룹의 지배회사로 세우는 방안을 뼈대로 하고 있다.

정의선이 현대차그룹의 부품 계열사를 현대모비스 중심의 친환경과 전장부품 전문기업과 현대다이모스와 현대파워텍의 합병법인 현대트랜시스의 파워트레인 전문기업 등으로 재편할 것이라는 관측이 증권가에서 꾸준히 나오고 있다.

◆ 평가
▲ 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장이 2019년 1월2일 서울 양재동 현대기아차 사옥에서 열린 2019년도 현대차그룹 시무식에서 신년사를 발표하고 있다. <현대차그룹>
할아버지 정주영 현대그룹 명예회장과 아버지 정몽구 회장을 진심으로 존경한다고 한다.

2019년 5월22일 서울의 한 호텔에서 열린 칼라일그룹 초청 대담에서 정주영 명예회장과 관련한 일화를 전했다.

정의선은 “고등학교 시절 3년 정도 할아버지(정 명예회장)와 함께 살았는데 매일 아침 5시30분 할아버지께서 기상하는 시간에 맞춰 아침식사를 했다”며 “그때 수차례 말씀해주시기를 ‘시류를 따라야 한다’고 하셨다”고 전했다.

당시에 그 말을 이해하지 못했지만 이제야 의미를 약간 이해할 수 있을 것 같다고도 덧붙였다.

자동차산업의 격변기를 마주한 현대차그룹 오너경영인으로서 고민을 창업주의 밥상머리 교육에서 찾고 있음을 알아챌 수 있는 대목이다.

정주영 명예회장 시대와는 달라야 하는 리더십을 놓고는 “정 명예회장의 리더십이 직원들을 일사불란하게 따르도록 하는 강력한 리더십이었다면 지금은 직원들과 함께 논의하고 아이디어를 나누려고 한다”며 변화의 의지를 강하게 내비치기도 했다.

아버지 정몽구 회장을 대단히 깍듯하게 모신다. 경영권 승계 얘기가 나오면 “아버지가 건재하신데 왜 그런 말이 나오냐”며 민감하게 반응한다.

아버지와 함께 있을 때 아버지보다 앞서지 않으려고 한다. 이를 두고 정주영 현대그룹 명예회장의 밥상머리 교육이 가풍으로 내려오고 있기 때문이라는 풀이도 나온다.

재벌3세인데도 소박하고 겸손하다는 평을 듣고 있다. 창의적이라는 평가도 받는다. 바른 행실과 사업적 능력이 모두 갖춰진 인물로 평가받는다.

워커홀릭이란 말을 들을 정도로 일을 많이 하며 항상 오전 6시30분 출근하는 아침형 CEO로 꼽힌다. 반면 주말은 아내와 자녀들과 시간을 함께 보내는 것으로 알려졌다.

현대차에 젊은 감성을 불어넣고 있다는 평가도 받는다. 코나 신차 발표회에서 티셔츠에 청바지를 입고 나와 관심을 끌었다. 종종 직원들과 카카오톡으로 대화하는 것으로 알려졌다. 임원들이 검은색 세단을 주로 이용하는 걸 알면서도 다크블루 색상의 에쿠스를 타기도 했다. 

김상조 공정거래위원장은 2017년 7월14일 이재용 삼성전자 부회장의 재판에 증인으로 나와 오너 경영인으로서 정의선의 능력을 높이 평가했다.

김상조 공정거래위원장은 당시 “현대차그룹은 정몽구 회장이 정의선을 기아차 사장으로 임명하고 그룹 차원에서 지원해 기아차를 회생시켰다. 정의선의 능력에 대해 시장에서는 의구심이 거의 없다”며 “그에 비하면 삼성이나 이건희 회장은 이재용에게 경영능력을 발휘할 기회를 주는 게 부족했다”고 밝혔다.

박근혜 정부 청와대 민정수석비서관실의 선임행정관이 2014년 작성한 것으로 알려진 자필메모에는 정의선과 관련해 “기아차 내부에선 현대차로 자리를 옮긴 정의선 부회장에 대해 ‘언제 돌아오냐’는 말이 나올 정도”라는 문구가 적혀있기도 했다.

정의선이 2017년 6월 소형 SUV 코나 발표회에 티셔츠와 청바지 차림으로 등장하면서 외국 언론들이 정의선의 경영능력을 집중적으로 조명했다. 

당시 미국 포브스는 “현대차가 독일, 일본 등 경쟁회사들과 어깨를 겨누기 위해서는 진정한 글로벌 완성차회사가 돼야 한다”며 “이를 위해서 본사에서 영어 공용화, 외국 출신 주요 임원 영입, 해외법인의 자율성 강화 등이 필요하다”고 지적했다.

포브스는 “정의선이 재임기간에 현대차를 그렇게 만들 수 있을 것”이라며 “그리고 수년 뒤에 그 모든 것이 (정의선이 코나 공개행사에서 입은) 티셔츠부터 시작된 것이라고 돌이켜 볼 수 있을 것”이라고 평가했다.

일본 경제전문 매체 니케이아시안리뷰도 “정의선이 현대차가 직면한 도전들을 언제쯤 해결할 수 있을지 점치는 것은 시기상조일 수 있다”며 “하지만 그가 산업의 변화를 이해하고 고객친화적 접근방식을 보유한 인물이라는 점을 리더십을 통해 보여주고 있다”고 바라봤다.
▲ 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장(가운데줄 왼쪽에서 두번째), 최태원 SK그룹 회장(네번째), 구광모 LG그룹 회장(첫번째) 등 기업인들이 2일 서울 여의도 중소기업중앙회관에서 열린 2019년 신년회에서 문재인 대통령의 신년사를 듣고 있다. <연합뉴스>
자동차산업 이해도가 상당히 높은 것으로 알려진다.

알버트 비어만 현대기아자동차 연구개발본부장 사장은 과거 한 해외언론과 인터뷰에서 현대차그룹의 영입 시도 당시 정의선과 만난 일화를 전하며 “정 부회장을 만난 뒤 의외로 엔지니어링에 관심이 많은 것을 보고 놀랐다”며 “그 전에는 계속 잘못하면서 돈을 날리고 있는 줄 알았다”고 말했다.

이재용 삼성전자 부회장과 호형호제하는 사이로 가끔 골프도 함께 친 것으로 알려졌다.

골프와 테니스 실력이 수준급이다. 폭탄주 10여 잔은 거뜬할 정도로 주량이 센 것으로 알려졌다. 

영국 BBC의 자동차 버라이어티쇼 프로그램인 ‘탑 기어’를 즐겨 본다고 한다.

2005년부터 15년째 대한양궁협회 회장을 맡으며 한국 양궁 선수들을 아낌없이 지원하고 있다. 2017년 2월에는 2016년 리우데자네이루올림픽에서 양궁대표팀이 사상 최고 성적을 거두는 것을 지원한 공로를 인정받아 제9회 소강체육대상 공로상을 받기도 했다.

2018년 자카르타에서 열린 아시아게임에서 대한양궁협회는 국가대표팀이 머물 숙소로 양궁경기장에서 600m 떨어진 곳에 호텔을 잡았다. 훈련을 받거나 경기를 하다가 지친 선수들이 쉬다 올 수 있도록 배려한 것이다. 

자카르타 선수촌 식당에는 김치 말고는 한식이 없는 점에 주목해 시내 한식당에서 도시락을 공수해 선수들을 먹이기도 했다.

정의선은 2018년 8월 초 선수들이 아시안게임 참가를 위해 출국하기 직전 충청북도에 있는 진천 선수촌을 찾아가 선수들에게 부족한 게 없는지 묻기도 했다. 이때 책과 냉장고도 선물했다. 선수들과 메신저로 직접 소통도 하고 있다.

조현식 한국타이어월드와이드 대표이사 부회장, 구본상 전 LIG넥스원 부회장과 초등학교 동창이다. 윤석민 태영건설 회장과 허세홍 GS칼텍스 대표이사 사장은 고등학교 동문이다.

장하성 주중대사가 대학교 은사다. 종종 경영자문을 구하기도 한 것으로 알려졌다.

◆ 사건사고
▲  2018년 11월28일 미국 LA컨벤션 센터에서 열린 '2018 LA 오토쇼'에서 최초 공개된 현대자동차의 8인승 플래그십 SUV '팰리세이드(Palisade)'와 주요 참석자들이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 인플루언서 메디슨 피셔, 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장, 양웅철 연구개발총괄 부회장, 루크 동커볼케 현대차그룹 디자인담당 부사장. <현대자동차>
△현대차 기아차 차량결함 은폐 의혹
검찰은 2019년 6월25일 차량결함 은폐 의혹과 관련해 현대기아차 본사를 압수수색했다. 2월20일 현대차 본사와 남양연구소, 생산공장 등을 대대적으로 압수수색한 뒤 넉 달 만이다.

혐의를 입증할 자료를 추가로 확보하기 위해 2차 압수수색을 결정한 것으로 알려졌다. 압수수색 대상에는 전자파워트레인품질사업부 등이 포함된 것으로 전해졌다.

현대차는 세타2엔진의 결함을 미리 알았음에도 불구하고 당국 조사가 있을 때까지 이를 숨긴채 리콜 등 적절한 조치를 하지 않았다는 의심을 받고 있다.

국토교통부는 2017년 5월 현대기아차의 12개 차종 24만 대의 강제 리콜을 결정하면서 현대기아차에서 일부러 결함을 숨겼는지 여부를 놓고 수사를 의뢰했다.

현대차는 세타2엔진의 결함을 8년 동안 은폐하고 축소해 소비자 안전을 위협하고 부당이득을 챙겼다는 의혹으로 YMCA자동차안전센터로부터도 고발됐다.

검찰은 현재차의 엔진결함 의혹과 관련해 2005년부터 2015년까지 10년 넘게 현대차와 기아차의 품질부문을 총괄했던 신종운 전 부회장을 소환해 조사하는 등 수사에 속도를 내고 있다.

현대차는 세타2 엔진의 결함이 생산 단계에서 발생한 것일 뿐 설계 문제는 아니라고 주장하고 있다.

자동차관리법에서는 제작기업이 결함을 인지하면 지체없이 그 사실을 공개한 뒤 시정하고 이를 어기면 10년 이하 징역이나 1억 원 이하의 벌금을 부과하도록 하고 있다.

△사내이사와 대표이사 선임 반대
정의선이 현대모비스의 대표이사와 기아차 사내이사를 맡는 문제를 놓고 부적절하다는 의견이 나왔다.

좋은기업지배구조연구소는 2019년 3월8일 ‘기아차 정기주주총회 의안 분석’ 보고서를 내고 “정 수석부회장은 기아차 이사 이외에 현대모비스와 현대자동차, 현대제철의 사내이사를 겸직하고 있다”며 “과도한 겸직이 이사의 충실 의무를 저해할 수 있으므로 반대를 권고한다”고 밝혔다.

좋은기업지배구조연구소는 “정 수석부회장은 현대차와 현대모비스의 대표이사에 선임될 것으로 알려졌다”며 “우리는 대표이사가 다른 회사의 등기이사를 2개 초과하여 겸직하면 반대를 권고하고 있다”고 설명했다.

정 수석부회장이 현대글로비스를 통해 수혜를 봤다는 점도 들었다.

좋은기업지배구조연구소는 “정 수석부회장은 현대글로비스를 통해 현대차와 기아차 등의 사업기회를 유용한 것으로 비판받았다”며 “현대글로비스 설립을 직접 결정하지 않았지만 계열사의 사업기회를 유용하여 가장 큰 혜택을 봤다”고 말했다.

2019년 3월15일에는 현대모비스 정기주주총회 의안 분석 자료를 통해 “정의선 후보는 2018년 말 기준으로 현대차 이사 이외에 현대모비스와 기아차, 현대제철의 사내이사를 겸직하고 있다”며 “과도한 겸직이 이사의 충실의무를 저해할 수 있다”고 밝혔다.

정 수석부회장이 현대차와 경쟁기업인 기아차의 사내이사를 맡고 있다는 점에서 이해상충의 소지도 있다고 좋은기업지배구조연구소는 바라봤다.
▲ 정의선 현대차그룹 부회장이 'CES 2018'에서 자율주행기업인 모빌아이·인텔 부스를 둘러보고 있다. <현대차그룹>
△현대차 품질 문제
현대차그룹은 미국에서 자동차 품질 문제로 곤혹스러운 상황에 몰려 있다.

미국 코네티컷주 검찰은 2019년 3월18일 현대기아차의 엔진결함과 관련해 리콜 과정 등이 적절했는지를 놓고 조사를 시작했다.

미국 검찰이 현대차와 기아차의 엔진결함 관련 리콜이 적절했는지 여부를 조사하고 있다는 보도는 2018년 11월21일 로이터에서 나왔다. 미국 검찰은 고속도로교통안전국(NHTSA)와 공조해 관련 조사를 진행하고 있는 것으로 알려졌다.

현대기아차는 2015년과 2017년에 미국에서 엔진 결함과 관련해 모두 170만 대의 차량을 리콜했다. 이때 현대기아차가 리콜 사유로 내세운 것이 적절한 해명이었는지를 놓고 조사를 진행하고 있는 것으로 전해진다.

미국 검찰의 조사에서 현대기아차가 리콜 시기를 늦추고 범위를 축소했다는 의혹이 확인되면 징벌적 손해배상 등으로 거액의 벌금을 물어야 할 수도 있다는 전망이 나온다. 

현대차는 2018년 3분기에 품질 문제로 부진한 실적을 냈다.

현대차는 2018년 3분기 실적에 품질 관련 비용으로 5천억 원을 반영했다. 이에 따라 현대차는 자동차부문에서 매출 18조6250억 원, 영업손실 2520억 원을 내며 2017년 3분기와 비교해 적자 전환했다.

미국 소비자단체는 현대기아차의 품질 문제를 지속적으로 제기하고 있다.

미국 비영리 자동차 소비자운동단체인 더센터포오토세이프티(CAS)는 2018년 10월 공식 성명서를 통해 “현대차와 기아차의 비충돌 화재사고와 관련한 조사가 필요하다고 요구한 이래로 최근 사고 대상 차량들에서 하루에 한 번꼴로 화재사고가 보고되고 있다”고 밝혔다.

이 단체에 따르면 2018년 6월12일부터 10월12일까지 넉 달 동안 미국 안전규제당국에 접수된 현대기아차 자동차의 화재 관련 신고는 모두 103건이다. 2017년 같은 기간보다 발생 건수가 85% 급증했다.

