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[Who Is ?] 김용환 NH농협금융지주 회장원칙 중시, 금융 트렌드 놓치지 않아 [2017년]
최석철 기자  |  esdolsoi@businesspost.co.kr
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승인 2017.01.06  09:10:47
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▲ 김용환 NH농협금융지주 회장.
◆ 생애

김용환은 NH농협금융지주 회장이다. 재무부, 금융위원회, 금융감독원 등을 거친 정통 관료 출신이다.

수출입은행장과 NH농협금융지주 회장 등 민관을 두루 거쳤다.

1952년 4월8일 충남 보령에서 태어나 성균관대 경제학과를 졸업했다.

미국 밴더빌트대학원에서 국제경제학 석사, 경희대학교 대학원에서 경영학 박사학위를 받았다.

행정고시에 합격한 뒤 총무처 수습행정관으로 공직생활을 시작했다.

재무부 국제금융국 외환정책과와 증권정책과를 거쳐 금융위원회 공보담당관으로 자리를 옮겼다.

금융위 감독정책2국장, 증권선물위원회 상임위원 등을 역임한 뒤 금감원 수석부원장에 올라 기업 구조조정을 진두지휘했다.

한국수출입은행장으로 은행분야의 최고경영자(CEO)로서 현장경험을 쌓았다. 퇴임 이후 금융연구원 특임연구실 초빙 연구위원으로 활동했다.

현재 NH농협금융지주 회장으로 재직하고 있다.

◆ 가족관계

부인 신부례씨와 사이에 1남1녀를 두고 있다.

◆ 학력

1972년 서울고등학교를 졸업한 뒤 1980년 성균관대 경제학과를 졸업했다.

1991년 미국 밴더빌트대 대학원에서 국제경제학 석사학위를 받았다.

2003년 경희대에서 경영학 박사학위를 받았다.

◆ 경력

1980년 제23회 행정고시 합격해 총무처 수습행정관으로 공직생활을 시작했다.

1988년 재무부 증권국 증권정책과, 1994년 재정경제원 금융정책실 등을 거쳐 1995년 미국 증권거래위원회(SEC)로 파견을 갔다.

1999년 파견을 마치고 돌아와 재정경제부 복지생활과장으로 근무했다.

2002년 금융감독위원회로 자리를 옮겨 증권감독과장을 맡은 뒤 2004년 금융감독위원회 공보관, 2005년 금융감독위원회 감독정책2국 국장으로 근무했다.

2007년 증권선물위원회 상임위원을 거쳐 2008년 금융위원회 상임위원을 지냈다.

2008년 12월부터 2010년까지 금융감독원 수석부원장을 맡아 기업 구조조정을 진두지휘했다.

2011년 2월부터 2014년 2월까지 한국수출입은행 은행장을 지냈다.

2015년 4월 29일부터 NH농협금융지주 대표이사 회장을 맡고 있다.

◆ 사건/사고

2015년 4월 성완종 전 경남기업 회장이 남긴 다이어리에 임종룡 전 농협금융 회장과 김용환 수출입은행장을 만났다고 기록돼 있었다. 이 시기는 2013년 9월 경남기업이 3차 워크아웃을 신청하기 전이었는데 김용환이 성 전 회장과 접촉한 뒤 대규모 대출을 내준 것 아니냐는 의혹이 제기됐다.

검찰에 따르면 김용환이 수출입은행장일 때 수출입은행이 2011년부터 2014년까지 경남기업에 여신잔액 2741억 원과 이행성보증 3천억 원을 합쳐 5700억 원에 달하는 대출을 지원했다. 수출입은행은 경남기업 대출과 관련해 2천억 원이 넘는 손실을 입을 것으로 예상됐다.

박원석 정의당 의원은 김용환의 NH농협지주 회장 선임을 위한 정부 공직자윤리위원회의 재취업 심사를 중단해야 한다고 지적했다.

김용환은 “수출입은행은 원래 해외건설 및 수출시 보증을 많이 해준다”며 “평균 보증규모는 제가 수출입은행에 가기 전인 2009년부터 3천억 원 정도였다”고 해명했다.

2015년 9월 ‘농협금융 2020 중기전략’을 발표하고 국내 대표금융그룹으로 도약하겠다고 밝혔다.

김용환은 국내 금융지주 1위 신한금융의 뒤를 잇는 2위가 되는 목표를 세우고 같은 해 12월 해외진출과 리스크관리를 강화하는 조직개편을 실시했다. 