2010년 이후 현대기아차가 생산한 차량에서 발생한 화재 관련 신고는 모두 220건 정도인데 최근 넉 달 동안 접수된 신고가 절반을 차지한다.
▲ 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장이 2018년 11월에 싱가포르 카펠라호텔에서 열린 '무공해 사회 구현과 지속가능 성장'을 주제로 한 토론회에서 "수소에너지는 의심의 여지 없이 청정에너지 사회로의 전환에 핵심적 역할을 하게 될 것"이라며 수소전기차 사업에 대한 의지를 강조했다. <현대차그룹>
△엘리엇매니지먼트의 압박
현대차그룹은 미국계 투자펀드 엘리엇매니지먼트에게 배당과 지배구조 문제 등에서 꾸준한 압박을 받고 있다.

엘리엇매니지먼트가 2019년 1월 중순에 현대차와 현대모비스에 주주제안을 통해 회사의 영업이익과 순이익을 한참 웃도는 수준의 배당을 요구한 사실이 2월 말 알려졌다. 사외이사 진입으로 경영 개입도 노리고 있는 것으로 파악됐다.

엘리엇매니지먼트가 현대차와 현대모비스에 요구한 매당은 모두 8조3천억 원으로 두 회사가 2018년에 거둔 영업이익 규모를 훨씬 초과한다.

엘리엇매니지먼트는 2019년 2월27일 ‘엘리엇이 현대모비스 주주들에게 보내는 공개서신’을 통해 “현대자동차와 현대모비스 경영진이 2019년 정기 주주총회 의제와 관련해 작지만 긍정적 제안을 내놨다는 점에 기쁘게 생각하지만 충분하지 않다”며 “지배구조 개편과 초과자본 상태의 대차대조표 정상화를 위해 엘리엇매니지먼트의 주주제안 의안에 주주들이 지지해줄 것을 부탁드린다”고 밝혔다.

투기자본으로서 단기간에 수익을 내겠다는 속내를 보인 것으로 해석됐다. 현대차그룹 계열사 주식 매입에 따른 손실을 만회하기 위한 시도로도 읽혔다.

2019년 3월22일 열린 현대차와 현대모비스 정기주주총회에서 엘리엇매니지먼트의 주주제안이 지지를 얻지 못해 엘리엇매니지먼트의 시도가 무산됐다.

하지만 지배구조 개편 압박이 계속 이어지고 있는 점은 여전히 큰 리스크다.

엘리엇매니지먼트는 2018년 11월14일 현대차그룹에 보낸 서신을 공개하며 “(현대차그룹의) 지배구조 개편이 지연되는 것을 더 이상 기다릴 수 없다”며 “지배구조 개편 노력을 기울이지 않았던 행동들은 계속 그룹에 해를 끼치고 있다”고 주장했다.

엘리엇매니지먼트는 현대차그룹이 주주와 소통을 강화하면서 지배구조 개편을 실시해야 한다고 요구했다.

그 첫 단계로 △독립적 역할이 가능한 이사 선임 △인수합병과 관련한 미래 투자전략 마련뿐 아니라 △14조 원 규모의 자사주 매입을 통한 잉여현금의 주주 환원 △비핵심 자산과 관련한 전략 재고 등을 함께 요구했다.

엘리엇매니지먼트는 2018년 8월14일에도 현대차그룹에 서신을 보내 “핵심사업의 합병 등을 통해 주주가치를 강화하고 그룹 구조를 개편하라”고 요구했다. 이를 논의하기 위한 위원회 구성도 함께 제안했다.

엘리엇매니지먼트는 당시 구체적 지배구조 개편방안도 제안했다. 뼈대는 현대모비스의 AS사업을 현대자동차에 넘기고 나머지 사업부문인 모듈과 핵심부품사업을 현대글로비스와 합병하는 방안이다.

엘리엇매니지먼트의 제안에 따르면 현대모비스와 현대글로비스의 합병법인이 현대차그룹 지배구조에서 정점에 서게 된다.

엘리엇매니지먼트는 “제안된 사항은 주주 가치를 극대화하고 그룹의 장기 전략을 가장 잘 지원할 수 있는 구조”라며 “이는 현대차그룹이 순환출자를 중단하고 계열사끼리 내부거래를 둘러싼 시장의 의구심을 해소하며 기업 지배구조 관점에서 효율성을 극대화하는 데 도움이 될 것”이라고 서신에 적었다.

엘리엇매니지먼트의 이런 움직임들을 놓고 글로벌기업 흐름에 맞는 지배구조를 갖춰야 한다는 명분을 앞세우면서 뒤로는 단기 수익 창출을 위한 주가 부양에 집중해줄 것을 촉구하는 헤지펀드 특유의 속내를 보이고 있다는 분석이 우세하다.

엘리엇매니지먼트는 현대차와 기아차, 현대모비스 지분을 대량으로 보유하고 있는데 이 지분가치를 극대화하는 방향으로 현대차그룹의 지배구조 개편을 유도하고 있다는 것이다.

엘리엇매니지먼트의 지배구조 개편 압박은 실제로 현대차그룹에 부담을 주기도 했다.

현대차그룹은 2018년 3월 지배구조 개편 방안을 내놨지만 엘리엇매니지먼트의 반대 목소리에 힘을 싣는 외국인 주주들이 많아지면서 결국 무산됐다.

△현대글로비스 통한 편법증여 논란
현대글로비스는 2001년 설립된 뒤 계열사들에게서 물류 관련 일감을 몰아받아 급성장했다. 2004년 증권거래소에 상장된 이후 안정적 매출 구조 덕분에 주가가 급등하기도 했다.

감사원이 2013년에 공개한 재벌들의 일감 몰아주기와 편법 자산증여 실태에 따르면 정의선은 현대글로비스에 최초로 출자한 금액이 20억 원 수준이었지만 2004년 상장된 이후 보유 주식가치가 약 2조 원으로 불어났다. 정몽구 회장의 재산이 정의선에게 간접적으로 이전됐다는 비난을 받았다.

현대글로비스는 2006년 현대차그룹 비자금 사건으로 또다시 관심을 받게 된다. 당시 검찰은 내부제보자 진술을 토대로 현대글로비스 본사를 압수수색했는데 수십억 원의 현금과 양도성예금증서가 들어 있는 금고가 발견됐다.

정의선도 비자금 조성과 편법 증여에 관해 피의자 신분으로 조사를 받았다. 그러나 검찰은 2006년 6월 정몽구 회장을 기소하면서 정의선은 기소유예했다. 검찰은 “아버지와 아들을 동시에 기소하는 것이 국민 정서상 맞지 않고 정의선 부회장마저 재판에 넘겨지면 기아차 경영에 차질을 빚을 수 있다”고 기소유예 이유를 설명했다.

◆ 경력
▲ 2018년 12월11일 현대모비스 충주 수소 연료전지시스템 공장을 방문한 정·관계 인사와 현대차그룹 관계자들이 생산라인을 돌아보고 있다. 앞줄 왼쪽부터 성윤모 산업통상자원부 장관, 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장. <현대자동차>
1994년 현대정공(현 현대모비스)에 과장으로 입사했다.

1997년 미국 샌프란치스코대학교 대학원에서 경영학과 석사학위를 받은 뒤 일본 이토추상사 뉴욕지사에서 2년 동안 일했다.

1999년 현대차에 구매실장으로 입사했다. 영업지원사업부장도 겸임했다.

2000년 현대차 이사로 승진했다.

2001년 현대차 상무이사로 승진했다.

2002년 전무로 승진하며 현대차 국내영업본부 부본부장을 맡았다. 현대카드 전무이사도 겸임했다.

2003년 부사장으로 승진하며 현대기아차 기획총괄본부 부본부장 겸 기아차 기획실장을 맡았다.

2005년 사장으로 승진하며 기아차 대표이사를 맡았다. 현대차그룹 기획총괄본부 사장과 현대모비스 사장을 겸임했다.

2005년 대한양궁협회 회장으로 선출됐다.

2009년 부회장으로 승진하며 현대차로 자리를 옮겼다.

2009년 아시아양궁연맹 총회에서 아시아양궁협회 회장으로 선출됐다.

2012년 현대제철 품질·경영기획부문 부회장에 선임됐다.

2013년 현대모비스 기획실·IT부문 부회장에 선임됐다.

2018년 9월 현대차그룹 총괄 수석부회장으로 승진했다. 

2018년 9월 말 기준으로 현대자동차그룹 총괄 수석부회장 이외에 기아차 비상근 이사, 현대모비스 상근 이사, 현대제철 상근 이사를 겸직하고 있다.

◆ 학력

1983년 경복초등학교를 졸업했다.

1986년 구정중학교(현 압구정중학교)를 졸업했다.

1989년 휘문고등학교를 졸업했다.

1993년 고려대학교 경영학과를 졸업했다.

1997년 미국 샌프란시스코대학 경영대학원에서 MBA과정을 마쳤다. 

◆ 가족관계

현대그룹을 창업한 정주영 명예회장이 할아버지고 정몽구 현대차그룹 회장이 아버지, 현정은 현대그룹 회장이 작은어머니, 정몽준 아산나눔재단 이사장이 작은아버지다.

위로 누나 셋이 있는데 차례로 정성이 이노션 고문, 정명이 현대카드 부문장, 정윤이 해비치호텔앤드리조트 전무다.

정일선 현대비앤지스틸 대표이사 사장, 정문선 현대비앤지스틸 부사장, 정대선 현대비에스엔씨 사장, 정기선 현대중공업 부사장, 정지이 현대무벡스 전무, 정지선 현대백화점그룹 회장, 정교선 현대백화점그룹 부회장이 사촌이다.

정도원 삼표그룹 회장의 장녀 정지선씨와 1995년 결혼해 자녀로 진희, 창철 등 1남1녀를 두고 있다. 정지선씨는 서울대학교 음악대학을 졸업했다.

장인인 정도원 회장은 정몽구 회장과 경복고등학교 선후배 사이로 관계가 돈독한 것으로 알려졌다.

◆ 상훈

2006년 세계경제포럼에서 윤송이 SK텔레콤 상무, 김주영 한누리법률사무소 변호사, 김연희 베인&컴퍼니코리아 부사장과 함께 40세 이하 차세대 지도자 200명 중 한 명으로 선정됐다.

2008년 기아차 사장으로 재직할 때 기아자동차가 대한민국 디자인대상 디자인경영부문 최고상인 대통령표창을 받았다.

2009년 제6회 자동차의 날에 수출증대 공을 인정받아 은탑산업훈장을 받았다.

◆ 기타

담낭 절제를 사유로 병역을 면제받았다.

정의선은 2019년 5월15일 기준으로 현대차 보통주 501만7145주(2.35%), 기아차 보통주 706만1331주(1.74%)를 보유하고 있다.

현대글로비스 보통주 873만2290주(23.29%), 현대위아 보통주 53만1095주(1.95%), 현대엔지니어링 보통주 89만327주(11.72%), 이노션 보통주 40만 주(2%), 현대오토에버 보통주 201만 주(9.57%), 서림개발 보통주 304만 주(100%) 등을 가지고 있다.

정의선은 2018년에 현대차에서 보수로 22억1300만 원을 받았다. 상여와 기타소득 없이 모두 급여로 구성됐다. 2017년 12억4900만 원보다 9억6400만 원 늘었다.

◆ 어록
▲ 정의선 현대차그룹 부회장이 2015년 11월4일 오전 서울 동대문디자인플라자에서 열린 고급 브랜드 '제네시스' 출시 행사에서 브랜드 발표와 현대차그룹의 미래 청사진을 밝히고 있다. <연합뉴스>
“지속가능한 지구를 위해서는 멋진 말과 연구가 아닌 즉각적 행동이 필요하다. 수소경제가 미래의 성공적 에너지 전환의 가장 확실한 해법이 될 것이다.” (2019/06/15, G20 에너지장관회의 오찬에서 수소위원회 공동회장 자격으로 한 연설에서)

“미래 트렌드에 적극적으로 대응하고 특히 연구개발 부문 투자 확대, 그리고 연구개발의 효율성을 높이는 것이 중요하다. 파트너들과 협력관계를 강화하고 파트너십을 도모하는 문화를 조성하는 것이 중요한 미래 성공요소다.” (2019/05/22, 칼라일그룹 초청 단독대담에서)

“요즘 고객에게 더 집중해야 한다는 말을 자주한다. 서비스와 제품 등 모든 측면에서 우리가 고객에게 집중하기 위해 더 노력할 여지가 없는지를 자문하고 있다. 고객중심으로 회귀가 필요하다고 생각한다. 현대차그룹 모든 직원들은 고객을 중심으로 의사결정을 하도록 하고 있다.” (2019/05/22, 칼라일그룹 초청 단독대담에서)

“새로 합류한 사외이사진들이 전문성을 바탕으로 현대모비스가 시장의 판을 바꾸는 게임 체인저가 될 수 있도록 역량을 펼쳐주길 기대한다.” (2019/03/22, 현대모비스 이사회에서)

“운전중에 메일 본다고 놀라시는 것 아닌지 모르겠네요. 자율주행차라 손이 자유롭습니다. 차를 잘 만들었네요. 이거 누가 만들었지?” (2019/01, 수소차 넥쏘의 자율주행을 직접 시연하는 모습의 셀프카메라 영상에서)

“민간에 이어 각국 정부를 포함한 글로벌 차원에서의 민관 협력이 필요하고 중요하다.” (2019/01/24, 수소위원회 공동회장에 취임하며)

“현대차는 내년에 올해보다 5% 늘어난 202만 대 자동차 수출을 목표로 하고 있다. 관세와 통상 관련 문제가 잘 해결되는 것이 가장 중요한 만큼 산업부와 외교부, 현대차의 힘을 합쳐 잘 해결되기를 바란다.” (2019/01/15, 청와대 영빈관에서 진행된 문재인 대통령과 ‘2019 기업인과 대화’에서)

“앞으로 현대자동차그룹은 ‘자동차 제조업의 추격자 중 하나’가 아닌 ‘혁신적 아이디어로 시장의 판도를 주도해 나가는 게임체인저’로 도약할 것이며 2019년 올해가 새로운 도약의 원년이 될 것이다.” (2019/01/02, 2019년 신년사)

“권역본부 중심으로 각 부문과 협업을 강화해 고객에게 새로운 경험과 최상의 가치를 제공하는 기업으로 거듭나야 한다. 권역본부 리더들은 직원들의 자발적 도전을 적극적으로 지원하는 ‘액셀러레이터’가 돼야 한다. 모든 변화와 혁신은 ‘기본’에서 시작한다고 강조하면서 누가 더 고객을 만족할 수 있느냐는 기본적 질문에 대응할 수 있는 기업만이 생존할 수 있다. 내년을 실적의 V자 회복 원년으로 만들자." (2018/12/14, 해외법인장 회의를 주재하며)