김용환은 해외 진출의 필요성을 강조하며 해외 진출에 대한 의욕을 2016년에도 강하게 보였다. 전통적인 수익원이 한계에 부딪힌 상황에서 해외진출은 선택이 아닌 필수이며 금융과 유통을 아우르는 범 농협 인프라를 갖춘 농협에게 해외시장이 더 큰 기회가 있다고 판단했기 때문이다. 그 결과 취임한 지 1년여 만에 미얀마, 인도네시아 등 동남아를 시작으로 중국시장 진출 등 해외사업을 위한 교두보를 마련하고 있다.

2016년 1월 중국의 공소그룹과 손잡고 중국에 진출했다. 공소그룹은 중국의 국유기업인 공소합작총사가 100% 출자해 2010년 설립한 농업관련 대형 유통그룹으로 자산 규모 기준으로 중국 500대 기업 가운데 83위였다.

공소그룹이 금융업에 진출하면서 금융사 설립을 적극적으로 추진하고 있는데 농업, 농촌의 이해와 금융업에 대한 풍부한 경험을 지니고 있는 농협금융지주를 해외의 전략적 파트너로 정한 것이다. 이 때문에 농협금융은 공소그룹이 설립하고자 하는 모든 금융회사를 대상으로 경영 자문, 기술 이전, 재무적 지분투자, 합자사 설립에 참여했다.

2016년 8월 공소그룹과 손잡고 중국 리스시장에 진출한 데 이어 인도 뉴델리 사무소와 베트남 하노이 지점도 개설했다. 12월에는 미얀마에 농협금융 1호 해외법인인 농협파이낸스미얀마를 세우는 등 가시적 성과를 거두고 있다.

김용환은 2015년 말 국정감사에서 “농협은행장은 법적으로 중앙회장과 관계없이 선임할 수 있다”며 독립적인 인사권 행사 의지를 밝혔고 12월 농협은행장에 이경섭 NH농협금융지주 부사장을 선임했다.

이 부사장은 김용환이 회장 후보자 신분이었을 때 농협금융보고를 하며 조직쇄신의 뼈대를 함께 짰던 인물로 그 과정에서 김용환과 신임을 쌓은 것으로 알려졌다. 이를 두고 김용환이 친정체제를 구축하고 있다는 말도 나왔다.

2016년 말 NH금융지주 계열사인 NH농협은행과 NH농협생명, NH손해보험도 농협중앙회 인사개편 대상에 포함된 것으로 알려지면서 농협금융지주의 인사권 독립성 문제가 다시 불거졌다.

농협중앙회가 농협금융의 실적부진을 이유로 농협금융 계열사의 최고경영자들을 교체할 것이라는 말도 나왔다.

농협은행은 12월 부행장 80%를 물갈이했는데 새로 선임된 부행장 6명 가운데 2명은 농협중앙회 출신인 데다 다른 인사들도 농협경제지주 출신들로 평가돼 김용환이 확실한 인사권을 못 잡고 있는 것 아니냐는 시각이 나왔다.

김용환은 “이번 인사는 내가 전적으로 추진했다”며 “중앙회 인력을 은행으로 보내고 은행 인력을 중앙회로 보내는 교차발령일 뿐 농협중앙회 입김이 작용한 것은 아니다”라고 선을 그었다.

12월 농협생명과 농협캐피탈, 농협선물 최고경영자가 일제히 교체됐는데 농협은행 출신들이 선임됐다.

농협금융이 2015년 우리투자증권 인수 등을 통해 내실있는 성장을 이뤘지만 아직 농협금융을 한데 묶는 브랜드 이미지가 없음을 지적하며 2016년 1월 새로운 슬로건으로 ‘금융의 모든 순간’을 제시했다. 이 슬로건은 김용환이 국내 4대 금융그룹으로 성장한 뒤 차별화된 이미지를 만들기 위해 김용환이 2015년부터 개발한 것이다.

농협금융에 성과주의 문화가 정착되야 한다는 점을 강조했다. 이를 위해 개인 평가지표를 만들고 은행과 증권, 보험사 등에 성과연봉제 등을 도입하려 했지만 금융노조의 반발에 부딪혔다.

2016년 12월 NH농협은행이 이사회를 열어 성과연봉제 도입을 의결하자 노조는 반대하며 성과연봉제 도입 무효소송과 효력정지 가처분신청 등 소송을 준비하고 있다.