“수소전기차처럼 수소 에너지를 활용하는 새로운 산업 분야에서 ‘퍼스트 무버’로서 산업 트렌드를 이끌어 나가겠다. 대한민국과 현대차그룹이 머지않아 다가올 수소 경제라는 글로벌 에너지 변화의 핵심축이 될 것으로 확신한다.” (2018/12/11, 현대모비스 충주공장에서 열린 수소연료전지 제2공장 신축 기공식에서 축사를 통해)

“수소 에너지는 의심의 여지 없이 청정에너지 사회로 전환하는 일에 핵심 역할을 맡게 될 것이다. 수소 에너지가 교통부문을 넘어 글로벌 경제의 성공을 이끌어낼 것으로 확신하고 있다.” (2018/11/06, 싱가포르 카펠라호텔에서 열린 제1회 ‘블룸버그 뉴이코노미 포럼’에서 열린 토론회에서)

“자동차산업의 변화에 적극 대응해 스마트 모빌리티 솔루션 제공기업으로 거듭나겠다. 모빌리티 영역의 혁신적 변화는 우리 생활뿐 아니라 환경과 에너지 문제를 동시에 개선할 수 있는 수단이 되며 도시와 농촌, 현실과 상상, 사람과 사람을 연결하는 매개체가 될 것으로 확신한다.” (2018/09/07, 인도에서 열린 ‘무브 글로벌 모빌리티 서밋’의 기조연설에서)

"‘훌륭한 직원을 보고서 만드는 데 활용하는 리더는 필요없다." (2018/07, 현대차와 기아차 고위 임원들에게 메일을 보내 보고문화 혁신을 당부하며)

“현대차그룹이 발표한 사업구조와 지배구조 개편 안에 보내주신 많은 관심과 조언에 깊이 감사드린다. 그동안 그룹 구조개편안 발표 이후 주주 분들과 투자자 및 시장에서 제기한 다양한 견해와 고언을 겸허한 마음으로 검토해 충분히 반영토록 하겠다.” (2018/05/21, 현대차그룹의 지배구조 개편안을 철회하며)

"미래차 사업을 안 하는 것이 아니라 제대로 하려고 속도가 늦는 것입니다. 보여주기 위해서가 아니라 실속 있게 하는 것이 더 중요하다고 생각합니다." (2018/01/09, CES2018에서 기자들과 만나)

“대통령님 방문에 직원들이 영광으로 생각한다.” (2017/12/16, 문재인 대통령이 현대차의 중국 충칭공장을 방문하자)

“와 주셔서 영광이며 앞으로 더 열심히 잘하겠다.” (2017/12/14, 문재인 대통령이 베이징 중국국가컨벤션센터에서 열린 ‘한중 경제무역 파트너십’ 행사에서 현대차 전시관을 방문하자)

“현대 모터스튜디오 베이징은 현대차의 브랜드 방향인 ‘모던 프리미엄’을 바탕으로 사회적 문제를 해결할 수 있는 지속가능성과 창조적 에너지를 반영해 구축한 공간이다.” (2017/11/01, 현대 모터스튜디오 베이징 개관식에서)

“제네시스에 항상 애틋한 관심과 애정을 보여준 국내 고객에게 가장 먼저 G70을 소개해드리고 싶어 이번 행사를 준비했다. 끝까지 축제를 즐기시고 여러분들이 꼭 G70의 주인공이 돼 달라.” (2017/09/15, 서울 올림픽공원 88 잔디마당에서 열린 ‘G70·서울 2017’ 행사에서)

“어려운 상황이긴 하지만 기회를 살려서 다시 기술 개발해서 도약하려고 한다.” (2017/07/27, 문재인 대통령이 주요 기업인과 간담회에서 현대차의 중국사업에 관해 묻자)

“충칭공장은 중국 정부의 일대일로 전략에 부응하여 중국의 미래 성장 동력으로 부상하고 있는 충칭시에 최첨단의 친환경, 스마트 공장으로 건설됐으며 중국 동부와 서부를 아우르는 자동차 메이커로서 중국 소비자를 위한 고품질의 신차를 생산할 계획이다.” (2017/07/19, 중국 충칭공장 생산기념식에서)

“신흥국 외에 미국, 한국에도 소형SUV를 투입할 필요성을 느꼈고 젊은 고객을 겨냥한 차를 내놓자는 결과가 코나다. 2020년까지 코나보다 더 작은 SUV와 싼타페보다 더 큰 SUV도 출시해 전체 제품군을 갖출 예정이다. 내년 전기차와 수소전기차 SUV도 선보인다는 계획도 세웠다.” (2017/06/13, 현대차모터스튜디오 고양에서 열린 코나 발표회에서)

“완성차회사보다 IT나 ICT회사에 관심이 많다. 시스코와 협업하고 있는 프로젝트(중국 빅데이터센터 구축)에 무게를 두고 있다. 최근 바이두와 협력을 시작했고 우버와 협력관계도 성장할 것으로 보고 있다. 앞으로 IT회사와 기술제휴를 강화해 나갈 예정이다.” (2017/06/13, 현대차모터스튜디오 고양에서 열린 코나 발표회에서)

“사법부가 먼저 이런 기회를 만들어 줘 좋은 기회가 됐다. 강의를 잘 들었다.” (2017/05/24, 서울법원종합청사에서 열린 ‘4차산업혁명과 사법의 과제’ 심포지엄에 참석한 뒤 기자들과 만나)

“현지 투자를 확대하고 지역사회 발전을 위해 사회공헌 활동에도 적극적으로 나서겠다.” (2017/03/28, 쩐 다이꽝 베트남 주석과 만나)

“돈을 써서 차를 파는 방식을 오래 갈 수 없다. 지속적으로 성장하기 위해선 새로운 판매문화를 만들어야 한다.” (2017/01, 현대차 미국법인 주요 임원들과 회의를 연 자리에서)

“우리는 지금 모든 공간과 사물이 경계를 허물고 연결되며 기술이 융합하는 새 시대의 출발점에 서 있다. 현대차는 앞으로 친환경적이고 자유로우며 모든 것과 연결될 수 있는 미래차를 개발하기 위해 연구역량을 집중하겠다.” (2017/01/04, 미국 라스베이거스에서 열린 CES 2017에 기조연설자로 나서)

“정몽구 회장께서 양궁 장비 및 훈련의 과학화를 비롯해 양궁의 저변 확대를 위해 노력해주신 덕분에 이런 영광스런 자리가 마련될 수 있었다. 앞으로도 스포츠 과학화에 발맞춰 산업계의 첨단 신기술을 양궁 훈련에 지속적으로 접목하는 한편 유소년 양궁을 적극 육성하고 지도자 교육 및 처우 개선에도 적극 나서겠다.” (2016/09/01, 서울 삼성동 코엑스 인터콘티넨탈호텔에서 양국 국가대표 선수단과 만찬행사에 참석해)

“시간과 공간을 물리적으로 연결하고 확장하게 될 미래 커넥티드 카는 지금까지 전혀 경험하지 못한 놀랍고 새로운 생활의 가치를 창출할 것이다.” “미래 모빌리티의 품질, 안전, 보안 측면에서도 완벽한 혁신을 기대하고 있다.” “이번 협업은 현대차가 주도하는 미래 커넥티드 카 및 새로운 모빌리티 패러다임을 조기에 현실화하는 계기가 될 것이다.” (2016/04/19, 시스코와 ‘차량 네트워크 기술’을 공동 개발하기로 하고)

“우리가 꿈꾸는 미래는 모든 제약과 제한이 없는 자유로운 이동 생활이다. 우리는 차의 역할과 영역을 지금까지 상상하지 못했던 새로운 방향으로 확장시켜 나갈 것이다. 단순한 자동차의 혁신을 뛰어넘어 새로운 시대의 라이프스타일을 만들어갈 것이다.

이러한 변화를 누구나 누릴 수 있도록 할 것이며 우리 모두의 삶을 더 가치 있게 할 것이고 이것이 우리가 ‘아이오닉 프로젝트’를 시작하는 이유다. 친환경차, 커넥티비티 등을 ‘아이오닉 프로젝트’로 묶어서 연구해보려고 한다. 친환경차 3개 모델을 ‘아이오닉’이란 이름으로 내놨는데 반응이 어떨지 궁금하다.” (2016/03/01, 2016 제네바 국제 모터쇼에서 프레스 콘퍼런스 영상을 통해)

“신공장 건설 등으로 미래의 중국시장을 대비하고 브랜드 이미지를 한층 제고해 나갈 계획이다. 중국 내 최고 브랜드로 발전하기 위해 딜러 여러분들도 더욱 노력해 달라.” (2016/02/21, ‘2016년 베이징현대 딜러대회’ 본회의에서)

“이날을 위해 10년을 기다렸다. 제네시스 브랜드는 현대차에 있어 또 하나의 새로운 출발이면서도 현대차그룹이 한 단계 도약하는 계기가 될 것이다. 안주하는 것은 현대차 정신이 아니다. 큰 변화는 예상치 못한 어려움을 수반하지만 서두르지 않고 내실을 쌓아 세계 고급차시장 입지를 공고히 하겠다.” (2015/11, 제네시스 출범 공식 기자간담회에서)

“우리가 새로운 도전을 하는 이유는 오직 고객에게 있다. 제네시스 브랜드는 '인간 중심의 진보'를 지향한다.” (2015/11, 제네시스 출범 공식 기자 간담회에서)

“고객들은 과시를 위해 멋을 드러내기보다 자신의 멋이 일상에서 자연스럽게 드러나는 것을 원한다. 시간과 노력을 아껴주는 현명한 소유 경험, 사용할수록 만족감이 높아지는 실용적 혁신에 감동한다. 이것이 한 차원 높은 새로운 명품의 가치이며 제네시스는 이러한 시장의 변화와 고객의 기대에 부응하고자 한다.” (2015/11, 제네시스 출범 공식 기자 간담회에서)

“중국의 수도권 통합 발전 전략에 따라 앞으로 중국 경제의 새로운 성장 동력이 될 허베이성에 창저우공장을 설립하게 되어 기쁘게 생각한다. 이번 공장 설립을 계기로 그동안 중국 파트너들과 이루어 왔던 ‘현대 기적’을 다시 쓰고자 한다.” (2015/04.03, 현대차 중국 창저우공장 기공식에서)

“모든 게 빠르게 변화하는 지금, 고객들이 원하는 걸 충족시키기 위해 고객의 기대를 뛰어넘는 감성적 가치를 창출해야 한다.” (2011/01/10, 디트로이트 모터쇼에서 새로운 브랜드 슬로건 ‘New Thinking, New possibilities'를 발표하며)

“세계시장에서 기아차 브랜드를 표현할 수 있는 독자적 디자인 경쟁력을 갖춰야 한다.” (2006/09/28, 파리모터쇼 프레스데이에서)

◆ 경영활동의 공과

△현대차그룹 연구개발본부 조직 개편
현대차그룹은 2019년 7월9일 연구개발본부 조직을 7년 만에 대대적으로 개편했다.

현대차그룹은 연구개발본부의 조직체계를 기존 프로젝트매니지먼트(PM), 설계, 전자, 차량성능, 파워트레인 등 5개 담당의 병렬 구조에서 △제품통합개발담당 △시스템부문 △PM담당 등으로 단순화하기로 했다고 밝혔다.

현대차그룹은 “시장에서 요구하는 자동차를 선제적으로 준비하고 자동차 품질과 신뢰성을 향상함은 물론 수익성을 높여 연구개발에 재투자하는 선순환 구조를 확립하려고 한다”며 “차량 개발의 복잡성을 줄이고 미래 모빌리티 시장에 적극적으로 대응하기 위해 조직을 개편하는 것”이라고 말했다.

연구개발본부를 ‘기본 구조’ 위에 ‘기술’을 쌓고 ‘차별성’을 부여하는 ‘삼각편대’ 조직으로 개편해 고객 중심의 개발역량을 강화하는 것이라고 현대차그룹은 덧붙였다.

현대차그룹이 연구개발본부 조직을 개편한 것은 2012년 3월 이후 7년여 만이다. 자동차산업의 패러다임 변화에 기민하게 대응할 수 있는 조직으로 탈바꿈해 미래차 시장에서 경쟁력을 확보하기 위한 움직임으로 읽혔다.

최근 2~3년 동안 자동차산업의 중심이 내연기관차에서 친환경차로, 첨단 기술들로 중무장한 자율주행차로 옮겨가면서 현대차그룹이 흐름에 발맞춰 변화해야 할 필요성이 매우 커졌기 때문이다.
▲ 현대자동차 실적.
△그룹 대표로 활발한 대외활동
정의선은 정부와 접촉을 늘리는 등 대외활동을 활발히 하고 있다.

2019년 1월2일 여의도 중소기업중앙회에서 열린 정부의 ‘2019년 신년회’에 참석했으며 이어 1월15일 청와대 영빈관에서 열린 ‘2019 기업인과 대화’에도 직접 모습을 보였다.

정의선은 기업인과 대화 자리에서 “대기와 미세먼지 문제가 심각한 만큼 전기차와 수소차 등 친환경차에 현대차그룹이 4년 동안 5조 원을 투자하겠다”는 계획을 거듭 내놓기도 했다.

1월17일에는 울산광역시청에서 정부의 수소경제 로드맵 발표행사가 열렸는데 이 자리에 참석한 문재인 대통령을 정의선이 직접 마중나와 전시내용을 설명하기도 했다.

2019년 7월7일에는 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 김상조 청와대 정책실장과 만나기도 했다. 이 자리는 일본의 경제보복이 시작되면서 주요 기업이 악영향을 받을 것으로 관측되자 대책을 논의하기 위해 마련된 자리다.

구체적 내용이 알려지진 않았으나 수소차의 핵심 부품을 현대차가 상당수 수입하고 있는 것으로 파악돼 이에 대한 논의가 이뤄진 것으로 보인다.

해외 주요 투자국의 정치인 혹은 기업인들과도 자주 만난다.

정의선은 2019년 6월25일 열린 현대차와 사우디아라비아의 국영석유기업 아람코의 ‘수소에너지 및 탄소섬유 소재 개발협력 강화’ 양해각서 체결식에 직접 참석했다.