김용환은 농협캐피탈 등에서는 성과연봉제를 운영하고 있는 만큼 농협은행에도 성과연봉제가 도입돼야 한다고 주장했다.

NH농협금융지주 회장에 오른 뒤 핀테크를 접목한 새 사업모델을 구체화하는 데 힘을 쏟고 있다.

NH핀테크혁신센터를 만들고 비대면 마케팅플랫폼인 ‘NH스마트금융센터’를 내놓은 데 이어 2016년에 8월 모바일은행인 ‘올원뱅크’를 내놓았다. 올원뱅크는 국내 금융권 최초로 지주공동플랫폼 형태로 은행뿐 아니라 보험, 카드 등 모든 계열사의 금융서비스를 한 곳에 모아놨다.

2016년 5월 조선해운업과 관련해 부실대출이 문제가 되자 '빅배스'를 단행하기로 했다. 빅배스란 특정시기에 부실을 충당금으로 일시에 털어내는 것을 뜻한다.

상반기에 충당금으로 1조3천억 원을 쌓으며 빅배스를 뚝심있게 밀어붙여 빠르게 흑자전환에 성공했다. 농협금융은 2016년에 2천억 원 적자를 낼 것으로 예상됐는데 빅배스에 힘입어 순이익 3천억 원을 거둘 것으로 전망된다.

2016년뿐 아니라 2017년에도 더 나은 실적을 거둘 발판을 마련했다는 평가도 나온다.

김용환이 부실채권을 정리하고 비상경영을 선포해 하반기 비용 절감, 점포 통폐합, 리스크관리제도 정비, 거액 부실 여신 사전 방지 등 강도 높은 내실경영을 추진해 질적 성장과 내실경영이라는 두마리 토끼를 다 잡았다는 평가도 나온다.

2016년 6월 성동조선해양과 관련해 조선해운업 기업부실의 책임론에 휩싸였다.

감사원은 김용환이 수출입은행장으로 있던 당시 성동조선해양에 대한 구조조정과 관련해 부실관리를 했다며 ‘성실 경영의무’를 위반했다고 밝혔다. 당시 구조조정을 진행하고 있던 성동조선해양의 경영관리를 게을리 해 2013년에만 최소 588억 원의 영업손실을 내게 했다는 것이다.

김용환은 이와 관련해 "성동조선해양의 저가수주를 지원하는 등 경영정상화에 누구보다 애썼다"고 해명했다. 청문회 등을 통해 공식적으로 소명할 기회가 없었던 점도 아쉬워했다.

감사원은 감사결과를 인사자료로 활용하도록 기획재정부에 건네 결과적으로 김용환의 공직진출이 어려워졌다. 

2016년 12월 조류 인플루엔자(AI)가 역대 최대규모로 확산되자 조류 인플루엔자 피해농가 지원에 나섰다. 낮은 금리로 대출을 내주거나 만기를 연장하고 할부 상환유예를 실시하는 등 종합 여신지원책을 내놓았다.

2017년을 재도약 원년으로 삼고 핵심사업으로 글로벌 사업과 디지털뱅킹 사업을 정한 뒤 조직개편을 실시하고 임원인사를 실시하며 속도를 내고 있다.

재도약 원년을 위한 4대 중점 추진과제로 △지속가능 경영기반 구축 사업 △경쟁력 제고 △신성장동력 △농협금융 DNA 정립을 제시했다.

성장을 이끌 3대 핵심 전략사업으로는 글로벌사업과 디지털금융, 은퇴금융을 꼽았다.

◆ 상훈

1982년 대통령 표창과 재무부장관 표창을 받았다.

2005년 홍조근정 훈장을 받았다.

2012년 한국경제를 움직이는 인물 글로벌경영부문에 지명됐다.

2015년 성균관대 총동창회로부터 ‘2015 자랑스러운 성균인상 기업인부문’을 받았다.

2016년 1월 국제전자상거래창조협회(IECIA)에서 주관하는 ECI어워드에서 ‘국제 전자상거래 혁신 리더상(Global E-commerce Innovation Leader of the Year)’을 수상했다. ECI어워드는 글로벌 전자상거래업계의 트렌드를 분석해 업계를 선도하는 혁신적 리더를 선정해 수여하는 상이다.

2016년 2월 충청향우회중앙회로부터 올해의 자랑스러운 충청인 대상을 받았다.