정의선은 “수소사회의 수요와 공급 영역에서 선도적 역할을 하고 있는 아람코와 협력해 수소인프라와 수소전기차 확대는 물론 미래 수소에너지 중심 사회도 함께 아끌어 나갈 것으로 기대한다”며 “이번 양해각서 체결이 두 회사의 전략적 협력관계를 더욱 단단하게 하는 계기가 되기를 바란다”고 말했다.

도널드 트럼프 미국 대통령이 2019년 6월30일 한국을 방문해 용산 그랜드하얏트호텔에서 국내 주요 그룹 총수들을 불러 모은 자리에 초청받기도 했다.

트럼프 대통령은 “미국에 투자해 준 한국 기업 총수들께 감사한 마음”이라며 “현대와 삼성, CJ, 두산, SK를 이끄는 훌륭한 리더가 자리 함께했다”며 정의선과 다른 총수들을 자리에서 일으켜 세우기도 했다.

2019년 7월15일에는 남양연구소를 방문한 이스라엘의 레우벤 리블린 대통령을 만나 “현대차그룹은 앞으로 다양한 산업 분야의 이스라엘 스타트업에 투자를 확대할 것”이라며 “이스라엘 스타트업들과 공동 개발한 기술 일부는 향후 양산차에 적용하는 방안을 추진하겠다”고 말했다.

△현대차 현대모비스 책임경영 모습 보여
정의선은 대표이사를 맡고 있는 현대차와 현대모비스의 이사회에 적극적으로 참석하고 있다.

현대차가 2019년 6월3일 공개한 기업지배구조보고서를 보면 정의선은 2019년에 1~5월에 개최된 4차례의 이사회에 모두 출석했다.

기아차도 2019년에 정기 이사회와 임시 이사회를 각각 2차례씩 열었는데 정의선은 1차 정기 이사회에만 불참하고 나머지 이사회에는 모두 참석했다.

현대모비스도 모두 4번의 이사회를 열었는데 정의선은 여기에 모두 참석해 100% 출석률을 보였다.

책임경영의 기조를 실행에 옮기고 있는 것으로 해석됐다.

2019년 3월 말 공개된 2018년도 사업보고서에서 각 계열사 등기임원으로 재직하면서 이사회 출석률이 저조하다는 비판이 나왔는데 각 계열사의 이사회에 꾸준히 참석하는 모습을 보이면서 오너경영인으로서의 책임에도 신경을 쓰고 있다는 것이다.

정의선의 이사회 참석률이 높아진 이유를 강화된 공시의무 규정 때문으로 보는 시선도 있다.

2018년까지만 해도 사내이사의 이사회 출석률은 공시대상에서 제외됐지만 2019년부터 공개된 사업보고서, 분기보고서 등에는 사내이사의 이사회 출석 여부가 공시대상에 포함되기 때문이다.

그동안 이사회 참석에 의의를 두지 않았던 오너경영인들이 이사회 참석률 공개에 부담을 느껴 자연스럽게 책임경영하는 모습을 보이게 된 것으로도 충분히 해석할 수 있다.

△조직문화 혁신 가속
정의선은 현대차그룹의 조직을 혁신적이고 실용적 모습으로 탈바꿈하는데 공을 들이고 있다.

현대차그룹은 2019년 2월에 대학졸업자와 졸업예정자 등을 대상으로 한 정기공채를 폐지하고 상시채용 체제로 전환하기로 했다.

3월에는 전 계열사 대상으로 자율복장제도를 전면적으로 도입하기도 했다. 선택적 근로시간제를 확대 실시해 출퇴근 시간에 구애받지 않고 일할 수 있는 환경도 만들었다.

그동안 보수적이라고 평가받았던 현대차그룹의 조직문화에 창의적이고 수평적 DNA를 이식하고 있다는 평가가 나왔다.

4월에는 임원 직급체계를 개편했다.

기존 ‘이사대우, 이사, 상무’ 등으로 세분화돼있던 상무 이하 임원의 직급을 상무로 통일했다. 보다 효율적 의사소통을 위한 시도로 읽혔다.

2019년 하반기에는 직급체계 간소화와 관련한 방안이 확정될 것으로 보인다. 현대차그룹은 2019년 초부터 직원들의 의견을 수렴해 직급체계 간소화방안을 검토해왔다.

구체적 개편안이 확정되지 않았지만 사원과 대리, 과장, 차장, 부장으로 이뤄진 직급 체계를 2~4개로 줄이는 방안이 유력한 것으로 전해졌다.

△현대차그룹 직할체제 구축
정의선은 현대차그룹의 핵심 계열사인 현대차와 현대모비스 대표이사를 맡아 ‘정의선체제’를 공고하게 만들었다.

현대차와 현대모비스는 2019년 2월26일 이사회를 열어 정의선의 대표이사 선임을 추진하기로 했다.

핵심 계열사의 책임경영 의지를 내보임과 동시에 직할체제를 구축해 ‘정의선 체제’를 공고하게 다지겠다는 의미로 읽혔다.

현대차는 “정 수석부회장은 정보통신기술(ICT) 융합과 공유경제, 인공지능(AI), 스마트 모빌리티 등 4차 산업혁명으로 요약되는 미래산업 전환기에 패러다임을 주도하기 위해 역량을 집중하고 있다”며 “현대차의 혁신과 변화를 독려하고 과감한 도전을 적극 추진하는 리더십을 발휘하고 있다”고 말했다.

정의선이 평소 주주와 투자자, 시장과 소통을 강조해온 만큼 주주권익 보호와 성장을 통한 주주가치 높이기라는 선순환구조 형성에도 더욱 속도가 날 것이라고 현대차는 덧붙였다.

현대모비스도 “정 수석부회장은 그룹의 총괄 수석부회장으로서 미래 자동차 개발을 선도하며 그동안 강력한 리더십을 선보여 그룹 역량을 활용해 미래 신규 사업을 강화해왔다”고 말했다.

2019년 3월22일 열린 각 회사의 정기 주주총회에서 정의선의 사내이사 선임 안건이 주주들에게 승인됐다. 이후 현대차와 현대모비스는 각각 이사회를 열고 정의선을 대표이사에 선임했다.

정의선은 앞서 2019년 3월15일 열린 기아차 정기 주주총회에서는 사내이사에 올랐다. 기아차 대표이사에서 물러난 뒤 10년 가까이 기타비상무이사로서만 활동했는데 사내이사에 선임돼 보폭을 넓혔다.
▲ 2019년 7월15일 오후 경기도 화성시 현대기아자동차 남양연구소에서 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장(가운데)이 레우벤 리블린 이스라엘 대통령(왼쪽)에게 넥쏘 절개차를 설명하고 있다. <현대자동차그룹>
△광주형 일자리
지역사회와 기업이 협업해 청년 일자리를 만드는 ‘광주형 일자리’사업을 2019년 1월에 타결했다.

광주형 일자리는 노동자 임금을 낮추는 대신 정부와 광주광역시가 주택과 교육, 의료 등을 지원해 노동자의 실질임금을 보전해주는 방식으로 설계된 지역형 일자리 창출사업이다.

광주광역시는 빛그린국가산업단지에 연간 10만 대 규모의 1천cc 미만 경형 SUV(스포츠유틸리티 차량) 생산공장을 짓기로 가닥을 잡았고 이에 따라 현대차는 2018년 5월31일 광주광역시에 제출한 투자협상안에 이 독립된 생산법인에 530억 원을 투자해 지분 19%를 확보하기로 했다.

하지만 투자를 추진하는 과정에서 많은 논란이 일기도 했다.

광주광역시가 생산하려는 경형 SUV시장이 이미 국내에서 포화인데다 광주광역시와 현대차가 주장하는 것만큼 좋은 일자리가 아니라는 노동계의 비판이 거셌다. 민주노총과 현대차 노조는 광주형 일자리사업 타결 때 총파업으로 대응하겠다는 강경한 태도를 보이기도 했다.

광주광역시와 현대차가 협상하면서 광주형 일자리사업의 임금과 단체협약 교섭을 일정 기간 실시하지 않기로 한 점도 논란이 됐다.

현대차는 광주형 일자리에서 자동차를 누적 35만 대 생산할 때까지 임단협을 유예하자고 주장했는데 이는 최소 5년 이상 임단협을 미루자는 것과 다름없는 것으로 해석됐다.

2018년 12월5일 우여곡절끝에 합의된 안에 최종 서명만을 앞두고 현대차가 다시 협상안을 물리는 일까지 벌어졌다.

이용섭 광주광역시 시장이 직접 투자협상단 단장을 맡아 현대차와 노동계를 계속 설득했고 결국 2019년 1월30일 광주형 일자리사업이 최종 타결됐다.

현대차는 앞으로 광주형 일자리사업에서 공장 건설과 가동, 생산, 기술지원, 판매, 신차 개발까지 광주공장을 지속적으로 키우기 위한 다양한 역할을 맡는다. 공장은 2019년 하반기에 착공되며 2021년부터 양산체제가 이뤄진다.

△세대교체 가속화
정의선은 수석부회장으로 승진한 뒤 처음으로 실시한 2019년도 현대차그룹 부회장단과 사장단 인사에서 확실한 세대교체 의지를 보였다.

2018년 12월12일 실시된 현대차그룹 인사에서 기존 현대차 부회장 가운데 연구개발본부 소속인 양웅철 권문식 부회장이 고문으로 물러났다.

정몽구 현대차그룹 회장의 복심으로 불렸던 김용환 부회장은 현대제철로 자리를 옮겼으며 현대차 사장으로만 8년 가까이 일한 정진행 사장은 부회장으로 승진하며 현대건설로 이동했다.

‘정몽구시대’를 상징하는 인물들이 대거 퇴진하거나 계열사로 자리를 옮기면서 ‘정의선 시대’가 더욱 공고해졌다는 시각이 우세하다.

기존 부회장단보다 참모조직의 경험과 노하우가 현저히 줄어들었다는 점에서 앞으로 정의선의 경영보폭이 더욱 넓어질 수밖에 없기 때문이다. 

정의선은 이미 2018년 9월 수석부회장으로 승진한 뒤 수차례 수시 임원인사를 실시해 세대교체 의지를 보였다.

2018년 11월16일 중국사업본부 인사를 실시했는데 설영흥 중국사업총괄 상임고문을 비상임고문으로 물러나게 했다.

설 고문은 20여 년 동안 현대차그룹에서 일하며 그룹의 중국 진출 토대를 다진 인물로 꼽힌다. 중국 정부를 설득해 현대차와 베이징자동차의 합작기업 설립 허가를 받아내는 데 직접적으로 기여한 인물로 정몽구 회장의 측근으로 분류된다.

정의선이 설 고문을 경영 일선에서 물러나게 한 것을 놓고 현대차그룹의 ‘정의선 시대’를 본격화하겠다는 뜻을 천명한 것이라는 평가가 나왔다.

이후 실시한 북미와 인도, 러시아 권역본부 본부장 교체인사에서도 기존 경영진을 대폭 물갈이했다.

△지배구조 개편 재시동
정의선은 수석부회장으로 승진한 뒤 현대차그룹의 지배구조 개편에 다시 시동을 거는 움직임을 보였다.

현대다이모스와 현대파워텍은 2018년 10월19일 각각 이사회를 열고 현대다이모스가 현대파워텍을 흡수합병하는 안건을 결의했다.

현대차그룹은 2018년 5월 말에 지배구조 개편안을 공식적으로 철회했는데 이후 약 5개월 만에 다시 지배구조 개편을 위한 사전작업에 나선 것으로 해석됐다.

현대차그룹에서 파워트레인(엔진과 변속기 등 동력전달계) 사업을 하는 두 회사의 합병을 놓고 파워트레인 관련 사업을 하는 현대위아의 추가 합병 가능성도 있다는 분석이 증권가에서 나오기도 했다.

2018년 11월22일에는 현대오토에버의 상장 추진이 공식화했다. 현대오토에버는 정의선의 개인 지분율이 높아 경영권 승계 과정에서 자금줄 역할을 할 기업으로 꾸준히 거론된 회사다.

현대오토에버는 2019년 3월28일 코스피에 정식으로 상장됐다. 정의선은 현대오토에버 상장 과정에서 보유 지분의 절반을 구주매출 방식으로 처분해 965억 원을 확보했다.

현대차그룹이 앞으로 현대모비스를 지배회사로 삼는 지배구조 개편안을 내놓는다면 정의선의 현대모비스 지배력을 높이는 방안이 추가로 마련돼야 하는데 이에 필요한 자금을 미리 마련하려는 차원에서 현대오토에버 상장을 추진한 것으로 해석된다.
▲ 2019년 6월25일 서울 여의도 콘래드호텔에서 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장과 아민 H. 나세르 아람코 대표이사 사장이 현대차와 사우디 아람코 양사간 수소에너지 및 탄소섬유 소재 개발 협력 강화를 주요 내용으로하는 양해각서에 서명하고 있다. <현대자동차>
△미국의 수입차 관세 부과 움직임에 대응
정의선은 수석부회장으로 승진한 뒤 처음으로 미국 방문을 주요 일정으로 선택했다.

당시 문재인 대통령은 재계 총수들과 함께 북한을 방문했는데 정의선은 청와대의 방북 요청을 정중하게 거절했다고 한다.

현대차그룹을 둘러싼 미국 사업환경이 극도로 나빠질 위기에 처하면서 정의선이 다급하게 미국으로 향했다는 분석이 나왔다. 미국 정부가 도널드 트럼프 대통령의 의지에 따라 미국에 수입되는 자동차에 최대 25%의 고율 관세를 부과하는 방안을 검토하고 있기 때문이다.

미국 정부가 보호무역주의를 강화하기 위해 수입차 관세 부과를 현실화하면 현대기아차는 미국에 수출하는 80만 대가량의 차량에서 가격 경쟁력을 확보하기 힘들어진다.

정의선은 2018년 9월18~19일 윌버 로스 미국 상무부 장관과 조니 아이잭슨 조지아주 상원의원, 로버트 라이트하이저 무역대표부(USTR) 대표와 잇달아 만나 수입자동차에 관세를 부과하려는 움직임을 놓고 국내 자동차업계의 우려를 전달했다.

한국과 미국이 최근 합의한 한미 자유무역협정(FTA) 개정안에서 한국 자동차업계가 미국산 차량 수입 사안에서 많은 양보를 한 만큼 미국 정부도 한국에 호혜적 조치를 내려달라고도 요구했다.

현대차그룹이 미국경제에 많은 기여를 했다는 점도 강조했다. 

현대차그룹은 현대차의 앨라배마 공장, 기아차의 조지아 공장 등 미국에서만 공장 두 곳을 가동하고 있으며 2017년에는 미국에 2021년까지 31억 달러를 투자하겠다는 계획도 발표했다.
▲ 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장이 2019년 6월15~16일 일본 나가노현 가루이자와에서 열린 G20 에너지환경장관회의와 연계해 14일 수소위원회가 개최한 만찬에서 공동회장 자격으로 환영사를 하고 있다. <현대자동차>
△그룹 경영권 ‘사실상’ 승계
정의선은 2018년 9월14일 그룹의 총괄 수석부회장으로 승진해 경영권을 사실상 승계했다.

현대차그룹은 “정 수석부회장이 앞으로 그룹 경영 전반과 주요 사안을 정몽구 회장에게 보고하고 재가를 받아 실행하게 되며 정 수석부회장의 역할은 정 회장을 보좌하는 것”이라며 3세경영 본격화라는 해석을 경계했다.

하지만 정몽구 회장이 2017년부터 공식석상에 모습을 보이지 않은 데다 정의선의 대외적 움직임이 갈수록 활발해졌다는 사실을 감안할 때 ‘정의선 시대’가 열렸다는 분석이 우세했다.

정의선은 2009년 8월 현대차 부회장으로 승진한 뒤 9년 동안 다른 계열사의 직책을 맡지 않았다. 현대모비스 등 일부 계열사의 등기이사에 이름을 올리긴 했지만 공식적으로 현대차 경영에 전념했다.

그러나 그룹 총괄 수석부회장에 오르면서 현대차뿐 아니라 기아차와 현대제철, 현대건설, 현대엔지니어링, 현대모비스, 현대위아, 현대카드, 현대글로비스, 현대로템, 이노션 등 그룹의 모든 계열사 경영을 관장할 수 있게 됐다.

총괄 수석부회장 승진 이후 정의선의 대외적 공식활동의 보폭이 부쩍 넓어졌다.

2018년 12월11일 충북 충주의 현대모비스 공장에서 열린 ‘수소연료전지공장 신축공사 기공식’에 참석해 현대차그룹의 새 성장동력인 수소차와 관련한 ‘FCEV 비전 2030’을 공개했다. 현대차그룹의 수소차와 관련해 중장기 계획을 밝힌 것이 처음이라는 점에서 주목받았다.

정의선은 “수소전기차처럼 수소 에너지를 활용하는 새로운 산업 분야에서 ‘퍼스트 무버’로서 산업 트렌드를 이끌어 나가겠다”며 “대한민국과 현대차그룹이 머지않아 다가올 수소 경제라는 글로벌 에너지 변화의 핵심축이 될 것으로 확신한다”고 말했다.

정의선은 2018년 12월14일 현대기아차 본사에서 하반기 해외법인장 회의와 2019년 1월2일 열린 현대차그룹의 시무식도 모두 직접 주재했다.

△외부기업과 협력 강화
정의선은 과거 내부 연구개발조직에서 나온 성과에 기대 성장하는 것을 추구했던 그룹의 전략을 과감하게 수정하며 다양한 조직과 손을 잡는 데 적극적으로 나서고 있다.

이른바 오픈 이노베이션(기업이 필요로 하는 기술과 아이디어를 외부에서 조달하면서 내부와 정보를 공유해 새 제품과 서비스를 만들어내는 것) 전략을 추구하고 있다.

현대차가 2017년 말부터 최근까지 협업하기로 한 회사를 살펴보면 자율주행과 차량 공유 등 자동차의 이동성에 초점을 맞춘 기업들에 투자가 집중됐다. 스타트업(신생 벤처기업)부터 시작해 글로벌 대기업까지 파트너기업의 규모도 가리지 않고 있다.

정의선이 외부 기업과 협력하는 것은 현대차그룹의 체질 개선을 위한 움직임으로 읽힌다.

정의선은 2018년 초부터 현대차그룹을 “ICT(정보통신기술) 기업보다 더 ICT를 잘하는 회사”로 만들겠다는 의지를 보였다. 2018년 9월 인도에서 열린 ‘무브글로벌모빌리티서밋’에 참석해서도 “스마트 모빌리티(이동성) 솔루션기업으로 거듭나겠다”고 말하며 현대차그룹을 단순 자동차 조립기업에서 탈피하겠다고 강조했다.

유망 스타트업과 협업을 위한 해외 전초 기지인 ‘현대크래들’을 해외 주요 지역에 설립하고 있다. 현대크래들은 미래 핵심기술을 보유한 유망 스타트업과 대학, 전략 파트너 등을 발굴하고 협력하는 역할을 맡는다.

현대차그룹은 2019년 4월5일 그룹의 네 번째 오픈 이노베이션 센터인 ‘현대크래들 베를린’을 설립했다.

현대차그룹은 여태까지 미국에 처음 연 현대크래들 실리콘밸리를 시작으로 한국에 제로원, 이스라엘 텔아이브에 현대크래들 텔아비브 등을 차례로 설립했다. 중국 베이징에도 현대크래들 설립을 추진하고 있다.

정의선은 2019년 5월22일 서울 한 호텔에서열린 칼라일그룹 초청 단독대담에서 리더십 측면에서 도전 과제를 묻는 질문에 “미래 트렌드에 적극적으로 대응하고 특히 연구개발부문 투자 확대, 그리고 연구개발의 효율성 증대가 중요하다”며 “파트너들과 협력관계를 강화하고 파트너십을 도모하는 문화를 조성하는 것이 중요한 미래 성공요소”라고 말했다.

하지만 인수합병에는 여전히 인색하다는 평가를 받고 있다. 글로벌 완성차기업들은 필요하다고 판단되면 유망 기업을 아예 인수하는 전략을 펴지만 현대차는 단순히 지분에만 투자하고 있다.

그룹 차원의 ‘통 큰’ 베팅이 이뤄지지 않고 있어 상호제휴나 인수합병을 통한 미래차 관련 기술 확보에 상당한 시간이 걸릴 수 있다는 지적이 업계 안팎에서 나온다.
▲ 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장(왼쪽)이 2019년 5월22일 서울에서 열린 칼라일그룹 초청 단독대담에서 이규성 칼라일그룹 공동대표와 대담하고 있다. <현대자동차그룹>
△고성능 N브랜드 확대
정의선은 고성능차 브랜드 N을 확대해 나가고 있다.

브라이언 스미스 현대차 미국법인(HMA) 최고운영책임자(COO)는 2019 뉴욕 오토쇼에서 내년까지 쏘나타 하이브리드와 쏘나타 N, 쏘나타 N라인을 출시한다고 밝혔다. 2019년 2월 투싼 N라인을 선보이며 SUV로 고성능 브랜드 N을 확대한데 이어 세단까지 고성능 제품군을 갖춰나가는 중이다.

현대차는 2017년 9월 첫 번째 N브랜드 모델인 i30N을 유럽에 출시한 데 이어 2018년 6월 두 번째 모델 벨로스터N을 국내에 출시했다. i30N은 1년 동안 3771대가 판매돼 연간 목표치 2800대를 넘어섰고 벨로스터N도 다섯 달 동안 연간 목표판매량 300대의 3배를 넘는 1천 대 이상이 판매됐다.

정의선은 2018년 1월 CES에서 “고성능차에서 획득한 기술을 일반 차량에 접목할 때 시너지 효과가 크다”며 고성능차 개발에 힘을 싣고 있다. 여기에 i30N과 벨로스터N의 판매가 순항하면서 현대차는 N브랜드 확대에 자신감을 얻었다.

2018년 4분기에 미국에서 벨로스터N을 출시했고 중국 국제수입박람회에서 벨로스터N을 선보이며 중국시장 진출에도 시동을 걸었다. 코나와 투싼 등 SUV에 N브랜드를 적용하는 방안을 준비하고 있으며 친환경차까지 N브랜드를 확대하는 방안도 고려하고 있다.

2018년 연말인사에서 현대차그룹 최초로 연구개발본부장에 외국인 알버트 비어만 사장이 임명되면서 고성능차에는 더욱 힘이 실렸다.

비어만 사장은 BMW의 고성능 브랜드 M을 담당하던 임원 출신으로 2015년 고성능차 담당 부사장으로 현대차에 합류했다.

고성능차 N브랜드는 정의선의 작품으로 꼽혔던 PYL브랜드 실패를 만회할 수 있는 카드로 여겨진다. PYL은 현대자동차가 개성있는 젊은 소비자를 대상으로 이에 맞는 자동차와 혜택을 제공하기 위해 만든 브랜드다.

정의선은 PYL브랜드를 내걸고 i30와 함께 i40, 벨로스터 등의 차량을 선보였지만 PYL브랜드 차량이 국내에서 극심한 판매 부진을 겪으면서 PYL브랜드는 사실상 해체됐다.

△현대차의 미래차 방향성 제시
2017년 1월 미국 라스베이거스에서 열린 ‘국제전자제품박람회(CES) 2017’에서 직접 발표자로 나서 현대차의 미래차 방향성을 제시했다. 현대차의 미래차 방향성은 △친환경 이동성 △이동의 자유로움 △연결된 이동성 등 3가지였다.

친환경 이동성은 현대차가 하이브리드차, 플러그인하이브리드차, 전기차, 수소차 등 친환경차를 보급하는 데 앞장서겠다는 개념이다. 이에 따라 현대차는 2020년까지 하이브리드차 5종, 플러그인하이브리드차 4종, 수소전기차 1종 등 친환경차 제품군을 14종 이상으로 대폭 확대하기로 했다.

이동의 자유로움은 운전자가 사고 등 위험 없이 원하는 곳에 도달할 수 있도록 완전 자율주행기술이 구현된 차량을 개발하겠다는 방향성이다.

연결된 이동성은 차량 등 이동수단이 운전자의 주거환경, 근무환경 등과 연결되는 것을 말한다. 이렇게 되면 자동차는 모든 사물과 연결될 수 있으며 운전자는 차량에 원격으로 접속해 차량을 움직일 수 있다.
▲ 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장(사진 오른쪽)과 송창현 코드42 대표가 2019년 4월 서울 논현동에 위치한 ‘현대모터스튜디오 서울’에서 만나 의견을 나눈 뒤 기념촬영을 하고 있다. <현대자동차>
△제네시스 브랜드 출범
현대차는 2015년 11월 세계에 고급차 브랜드 제네시스를 출범한다고 밝혔다. 제네시스는 정의선이 초기 기획 단계부터 외부 인사 영입과 조직개편까지 모든 과정을 기획하고 주도한 야심작으로 평가받았다.

이 때문에 제네시스 브랜드의 성패가 정의선의 경영권 승계에 영향을 미칠 것이라는 관측도 나왔다.

현대차는 제네시스를 출범한 지 3년 만에 글로벌 판매 20만 대를 달성했다.

현대차에 따르면 2015년 11월부터 2018년 10월까지 세계에서 20만6882대의 제네시스 모델이 판매됐다.

상품성도 인정받고 있다.

G70은 미국 모터트렌드 2019년 1월호에서 ‘2019 올해의 차’에 선정됐다. 모터트렌드는 “그동안 BMW 3시리즈의 경쟁자를 만들기 위해 노력했던 토요타와 닛산, 혼다와 GM이 실패한 것을 제네시스가 해냈다”고 높이 평가했다.

현대차는 자동차업계 흐름에 발맞춰 2019년 하반기에 제네시스 브랜드 최초의 SUV인 GV80을 선보인다. 2020년에는 소형 럭셔리 SUV GV70과 소형 럭셔리 스포츠쿠페를 출시해 모두 6개 라인업을 갖추게 된다.

△현대차 디자인철학 ‘플루이딕스컬프처’
2009년 현대차로 자리를 옮기고 YF쏘나타를 출시하면서 현대차의 디자인철학으로 ‘플루이딕스컬프처’(fluidic sculpture)를 제안했다.

플루이딕스컬프처는 기아차 디자인경영의 현대차 버전인 셈이다. 하지만 YF쏘나타는 해외에서 개성있는 디자인으로 호평을 받은 것과 달리 보수적 국내 고객들에게는 외면받았다.

2013년 제네시스DH와 2014년 LF쏘나타를 출시하면서 현대차의 디자인철학을 ‘플루이딕 스컬프처 2.0’으로 발전시켰다. LF쏘나타는 YF쏘나타보다 곡선 디자인이 줄어들면서 정제된 느낌으로 국내 소비자들에게 인기를 끌었지만 이번에는 해외에서 혹평이 쏟아졌다.

뉴욕타임스는 LF쏘나타를 ‘특징이 없고(bland)’ ‘지루하다(boring)’고 평가했고 로이터는 현대차가 보수적 한국 소비자의 취향에 맞춰 일부러 YF쏘나타보다 무난하고 각진 디자인을 적용한 것으로 봤다.

2014년 아슬란, 2015년 더 뉴 i30에도 플루이딕스컬프처2.0을 반영했지만 두 차량 모두 좋은 판매실적을 내지 못했다. 플루이딕스컬프처는 이후 점차 자취를 감췄다.

△기아차 디자인경영 성과
2005년 기아차 사장에 취임한 이후 ‘디자인경영’을 추진하면서 기아차는 2008년부터 흑자를 내기 시작했다.

2006년에 폴크스바겐 총괄 디자이너 출신인 피터 슈라이어 현대기아차 디자인총괄 사장을 기아차 디자인총괄 부사장으로 영입하기 위해 삼고초려를 했다는 일화는 널리 알려졌다.

슈라이어 사장은 호랑이 코 모양의 라디에이터 그릴을 고안해내 중구난방이었던 기아차 디자인을 통일했다는 평가를 받는다. K시리즈, 쏘울, 모하비 등 기아차 대표차종은 디자인경영의 결실로 꼽힌다.

슈라이어 사장은 2007년에 “(정의선은) 매우 열려있고 긍정적”이라며 “디자인의 차별화를 매우 강조하는 편이고 자주 대화하는 편”이라고 말했다.

정의선은 기아차 디자인경영의 공로를 인정받아 2009년 현대차 부회장으로 승진했다.


◆ 비전과 과제
▲ 이낙연(오른쪽) 국무총리가 2019년 1월30일 경기도 화성시 현대기아차 기술연구소를 방문해 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장에게 친환경차 부품에 대한 설명을 듣고 있다. <현대자동차>
정의선은 격변기를 겪고 있는 자동차산업의 변화 흐름에 맞춰 현대차그룹을 미래차시장에서 경쟁력을 지닌 기업으로 만들어야 한다는 과제를 안고 있다.