◆ 어록

“농협금융은 농업인, 고객과 함께 성장하는 회사임을 잊지 말아야 한다. 올 한해 농심(農心)으로 무장하고 본연의 역할 완수를 위해 역동적으로 움직이길 기대한다.”(2016/12/30, 2017년 신년사에서)

“올해의 위기를 교훈삼아 대한민국 대표 금융그룹의 위상을 회복하기 위해 2017년을 새로운 전환점으로 삼아야 한다.” (2016/11/27, 농협금융 2017년 경영계획과 조직개편안을 발표하며)

“농협금융은 사회공헌 1등 금융기관이란 명성에 걸맞게 ‘인성’을 가장 중요하게 평가한다. 화려하게 자신을 포장하기보다는 우직함과 성실함, 진정성으로 승부하면 좋은 결과가 있다. 나는 사람을 뽑을 때 학력, 출신지역 등은 전혀 보지 않는다. 좋은 아이디어가 있으면 일단 실천해본다는 마음가짐으로 다양한 활동에 도전해 자신만의 커리어를 쌓길 바란다.” (2016/01/20, 서강대학교에서 열린 매경CEO특강에서)

“중국 전역에 광대한 네트워크를 가진 공소그룹과 협력사업은 빠르고 안정적인 성장이 기대되며 한중간 우호관계가 진전되는 상황에서 민간금융 부문의 의미있는 결실이자 중국시장에서 한국금융이 나아가야 할 새로운 모델로 평가받을 것이다. 앞으로 동남아 시장 진출과 관련해서도 가시적인 성과가 있을 것이다.” (2016/01/06, 공소그룹과 금융사업 협력을 위한 양해각서에 서명한 뒤)

“농협경제와 농협금융이 시너지를 낼 수 있도록 고민하겠다. 협동조합에서 은행으로 성장한 프랑스의 ‘크레디 아그리콜’을 모델로 삼아 농협과 금융산업이 함께 발전할 수 있는 방안을 생각하고 있다.” (2015/10/06, 농림축산식품해양수산위원회 국정감사에서 글로벌 진출이 미진하다는 지적에 대해)

“지주나 은행 차원에서 인터넷전문은행 진출에 관심이 없다. 대신 정보기술(IT) 인프라를 대폭 강화해 새로운 고객을 창출할 수 있도록 할 것이다. 이미 은행이 인터넷뱅킹을 통해 모바일로 가능한 서비스를 대부분 제공하고 있는 상황에서 지주사나 은행이 인터넷은행까지 나설 필요는 없다고 본다.” (2015/08/05, 한 매체와 인터뷰에서)

“농협은행의 경쟁력 강화를 위해 수도권 점포 비중을 기존 40%에서 최소 50% 수준까지 끌어올리려고 한다. 기술력있는 농민들을 지원하기 위해 1천억 원 규모의 가칭 농업벤처펀드도 준비하고 있다.” (2015/06/23, 한 매체와 인터뷰에서)

“고객 신뢰는 고객의 자산을 안전하게 관리해 그 이익을 돌려줄 수 있는 건전성과 수익창출 역량에 달려 있다. 지금까지의 여신 심사기법, 사후관리 프로세스 등을 전반적으로 점검하겠다.” (2015/04/29, NH농협금융지주 회장 취임식에서)

“전통적 수익원의 한계에 부딪힌 지금의 환경에서 해외진출은 선택이 아닌 필수다. 해외진출을 통해 농협금융의 성장동력을 발굴하겠다. 경제지주 등 광범위한 인프라를 갖춘 농협금융에게 해외시장은 더 큰 기회로 다가올 것이다. 수출입은행장 당시 기업의 해외진출을 지원했던 다양한 경험과 네트워크를 활용해 이를 추진하겠다.” (2015/04/29, NH농협금융지주 회장 취임식에서)

“이미 내가 수출입은행장으로 취임하기 전 이뤄진 대출액 3천억~4천억 원에 대한 보증비율에 따라 경남기업의 3차 워크아웃 당시 채권 기관별 자금지원을 했던 것뿐이다. 자금지원 5천억 원에 대한 2천억 원 손실 주장은 경남기업의 모든 공사가 중단되는 최악의 경우에 벌어지는 일로 베트남 랜드마크 빌딩 매각이 한창 진행 중인 만큼 좀 더 지켜볼 필요가 있다. (성 전 회장 접촉설은) 당시 국회 정무위원회 의원으로 만난 것일 뿐 문제될 사안은 전혀 없다.” (2015/04/26, 한 매체와 인터뷰 중 ‘성완종 리스트’ 파문 관련 질문에)