자동차시장은 내연기관차의 생산과 판매로 경쟁했던 시대를 지나 전기차와 수소차 등 친환경차 시대로 접어들고 있으며 자율주행 등 첨단 기술과도 결합해 정보기술(IT) 관련 기업과도 경쟁해야 하는 시장으로 변화하고 있다.

독일 폴크스바겐과 미국 포드 등은 글로벌 선두권 완성차기업들은 모두 내연기관차 생산과 판매 비중을 줄이고 구조조정을 통해 전기차 생산과 판매 비중을 높이겠다는 계획을 세워두고 있다.

완성차기업뿐만 아니라 구글과 바이두 등 IT기업, 다이슨 등 가전기업 등도 전기차시장에 경쟁적으로 뛰어들고 있다.

정의선도 2018년 초 미국 라스베이거스에서 열린 국제전자제품박람회 CES2018에서 자동차시장 패러다임 전환을 놓고 “내연기관에서 전기차, 수소전기차로 가면 일하는 방식이 점점 달라질 것”이라며 “먼저 하느냐가 죽느냐 사느냐의 문제다. 의사결정 속도와 방식 등에서 자동차기업들이 ICT(정보통신기술)기업보다 더 ICT스러운 기업이 돼야 한다”고 강조했다.

현대차그룹은 우선 2018년 현재 13종인 전기차 모델을 2020년까지 29종으로, 2025년까지 36종으로 확대하겠다는 계획을 세워두고 있다. 현재 ‘넥쏘’ 1종에 불과한 수소차도 2020년까지 1종 더 출시하기로 했다.

정의선은 현대차가 강점을 지닌 수소차 분야에 투자를 대폭 확대하기로 했다.

정의선은 2018년 12월11일 충북 충주의 현대모비스 공장에서 열린 수소연료전지 제2공장 신축 기공식에서 “수소전기차처럼 수소 에너지를 활용하는 새로운 산업 분야에서 ‘퍼스트 무버’로서 산업 트렌드를 이끌어 나가겠다”고 말했다.

앞으로 연간 50만 대 규모의 수소전기차 양산체제를 갖추기 위해 2030년까지 모두 7조6천억 원을 투자하고 5만1천 명을 새로 고용하는 내용을 담은 ‘FCEV 비전 2030’도 공개했다.

정의선의 수소차 대규모 투자계획은 정부로부터도 든든한 지원을 받고 있다.

자율주행 등 첨단기술 확보와 관련해 세계 유망 스타트업(신생 벤처회사)과 협업도 강화하고 있다.

자동차를 소유했던 과거 패러다임에서 벗어나 점차 자동차를 공유하는 시대가 다가오면서 이에 걸맞은 서비스를 구축하는 데도 노력하고 있다.

현대차는 2017년에서야 차량공유시장에 처음으로 진출했는데 이후 싱가포르 ‘그랩’에 2500만 달러를 투자하면서 공유경제 진출에 점차 속도를 냈다. 2018년에도 인도와 호주의 차량공유기업에 투자하기도 했다. 2019년에는 러시아의 실리콘밸리라 불리는 스콜코보혁신센터와 협업해 러시아에서도 모빌리티 사업을 진행하기로 했다.

정의선은 현대차의 사업구조를 미래차산업에 걸맞게 재편해야 하는 과제도 안고 있다.

점차 전장화되는 자동차산업의 특성상 부품기업의 중요성이 더욱 부각될 것으로 전망된다. 정의선도 이를 인지하고 현대모비스를 현대차그룹의 중심 회사로 세우려는 계획을 세우고 있다.

정의선이 2018년 3월에 내놨던 현대차그룹 지배구조 개편안도 현대모비스를 분할해 현대글로비스와 합한 합병법인을 현대차그룹의 지배회사로 세우는 방안을 뼈대로 하고 있다.

정의선이 현대차그룹의 부품 계열사를 현대모비스 중심의 친환경과 전장부품 전문기업과 현대다이모스와 현대파워텍의 합병법인 현대트랜시스의 파워트레인 전문기업 등으로 재편할 것이라는 관측이 증권가에서 꾸준히 나오고 있다.


◆ 평가
▲ 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장이 2019년 1월2일 서울 양재동 현대기아차 사옥에서 열린 2019년도 현대차그룹 시무식에서 신년사를 발표하고 있다. <현대차그룹>
할아버지 정주영 현대그룹 명예회장과 아버지 정몽구 회장을 진심으로 존경한다고 한다.

2019년 5월22일 서울의 한 호텔에서 열린 칼라일그룹 초청 대담에서 정주영 명예회장과 관련한 일화를 전했다.

정의선은 “고등학교 시절 3년 정도 할아버지(정 명예회장)와 함께 살았는데 매일 아침 5시30분 할아버지께서 기상하는 시간에 맞춰 아침식사를 했다”며 “그때 수차례 말씀해주시기를 ‘시류를 따라야 한다’고 하셨다”고 전했다.

당시에 그 말을 이해하지 못했지만 이제야 의미를 약간 이해할 수 있을 것 같다고도 덧붙였다.

자동차산업의 격변기를 마주한 현대차그룹 오너경영인으로서 고민을 창업주의 밥상머리 교육에서 찾고 있음을 알아챌 수 있는 대목이다.

정주영 명예회장 시대와는 달라야 하는 리더십을 놓고는 “정 명예회장의 리더십이 직원들을 일사불란하게 따르도록 하는 강력한 리더십이었다면 지금은 직원들과 함께 논의하고 아이디어를 나누려고 한다”며 변화의 의지를 강하게 내비치기도 했다.

아버지 정몽구 회장을 대단히 깍듯하게 모신다. 경영권 승계 얘기가 나오면 “아버지가 건재하신데 왜 그런 말이 나오냐”며 민감하게 반응한다.

아버지와 함께 있을 때 아버지보다 앞서지 않으려고 한다. 이를 두고 정주영 현대그룹 명예회장의 밥상머리 교육이 가풍으로 내려오고 있기 때문이라는 풀이도 나온다.

재벌3세인데도 소박하고 겸손하다는 평을 듣고 있다. 창의적이라는 평가도 받는다. 바른 행실과 사업적 능력이 모두 갖춰진 인물로 평가받는다.

워커홀릭이란 말을 들을 정도로 일을 많이 하며 항상 오전 6시30분 출근하는 아침형 CEO로 꼽힌다. 반면 주말은 아내와 자녀들과 시간을 함께 보내는 것으로 알려졌다.

현대차에 젊은 감성을 불어넣고 있다는 평가도 받는다. 코나 신차 발표회에서 티셔츠에 청바지를 입고 나와 관심을 끌었다. 종종 직원들과 카카오톡으로 대화하는 것으로 알려졌다. 임원들이 검은색 세단을 주로 이용하는 걸 알면서도 다크블루 색상의 에쿠스를 타기도 했다. 

김상조 공정거래위원장은 2017년 7월14일 이재용 삼성전자 부회장의 재판에 증인으로 나와 오너 경영인으로서 정의선의 능력을 높이 평가했다.

김상조 공정거래위원장은 당시 “현대차그룹은 정몽구 회장이 정의선을 기아차 사장으로 임명하고 그룹 차원에서 지원해 기아차를 회생시켰다. 정의선의 능력에 대해 시장에서는 의구심이 거의 없다”며 “그에 비하면 삼성이나 이건희 회장은 이재용에게 경영능력을 발휘할 기회를 주는 게 부족했다”고 밝혔다.

박근혜 정부 청와대 민정수석비서관실의 선임행정관이 2014년 작성한 것으로 알려진 자필메모에는 정의선과 관련해 “기아차 내부에선 현대차로 자리를 옮긴 정의선 부회장에 대해 ‘언제 돌아오냐’는 말이 나올 정도”라는 문구가 적혀있기도 했다.

정의선이 2017년 6월 소형 SUV 코나 발표회에 티셔츠와 청바지 차림으로 등장하면서 외국 언론들이 정의선의 경영능력을 집중적으로 조명했다. 

당시 미국 포브스는 “현대차가 독일, 일본 등 경쟁회사들과 어깨를 겨누기 위해서는 진정한 글로벌 완성차회사가 돼야 한다”며 “이를 위해서 본사에서 영어 공용화, 외국 출신 주요 임원 영입, 해외법인의 자율성 강화 등이 필요하다”고 지적했다.

포브스는 “정의선이 재임기간에 현대차를 그렇게 만들 수 있을 것”이라며 “그리고 수년 뒤에 그 모든 것이 (정의선이 코나 공개행사에서 입은) 티셔츠부터 시작된 것이라고 돌이켜 볼 수 있을 것”이라고 평가했다.

일본 경제전문 매체 니케이아시안리뷰도 “정의선이 현대차가 직면한 도전들을 언제쯤 해결할 수 있을지 점치는 것은 시기상조일 수 있다”며 “하지만 그가 산업의 변화를 이해하고 고객친화적 접근방식을 보유한 인물이라는 점을 리더십을 통해 보여주고 있다”고 바라봤다.
▲ 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장(가운데줄 왼쪽에서 두번째), 최태원 SK그룹 회장(네번째), 구광모 LG그룹 회장(첫번째) 등 기업인들이 2일 서울 여의도 중소기업중앙회관에서 열린 2019년 신년회에서 문재인 대통령의 신년사를 듣고 있다. <연합뉴스>
자동차산업 이해도가 상당히 높은 것으로 알려진다.

알버트 비어만 현대기아자동차 연구개발본부장 사장은 과거 한 해외언론과 인터뷰에서 현대차그룹의 영입 시도 당시 정의선과 만난 일화를 전하며 “정 부회장을 만난 뒤 의외로 엔지니어링에 관심이 많은 것을 보고 놀랐다”며 “그 전에는 계속 잘못하면서 돈을 날리고 있는 줄 알았다”고 말했다.

이재용 삼성전자 부회장과 호형호제하는 사이로 가끔 골프도 함께 친 것으로 알려졌다.

골프와 테니스 실력이 수준급이다. 폭탄주 10여 잔은 거뜬할 정도로 주량이 센 것으로 알려졌다. 

영국 BBC의 자동차 버라이어티쇼 프로그램인 ‘탑 기어’를 즐겨 본다고 한다.

2005년부터 15년째 대한양궁협회 회장을 맡으며 한국 양궁 선수들을 아낌없이 지원하고 있다. 2017년 2월에는 2016년 리우데자네이루올림픽에서 양궁대표팀이 사상 최고 성적을 거두는 것을 지원한 공로를 인정받아 제9회 소강체육대상 공로상을 받기도 했다.

2018년 자카르타에서 열린 아시아게임에서 대한양궁협회는 국가대표팀이 머물 숙소로 양궁경기장에서 600m 떨어진 곳에 호텔을 잡았다. 훈련을 받거나 경기를 하다가 지친 선수들이 쉬다 올 수 있도록 배려한 것이다. 

자카르타 선수촌 식당에는 김치 말고는 한식이 없는 점에 주목해 시내 한식당에서 도시락을 공수해 선수들을 먹이기도 했다.

정의선은 2018년 8월 초 선수들이 아시안게임 참가를 위해 출국하기 직전 충청북도에 있는 진천 선수촌을 찾아가 선수들에게 부족한 게 없는지 묻기도 했다. 이때 책과 냉장고도 선물했다. 선수들과 메신저로 직접 소통도 하고 있다.

조현식 한국타이어월드와이드 대표이사 부회장, 구본상 전 LIG넥스원 부회장과 초등학교 동창이다. 윤석민 태영건설 회장과 허세홍 GS칼텍스 대표이사 사장은 고등학교 동문이다.

장하성 주중대사가 대학교 은사다. 종종 경영자문을 구하기도 한 것으로 알려졌다.

◆ 사건사고
▲  2018년 11월28일 미국 LA컨벤션 센터에서 열린 '2018 LA 오토쇼'에서 최초 공개된 현대자동차의 8인승 플래그십 SUV '팰리세이드(Palisade)'와 주요 참석자들이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 인플루언서 메디슨 피셔, 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장, 양웅철 연구개발총괄 부회장, 루크 동커볼케 현대차그룹 디자인담당 부사장. <현대자동차>
△현대차 기아차 차량결함 은폐 의혹
검찰은 2019년 6월25일 차량결함 은폐 의혹과 관련해 현대기아차 본사를 압수수색했다. 2월20일 현대차 본사와 남양연구소, 생산공장 등을 대대적으로 압수수색한 뒤 넉 달 만이다.

혐의를 입증할 자료를 추가로 확보하기 위해 2차 압수수색을 결정한 것으로 알려졌다. 압수수색 대상에는 전자파워트레인품질사업부 등이 포함된 것으로 전해졌다.

현대차는 세타2엔진의 결함을 미리 알았음에도 불구하고 당국 조사가 있을 때까지 이를 숨긴채 리콜 등 적절한 조치를 하지 않았다는 의심을 받고 있다.

국토교통부는 2017년 5월 현대기아차의 12개 차종 24만 대의 강제 리콜을 결정하면서 현대기아차에서 일부러 결함을 숨겼는지 여부를 놓고 수사를 의뢰했다.

현대차는 세타2엔진의 결함을 8년 동안 은폐하고 축소해 소비자 안전을 위협하고 부당이득을 챙겼다는 의혹으로 YMCA자동차안전센터로부터도 고발됐다.

검찰은 현재차의 엔진결함 의혹과 관련해 2005년부터 2015년까지 10년 넘게 현대차와 기아차의 품질부문을 총괄했던 신종운 전 부회장을 소환해 조사하는 등 수사에 속도를 내고 있다.

현대차는 세타2 엔진의 결함이 생산 단계에서 발생한 것일 뿐 설계 문제는 아니라고 주장하고 있다.

자동차관리법에서는 제작기업이 결함을 인지하면 지체없이 그 사실을 공개한 뒤 시정하고 이를 어기면 10년 이하 징역이나 1억 원 이하의 벌금을 부과하도록 하고 있다.

△사내이사와 대표이사 선임 반대
정의선이 현대모비스의 대표이사와 기아차 사내이사를 맡는 문제를 놓고 부적절하다는 의견이 나왔다.

좋은기업지배구조연구소는 2019년 3월8일 ‘기아차 정기주주총회 의안 분석’ 보고서를 내고 “정 수석부회장은 기아차 이사 이외에 현대모비스와 현대자동차, 현대제철의 사내이사를 겸직하고 있다”며 “과도한 겸직이 이사의 충실 의무를 저해할 수 있으므로 반대를 권고한다”고 밝혔다.

좋은기업지배구조연구소는 “정 수석부회장은 현대차와 현대모비스의 대표이사에 선임될 것으로 알려졌다”며 “우리는 대표이사가 다른 회사의 등기이사를 2개 초과하여 겸직하면 반대를 권고하고 있다”고 설명했다.

정 수석부회장이 현대글로비스를 통해 수혜를 봤다는 점도 들었다.

좋은기업지배구조연구소는 “정 수석부회장은 현대글로비스를 통해 현대차와 기아차 등의 사업기회를 유용한 것으로 비판받았다”며 “현대글로비스 설립을 직접 결정하지 않았지만 계열사의 사업기회를 유용하여 가장 큰 혜택을 봤다”고 말했다.

2019년 3월15일에는 현대모비스 정기주주총회 의안 분석 자료를 통해 “정의선 후보는 2018년 말 기준으로 현대차 이사 이외에 현대모비스와 기아차, 현대제철의 사내이사를 겸직하고 있다”며 “과도한 겸직이 이사의 충실의무를 저해할 수 있다”고 밝혔다.

정 수석부회장이 현대차와 경쟁기업인 기아차의 사내이사를 맡고 있다는 점에서 이해상충의 소지도 있다고 좋은기업지배구조연구소는 바라봤다.
▲ 정의선 현대차그룹 부회장이 'CES 2018'에서 자율주행기업인 모빌아이·인텔 부스를 둘러보고 있다. <현대차그룹>
△현대차 품질 문제
현대차그룹은 미국에서 자동차 품질 문제로 곤혹스러운 상황에 몰려 있다.

미국 코네티컷주 검찰은 2019년 3월18일 현대기아차의 엔진결함과 관련해 리콜 과정 등이 적절했는지를 놓고 조사를 시작했다.

미국 검찰이 현대차와 기아차의 엔진결함 관련 리콜이 적절했는지 여부를 조사하고 있다는 보도는 2018년 11월21일 로이터에서 나왔다. 미국 검찰은 고속도로교통안전국(NHTSA)와 공조해 관련 조사를 진행하고 있는 것으로 알려졌다.

현대기아차는 2015년과 2017년에 미국에서 엔진 결함과 관련해 모두 170만 대의 차량을 리콜했다. 이때 현대기아차가 리콜 사유로 내세운 것이 적절한 해명이었는지를 놓고 조사를 진행하고 있는 것으로 전해진다.

미국 검찰의 조사에서 현대기아차가 리콜 시기를 늦추고 범위를 축소했다는 의혹이 확인되면 징벌적 손해배상 등으로 거액의 벌금을 물어야 할 수도 있다는 전망이 나온다. 

현대차는 2018년 3분기에 품질 문제로 부진한 실적을 냈다.

현대차는 2018년 3분기 실적에 품질 관련 비용으로 5천억 원을 반영했다. 이에 따라 현대차는 자동차부문에서 매출 18조6250억 원, 영업손실 2520억 원을 내며 2017년 3분기와 비교해 적자 전환했다.

미국 소비자단체는 현대기아차의 품질 문제를 지속적으로 제기하고 있다.

미국 비영리 자동차 소비자운동단체인 더센터포오토세이프티(CAS)는 2018년 10월 공식 성명서를 통해 “현대차와 기아차의 비충돌 화재사고와 관련한 조사가 필요하다고 요구한 이래로 최근 사고 대상 차량들에서 하루에 한 번꼴로 화재사고가 보고되고 있다”고 밝혔다.

이 단체에 따르면 2018년 6월12일부터 10월12일까지 넉 달 동안 미국 안전규제당국에 접수된 현대기아차 자동차의 화재 관련 신고는 모두 103건이다. 2017년 같은 기간보다 발생 건수가 85% 급증했다.

2010년 이후 현대기아차가 생산한 차량에서 발생한 화재 관련 신고는 모두 220건 정도인데 최근 넉 달 동안 접수된 신고가 절반을 차지한다.
▲ 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장이 2018년 11월에 싱가포르 카펠라호텔에서 열린 '무공해 사회 구현과 지속가능 성장'을 주제로 한 토론회에서 "수소에너지는 의심의 여지 없이 청정에너지 사회로의 전환에 핵심적 역할을 하게 될 것"이라며 수소전기차 사업에 대한 의지를 강조했다. <현대차그룹>
△엘리엇매니지먼트의 압박
현대차그룹은 미국계 투자펀드 엘리엇매니지먼트에게 배당과 지배구조 문제 등에서 꾸준한 압박을 받고 있다.

엘리엇매니지먼트가 2019년 1월 중순에 현대차와 현대모비스에 주주제안을 통해 회사의 영업이익과 순이익을 한참 웃도는 수준의 배당을 요구한 사실이 2월 말 알려졌다. 사외이사 진입으로 경영 개입도 노리고 있는 것으로 파악됐다.

엘리엇매니지먼트가 현대차와 현대모비스에 요구한 매당은 모두 8조3천억 원으로 두 회사가 2018년에 거둔 영업이익 규모를 훨씬 초과한다.

엘리엇매니지먼트는 2019년 2월27일 ‘엘리엇이 현대모비스 주주들에게 보내는 공개서신’을 통해 “현대자동차와 현대모비스 경영진이 2019년 정기 주주총회 의제와 관련해 작지만 긍정적 제안을 내놨다는 점에 기쁘게 생각하지만 충분하지 않다”며 “지배구조 개편과 초과자본 상태의 대차대조표 정상화를 위해 엘리엇매니지먼트의 주주제안 의안에 주주들이 지지해줄 것을 부탁드린다”고 밝혔다.

투기자본으로서 단기간에 수익을 내겠다는 속내를 보인 것으로 해석됐다. 현대차그룹 계열사 주식 매입에 따른 손실을 만회하기 위한 시도로도 읽혔다.

2019년 3월22일 열린 현대차와 현대모비스 정기주주총회에서 엘리엇매니지먼트의 주주제안이 지지를 얻지 못해 엘리엇매니지먼트의 시도가 무산됐다.

하지만 지배구조 개편 압박이 계속 이어지고 있는 점은 여전히 큰 리스크다.

엘리엇매니지먼트는 2018년 11월14일 현대차그룹에 보낸 서신을 공개하며 “(현대차그룹의) 지배구조 개편이 지연되는 것을 더 이상 기다릴 수 없다”며 “지배구조 개편 노력을 기울이지 않았던 행동들은 계속 그룹에 해를 끼치고 있다”고 주장했다.

엘리엇매니지먼트는 현대차그룹이 주주와 소통을 강화하면서 지배구조 개편을 실시해야 한다고 요구했다.

그 첫 단계로 △독립적 역할이 가능한 이사 선임 △인수합병과 관련한 미래 투자전략 마련뿐 아니라 △14조 원 규모의 자사주 매입을 통한 잉여현금의 주주 환원 △비핵심 자산과 관련한 전략 재고 등을 함께 요구했다.

엘리엇매니지먼트는 2018년 8월14일에도 현대차그룹에 서신을 보내 “핵심사업의 합병 등을 통해 주주가치를 강화하고 그룹 구조를 개편하라”고 요구했다. 이를 논의하기 위한 위원회 구성도 함께 제안했다.

엘리엇매니지먼트는 당시 구체적 지배구조 개편방안도 제안했다. 뼈대는 현대모비스의 AS사업을 현대자동차에 넘기고 나머지 사업부문인 모듈과 핵심부품사업을 현대글로비스와 합병하는 방안이다.

엘리엇매니지먼트의 제안에 따르면 현대모비스와 현대글로비스의 합병법인이 현대차그룹 지배구조에서 정점에 서게 된다.

엘리엇매니지먼트는 “제안된 사항은 주주 가치를 극대화하고 그룹의 장기 전략을 가장 잘 지원할 수 있는 구조”라며 “이는 현대차그룹이 순환출자를 중단하고 계열사끼리 내부거래를 둘러싼 시장의 의구심을 해소하며 기업 지배구조 관점에서 효율성을 극대화하는 데 도움이 될 것”이라고 서신에 적었다.

엘리엇매니지먼트의 이런 움직임들을 놓고 글로벌기업 흐름에 맞는 지배구조를 갖춰야 한다는 명분을 앞세우면서 뒤로는 단기 수익 창출을 위한 주가 부양에 집중해줄 것을 촉구하는 헤지펀드 특유의 속내를 보이고 있다는 분석이 우세하다.

엘리엇매니지먼트는 현대차와 기아차, 현대모비스 지분을 대량으로 보유하고 있는데 이 지분가치를 극대화하는 방향으로 현대차그룹의 지배구조 개편을 유도하고 있다는 것이다.

엘리엇매니지먼트의 지배구조 개편 압박은 실제로 현대차그룹에 부담을 주기도 했다.

현대차그룹은 2018년 3월 지배구조 개편 방안을 내놨지만 엘리엇매니지먼트의 반대 목소리에 힘을 싣는 외국인 주주들이 많아지면서 결국 무산됐다.

△현대글로비스 통한 편법증여 논란
현대글로비스는 2001년 설립된 뒤 계열사들에게서 물류 관련 일감을 몰아받아 급성장했다. 2004년 증권거래소에 상장된 이후 안정적 매출 구조 덕분에 주가가 급등하기도 했다.

감사원이 2013년에 공개한 재벌들의 일감 몰아주기와 편법 자산증여 실태에 따르면 정의선은 현대글로비스에 최초로 출자한 금액이 20억 원 수준이었지만 2004년 상장된 이후 보유 주식가치가 약 2조 원으로 불어났다. 정몽구 회장의 재산이 정의선에게 간접적으로 이전됐다는 비난을 받았다.

현대글로비스는 2006년 현대차그룹 비자금 사건으로 또다시 관심을 받게 된다. 당시 검찰은 내부제보자 진술을 토대로 현대글로비스 본사를 압수수색했는데 수십억 원의 현금과 양도성예금증서가 들어 있는 금고가 발견됐다.

정의선도 비자금 조성과 편법 증여에 관해 피의자 신분으로 조사를 받았다. 그러나 검찰은 2006년 6월 정몽구 회장을 기소하면서 정의선은 기소유예했다. 검찰은 “아버지와 아들을 동시에 기소하는 것이 국민 정서상 맞지 않고 정의선 부회장마저 재판에 넘겨지면 기아차 경영에 차질을 빚을 수 있다”고 기소유예 이유를 설명했다.


◆ 경력
▲ 2018년 12월11일 현대모비스 충주 수소 연료전지시스템 공장을 방문한 정·관계 인사와 현대차그룹 관계자들이 생산라인을 돌아보고 있다. 앞줄 왼쪽부터 성윤모 산업통상자원부 장관, 정의선 현대차그룹 총괄 수석부회장. <현대자동차>
1994년 현대정공(현 현대모비스)에 과장으로 입사했다.

1997년 미국 샌프란치스코대학교 대학원에서 경영학과 석사학위를 받은 뒤 일본 이토추상사 뉴욕지사에서 2년 동안 일했다.

1999년 현대차에 구매실장으로 입사했다. 영업지원사업부장도 겸임했다.

2000년 현대차 이사로 승진했다.

2001년 현대차 상무이사로 승진했다.

2002년 전무로 승진하며 현대차 국내영업본부 부본부장을 맡았다. 현대카드 전무이사도 겸임했다.

2003년 부사장으로 승진하며 현대기아차 기획총괄본부 부본부장 겸 기아차 기획실장을 맡았다.

2005년 사장으로 승진하며 기아차 대표이사를 맡았다. 현대차그룹 기획총괄본부 사장과 현대모비스 사장을 겸임했다.

2005년 대한양궁협회 회장으로 선출됐다.

2009년 부회장으로 승진하며 현대차로 자리를 옮겼다.

2009년 아시아양궁연맹 총회에서 아시아양궁협회 회장으로 선출됐다.

2012년 현대제철 품질·경영기획부문 부회장에 선임됐다.

2013년 현대모비스 기획실·IT부문 부회장에 선임됐다.

2018년 9월 현대차그룹 총괄 수석부회장으로 승진했다. 

2018년 9월 말 기준으로 현대자동차그룹 총괄 수석부회장 이외에 기아차 비상근 이사, 현대모비스 상근 이사, 현대제철 상근 이사를 겸직하고 있다.

◆ 학력

1983년 경복초등학교를 졸업했다.

1986년 구정중학교(현 압구정중학교)를 졸업했다.

1989년 휘문고등학교를 졸업했다.

1993년 고려대학교 경영학과를 졸업했다.

1997년 미국 샌프란시스코대학 경영대학원에서 MBA과정을 마쳤다. 

◆ 가족관계

현대그룹을 창업한 정주영 명예회장이 할아버지고 정몽구 현대차그룹 회장이 아버지, 현정은 현대그룹 회장이 작은어머니, 정몽준 아산나눔재단 이사장이 작은아버지다.

위로 누나 셋이 있는데 차례로 정성이 이노션 고문, 정명이 현대카드 부문장, 정윤이 해비치호텔앤드리조트 전무다.

정일선 현대비앤지스틸 대표이사 사장, 정문선 현대비앤지스틸 부사장, 정대선 현대비에스엔씨 사장, 정기선 현대중공업 부사장, 정지이 현대무벡스 전무, 정지선 현대백화점그룹 회장, 정교선 현대백화점그룹 부회장이 사촌이다.

정도원 삼표그룹 회장의 장녀 정지선씨와 1995년 결혼해 자녀로 진희, 창철 등 1남1녀를 두고 있다. 정지선씨는 서울대학교 음악대학을 졸업했다.

장인인 정도원 회장은 정몽구 회장과 경복고등학교 선후배 사이로 관계가 돈독한 것으로 알려졌다.

◆ 상훈

2006년 세계경제포럼에서 윤송이 SK텔레콤 상무, 김주영 한누리법률사무소 변호사, 김연희 베인&컴퍼니코리아 부사장과 함께 40세 이하 차세대 지도자 200명 중 한 명으로 선정됐다.

2008년 기아차 사장으로 재직할 때 기아자동차가 대한민국 디자인대상 디자인경영부문 최고상인 대통령표창을 받았다.

2009년 제6회 자동차의 날에 수출증대 공을 인정받아 은탑산업훈장을 받았다.

◆ 기타

담낭 절제를 사유로 병역을 면제받았다.

정의선은 2019년 5월15일 기준으로 현대차 보통주 501만7145주(2.35%), 기아차 보통주 706만1331주(1.74%)를 보유하고 있다.

현대글로비스 보통주 873만2290주(23.29%), 현대위아 보통주 53만1095주(1.95%), 현대엔지니어링 보통주 89만327주(11.72%), 이노션 보통주 40만 주(2%), 현대오토에버 보통주 201만 주(9.57%), 서림개발 보통주 304만 주(100%) 등을 가지고 있다.