“임종룡 전 농협금융지주 회장이 농협금융그룹의 발전기반을 닦아 성장세를 이끈 만큼 그 기조를 유지해 농협금융의 향후 발전을 이끌어내겠다. 농협금융지주의 수익성을 높이고 수익기반을 다변화하는데 중점을 두겠다. 농협금융지주는 ‘범(凡)농협 인프라’가 최대의 경쟁력인 만큼 이를 적극 살리도록 하겠다.” (2015/03/23, 농협금융지주 회장 후보로 추천된 뒤 인터뷰에서)

◆ 평가

정통 관료 출신으로 평소 신뢰와 소통, 현장과 스피드 등 4개 경영철학을 내세운다.

수출입은행장으로 재직 당시 관료출신답지 않게 유연한 업무추진 능력을 보여줬다는 평가를 받았다. 무난한 업무능력과 특유의 친화력으로 조직을 잡음없이 이끌었다는 말도 나왔다.

금융감독위원회 시절 생명보험사 상장, 현대투신 매각, 금호아시아나그룹 구조조정 등 큰 금융권 난제들을 해결해 능력을 인정받았다.

경제전반을 폭넓게 보는 식견을 지니고 있으면서도 금융 트렌드를 놓치지 않고 작은 것고 꼼꼼하게 챙기는 스타일로 알려졌다.

증권선물위원회 상임위원로 일할 당시 감독정책2국장을 맡으며 생명보험사를 상장하는 데 여러 아이디어를 내며 상장규정을 개정시켰고 생보사들이 상장할 수 있는 토대를 마련했다는 평가를 받는다.

임직원이나 고객기업과 소통문제에도 많은 노력을 기울이고 있다. 금융감독위원회 대변인을 맡으며 소통의 중요성을 몸소 깨달았다고 전해진다.

수출입은행장으로 있을 때 모범이 된 실무부서를 찾아 간식을 먹으면서 대화를 나누는 ‘해피 바이러스’, 젊은 직원들이 행장실을 직접 찾아 개선사항을 건의하는 ‘오픈 하우스’ 등을 운영해 직원들과 적극적으로 소통했다. 

김용환은 NH농협지주 회장으로 취임한 뒤 사내게시판에 ‘최고경영자(CEO)와 대화방’을 만들어 직원들의 직접 소통할 수 있는 창구를 마련했다. 전국 지점을 돌며 직원들의 애로사항도 듣고 자주 방문하기 어려운 도서지역의 경우 지역본부장과 화상회의도 진행했다. 젊은 직원들로 구성된 ‘NH미래혁신리더’를 만들어 현장의 목소리를 가감 없이 듣고 있다.

농협금융의 조직문화에 실용주의 문화를 전파하기 위해 대면보고를 전화나 SNS보고 등으로 대체했고 집무실을 개방해 직원들과 적극적으로 소통하고 있다. 농협금융의 조직 규모가 큰 만큼 속도와 효율성이 떨어진다고 판단했기 때문이다.

해외 출장을 가면 현지에 진출한 국내 중소기업인들을 직접 만나 고객의 소리에 귀를 기울이는 모습을 자주 보이기도 했다.

‘MR.원칙’이라는 별명도 있다. 업무에서 항상 법과 원칙을 중시하기 때문에 붙여진 것이다. “어려운 일을 잘 해결하기 위해서는 원칙이 있어야 한다”고 말한다. 상대한 상대에 대한 배려를 잊지 않는 것도 원칙으로 삼고 있는 것으로 알려졌다.

일은 사무실에서만 하는 스타일이라며 일거리를 집에 들고 간 적도 없고 주말에는 주로 아내와 드라이브를 하거나 영화를 본다고 말한다.

◆ 기타

2016년 1월 영화 ‘히말라야’를 봤다. 히말라야는 엄홍길 대장이 히말라야 에베레스트를 등정한 뒤 하산하다가 목숨을 잃은 박무택 대원의 시신을 수습하기 위해 꾸린 원정대의 내용을 담았다.

김용환은 “집사람이랑 봤는데 나도 모르게 눈물이 났다”며 극한 상황에서 협동심, 도전정신, 신뢰 등이 감동적이었다“고 말했다.

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