정의선은 2018년에 현대차에서 보수로 22억1300만 원을 받았다. 상여와 기타소득 없이 모두 급여로 구성됐다. 2017년 12억4900만 원보다 9억6400만 원 늘었다.


◆ 어록
▲ 정의선 현대차그룹 부회장이 2015년 11월4일 오전 서울 동대문디자인플라자에서 열린 고급 브랜드 '제네시스' 출시 행사에서 브랜드 발표와 현대차그룹의 미래 청사진을 밝히고 있다. <연합뉴스>
“지속가능한 지구를 위해서는 멋진 말과 연구가 아닌 즉각적 행동이 필요하다. 수소경제가 미래의 성공적 에너지 전환의 가장 확실한 해법이 될 것이다.” (2019/06/15, G20 에너지장관회의 오찬에서 수소위원회 공동회장 자격으로 한 연설에서)

“미래 트렌드에 적극적으로 대응하고 특히 연구개발 부문 투자 확대, 그리고 연구개발의 효율성을 높이는 것이 중요하다. 파트너들과 협력관계를 강화하고 파트너십을 도모하는 문화를 조성하는 것이 중요한 미래 성공요소다.” (2019/05/22, 칼라일그룹 초청 단독대담에서)

“요즘 고객에게 더 집중해야 한다는 말을 자주한다. 서비스와 제품 등 모든 측면에서 우리가 고객에게 집중하기 위해 더 노력할 여지가 없는지를 자문하고 있다. 고객중심으로 회귀가 필요하다고 생각한다. 현대차그룹 모든 직원들은 고객을 중심으로 의사결정을 하도록 하고 있다.” (2019/05/22, 칼라일그룹 초청 단독대담에서)

“새로 합류한 사외이사진들이 전문성을 바탕으로 현대모비스가 시장의 판을 바꾸는 게임 체인저가 될 수 있도록 역량을 펼쳐주길 기대한다.” (2019/03/22, 현대모비스 이사회에서)

“운전중에 메일 본다고 놀라시는 것 아닌지 모르겠네요. 자율주행차라 손이 자유롭습니다. 차를 잘 만들었네요. 이거 누가 만들었지?” (2019/01, 수소차 넥쏘의 자율주행을 직접 시연하는 모습의 셀프카메라 영상에서)

“민간에 이어 각국 정부를 포함한 글로벌 차원에서의 민관 협력이 필요하고 중요하다.” (2019/01/24, 수소위원회 공동회장에 취임하며)

“현대차는 내년에 올해보다 5% 늘어난 202만 대 자동차 수출을 목표로 하고 있다. 관세와 통상 관련 문제가 잘 해결되는 것이 가장 중요한 만큼 산업부와 외교부, 현대차의 힘을 합쳐 잘 해결되기를 바란다.” (2019/01/15, 청와대 영빈관에서 진행된 문재인 대통령과 ‘2019 기업인과 대화’에서)

“앞으로 현대자동차그룹은 ‘자동차 제조업의 추격자 중 하나’가 아닌 ‘혁신적 아이디어로 시장의 판도를 주도해 나가는 게임체인저’로 도약할 것이며 2019년 올해가 새로운 도약의 원년이 될 것이다.” (2019/01/02, 2019년 신년사)

“권역본부 중심으로 각 부문과 협업을 강화해 고객에게 새로운 경험과 최상의 가치를 제공하는 기업으로 거듭나야 한다. 권역본부 리더들은 직원들의 자발적 도전을 적극적으로 지원하는 ‘액셀러레이터’가 돼야 한다. 모든 변화와 혁신은 ‘기본’에서 시작한다고 강조하면서 누가 더 고객을 만족할 수 있느냐는 기본적 질문에 대응할 수 있는 기업만이 생존할 수 있다. 내년을 실적의 V자 회복 원년으로 만들자." (2018/12/14, 해외법인장 회의를 주재하며)

“수소전기차처럼 수소 에너지를 활용하는 새로운 산업 분야에서 ‘퍼스트 무버’로서 산업 트렌드를 이끌어 나가겠다. 대한민국과 현대차그룹이 머지않아 다가올 수소 경제라는 글로벌 에너지 변화의 핵심축이 될 것으로 확신한다.” (2018/12/11, 현대모비스 충주공장에서 열린 수소연료전지 제2공장 신축 기공식에서 축사를 통해)

“수소 에너지는 의심의 여지 없이 청정에너지 사회로 전환하는 일에 핵심 역할을 맡게 될 것이다. 수소 에너지가 교통부문을 넘어 글로벌 경제의 성공을 이끌어낼 것으로 확신하고 있다.” (2018/11/06, 싱가포르 카펠라호텔에서 열린 제1회 ‘블룸버그 뉴이코노미 포럼’에서 열린 토론회에서)

“자동차산업의 변화에 적극 대응해 스마트 모빌리티 솔루션 제공기업으로 거듭나겠다. 모빌리티 영역의 혁신적 변화는 우리 생활뿐 아니라 환경과 에너지 문제를 동시에 개선할 수 있는 수단이 되며 도시와 농촌, 현실과 상상, 사람과 사람을 연결하는 매개체가 될 것으로 확신한다.” (2018/09/07, 인도에서 열린 ‘무브 글로벌 모빌리티 서밋’의 기조연설에서)

"‘훌륭한 직원을 보고서 만드는 데 활용하는 리더는 필요없다." (2018/07, 현대차와 기아차 고위 임원들에게 메일을 보내 보고문화 혁신을 당부하며)

“현대차그룹이 발표한 사업구조와 지배구조 개편 안에 보내주신 많은 관심과 조언에 깊이 감사드린다. 그동안 그룹 구조개편안 발표 이후 주주 분들과 투자자 및 시장에서 제기한 다양한 견해와 고언을 겸허한 마음으로 검토해 충분히 반영토록 하겠다.” (2018/05/21, 현대차그룹의 지배구조 개편안을 철회하며)

"미래차 사업을 안 하는 것이 아니라 제대로 하려고 속도가 늦는 것입니다. 보여주기 위해서가 아니라 실속 있게 하는 것이 더 중요하다고 생각합니다." (2018/01/09, CES2018에서 기자들과 만나)

“대통령님 방문에 직원들이 영광으로 생각한다.” (2017/12/16, 문재인 대통령이 현대차의 중국 충칭공장을 방문하자)

“와 주셔서 영광이며 앞으로 더 열심히 잘하겠다.” (2017/12/14, 문재인 대통령이 베이징 중국국가컨벤션센터에서 열린 ‘한중 경제무역 파트너십’ 행사에서 현대차 전시관을 방문하자)

“현대 모터스튜디오 베이징은 현대차의 브랜드 방향인 ‘모던 프리미엄’을 바탕으로 사회적 문제를 해결할 수 있는 지속가능성과 창조적 에너지를 반영해 구축한 공간이다.” (2017/11/01, 현대 모터스튜디오 베이징 개관식에서)

“제네시스에 항상 애틋한 관심과 애정을 보여준 국내 고객에게 가장 먼저 G70을 소개해드리고 싶어 이번 행사를 준비했다. 끝까지 축제를 즐기시고 여러분들이 꼭 G70의 주인공이 돼 달라.” (2017/09/15, 서울 올림픽공원 88 잔디마당에서 열린 ‘G70·서울 2017’ 행사에서)

“어려운 상황이긴 하지만 기회를 살려서 다시 기술 개발해서 도약하려고 한다.” (2017/07/27, 문재인 대통령이 주요 기업인과 간담회에서 현대차의 중국사업에 관해 묻자)

“충칭공장은 중국 정부의 일대일로 전략에 부응하여 중국의 미래 성장 동력으로 부상하고 있는 충칭시에 최첨단의 친환경, 스마트 공장으로 건설됐으며 중국 동부와 서부를 아우르는 자동차 메이커로서 중국 소비자를 위한 고품질의 신차를 생산할 계획이다.” (2017/07/19, 중국 충칭공장 생산기념식에서)

“신흥국 외에 미국, 한국에도 소형SUV를 투입할 필요성을 느꼈고 젊은 고객을 겨냥한 차를 내놓자는 결과가 코나다. 2020년까지 코나보다 더 작은 SUV와 싼타페보다 더 큰 SUV도 출시해 전체 제품군을 갖출 예정이다. 내년 전기차와 수소전기차 SUV도 선보인다는 계획도 세웠다.” (2017/06/13, 현대차모터스튜디오 고양에서 열린 코나 발표회에서)

“완성차회사보다 IT나 ICT회사에 관심이 많다. 시스코와 협업하고 있는 프로젝트(중국 빅데이터센터 구축)에 무게를 두고 있다. 최근 바이두와 협력을 시작했고 우버와 협력관계도 성장할 것으로 보고 있다. 앞으로 IT회사와 기술제휴를 강화해 나갈 예정이다.” (2017/06/13, 현대차모터스튜디오 고양에서 열린 코나 발표회에서)

“사법부가 먼저 이런 기회를 만들어 줘 좋은 기회가 됐다. 강의를 잘 들었다.” (2017/05/24, 서울법원종합청사에서 열린 ‘4차산업혁명과 사법의 과제’ 심포지엄에 참석한 뒤 기자들과 만나)

“현지 투자를 확대하고 지역사회 발전을 위해 사회공헌 활동에도 적극적으로 나서겠다.” (2017/03/28, 쩐 다이꽝 베트남 주석과 만나)

“돈을 써서 차를 파는 방식을 오래 갈 수 없다. 지속적으로 성장하기 위해선 새로운 판매문화를 만들어야 한다.” (2017/01, 현대차 미국법인 주요 임원들과 회의를 연 자리에서)

“우리는 지금 모든 공간과 사물이 경계를 허물고 연결되며 기술이 융합하는 새 시대의 출발점에 서 있다. 현대차는 앞으로 친환경적이고 자유로우며 모든 것과 연결될 수 있는 미래차를 개발하기 위해 연구역량을 집중하겠다.” (2017/01/04, 미국 라스베이거스에서 열린 CES 2017에 기조연설자로 나서)

“정몽구 회장께서 양궁 장비 및 훈련의 과학화를 비롯해 양궁의 저변 확대를 위해 노력해주신 덕분에 이런 영광스런 자리가 마련될 수 있었다. 앞으로도 스포츠 과학화에 발맞춰 산업계의 첨단 신기술을 양궁 훈련에 지속적으로 접목하는 한편 유소년 양궁을 적극 육성하고 지도자 교육 및 처우 개선에도 적극 나서겠다.” (2016/09/01, 서울 삼성동 코엑스 인터콘티넨탈호텔에서 양국 국가대표 선수단과 만찬행사에 참석해)

“시간과 공간을 물리적으로 연결하고 확장하게 될 미래 커넥티드 카는 지금까지 전혀 경험하지 못한 놀랍고 새로운 생활의 가치를 창출할 것이다.” “미래 모빌리티의 품질, 안전, 보안 측면에서도 완벽한 혁신을 기대하고 있다.” “이번 협업은 현대차가 주도하는 미래 커넥티드 카 및 새로운 모빌리티 패러다임을 조기에 현실화하는 계기가 될 것이다.” (2016/04/19, 시스코와 ‘차량 네트워크 기술’을 공동 개발하기로 하고)

“우리가 꿈꾸는 미래는 모든 제약과 제한이 없는 자유로운 이동 생활이다. 우리는 차의 역할과 영역을 지금까지 상상하지 못했던 새로운 방향으로 확장시켜 나갈 것이다. 단순한 자동차의 혁신을 뛰어넘어 새로운 시대의 라이프스타일을 만들어갈 것이다.

이러한 변화를 누구나 누릴 수 있도록 할 것이며 우리 모두의 삶을 더 가치 있게 할 것이고 이것이 우리가 ‘아이오닉 프로젝트’를 시작하는 이유다. 친환경차, 커넥티비티 등을 ‘아이오닉 프로젝트’로 묶어서 연구해보려고 한다. 친환경차 3개 모델을 ‘아이오닉’이란 이름으로 내놨는데 반응이 어떨지 궁금하다.” (2016/03/01, 2016 제네바 국제 모터쇼에서 프레스 콘퍼런스 영상을 통해)

“신공장 건설 등으로 미래의 중국시장을 대비하고 브랜드 이미지를 한층 제고해 나갈 계획이다. 중국 내 최고 브랜드로 발전하기 위해 딜러 여러분들도 더욱 노력해 달라.” (2016/02/21, ‘2016년 베이징현대 딜러대회’ 본회의에서)

“이날을 위해 10년을 기다렸다. 제네시스 브랜드는 현대차에 있어 또 하나의 새로운 출발이면서도 현대차그룹이 한 단계 도약하는 계기가 될 것이다. 안주하는 것은 현대차 정신이 아니다. 큰 변화는 예상치 못한 어려움을 수반하지만 서두르지 않고 내실을 쌓아 세계 고급차시장 입지를 공고히 하겠다.” (2015/11, 제네시스 출범 공식 기자간담회에서)

“우리가 새로운 도전을 하는 이유는 오직 고객에게 있다. 제네시스 브랜드는 '인간 중심의 진보'를 지향한다.” (2015/11, 제네시스 출범 공식 기자 간담회에서)

“고객들은 과시를 위해 멋을 드러내기보다 자신의 멋이 일상에서 자연스럽게 드러나는 것을 원한다. 시간과 노력을 아껴주는 현명한 소유 경험, 사용할수록 만족감이 높아지는 실용적 혁신에 감동한다. 이것이 한 차원 높은 새로운 명품의 가치이며 제네시스는 이러한 시장의 변화와 고객의 기대에 부응하고자 한다.” (2015/11, 제네시스 출범 공식 기자 간담회에서)

“중국의 수도권 통합 발전 전략에 따라 앞으로 중국 경제의 새로운 성장 동력이 될 허베이성에 창저우공장을 설립하게 되어 기쁘게 생각한다. 이번 공장 설립을 계기로 그동안 중국 파트너들과 이루어 왔던 ‘현대 기적’을 다시 쓰고자 한다.” (2015/04.03, 현대차 중국 창저우공장 기공식에서)

“모든 게 빠르게 변화하는 지금, 고객들이 원하는 걸 충족시키기 위해 고객의 기대를 뛰어넘는 감성적 가치를 창출해야 한다.” (2011/01/10, 디트로이트 모터쇼에서 새로운 브랜드 슬로건 ‘New Thinking, New possibilities'를 발표하며)

“세계시장에서 기아차 브랜드를 표현할 수 있는 독자적 디자인 경쟁력을 갖춰야 한다.” (2006/09/28, 파리모터쇼 프레스데이에서)


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